Annotation


Аннотация: Попасть в другой мир... Узнать свою истинную сущность... Взлететь в небо... Найти свою любовь и тут же потерять ее... Что дальше? Смириться? Или найти в себе силы и вопреки жестоким играм богини, все равно стать счастливой... ЧЕРНОВИК. Общий файл. 01.02. Выложена 1 книга полностью. Текст может немного отличаться от того, что в отдельных главах. Жду Ваших комментариев и оценок:)))





* * *



Koshka

Глава 1

Глава 2.

Глава 3

Глава 4

Глава 5.

Глава 6.

Глава 7.

Глава 8

Глава 9.

Глава 10

Глава 11.

Глава 12.

Глава 13.

Глава 14

Глава 15.

Глава 16.

Глава 17.

Глава 18.

Глава 19.

Глава 20.

Глава 21.

Глава 22

Глава 23.

Глава 24.

Глава 25.

Глава 26.

Глава 27.

Глава 28.

Глава 29.

Глава 30

Глава 31.

Глава 32.

Глава 33.

Глава 34

Глава 35.

Глава 36.





* * *





Koshka



Телохранитель для дракона.





Телохранитель для дракона.

(общий файл)





Глава 1





Я сидела на широком подоконнике в своей собственной новенькой квартиры. Дождевые капли, стекая вниз по стеклу, рисовали незатейливые узоры. Размытые пятна цветных рекламных огней ярко мигали, складываясь в причудливую мозаику. За окном была обычная дождливая, городская ночь.

Моя квартира, располагалась почти в центре города, в новом элитном новострое. В этом году я, по настоянию родителей, поступила на юридический факультет Высшей Академии МВД. И неделю назад, в честь поступления и наступающего дня рождения, они подарили мне эту двухкомнатную квартиру, удобно расположенную недалеко от вуза. Квартира уже была полностью укомплектована всем необходимыми. Даже холодильник под завязку был забит всякими вкусняшками. Весело попрыгав и расцеловав в благодарность родителей, было принято решение сразу же отправляться за моими вещами.

Отец, известный бизнесмен, мать, которая всегда занималась только собой, и я, вплоть до этого момента, жили за городом в своем доме. Наблюдая, как я ношусь, собирая свои вещи, они довольно улыбались. Дав мне неделю на освоение новой территории, мы договорились, что я обязательно приеду к ним на свой день рождения.



Я очень любила своих родителей, но наши отношения с ними нельзя было назвать очень теплыми. Нет, они любили меня, но я никогда не чувствовала себя по-настоящему нужной им. Ребенком, я пыталась всячески привлечь к себе их внимание. Вначале - капризами и истериками, затем - прилежной учебой и хорошим поведением. Но, не видя результатов, в конце концов, смирилась.

Мной всегда занимались гувернантки, пристально следившие за моими манерами и контролировавшие посещение элитной школы, а так же приходящие учителя. Кроме стандартных школьных предметов, я дополнительно изучала этикет, культуру речи, хореографию, музыку, искусство макияжа и много других вещей, которые, по мнению моей матери, должна знать молодая, воспитанная девушка из благополучной, состоятельной семьи. Сама мама только изредка контролировала этот процесс. Единственные поблажки, не входящие в "идеальную" программу обучения, были мои занятия фитнесом в обычном, хотя и очень хорошем зале. Официально - для поддержания тела в хорошей физической форме. Но, на самом деле, моя единственная возможность для нормального, дружеского общения. Там я смогла познакомиться с девчонками, которые в последствии стали моими единственными настоящими подругами.

Постепенно наши отношения с родителями стали больше напоминать добрососедские. Они заботились обо мне и старались исполняли все мои желания, а я, в свою очередь, старалась быть примерной дочерью и соответствовать их требованиям. Одно время они страстно желали видеть меня выходящей замуж за сына владельца большого концерна, сотрудничающего с папиной компанией, мечтая объединить бизнес и сделать его семейным. Ради того, чтобы их не расстраивать, я начала встречаться с Игорем. Высокий, спортивный, симпатичный, но ужасно наглый, самовлюбленный эгоист, привыкший к тому, что девушки сами вешались ему на шею. Но ничего кроме равнодушия и желания позлить, он у меня не вызывал. Это безумно его бесило. Не привык наш Игорек к тому, что девушка не заглядывает ему в рот и не ловит каждое его слово. А мне было смешно и я с удовольствием доводила его до белого каления. За что однажды чуть не поплатилась.

В этот вечер мы с Игорем и еще несколькими его друзьями и их "вешалками" (так я "любя" называла этих куриц, из-за их постоянного вешания на шею своим парням), были у него дома. Напившись в стельку, мой "жених" решил, что наши отношения давно пора перевести в горизонтальную плоскость. Он затащил меня в спальню и, завалив на кровать, попытался удовлетворить свои желания. И только благодаря тому, что не растерялась, я смогла вырваться и выскочить из квартиры. Босиком и от души хлопнув дверью, не дожидаясь лифта, я кубарем скатилась вниз и рванула к машине. Отъехав по-дальше от его дома, я разревелась, выпуская скопившееся напряжение и злость. Постепенно успокаиваясь, медленно поехала домой, решив ничего не рассказывать родителям. Прокравшись тихо в свою комнату, я постаралась заснуть, а утром заявила завтракавшим отцу и матери, что мы с Игорем расстались, сразу дав понять, что обратно к нему я ни за что не вернусь. К счастью, родители не стали настаивать и больше вопрос о замужестве не поднимался. Постепенно в памяти этот эпизод моей жизни немного сгладился. Хотя соответствующие выводы я сделала. В своих занятия фитнесом я стала делать упор на развитие силы и ловкости, наняв индивидуального тренера. С тех пор прошло уже больше года.

И вот сейчас, в свой собственный 19-й день рождения, я сидела, облокотившись на стену и вытянув ноги, бездумно смотря в окно и вспоминая сегодняшний день.



* * *



Ближе к обеду, как и обещала, я припарковала свою машину во дворе родительского дома. Настроение просто зашкаливало, несмотря на то, что небо было хмурым и явно намечался дождь. Договорившись по дороге с девчонками, что встретимся вечером в ночном клубе и отметим мое рождение, я легко взбежала по ступенькам и, не дожидаясь пока прислуга откроет двери, проскользнула в холл. Было тихо и лишь из-за неплотно прикрытой двери гостиной, раздавались негромкие голоса родителей. Мягкий ковер заглушал мои шаги. Поэтому, уже коснувшись дверной ручки, я услышала слова матери, которые заставили меня практически застыть и, не показывая своего присутствия, почти не дыша, жадно слушать ведущийся разговор.

Голос матери дрожал от волнения:

- Сегодня ее день рождения и она обещала приехать. Как ты думаешь, дорогой... Она не подумает что мы подарили ей квартиру, чтобы держать ее подальше от нас?

- Соня, перестань! - я практически видела как недовольная гримаса исказила лицо отца, - ничего такого она не подумает. Девочка выросла и ей давно уже пора иметь свой угол. Я считаю что пора ей уже все рассказать.

- Не надо, Дим! Я не хочу ее расстраивать в этот день, - в голосе мамы прозвучали просительные нотки, - пусть она нам и не родная, но я ее все равно очень люблю.

- Я тоже ее люблю, Сонь, - послышался звук отодвигаемого стула, шаги и звук поцелуя - но лучше ей расскажем мы, чем она узнает обо всем от кого то другого. Неизвестно как ей преподнесённое и неизвестно с какой целью. Ты сама знаешь в каком мире мы живем. Слишком многие, ради своей выгоды, готовы пойти по трупам.

Все мое хорошее настроение мгновенно лопнула как мыльный пузырь. Медленно потянув на себя ручку двери, я встретилась с испуганным и обеспокоенным взглядом родителей. Отец сидел рядом с мамой на небольшом диванчике и обнимал ее за плечи. Он сразу нахмурился. Его взгляд стал понимающим.

- Ты все слышала... - он не спрашивал, а констатировал факт.

Я молча кивнула головой.

- Ну что ж, может это и к лучшему, - продолжил он, - жаль только что это случилось вот так.

Я не могла заставить себя пошевелиться. Было очень тяжело. Казалось, грудь сдавило так, что воздух с трудом проникал в легкие. Внутри что-то очень хрупкое и дорогое разбилось вдребезги. В глазах стояли слезы. Неужели из-за этого они все время держались от меня на расстоянии. Что теперь? Стало страшно.

Но не смотря на все, я поняла, что тяжело и страшно сейчас не только мне. Они любили меня, пусть и по-своему, но любили и давали мне все, что было в их силах. Этого я не могла отрицать. И теперь эти дорогие и любимые мной люди, замерли ожидая моей реакции.

Улыбнувшись сквозь слезы, я подошла, села и обняла мать.

- Для меня ничего не изменилось. Я по-прежнему люблю и считаю вас своими родителями, - тихо, но твердо сказала я, спрятав голову на ее плече.

Мама вздохнув с облегчением и обняла в ответ.

- Мы тоже очень любим тебя, доченька!

Отец, словно подтверждая, что все осталось по-прежнему,обнял нас обеих и шепнул мне на ушко:

- С Днем рождения, Лидия!



* * *



Весь день мы все усиленно делали вид, что ничего не произошло. Отец пытался шутить, мама - беззаботно улыбаться, но к сожалению у них это не очень хорошо получалось из-за грустных и немного виноватых глаз. Праздничный семейный обед, заботливо приготовленный нашей кухаркой Ритой, был великолепен, но у меня абсолютно не было аппетита. Я вяло ковырялась в тарелке и пыталась радостно улыбаться шуткам отца. Проведя еще немного времени с родителями, я сославшись на то, что надо подготовиться к вечеру, поехала к себе. Но, выезжая из ворот родного дома и глядя как они закрываются за мной, мне почему-то казалось, что сюда я больше никогда не вернусь.

Закрыв за собой дверь собственной квартиры, я устало прислонилась к ней спиной и медленно сползла вниз. Не хочу никуда идти и никого видеть. Обзвонив девчонок и сославшись на плохое самочувствие, я перенесла поход в клуб на следующие выходные. Сделав себе кружку крепкого кофе и переодевшись в любимую пижаму - растянутую футболку с большим, вышитым золотым драконов на груди и короткие шортики, я подошла к окну.

Город медленно погружался в вечерний сумрак. Где-то там, внизу, начинала набирать обороты шумная ночная жизнь мегаполиса. Неожиданно, первые тяжелые капли дождя прочертили мокрые дорожки на стекле, словно отгораживая меня от этого мира.





Глава 2.





Судя по всему, я просидела у окна очень долго. Кофе был уже давно выпит и кружка одиноко стояла рядом со мной на подоконнике. Я встала и поняла, что тело от неподвижного сидения затекло. Пришлось даже опереться на спинку стула. Наклоняя голову в стороны чтобы размять шею, я встретилась глазами со своим отражением в зеркальной створке шкафе-купе. Оттуда на меня смотрела стройная девушка среднего роста с подтянутой спортивной фигурой и приятными округлостями, заставляющие встречных мужчин оборачиваться вслед. Ворот растянутой футболки съехал на одно плечо, полностью скрывая короткие шортики. Стройные ноги из-за этого казались более длинными.Волосы темно-рыжего цвета густой волной спускались по спине, еле прикрывая лопатки.

Я медленно подошла ближе, продолжая задумчиво рассматривать свое отражение. Полные губы, высокие скулы, приятный овал лица, темные брови в разлет придающие хищное выражение лицу.Слегка вытянутые к вискам миндалевидные глазас черными длинными ресницами, были насыщенного зеленого цвета. Усмехнувшись, я вспомнила, как многие в школе не верили, что это настоящий их цвет. Одно время я даже хотела одеть линзы, но только темные, чтоб навсегда покончить с дурацкими вопросами. Взгляд задержался на короткой челке. А вот волосы, не сдержавшись, я все таки перекрасила, чтоб не слышать больше тупых шуток про блондинок. Натуральный цвет моих волос золотистый.

"Странно... Почему я никогда раньше не думала о том, что мы с родителями абсолютно не похожи... Ведь это так очевидно" - проскочившая мысль, принесла волну грусти с оттенком боли. Мама была маленькой крашенной платиновой блондинкой с круглыми карими глазами и большой грудью, отец - высокий, худощавый жгучий брюнет с темными, почти черными глазами. Нет похожих черт. Не говоря уже о характере.

Мои девчонки постоянно сравнивали меня с мудрым Каа, из мультфильма про Маугли. Типа умная и спокойная как удав. А я всегда в шутку злилась, что они меня змеей называют. Но в чем-то они были правы. Контролировать свои эмоции я научилась так, что удивить или выбить меня из колеи, было сложно. Это позволяло быстро анализировать любую экстремальную ситуацию и принимать мгновенные решения. Этому немало способствовала и слишком развитая интуиция, что всегда подсказывала неожиданные решения. Реакция "отходняка" наступала значительно позже, когда снижался уровень адреналина в крови и организм расслаблялся.



Сейчас же внутри был холод и пустота. Я не чувствовала себя толком кому-нибудь нужной. Как будто ничего не держало меня здесь. Только усталость и одиночество. Резко возниклобезумное желание закрыть глаза и оказаться в том месте, где меня ждут и будут любить искренне, просто так. Просто за то, что я это я.

На мгновение, я даже поверила, что это может случиться и сама же грустно рассмеялась своим мыслям. Встряхнув головой, словно желая избавиться от нерадостных эмоций, я потопала на кухню мыть чашку.

Проскочила мысль: "Надо пораньше лечь спать". Эта привычка осталась с детства. Всегда, чувствуя себя несчастной, я ложилась в кровать, стараясь поскорее заснуть, и искренне верила, что завтра все измениться у лучшему.

Вернувшись в спальню, я легла и, укрывшись одеялом, свернулась калачиком, подтянув ноги к груди. Уже засыпая, у меня появилось чувство, что завтра все будет по-другому. Легкое волнение, а затем теплую волну удовольствия пробежала от макушки до кончиков пальцев на ногах. Заснула я уже с спокойно улыбаясь.



* * *



Сон. Он был яркий, живой и слишком реалистичный. Я видела себя, со стороны, лежащей на кровати и укрытой одеялом. Неожиданно мое тело начало медленно таять, становясь все более прозрачным и вскоре, исчезло полностью. Происходящее вызывало огромное удивление, но в то же время какое-то чувство правильности. Но вот тело исчезло полностью и в то же мгновение меня полностью укутал туман, настолько плотный, что в нем я не могла различить ни своих рук, ни ног. Странное оцепенение не позволяло даже двигать ими. Мне стало страшно. Вокруг стало что-то происходить. Я двигалась, вместе с туманом. Ноэто было скорее не движение, а перемещение, с постоянной сменой положения в пространстве. Резко менялись местами верх и низ, разворачивая меня во все стороны. Ощущение парения в невесомости, но в то же время, я чувствовала вес собственного тела.

Все резко закончилось спустя несколько секунд. Туман аккуратно вытолкнул меня из своих объятий и перед тем, как полностью рассеяться, успел тихопрошелестеть: "С возвращением...".



* * *



Я оказалась на небольшой, удивительно круглой лесной полянке. Нетронутая трава мягким ковром щекотала голые ноги. Деревья-великаны, стоящие по краю полянки, своими ветвями образовывали над головой купол из невероятно зеленой, темной листвы. Сквозь нее пробивались яркие тоненькие солнечные лучики. Судя по всему, было ранее утро. Тишину девственного леса нарушала лишь звонкая, необычная песнь птицы. Она словно сообщала миру о чем-то очень важном, так торжественно звучал ее голос. Но вот птица резко замолчала и на меня обрушилась волна из различных запахов, звуков и ощущений, которые в обычное жизни, я никогда бы не услышала и не почувствовала. Тишина словно ожила. Зрение тоже стало невероятным - я с легкостью могла различить каждую прожилку на листьях, стоящих вокруг, деревьев. Этот неожиданно обрушившийся шквал чувств, звуков и ощущений, вызвал легкое головокружение и мне пришлось присесть, а затем и лечь, у корней огромного, величественного дуба. Свернувшись комочком, я пытаясь проанализировать и привести в норму свои взбесившиеся чувства и эмоции, судорожно пытаясь справиться со всем этим. С большим трудом, но у меня получилось. Утомленная борьбой, я стала тихонько погружаться в сон. Последней четкой мыслью была: "Разве можно во сне опять заснуть? Странно..." И я провалилась в темноту.



* * *



Еще не открывая глаз, я сладко потянулась, разминая затекшие во сне мышцы. Надо же, я чувствовала себя абсолютно выспавшейся и настроение резко взметнулось вверх. Вдруг вытянутые над головой руки, вместо привычной спинки кровати, уперлись в шершавый ствол дерева. Улыбка на лице пропала мгновенно. Я резко села и распахнула глаза, чтобы в следующую же секунду крепко зажмуриться от слепящего солнечного света. Проморгавшись и привыкнув в свету, я вновь повторила свою попытку оглядеться.

Я была на той самой полянке, которую видела во сне у корней дерева, возле которого "заснула" во сне. На мне по-прежнему была та самая коротенькая пижама, в которой я ложилась спать у себя дома. Медленно поднявшись, растерянно осматривалась вокруг. Ущипнула себя за руку и тут же сморщилась: "У-у-й! Больно! Значит не сплю...". Но как? Все это никак не поддавалось логическому объяснению. Решив прислушаться к своим внутренним ощущениям, я удивилась. Все это не вызывало у меня никакой паники или дискомфорта, только легкое удивление, смешанное с толикой любопытства. Как будто, неожиданно, я оказалась в давно забытом и совершенно безопасном месте. Привыкнув с самого раннего детства доверять своим внутренним ощущениям, я решила и в этот раз довериться им... илегкая улыбка приподняла кончики моих губ.



* * *



Я сидела посреди полянки, скрестив ноги и обхватив колени руками, с жадным любопытством,подробно рассматривая все вокруг. Первое, с чего я начала, были деревья. Это были настоящие зеленые великаны с огромными, мощными стволами, устремившимися своими верхушками высоко в небо и огромными лапами закрывающие полянку от любопытных птичьих глаз. Мои ноги по щиколотку утопали в невысокой сочной траве, пушистым шелковым ковром устилающей все вокруг. Захотелось почувствовать ее мягкость и я плавно поднялась на ноги. Сделав несколько шагов, я зажмурилась от удовольствия. Солнечные лучи, проскальзывая через зеленый шатер ветвей, приятно ласкали обнаженные участи кожи. Чистый воздух, девственная природа, никаких следов цивилизации - мусора, шума... Налетела какая-то эйфория и, скинув руки вверх, я закружилась на месте. Мой радостный смех нарушил тишину полянки.



* * *



Внезапно я почувствовала чье-то присутствие. Резко остановившись и, открыв глаза, замерла, внимательно и настороженно следя за появившимся человеком. Он вышел из-за деревьев, немного постоял, как будто давая возможность хорошенько рассмотреть себя, и медленно направился ко мне. Это был взрослый и достаточно приятный мужчина, примерно 40-ка лет. Подтянутый, с мощным торсом и благородной осанкой. Черные длинные волосы, собранные в низкий хвост, на вискахсеребрилась легкая седина. Аристократический овал лица, высокие скулы, темные разлеты бровей и хищный разрез глаз, внимательно, с какой-то надеждой, рассматривающих меня. От этого человека веяло силой, уверенностью и спокойствием.

Я не чувствовала угрозы со стороны идущего ко мне человека. Скорее наоборот. Волнение, ожидание и ...радость? Озадаченная своими ощущениями, я даже пропустила момент, когда мужчина близко подошел ко мне. Подняв голову, я встретилась со взглядом таких же зеленых, словно мое отражение, глаз. Немного обалдевшая, я замерла, ожидая дальнейших его действий.

-Здравствуй, - голос заговорившего мужчины был низкий, с небольшой хрипотцой, выдающей его волнение. - Я почувствовал тебя сегодня утром и сразу же пришел.

-Почувствовали? Как?- еще окончательно не придя в себя, я с трудом узнала свой тихий голос.

- Значит вот ты какаястала, - не отвечая на мой вопрос, продолжил мужчина. - Я так долго ждал тебя.

Мужчина поднял руку, спрашивая разрешения дотронуться до меня.

- Можно?

Я кивнула головой.

Медленно, словно боясь, что я растаю или, испугавшись, убегу, он дотронулся до волос, мягко проведя по ним рукой. Я молча стояла, неожиданно, для самой себя, наслаждаясь этой незатейливой лаской.

- Как же я долго ждал тебя, - голос мужчины чуть дрожал.

- Кто вы? - так же тихо спросила я.

- Да, конечно. Прости! Мне надо было сразу представиться. Меня зовут моэр Либеир ту-сен Р'дар Аур'дрен. Я последний из клана золотых драконов и ...твой дед.

По мере того как мужчина представлялся, мои глаза становились все шире, а брови грозились спрятаться высоко под челкой. Вот так широко раскрытыми глазами и отвисшей челюстью, я и осталась смотреть на своего собеседника, переваривая информацию.

А информация упорно не хотела усваиваться, рождая массу дополнительных вопросов. "Как это? Кто? Мой дед? Что происходит!? Как он меня почувствовал? Да и вообще где я?!". Я решила озвучить самый главный вопрос:

- Как я здесь оказалась? И, кстати, здесь это где?

-Этот мир называется Скиллур. Здесь проживают достаточно много рас - мы - драконы, оборотни, эльфы, дроу, демоны, люди, - спокойно стал рассказывать Либеир (дедом я как-то не могу его пока назвать). -Но я безумно рад, что ты здесь.Хотя как это произошло могу только строить предположения.

- Последнее мое воспоминание, это я, сильно расстроенная, ложусь спать дома. Затем мне приснился странный сон, как тело мое растворяется, а саму меня укутывает белый плотный туман. Когда он пропал, я оказалась на этой полянке и потом я на ней заснула. Но я была уверена, что это только сон! Пусть даже настолько реалистичный! А потом я просыпаюсь здесь! Как это? - по мере рассказа мой голос становился все громче и громче. Последнюю фразу я практически прокричала в лицо мужчине.

- Тише, тише... Успокойся! Ничего страшного с тобой не произошло. Ответь мне, пожалуйста, на один вопрос: вчера был твой день рождения и тебе исполнилось 19 лет?

- Да.

-Теперь мне стало понятно, почему ты появилась здесь именно сегодня, - с улыбкой сказал Либеир, осторожно положив мне руки на плечи. И вдруг став серьезным, он спросил, смотря мне прямо в глаза: "Ты чувствуешь угрозу от меня?". Я покачала головой.

"Ты мне веришь?" - опять вопрос. "Да" ,- с удивлением ответила я и только потом сообразила, что эти вопросы были заданы без слов. Просто смотря в глаза, мой собеседник задавал свои вопросы мысленно и последний свой ответ я дала точно так же. Шок на моем лице и отвисшая опять челюсть, вызвали у мужчины тихий смех.

- Все нормально. Прости, я не мог предупредить. Это была еще одна проверка моего предположения, вернее уже твердой уверенности. Ты действительно моя внучка. Только носители одной крови могут общаться между собой телепатически, - ласково произнес мой ...дед? Ведь мое внутреннее чувство просто вопит о том, что это так и я могу полностью довериться этому уверенному в себе человеку. Вернее дракону... Так значит я тоже... дракон? Я в шоке!

- Я... тоже дракон?

-Да, Ли. Ты позволишь мне себя так называть?,- в ответ я утвердительно кивнула головой. - Ты второй в нашем мире золотой дракон. Я пришел сюда сразу как почувствовал родную кровь. После всего что здесь тогда случилось, я молил Творца позаботиться о тебе и искренне надеялся, что будет все хорошо. Но прошу, давай все вопросы оставим на потом. А сейчас быстрее пойдем домой?

- Домой?

- Да. Домой. В дом, где ты родилась. И в который, наконец, вернулась, - дед с улыбкой вынул, словно из ниоткуда, широкий, с большим капюшоном, длинный плащ, темно-синего цвета. - Ты не против это накинуть на себя? В нашем мире не носят такую одеждукак у тебя.

Да... Похоже это время на полянке, по испытанным мной эмоциям, побило все рекорды.





Глава 3





Моэр Либеир ту-сен Р'дар Аур'дрен, мой дедушка... Я действительно поверила в это. Вдруг захотелось закрыть глаза и прижаться к этому сильному, уверенному мужчине, как к самому родному и важному человеку в жизни. Хотя наверное надо привыкать говорить не "человеку", а "дракону". Я усмехнулась своим мыслям и, подняв голову, смело посмотрела ему в глаза.

- Сейчас я перенесу нас. Не пугайся, - он взял меня за руку. Тот час в месте соединения рук возникло небольшое свечение. Затем мужчина протянул вперед руку с небольшим черным блестящим камешком и перед нами засветилась серебристаяпленка... портала!

Мгновение... и мы оказались на большом ровном плато, с которого открывался потрясающий вид на красивый замок. Он стоял на темной скале, посреди огромного лесного моря. К нему вела, почти полностью скрывающаяся в лесу,неширокая горная дорога. Она плавно извивалась и, лишь у самого замка, выходила на открытое пространство, вливаясь,словно река в подъездную, полукруглую террасу с невысокой ажурной балюстрадой. Высокие крепостные стены, с широкой аркой ворот, были более темного оттенка в сравнении с белоснежными стенами самого замка. Угловые башни казались абсолютно монолитными, словно высеченными из цельного куска скалы и, лишь присмотревшись, можно было различить на них тонкие полоски швов. Сам замок, со своими высокими башенками и тонкими шпилями, взметнувшимися ввысь, казался сказочным.

Я стояла на самом краю обрыва, замерев и практически не дыша, пытаясь впитать в себя, прочувствовать каждой клеточкой, всю потрясающую красоту, широко раскинувшуюся передо мной. Ветер ласково играл с моими волосами, пытаясь игриво распахнуть полы длинного плаща. Безумно захотелось, посильней оттолкнувшись, взлететь в это восхитительное небо, почувствовать упругую силу ветра всем своим телом, вдохнуть полной грудью пьянящую свободу полета. Не удержавшись, раскинув руки, я звонко рассмеялась. Обернувшись на Либеира, я заметила ласковую, понимающую улыбку. Он медленно подошел ко мне:

-Ты почувствовала то, что чувствует дракон, распахивая крылья и взмывая с этой площадки в небо, - обняв меня за плечи сказал мужчина, - я обещаю, что скоро ты сможешь все испытать на самом деле.

Осторожно повернув и взяв опять за руку, дед медленно повел меня к спуску.

- А сейчас пойдем вниз. Я хочу тебя кое с кем познакомить и показать твою комнату, которая ждала тебя все это время. Надеюсь она тебе понравится.



* * *



Спустившись по большим, широким, вырубленным в камне, ступеням и пройдя через длинную арку, мы вышли прямо во внутренний двор замка. Здесь нас встречало большое количество людей разных возрастов: дети, молодые девушки, старики, взрослые матроны, юноши, подтянутые крепкие мужчины.

Все женщины были одеты почти одинаково, словно в униформу: длинные широкие юбки, в большинстве своем темных тонов, белые блузы с широкими рукавами и темные приталенные жилетки. На мужчинах так же: были строгие, похожие по фасону, сюртуки и темные узкие брюки, заправленные в невысокие мягкие сапоги.

-Ли, - тихонько обратился ко мне дед, остановившись на последней ступеньке, - это те, кто живет вместе со мной в этом замке. Они ведут хозяйство и всячески мне помогают. Для меня многие из них скорее друзья, чем слуги. Сейчас я собираюсь представить тебя им, - видя, что я пытаюсь что-то спросить, он приложил палец к моим губам.

- На все твои вопросы я обязательно отвечу позже. Я прекрасно понимаю, что у тебя их скопилось множество, но все потом. Сейчас я хочу тебя просто познакомить со всеми и дать наконец-то немного прийти в себя. Ты согласна?

"Да",- сказала я мысленно и улыбнулась.

Дед предложил мне руку и я аккуратно просунула подрагивающие пальчики на его согнутый локоть. Он положил свою ладонью сверху и слегка сжал их. Стоило нам только начать двигаться в сторону встречающих, как все тут же склонили в приветствии головы.

- Друзья мои, - обратился к ним дед со счастливой улыбкой,- позвольте вам представить моэрини Лидианель Кха-нир Р"дар Аур'дрен, наследницу рода золотых драконов и мою внучку.

Ответом на это были радостные приветственные возгласы собравшихся здесь людей и мое изумленное выражение лица. Дед развернулся ко мне и медленно поднес к своим губам мою руку. Одновременно с этим он мысленно произнес: " Да, это твое настоящее имя. Ты моя наследница и я все сделаю, чтоб ты была счастлива". Пришлось срочно выпрямиться, подобраться и вспомнить все, тщательно вдалбливаемые мамой, правила этикета вместе с уроками правильности речи.



Вперед несмело вышла пожилая полноватая женщина в темно-зеленой юбке, белой строгой блузке под горло и широким, песочного цвета, поясом, на котором висела связка ключей и большой кожаный кошель. Доброе лицо, лучики морщин в уголках взволнованных голубых глаз, мелко трясущиеся поджатые губы, волосы заплетенные в косу и уложенные венком на голове, молитвенно сложенные на груди руки. Ее образ всколыхнул в душе что-то теплое, родное, смутно знакомое. Я внимательно всматривалась в ее лицо. Казалось, женщина сейчас расплачется. Я, поддавшись порыву успокоить, осторожно обняла ее за плечи.

- Познакомься, Ли. Это моэра Киана. Она моя экономка и твоя бывшая няня. Это она передала тебя мне на руки, когда пришлось... - тут дед замолчал и опустил голову. Нахмурившись, он словно ушел в себя. Одной рукой продолжая обнимать женщину, я осторожно дотронулась другой рукой до плеча деда, попытавшись мысленно сказать: "Все хорошо. Я здесь". Словно очнувшись, дед посмотрел на меня и ласково погладил по голове. "Да, ты здесь. И все теперь будет хорошо".

Повернувшись обратно к женщине, я тихо сказала:

-Здравствуйте, моэра Киана. Я очень рада вас видеть.

Эти тихие слова как будто прорвали плотину, сдерживающую слезы бедной женщины. Она крепко прижала меня к себе:

-Деточка моя! Как же я рада, что ты смогла вернуться к нам! Мы так боялись, что у хозяина не получится тебя спрятать! Я столько времени, плача, молила Творца чтоб с тобой было все хорошо!

Слезы текли из глаз Кианы нескончаемым потоком. Переведя взгляд из-за ее плеча на остальных, я заметила, что многие женщины вытирают выступившие слезы платочками, умиленно и растрогано наблюдая за нами. Даже у некоторых мужчин глаза подозрительно блестели на радостно-взволнованных лицах. Неужели они действительно настолько рады меня видеть?

"Конечно. Они знали и любили тебя с самого рождения. И это слезы радости от долгожданной встречи с тобой" - мысленно ответил дед.



-Ну тише, Киана, тише... Отпусти... Не пугай девочку. Она же только вернулась. Для нее все тут настолько чужое и непривычное, а еще и ты со своими слезами... - дед беззлобно начал ворчать, успокаивая экономку. - Лучше отведи Ли в ее комнату и покажи ей, что и как там.

-Конечно, моэр! Что ж это я... И вправду еще напугаю бедняжку! - запричитала Киана, отступая назад и вытирая платочком непрерывно бегущие слезы. - Пойдем со мной, солнышко! Я покажу тебе замок и твою комнату. Там ты сможешь переодеться и отдохнуть. Ты ж поди голодная наверно? Скоро как раз и обед будет, - подхватив под руку, женщина повела меня в дом. - И зови меня просто Киана. Договорились?

Дед остался на улице, чтобы ответить, судя по всему, на нетерпеливые вопросы своих людей.



* * *



Взойдя на крыльцо и слегка опередив, Киана потянула за массивные бронзовые кольца на огромных, темного дерева, дверях. Они распахнулись на удивление легко и бесшумно. Приветливо улыбнувшись, она жестом пригласила меня во внутрь. Осторожно поднявшись по ступеням, я оказалась в большом, но тем не менее уютном зале-гостиной. Под высоким потолком висела люстра. Своей формой она напоминающая ветвистые оленьи рога. На каждом отростке этого чуда висела огромная хрустальная капля. Красивые, искусно-сотканные гобелены на стенах создавали теплую атмосферу. Высокие, большие окна, с желтой мозаикой витражей, давали много света, который на каменном отшлифованном полу разливался большими цветлыми лужами. В глубине, между большими арками входов в правое и левое крыло, виднелась широкая лестница, которая по-видимому вела на верхние этажи.

Справа от дверей был огромный, больше человеческого роста, камин. Ажурная кованная решетка частично скрывала его темное закопченное нутро. Сразу было видно, что им часто пользовались. На эти же мысли наталкивали и,стоящие перед ним, два больших уютных кресла с высокой спинкой и миниатюрным столиком рядом. Между креслами лежала огромная бурая шкура непонятного животного.

Дав мне время осмотреться, женщина осторожно потянула меня за собой:

- Пойдем, моэрини... Твоя комната на верхнем этаже.

-А что располагается на первом этаже?- спросила я, медленно пересекая зал и поднимаясь по лестнице вслед за женщиной.

-Вот эта малая гостиная. Хозяин любит зайдя зимой с улицы, сразу погреться у теплого камина. А остальное, как и во всех замках - правое крыло это кухня, чуланы, кладовки, комната прислуги - в общем все что связано с хозяйством замка. В левом крыле зал для тренировок и оружейная. На втором - гостевые комнаты, библиотека, столовая, кабинет хозяина и большая гостиная. А на третьем - покои хозяев и комнаты для их близких друзей. Слева крылоэтажа твое, Лидианель, а справа - моэра Либеира. Но я думаю что у тебя еще будет время изучить все в этом доме,- с улыбкой закончила рассказывать Киана. - Вот мы и на месте.

Свернув направо, мы остановились перед светлой дверью.

- Пожалуйста, зови меня просто "Ли", хорошо? - мне нравилась эта женщина. Рядом с ней было тепло и спокойно.

-Хорошо, Ли, - Киана ласково мне улыбнулась. -Это твои покои. Прошу, - и она открыла передо мной дверь.



* * *



Светло-голубая комната с большими окнами и темно-синими портьерами на них, была по-видимому гостиной. Обивка дивана и обоих мягких кресел была тоже темно-синяя, такая же как цвет штор. Бежевый ковер шириной на всю комнату. Около кресел стоял невысокий прямоугольный столик со стеклянной столешницей, у окна - небольшой секретер из светлого дерева, перед ним стул с высокой спинкой и небольшой, но красивый камин, искусно выложенный расписанными, сине-белыми изразцами.

Из комнаты вели две двери. Открыв левую, я оказалась в небольшом кабинете с добротной мебелью из красного дерева и такими же деревянными шкафами, заполненными книгами. На полу был пушистый, узорный, насыщенный бордовый ковер, а на стене огромная, коричнево-рыжая карта мира.

Правая дверь вела в спальню. В комнате была так же светлая мебель, но здесь все было в зеленой цветовой гамме. Прямо напротив двери стояла большая кровать, застеленная темно-зеленым атласным покрывалом со множеством золотистых подушечек. Сверху над кроватью был небольшой, такой же золотисто-зеленый, атласный балдахин. С обоих сторон изголовья кровати были едва заметные двери: правая вела в гардеробную, левая - в ванную комнату. Невесомые, прозрачные шторы прикрывали выход на большой полукруглый балкон. Кровать окружал лежащий на полу зеленый, в тон покрывалу, с золотыми узорами, пушистый, ковер. Слева от кровати висело большоезеркало, отражающее меня во весь рост. Перед зеркалом стоял мягкий зеленый пуфик, а сбоку - высокий передвижной столик со множеством ящичков.

Пока я осматривала собственные покои, Киана быстро скрылась в ванной и оттуда донесся шум воды.

-Иди сюда, солнышко! - донесся до меня ее голос.

Зайдя, я увидела просторную комнату, пол которой был выстелен пластинами светлого мрамора, образуя сложный геометрический узор. Сразу слева от двери стоял умывальник. Рядом с ним на стене висело зеркало во весь рост. Дальше была большая ванна, стоящая на широких львиных лапах и в которую женщина как раз набирала воду. Краны, из которых текла вода, были очень похожи на те, которыми я так привыкла пользоваться. У противоположной стены за ширмой я обнаружила обычный унитаз.

Быстро добавив в воду по несколько капель из разных бутылочек, стоящих по краю ванной, Киана повернулась ко мне.

-Ты пока купайся, а я поищу что тебе одеть, - с этими словами женщина оставила меня одну.

Я с облегчением выдохнула, когда поняла, что она не собирается мне помогать принимать ванну. Не могу сказать что я очень стеснительная, но чувствовала бы себя при этом весьма не уютно. Быстро скинув с себя плащ и пижаму, с огромным удовольствием опустилась в теплую воду. Вода пахла полевыми цветами и я, мурлыкнув от удовольствия, с головой погрузилась в воду. Ну, кажется, теперь можно и немного подумать обо всем, что со мной случилось.

"Итак, я в другом мире." Прислушавшись к себе, я не почувствовала от этой новости дискомфорта. Почему-то я была уверена, что все так и должно быть. Ведь у меня ни на секунду даже не возникла мысль о дурацком розыгрыше или о чем-то подобном. И еще, я с удивлением поймала себя на мысли, что не хочу возвращаться назад.

"В моем мире остались родители, друзья." Внутри разлилась четкая уверенность, что они не будут за меня волноваться. "Надо поговорить потом о них с дедом".

"Дед...". Я действительно чувствовала что-то родное в этом человеке. (Наверное я еще долго буду называть их всех по привычке людьми. ) Родное на столько, что все внутри тянется к нему, как маленький росточек - к ласковому солнышку. "Дедушка Либеир...". От этой мысли, не сдержавшись, захихикала. "Моэр Либеир... Дракон...".

"Кстати о драконах. Получается я тоже дракон...". Эта новость вызвала у меня странное воодушевление. "Что я знаю о драконах? Это большие ящерицы, плюющиеся огнем, с огромными крыльями... Что еще? Ах, да... Их все считали мудрыми, знающими почти все тайны мироздания, хранителями равновесия в мире...Хм... Не так уж и много я о них знаю. Вернее о себе..."

В этот момент я поняла, что сижу в остывающей воде, то хмурясь, покусывая губы, то глупо улыбаясь. В тот момент я пока не осознавала, насколько серьезно уже изменилась моя судьба.



* * *



За этими размышлениями меня и застала Киана:

-Птичка, ты еще не вымыла голову? Давай я помогу, заодно и расскажу, что и для чего в этих пузырьках.

Множество флаконов различных цветов и размеров стояли вдоль бортика ванной.

-Вот эти, - няня показала на флаконы с прозрачной, голубой, темно зеленой, фиолетовой и желтой жидкостью, - можно добавлять в воду при принятии ванны. Они имеют различные запахи. От них кожа становится гладкая и нежная, словно шелковая.Сейчас я взяла на себя смелость добавить несколько капель прозрачного средства, но потом ты сможешь выбрать себе более понравившийся.

-Вот эти, - настала очередь еще нескольких пузырьков, - снимают усталость и напряжение, помогают расслабиться. В этих круглых плоских баночках мыльное средство для тела. А вот здесь стоят бальзамы для мытья волос.

Я слегка приподнялась и села в ванной, обхватив колени руками. Тем временем женщина очень ловко схватила бутылочку с золотистым бальзамом и рукой прикоснулась к моим волосам.

-Зачем ты поменяла цвет волос, Ли? - тихий вопрос заставил тяжело вздохнуть.

-Понимаешь, Киана, иногда так случается, что цвет твоих волос играет с тобой злую шутку. В моем мире девушки со светлыми волосами считаются очень глупыми, - я стараясь объяснить понятными для женщины словами, нашу народную "мудрость", о том что все блондинки беспросветные дуры, - Иногда это так, а иногда нет. Никто не воспринимает девушек со светлыми волосами всерьез и чтобы им чего-то добиться, надо приложить намного больше усилий, чем темноволосым. Я устала всем доказывать, что я не дура, поэтому и перекрасилась, - к концу рассказа голос становился все тише и я замерла, боясь услышать ответ Кианы. Мне было важно мнение этой женщины и очень не хотелось ее расстраивать.

-В нашем мире этого нет, - немного помолчав, ответила Киана,- и я, к сожалению, не могу никак убрать с твоих волос эту краску. Надо будет спросить у моэра что делать. А пока давай-ка просто смоем с них мыло....

Завернувшись в большой, белый, мягкий кусок полотна - местное полотенце, я вышла из ванной. Киана хлопотала возле кровати, раскладывая на ней белую рубашку, темно синюю не широкую длинную юбку и черный, со шнуровкой, жилет.

Быстро подскочив, женщина растерла меня полотенцем и протянула небольшие коротенькие шелковые шортики на завязках - как я поняла, местное нижнее белье. Фух! Хорошо, что здесь не носят панталоны. Затем помогла мне натянуть блузку, юбку и жилет, который оказался мягким корсетом, отлично поддерживающий и прикрывающий сверху, грудь. Хм.. а местный аналог лифчика мне понравился. Не стеснял движений и надежно все фиксировал. На ноги мне предложили одеть мягкие кожаные тапочки, напоминающие балетки. Полюбовавшись на себя в зеркало, я повернулась к няне, рассматривающей меняс улыбкой.

Встав спиной, Киана сделала рукой какое-то неуловимое движение и мои влажные волосы подхватил теплый ветерок, моментально их высушивая. Улыбнувшись женщине, я заплела волосы в обычную косичку и перевязала ее протянутой лентой.

-Спасибо большое, Киана!-я от всей души поблагодарила эту милую женщину за заботу.

-Покаиз одежды я подобрала только это, - со вздохом сообщила Киана, - Но завтра приедет мастер и снимет с тебя мерки. Моэр Либеир уже с ним связался. Такой прекрасной моэрини надо иметь самые модные и красивые наряды.

-Ну что ты, Киана! Спасибо! Мне все очень нравится, - я взяла ее за руки - А теперь что будем делать?

- А теперь мы идем обедать. Моэр Либеир уже ждет тебя в столовой.

В ответ на это мой желудок громко заурчал.





Глава 4





На втором этаже, в столовой, нас уже ждал Либеир в компании незнакомого молодого мужчины.

-Познакомься, Ли, - обратился ко мне дед, - это моэр Жинар. Он начальник охраны нашего замка.

-Здравствуйте. Очень приятно с вами познакомиться, - слегка склонив голову, поприветствовала я высокого статного мужчину, с идеальной военной выправкой. Мое внимание привлекли черные, короткие, стриженые по плечи, волнистые волосы и необыкновенные глаза глубокого синего цвета. Он был одет в белую рубашку, черный колети такого же цвета брюки, заправленные в высокие сапоги.

-Приветствую вас, моэрини, - он склонился в поклоне, - Вы великолепно выглядите.

- Спасибо, моэр, - я вежливо улыбнулась.

- Прошу всех к столу, - не вытерпела Киана, и, когда все расселись, махнула двум прислуживающим девушкам, подавать обед.

Во главе стола, рассчитанным на десять человек, сидел Либеир. Меня усадили по левую руку от него. По правую руку, прямо напротив меня, сел моэр Жинар, а с ним рядом - Киана.

Только сейчас я полностью осознала насколько проголодалась. Казалось желудок прилип к позвоночнику, а во рту собралось столько слюны, что пришлось судорожно ее сглатывать. Глаза неосознанно следили за расстановкой блюд, заранее примечая самые вкусные кусочки. Дед одобрительно косился на меня и пытался скрыть улыбку. Наверное такого голодного взгляда он давно не наблюдал. Прислуживающие за столом девушки, под одобрительное кивание Кианы, положили мне в тарелку столько всего, что, казалось, от единственного неосторожного движения все это не удержится и выпадет на белоснежную скатерть.

Стараясь не набрасываться на еду и пытаясь следить за своими манерами, я, наконец-то, положила в рот первый, небольшой кусочек... непонятно чего. Да и какая разница, что я ем, если это нереально вкусно и буквально таяло во рту! Если что - потом узнаю!

Когда первый голод прошел, я смогла уже спокойно оторвать взгляд от полупустой тарелки. Оказывается, за столом шел ничего не значащий разговор. Но при этом все старались не сильно обращать на меня внимание, давая возможность спокойно поесть. И лишь изредка бросали на меня любопытные взгляды. Да уж... Это ж как надо было мне усиленно жевать, чтобы никак не реагировать на происходящее вокруг...



Когда присутствующие насытились и встали, хозяин замка,из-за необходимости срочно кое-что обсудить, предложил всем переместиться к нему в кабинет.

Либеир сел в кресло, стоящее за массивным столом,а я предпочла небольшой, стоящий у стены, диванчик. Жинар и Киана разместились в креслах, стоящих возле стола. Перед этим мужчина развернул кресла так, чтобы сидя в них, всем было удобно разговаривать.

- Как вы все наверное догадываетесь, разговор будет непростым,- дед посмотрел на всех по очереди. - Появление Ли в нашем мире не прошло не заметным. Все, без исключения, драконы почувствовали появление нового золотого. И зная, что до этого времени единственным золотым был я, они естественно сразу же обратятся ко мне за информацией. Уже я получил пять официальных запросов на посещение и разрешение открыть портал. И это еще не узнали главы остальных государств - оборотни, дроу, эльфы, демоны, люди. Всем известно, что породниться с золотыми великая честь, дающая огромные преимущества. Хорошо что пока они не знают: появившийся - это дракон или драконица. Это дает возможность выиграть немного времени. Но сейчас нам необходимо обсудить, что делать дальше.

Повисла тишина. Все осмысливали сложившуюся ситуацию.

- Так я получается дорогой приз? - нарушив молчание, обратилась к деду. - Почему?

- Понимаешь, Ли... Золотые - это драконы с частицей крови Творца и несущие в себе силу, недоступную другим. В магии нам подвластны пять стихий: воздух, земля, вода, огонь и жизни - целительство. На нас почти не действует стихия смерти - некромантия. Получив смертельное заклинание, мы лишь неподвижно застываем на короткое время. Но, к сожалению, в это самое время, мы становимся почти беззащитны. Только этим она и опасна для нас. Все остальные драконы могут владеть одной, двумя, в редком случае тремя стихиями.

Немного помолчав, дед продолжил:

- Во все времена, мы были единственными Владыками драконов.

Мужчина нахмурился:

- Во время последней войны с Изначальным миром, погибли почти все золотые драконы, сдерживая только своей силойхранителей, прорвавшиеся в наш мир неудачные эксперименты Творца. Твои родители, Ли, добровольно пожертвовали своей жизненной энергиейи сумели в последний момент запечатать прорыв. До последней минуты, никто не знал, получится ли у них сделать это. Я решил отдать свою силу, чтобы спрятать тебя в другом мире, выбрав тот, который своим укладом был наиболее похож на наш, с остался абсолютно лишен магии.

Было видно, каких трудов стоил деду этот короткий рассказ. Его глаза как будто потухли, а лоб прорезала глубокая морщина.

- После всего что случилось, оставшись один, я уже не мог, да и не хотел нести бремя власти. И тогда я передал корону моему приемнику - Дирану Ту-сэн Т"антер Д'арк, ведущему клана черных драконов, - Либеир замолчал, погрузившись во свои воспоминания, продолжая смотреть мне в глаза. В его взгляде, на мгновение, мне удалось увидеть промелькнувшую боль, но быстро взяв себя у руки он продолжил:

- Теперь ты понимаешь почему ты столь престижный трофей. Для всех без исключения. Ты потомок королевского рода. В твоих детях будет течь божественная кровь, не зависимо от того, кто будет их отцом, - и видя непонимание в моих глазах, уточнил: - Ты передашь свою кровь и магию, а их отец - принадлежность к расе. Он может быть и демоном, и эльфом, и даже человеком. Без разницы. Но если их отцом станет дракон - ты единственная, кто сможет родить близнецов, один из которых обязательно будет золотым.

Либеир встал из-за стола и пересел ко мне на диван:

- По нашим законам, ты уже вошла в брачный возраст. Вообще раса драконов живет очень долго и празднует два совершеннолетия. Первое наступает когда молодому дракону исполняется 60 лет. Но ты росла в другом мире как обычный человек и взрослела соответственно. После перемещения, тысоответствуешь по развитию молодым 62-летним драконам. Твое второе совершеннолетие наступит в восьмидесятый день рождения.

Дед улыбнулся, глядя на мою озадаченную мордашку, переваривающую эту информацию, и продолжил:

-Обычно кланы заранее договариваются между собой о будущих брачных союзах и сразу, после первого совершеннолетия жениха и невесты, проводят помолвку, разорвать которую почти невозможно. Единственное исключение, которое позволяет все отменить, это появление сса'ашах, когда одна из помолвленных сторон встречает свою половинку души, своего единственного или единственную. В этом случае снимаются все ограничения и запреты. Но к сожалению, найти свою сса'ашах дракон может только до своего второго совершеннолетия, до того как вступит в полную силу. Кстати, свадьба может назначается только после этого события и связывает брачующиеся пары на всю жизнь. И лишь истинные половинки могут заключить брак сразу же.

-Так чтосама понимаешь,- дед, словно извиняясь, развел руками.-Как только тебя увидят, сразу начнутся разговоры о твоем замужестве.

Он взял мои ладошки в свои и тихонько их сжал.

-Ли! Я не хочу принуждать тебя к подобному союзу. Я хочу, чтоб ты попробовала найти своего сса'ашах. И если у тебя этого не получится... Только тогда я начну рассматривать предложенные договора.

Вздохнув, он продолжил:

-Я хотел предложить тебе пойти учиться в академию Хас"Фиаш Нур. Ректор этой академии - мой бывший ученик, моэр Далирэн Ту-сен Ро"анес Нарса, синий дракон. Не спеши, подумай хорошо. Я буду ждать твоего ответа. У тебя есть время до завтра.

Я молча кивнула и поднялась с дивана.

-Вы не будете возражать, если я пойду к себе? - и не дожидаясь ответа на свой вопрос, вышла.

Голова пухла от обилия информации. Стараясь разложить все по-полочкам, я медленно шла в сторону лестницы, пыталась осознать, все, что мне рассказал и предложил дед.

Естественно, что сидеть в замке безвылазно никто и не собирался. Я хотела посмотреть весь Скиллур, побывать во всех королевствах, как говорится, на других посмотреть, да себя показать. Но теперь я понимала, что сделать это без ущерба для своей свободы, а может быть и здоровья, просто нереально. Саму меня никто не пустит. А путешествовать вместе с дедом - все равно, что повесить на грудь табличку: "Золотой дракон. Не замужем". А замуж я так точно пока не хочу! Хватило мне предыдущего опыта с женихом!

Но и учиться в академии - для этого надо, как минимум, обладать магией. А я никогда не чувствовала в себе ничего подобного. К тому же если я дракон - значит у меня должна быть, как это... вторая ипостась? Вот тут точно полный ноль. Кроме своего внутреннего голоса - ничего я больше не чувствовала. Но если дед так уверен, что я смогу там учиться, значит, я просто чего-то еще не знаю. Ох... А не знаю я очень многого... Ни местной географии, ни истории, ни политической обстановки, ни-че-го... Да я даже оборотня или эльфа в живую не видела! М-дя... Что же делать? Ведь если все взвесить, академия - это мой единственный шанс чему-то научиться и что-то увидеть без вреда себе...

За этими размышлениями, я не заметила, как дошла уже до своих покоев. Рухнув на кровать и уставившись в потолок, я попыталась еще раз все обдумать. Неожиданно вспомнились слова деда о погибших родителях. А ведь я даже не знаю как они выглядели... Мне нестерпимо, до зуда в руках, захотелось их увидеть. Ведь в замке наверняка есть их портреты. Не меля ни секунды, вскочила и выбежала на лестницу. Так, думаем... Где могут висеть их портреты? Библиотека!

Кубарем скатилась на второй этаж. Где она может быть? Так. Столовая и кабинет деда в правом крыле - значит идем в левое.

Коридор мягко освещался стоящими на причудливо изогнутых подставках, кристаллами. Мягкая ковровая дорожка полностью заглушала звук моих шагов. Я медленно шла, задумчиво опустив голову, покусывая губы от волнения. Интересно, как они выглядели? Вспомню ли я их? Вдруг, замерев на месте, повинуясь своему внутреннему чутью, я резко повернулась вправо и подняла голову.

Я стояла и рассматривала картину околокоторой остановилась.На ней были изображены молодой мужчина в шикарном сером костюме и сидящая на стуле рядом с ним молодая женщина, в золотом, струящимся, длинном платье, держащая на руках маленькую девочку. Стоящий мужчина был высоким, крепким и поразительно красивым. Длинные прямые черные волосы были собраны в низкий хвост. Неимоверная, чувственная улыбка играла на его губах. Но больше всего на его лице притягивали взгляд необыкновенно яркие, зеленые глаза. Одна рука лежала на рукояти меча, а другой он небрежно опирался о высокую спинку стула, на котором сидела... красавица. Шикарные длинные волосы цвета спелой пшеницы, тяжелыми волнами лежали на открытых плечах. Нежный овал лица, большие голубые глаза, в опушке длинных черных ресниц и пухлые губы, приоткрытые в ласковой улыбке. Золотое платье ненавязчиво подчеркивало все изгибы ее тела. На руках она держала девочку с поразительно зелеными глазами и нежными кудряшками золотого цвета.

Казалось, время застыло. Я не могла сдвинуться с места, не могла ни на мгновенье оторвать взгляд от этой картины. Не хватало воздуха - казалось я разучилась дышать. Руки и ноги онемели и перестали слушаться. "Это они!.." - единственная мысль, которая билась в голове. Мои родители... Я не могла вспомнила их самих... Но душу охватила любовь и нежность, словно их заботливые руки вдруг обняли меня...

Неизвестно сколько я простояла в этом коридоре, но очнулась от тяжести руки, опустившейся на плечо. Дед осторожно обнял меня, прижал спиной к себе и уткнулся носом в макушку.

" Я вижу что ты вспомнила их чувства к тебе" - осторожно раздалось в голове. Я повернулась к деду, с отчаянием всматриваясь в его лицо. " Ты расскажешь мне о них. Как мы жили все вместе, как... они погибли" - также мысленно взмолилась я. "Обязательно", - ответ деда пришел вместе с волной трогательной заботы и любви. И я не выдержала. Уткнувшись в его камзол я, закусив губу, беззвучно рыдала, оплакивая своих погибших родителей и отпуская все напряжение и боль этих последних дней.



* * *

После истерики в коридоре, Либеир отвел меня в мои покои и долго еще сидел со мной на коленях, крепко обнимая и успокаивающе поглаживая по голове. Кто-то заглянул к нам и быстро закрыл за собой дверь. Наконец, успокоившись, я затихла. Просто сидела и наслаждалась такими нужными мне сейчас, родными объятиями.

-Ли, нам пора спускаться на ужин. Нас уже ждут, - дед осторожно приподнял мое лицо за подбородок и поцеловал в нос. - С нашей стороны будет не вежливо заставлять гостей ждать. Поэтому быстренько умывайся и приводи себя в порядок. Я подожду в твоей гостиной.

Я с благодарностью посмотрела на деда и кивнув, скрылась в ванной комнате. Поплескав на лицо холодной водой и смыв высохшие дорожки слез, я быстро вернулась в спальню. Осмотрев себя в зеркале, с сожалением отметила немного помятую одежду. Но переодеться пока было не во что, поэтому вздохнув, направилась к ожидавшему меня родственнику. При моем появлении дед встал и обнял меня еще раз. Затем отстранившись, внимательно осмотрел и замысловато переплетя пальцы, провел рукой над моейодеждой. Почувствовав горячую струю воздуха, я посмотрела на себя и с удовольствием заметила, что вся одежда стала опять свежей и прекрасно выглаженной.

-Спасибо! - я благодарно поцеловала деда в щеку и, затаив дыхание, задала мучивший меня вопрос. - А я тоже обладаю магией?

-Конечно! У тебя есть сомнения? - хитро прищурился дед.

-Да. Ведь я никогда ничего похожего не чувствовала в себе.

-Не переживай, все еще впереди,- Либеир подошел, предложил свою руку и я с удовольствием оперлась на нее. Мы вышли из покоев и медленно направились в столовую.

-Дело в том, что перед тем как спрятать тебя, мне пришлось запечатать твою сущность, чтобы никто не смог найти тебя в другом мире, ориентируясь на нее. Я как раз за ужином хотел поговорить с тобой об этом. Но раз уж ты сейчас сама завела разговор, то я хочу предложить тебе сегодня ночью провести ритуал возвращения сущности. Вернуть тебе твоего дракона, магию, способности...

От неожиданности я даже сбилась с шага. Вернуть моего дракона? Да! Да! Да! Я почувствовала как радость и нетерпение захватывают меня, мешая спокойно мыслить.

-Конечно! - в этом восклицании отразились все испытываемые мной эмоции.

-Прекрасно! Тогда я распоряжусь немедленно все подготовить, - довольно улыбаясь, дед приостановился и распахнув двери, пропустил меня вперед.





Глава 5.





В столовой, кроме стеснительно переминающейся Кианы и абсолютно спокойного Жинара, присутствовал еще один мужчина. Он стоял у раскрытого настежь окна, спокойно рассматривая открывающийся за ним пейзаж. Мой взгляд остановился на незнакомце, отмечая широкий разворот плеч, величественно - поднятую голову и сложенные за спиной руки.

Зайдя следом за мной в комнату, дед слегка придержал меня за руку и, подавая пример, склонил голову в вежливом приветствии. Мужчина резко обернулся, услышав звук открывшихся дверей. Он был, примерно, ровесником деда, высокий, темноволосый, с мощной фигурой, серьезным, сосредоточенным выражением лица и внимательными черными глазами. Его взгляд пробежался и остановился на мне, мгновенно оценив и проанализировав все увиденное. Но случившееся потом, стало для меня полной неожиданностью - его появившаяся широкая улыбка мгновенно изменила лицо, придав озорной вид. Он, раскрыв объятья, подошел к нам.

-Приветствую тебя, Либеир! - он крепко обнял деда, похлопав по спине. - Давненько мы не виделись с тобой!

-Здравствуй, Дирану! - в свою очередь по-дружески обнимая гостя и довольно улыбаясь, ответил дед.

Отпустив гостя, дед повернулся ко мне:

- Лидианель, спешу представить тебе Владыку всех драконов, моэра Дирану Ту-сэн Т'антер Д'арк.

Постаравшись поймать в полете челюсть, с выпученными глазами, я судорожно сглотнула и склонив голову, присела в почтительном приветствии. Так и застыла, стараясь справиться с шоком. Это ж надо!.. Король драконов!

- Владыка, - послышался голос деда, - позвольте представить вам свою внучку и единственную наследницу, моэнири Лидианель Кха - нир Р"дар Аур'дрен.

- Поднимись, дитя, - произнес Владыка.

Я медленно встала и неуверенно посмотрела на него.

- Владыка, простите что заставили вас ждать. Это по моей вине...

-Не стоит извиняться. Дай лучше посмотреть на тебя, - Владыка приподнял мое лицо за подбородок и стал с улыбкой внимательно рассматривать.

-Значит это и есть то самое, недавно появившееся, сокровище. Ты удивительно красива.Жаль что мой оболтус отказался прийти вместе со мной, - мужчина улыбнулся и тихо пробормотал, словно обращаясь к самому себе, - будем надеяться, он не будет потом об этом жалеть.

-Приглашаю тебя поужинать с нами, - дед вернулся к дружескому тону и приглашающим жестом махнул в сторону стола.

-Конечно! Я специально сбежал из дворца, чтобы немного расслабиться и пообщаться с приятными собеседниками. Так что я здесь неформально и абсолютно тайно,- Владыка весело подмигнул мне и первым направился к столу.

Я поймала обеспокоенный взгляд экономки, неподвижно стоящей у стены и следящей за моей реакцией на неожиданный визит Владыки. Улыбнувшись ей, я кивнула головой, показывая что со мной все в порядке. Она с облегчением выдохнула и засиялав ответ улыбкой. Жинар, поклонившись Владыке, так и не проронив ни слова, вышел. Киана, заняла место около двери, оставшись контролировать вереницу молодых девушек, быстро начавших подавать аппетитные блюда.

За столом дед уступил свое место Владыке, сев рядом с ним по левую руку, а меня усадил напротив себя. Дождавшись, когда накроют на стол, Либеир повернувшись к Владыке сказал:

-Я хочу чтобы ты знал: моэнири Лидианель дала свое согласие на проведение ритуала возвращения сегодня в полночь.

Минута удивленной тишины и его нарушило радостное женское восклицание:

- Девочка моя! Как же я рада что, наконец, к тебе вернутся все твои силы и способности!- неподдельная радость звучала в голосе Кианы.

- Ой, простите Ваше величество! - экономка покраснела и стыдливо опустила глаза.

- Не стоит извиняться, моэра. Я прекрасно понимаю вашу радость и очень надеюсь, что сегодня все пройдет удачно, - голос Владыки звучал искренне и доброжелательно.

-Спасибо, Владыка, - Киана, все еще красная, смущенно улыбнулась.

-Ну а сейчас я предлагаю основательно подкрепиться. Вам обоим понадобится сегодня много сил, - с этими словами Владыка жестом попросил налить ему вина и принялся за ужин.



* * *



После ужина дед с Владыкой направились в кабинет, а ярешила подняться в свои покои и отдохнуть. Пройдя через спальню я вышла на балкон. Большое полукруглое пространство было огорожено высокой ажурной решеткой с деревянными периллами и выходило во внутренний двор замка. Облокотившись на перилла, я с удовольствием наблюдала за суетящимися внизу людьми. Каждый занимался своим делом: две молоденькие служанки, о чем-то весело переговариваясь, спешно пересекали двор; какая-то женщина быстро несла большую корзину с овощами и зеленью; вдалеке мужчина вывел из стоящего одноэтажного длинного здания, очевидно местной конюшни, стройного черного жеребца и принялся внимательно осматривать его подковы. Переведя взгляд вдаль, поверх замковых стен, я с удовольствием наблюдала как алое солнце медленно скрывается за горизонтом, раскрашивая темнеющее небо яркими цветами. Во всем чувствовалось медленное приближение ночи и я невольно начала испытывать волнение перед предстоящим событием. Выпрямившись и обхватив себя руками, я погрузилась в свои переживания. В голове было множество мыслей и в то же время ни одной четкой. Все было на уровне ощущений: волнение, беспокойство, страх перед неизведанным, нетерпение, предвкушение, радость. Солнце уже окончательно село и в наступившей темноте на меня сверху смотрели яркие незнакомые звезды. Такой задумчивой меня и нашла здесь Киана.

-Пойдем, Ли. Нам уже пора начинать готовиться, - она мягко, но настойчиво повела меня в спальню. Там на кровати уже лежала длинная белоснежная сорочка с тонкой шнуровкой впереди.

-Ли, солнышко, тебе необходимо принять ванну вот с этим эликсиром, - она показала маленький черный пузырек. - Надо добавить в воду ровно 19 капель. И обязательно вымыть волосы вот этим, - в руках женщины появился еще один, на этот раз прозрачный флакон, -Я поговорила с моэром Либеиром и он дал этот состав, который краску с твоих волос. Ты справишься сама?

- Конечно, Киана, не переживай, - я забрала у нее бутылочки. - Я все запомнила, - и направилась в ванную комнату.



Проделав все необходимые процедуры и обретя свой собственный цвет волос, я завернувшись в полотенце вышла обратно.

Увидев меня, женщина всплеснула руками:

-Творец всевидящий! Твои волосы точь в точь как у матери!

- А глаза как у отца..., - тихо добавила я.

-Ох, прости меня, птичка! Я не хотела тебя расстраивать!- Киана подлетела ко мне и крепко обняв одной рукой, другой мягко гладила, успокаивая, по голове. - Я видела тебя тогда и галерее возле портрета. Видела же, как ты вспомнила их икак сильно переживала потом. И на тебе! Не сдержалась! Прости, солнышко, дуру старую!

-Успокойся, Киана, я не сержусь на тебя, - мягко отстранившись, улыбнулась я и погладили женщину по плечу. - Что там надо делать дальше, у нас осталось не так много времени на подготовку.

-Да, да, конечно! - она вытерла увлажнившиеся глаза и виновато улыбнулась. -Давай я помогу высушить и расчесать твои волосы.

И опять, как прошлый раз, налетевший легкий ветерок быстро высушил мою шевелюру. После мытья она стала опять насыщенного золотистого цветаи намного пышнее. Усадив меня на мягкий пуфик у зеркала, Киана с видимым удовольствием, придерживая, стала расчесывать мои волосы деревянным гребнем.

-Вот так, - отложив гребень и встретившись со мной взглядом в зеркале, женщина, не удержавшись, чмокнула меня в макушку. - Заплетать их нельзя, они должны быть распущены. Так что нам осталось только одеть тебя.

Взяв с кровати рубашку, она помогла мне одеть ее и затянуть шнуровку на груди. Белья не было. Так что я осталась стоять посреди спальни только в длинном белом балахоне и распущенными волосами.

Киана выскочила за дверь и быстро вернулась, держа в руках две шкатулки. Поставив их на столик и открыв, она жестом подозвала меня. Подойдя ближе, в одной я увидела небольшой кинжал с изящной рукоятью, богато украшенный драгоценными камнями. В другой лежал кулон из тигрового глаза в виде капли на длинной тонкой золотой цепочке.

-Эти предметы надо будет взять тебе с собой. Кинжал ты должна передать моэру Либеиру как символ твоего согласия на ритуал, а кулон он наденет на тебя при его окончании. А сейчас я оставлю тебя и вернусь когда будет пора.

Поцеловав меня в лоб, Киана тихонько вышла. Оставшись одна, я упала на спину на кровать и раскинула руки в стороны. Закрыв глаза, просто лежала, стараясь расслабиться и ни о чем не думать. Но мысли о предстоящем ритуале все равно упорно лезли в голову.

Из-за внезапного приезда Владыки, я не успела ничего толком узнать о том, что мне предстоит. А кроме деда никто больше не мог ответить на мои вопросы. Из-за неизвестности было немного страшновато. Но зная Либеира, пусть и совсем немного, я могла довериться ему полностью и это успокаивало.

Похоже я успела даже задремать, потому что вошедшую Киану, я не услышала.

-Пойдем, Ли. Пора..., - присевшая рядом женщина приложила ладонь к моей щеке. Я открыла глаза, встала и взяла стоящие на столике шкатулки.



* * *



Спустившись по лестнице на первый этаж, мы подошли к дверям какого-то большого зала. Киана на прощание поцеловала меня и ободряюще сжав руки, ушла. В зале меня уже ждал дед.

Огромное помещение было залито светом свечей, которые стояли казалось везде - на полу, на стенах в специальных подставках, на каких-то стеллажах и на той немногочисленной мебели, которая была здесь. На полу была расчерчена сложная гектограмма с центром в виде окружности. Все шесть углов венчали огромные цветные кристаллы в их природной, необработанной форме. Внутреннее пространство лучей было сплошь покрыто непонятными символами, а сами лучи сходилисьвнутри круга, образовывая непонятный рисунок.

Либеир был одет в длинную мантию темно-синего цвета с золотой вышивкой по подолу и по краям широких рукавов. Длинные черные волосы были распущены. Величие и сила, исходящие сейчас от его фигуры, были почти физически ощутимы.

-Готова ли ты, моэрини? - голос деда был спокоен и серьезен.

-Да, моэр. Я готова.

-Тогда пройди и стань в центр круга.

Я встала на указанное место и протянула ему кинжал.

Подойдя, дед встал рядом со мной в круг и закрыл глаза. Сначала ничего не происходило. Но вдруг пламя свечей резко взметнулось вверх. Мощная невидимая сила буквально затопила собой все помещение, маленькими искорками дотрагиваясь до участков обнаженной кожи. Открыв глаза, дед повернулся ко мне. Вытянув руку с кинжалом вперед, он резким движением словно перерезал что-то снизувверх. Затем осторожно сделал порез на моей и своей ладони. Соединив кровоточащие порезы, он крепко сжал вместе наши ладони и начал громко и четко произносить какие-то слова. Соединенные руки вдруг вспыхнули ослепительно белым цветом, настолько ярким, что глазам стало больно. Через некоторое время края сияния вокруг сцепленных рук, переливаясь, стали менять цвет, став вначале голубыми, постепенно переходя в синие, затем зелеными, став в конце ярко оранжевыми. Я стала испытывать головокружение и легкое опьянение, похожее на то, которое испытывает кашляющий городской человек, начавший дышать абсолютно чистым горным воздухом.

После того как сияние погасло, дед разъединил наши руки. Следов от пореза уже не было. Повернув меня к себе боком, он аккуратно снял с меня рубашку. Стоять обнаженной перед взрослым мужчиной, пусть и родственником, было весьма неудобно. Но пришлось себя перебороть. Дед положил руку мне на левую лопатку, прямо напротив сердца. Другая рука разместилась на животе, в районе пупка. Закрыв глаза, дед опять начал громко и четко читать заклинание. Неожиданно на спине, прямо под его ладонью, начала нагреваться кожа. Становилось все больнее и больнее. Стиснув зубы, мне оставалось только терпеть. Когда казалось сил уже не осталось и на глазах навернулись слезы, все неожиданно все закончилось. Дед заметно шатаясь, медленно и тяжело вышел из круга. Из второй шкатулки он осторожно вытащил кулон и подойдя, надел его мне на шею. Теплая капля удобно устроилась в ложбинке между грудями. Подняв глаза и взглянув на деда, я испугалась. На его сильно побледневшем лице резко выделялись глаза с большими темными кругами под ними, белые, бескровные губы тем не менее пытались счастливо мне улыбнуться.

- Что с тобой?

Дед отрицательно покачал головой.

-Теперь, Ли, осторожно выходи из круга, - он с трудом протянул мне руку. Сделав шаг я неожиданно уперлась в прозрачную стенку. С большим трудом, держась за руку деда, мне удалось пройти сквозь нее. Сразу же удушливой волной накатила дикая слабость, ноги стали ватными, руки повисли вдоль тела как плети. Я из последних сил благодарно улыбнулась деду и сознание поглотила темнота.



* * *

Неожиданно я оказалась на той самой полянке, где проснулась впервые в этом мире. В длинной белой рубашке со шнуровкой, я стояла в самой ее середине. Так же как в то утро ярко светило солнышко и густая листва приветливо шелестела над головой. Но сейчас я была уже не одна. Напротив стояла фигура, наглухо закутанная в белый длинный плащ, с низко опущенным капюшоном. Неожиданно плащ превратился в густой белый туман, из которого мне навстречу шагнула незнакомая молоденькая девушка. Ее большие круглые карие глаза смотрели на меня с теплотой и небольшим волнением.

- Привет, Ли, - голос незнакомки был тихий и приветливый, - меня зовут Эо. Я Творец этого мира. Это я помогла тебе вернуться обратно.

- Тот туман, что окружал меня во сне - это были вы? - я с любопытством разглядывала Эо. Она была невысокого роста, с длинными вьющимися темными волосами, маленьким курносым носиком и широкой улыбкой на пухлом личике.

- Слушай, давай на "ты", я еще не настолько... взрослая, - немного смущаясь призналась Эо. - И да. Это была я.

- Я завернула тебя в свой плащ, чтобы ты не сильно пострадала при переходе... И еще, пока ты была в него закутана, я немного приглушила все твои эмоции и переживания. Мне пришлось это сделать для того, чтобы было легче перенести и принять все происходящее с тобой. В том числе и тревогу о людях, что вырастили тебя.

Напоминание о родителях, оставшихся на Земле, кольнуло в сердце болью и грустью. Поэтому ответ прозвучал грубее, чем мне хотелось:

- Спасибо... Только непонятно, с чего вдруг такая забота?

Эо опустила глаза и на лице появилось виноватое выражение. Тяжело вздохнув, она начала говорить:

- Дело в том, что я еще учусь... И Скиллур - это мой второй проект. Первый был абсолютно неудачный. Я назвала его Изначальным и оставила, что бы использовать как свалку для своих неудачных экспериментов. Когда мне дали задание на создание мира, я боясь опять ошибиться, попросила помощи у своего старшего брата. У него уже существовали несколько своих миров, в том числе и Гея.Вы называете его "Земля". Может поэтому Скиллур и Гея получились такими похожими между собой.Я была настолько рада получившимся результатом, что не проверила поставленную защиту и решила ненадолго отлучиться, чтобы похвастаться перед другими. Именно в тот момент монстры Изначального и нашли лазейку в новый мир. К великому сожалению, я узнала об этом слишком поздно и когда вернулась, здесь вовсю уже шла война. Почти все золотые, мои любимые создания, хранители этого мира были уничтожены.Твари в первую очередь старались уничтожить именно их. Я успела лишь помочь твоим родителям запечатать проход. Мне искренне жаль что все так получилось. Это была полностью моя вина... Прости...

Подняв на меня полный сожаления и винывзгляд, она продолжила:

- На тот момент в Скиллуре было очень опасно. Еще не все прорвавшиеся монстры были уничтожены. А из большого клана золотых остались только Либеир и ты, маленькая беззащитная девочка. Поэтому я решила тебя спрятать, пока в Скиллуре окончательно не исчезнут все последствия прорыва. Мне пришлось подсказать идею твоему деду, подложив в библиотеку на видное место необходимую книгу. Он провел ритуал. Его магия заблокировала и удерживала потом твои способности, скрывала полностью твою ауру. Поэтому никто, даже Либеир, не смог бы найти тебя в том мире, в котором я решила тебя спрятать. На Гее, где попросила брата найти тебе подходящую семью. След перемещения почти сразу потерялся и поэтому твой дед и решил, что ты никогда уже не сможешь вернуться. А я тебя нашла и вернула, - она робко улыбнулась.

- Я хочу искупить свою вину перед золотыми и сделать все чтобы помочь тебе.

- Понятно... , - я задумалась над всем, что она рассказала.

- Как там мои... бывшие родители? - я сглотнула комок, появившийся в горле, горечи и стыда. За все это время я даже ни разу не задумалась о них. Ничего не скажешь, хорошая дочь...

- Не переживай за них. Сейчас вместо тебя там другая девушка. Брат согласился опять помочь мне и сделал так, что она тебя заменила собой и теперь все воспринимают ее как настоящую Лидию Франчук.

Я смотрела на Эо и понимала, что не чувствую ни зла ни обиды. Я видела перед собой молодую неопытную девочку, совершившую огромную ошибку и теперь, изо всех сил, пытающуюся исправить ее последствия. И еще огромную благодарность за заботу о родных мне людях, оставшихся на Земле. О тех, кто меня любил и заботился все это время. Наверное то, что она сделала будет правильно,они не должны были страдать из-за меня. Ведь возвращаться обратно я не хочу, уже всем сердцем начиная срастаться с этим миром. Но я всегда буду помнить и любить их.

Мысли плавно перетекли к моим погибшим родителям. Я вспомнила те чувства, которые охватили меня в галерее перед их портретом. Рассказанная Эо трагическая история золотого клана и обстоятельства гибели моих отца и матери, вызвали глубокую скорбь. Горькое сожаление обо всем произошедшем и понимание, что ничего исправить нельзя. Но я золотая и хочу стать достойной своего клана. Значит я должна сделать для этого все возможное. И не только.

Грустная улыбка приподняла уголки моих губ. Расправив плечи, я ответила немного хрипловатым, из-за эмоций, голосом:

-Я тоже твое создание и не имею права судить тебя или прощать. Все в жизни совершают ошибки. Только последствия этих ошибок у всех разные. Твои ошибки, как Творца, всегда будут обходиться очень дорого. Постарайся это понять и запомнить.

- А еще спасибо... Спасибо за то, что вернула меня сюда и за то, что позаботилась о моих родных, оставшихся на Гее.

Эо взяла меня за руки и с благодарностью легонько пожала их.

- Я хочу сделать тебе два подарка, - немного помолчав, произнесла Эо. - При переносе ты обрела знание местного языка. Это заложено в схеме самого переноса и действует автоматически. Сейчас же я еще хочу дать тебе способность к быстрому изучению всех остальных языков, существующих на Скиллуре. Тебе это здорово поможет в обучении.

Она слегка подула мне в лицо. Волна, пробежавшая по телу, вызвала целую толпу мурашек. Эо улыбнулась:

- Второй подарок - вот эта шкатулка. В ней лежат вещи, которые тебе вскоре могут понадобиться, - она протянула мне большую резную деревянную шкатулку с орнаментом из рун по краю крышки. - Никто кроме тебя не сможет ее открыть, - она подняла руку и осторожно дотронулась до моей щеки. - Я буду следить за твоей судьбой, Ли. А сейчас тебе пора, - и она пальцем слегка надавила мне в центр лба.

Мир вокруг закружился и я вновь оказалась во тьме.





Глава 6.





Очнулась я в своей кровати. Солнце через раскрытые окна заливало комнату ярким светом. Застонав, я попыталась сесть и облокотиться спиной на подушки. Ох, лучше бы я этого не делала!.. Казалось, что болело абсолютно все: кости, мышцы и даже кожа! Словно меня долго и тщательно пережевывали, а потом выплюнули. Голова была ужасно тяжелая. Глаза болели и слезились от яркого света.

Словно почувствовав, что я пришла в себя, в комнату заглянул Либеир. Увидев меня, сидящую на кровати, он улыбнулся и тихо спросил:

- Можно?

-Конечно, - во рту была пустыня и голос получился скрипучим и еле слышным.

Зайдя в комнату, мужчина сразу же направился к столу и налил, из стоявшего там графина, полный бокал воды.

- Возьми, девочка. Ты наверное ужасно хочешь пить.

- О-о-о... спасибо, - простонала я и, судорожно схватив бокал, залпом выпила. -Ты спас мне жизнь, - мой голос уже звучал более уверенно.

- Как ты себя чувствуешь? - дед осторожно присел на край кровати и погладил меня по руке.

-Как будто меня каток переехал... и причем несколько раз, - проворчала я.

- Я, правда, не знаю, что такое каток, - он усмехнулся, - но судя по всему, чувствуешь ты себя не очень. Я прав?

- У меня страшно болит все тело, гудит голова и глаза слезятся.

- Это поправимо, - он вмиг стал серьезным, - Постарайся сделать то, что я тебе скажу. Ложись на спину и закрой глаза. Представь, что у тебя на груди лежит яркое светящееся облачко. Представила? Хорошо. А теперь представь, что это облачко растет, увеличивается и укутывает своим сиянием всю тебя с ног до головы.

Я попыталась сделать все, что говорил Либеир. На удивление, стоило мне только закрыть глаза, я сразу же "увидела" то самое облачко. Оно действительно аккуратно устроилось у меня на груди и ярко переливалось на солнце всеми цветами радуги. Хотя, судя по размерам, это была скорее небольшая тучка.

Очень легко подчиняясь моей воле, оно стало расти, сильно увеличиваясь в размере и вскоре не только укутало меня полностью, но и аккуратно впиталось в тело. Сразу же перестала болеть голова, тело стало легкое и невесомое, наполненное энергией и силой. Настроение взлетело к отметке "все замечательно и жизнь прекрасна".

Распахнув глаза, я увидела внимательный и сосредоточенный взгляд деда. Рассмотрев что-то важное в моих глазах, он облегченно выдохнул и радостно улыбнулся:

- Слава Творцу! Все получилось! Теперь можно снимать амулет.

Я приподнялась, сняла с шеи цепочку, протянула мужчине и замерев, стала удивленно рассматривала его.

Либеирслегка изменился и сейчас выглядел более... молодо! Лицо посвежело и разгладилось, глаза стали более яркими и сейчас в них плясали смешинки, волосы лишились седины на висках и стали более гладкими и блестящими.

Вау! Вот это здорово! Но только как теперь мне сказать "дедушка" красивому молодому человеку лет 30-35ти. Я и раньше не могла к нему обратиться "дед", а сейчас и подавно. Да уж... Я осторожно дотронулась до его лица и радостно улыбнулась резко помолодевшему родственнику.

С легкостью вскочив с кровати, я бросилась сидящему мужчине на шею. Схватив меня в охапку, он прижался щекой к моим волосам:

- С возвращением, девочка! Я очень люблю тебя, - тихо прошептал он. В ответ я прижаласьеще сильнее. Мы долго молчали, упиваясь этим моментом радости и счастья.



Наконец я тихонько отстраниласьи не выдержав, все таки решила удовлетворить распирающее любопытство:

- Ты очень изменился. Это из-за ритуала?

- Думаю, да, -дедкивнул, - Но я до сих пор не могу понять, что произошло и как это получилось. Я перечитал все что можно об этом ритуале, но нигде не увидел даже упоминания о таком эффекте.

Дед встал, подошел к зеркалу и с усмешкой посмотрел на свое отражение:

-Но знаешь, Ли, я как-то не в обиде...

Я решила задать тот самый, мучавший меня недавно, вопрос:

- И как мне теперь к тебе обращаться? Что-то на деда ты больше не тянешь, - прищурив глаз, я хитро посмотрела на мужчину и подошла ближе.

- А как тебе будет более удобно?

- Если по имени?

- Прекрасно! Меня это устраивает!

Либеир, еще раз погладив по волосам и поцеловав в лоб, сказал:

-Тебе надо основательно подкрепиться. Поэтому сейчас приводи себя в порядок и спускайся вниз. Если надо, я пришлю тебе в помощь Киану.

Еще раз крепко прижав к себе, он вышел. А я рассмеявшись, закружилась на месте. Такой смеющейся меня и застала, появившаяся через пару минут, женщина. Распахнув дверь, она всплеснув руками, с порога начала быстро причитать:

- Птичка моя! Как я рада, что с тобой все хорошо! Все время пока ты спала, я так за тебя переживала. Хотя хозяин и сказал, что все получилось, я все равно места себе не находила!

Киана быстро подошла ко мне. Внимательно меня рассмотрев, поворачивая то в одну сторону то в другую, и наконец успокоившись, она ласково прошептала:

- Я так рада за тебя!

- Киана, а долго я спала?

-Больше суток. Ну а сейчас - марш в ванную. А я потом помогу тебе одеться и расчесать волосы, - засмеявшись и легонько хлопнув пониже спины, она подтолкнула меня к двери ванной. Нисколечко не обидевшись на это, я быстро помчалась умываться, завязывая на ходу подозрительно потяжелевшие и удлинившиеся волосы в узел.

Раздевшись перед зеркалом, я с приятным удивлением отметила, что кожа на теле изменилась. Она стала более нежная, гладкая, как будто покрытая легким загаром. Исчезли все лишние волоски на теле, что меня весьма порадовало. Все таки меня, как девушку, привыкшую следить за собой, серьезно тревожил вопрос эпиляции в местных условиях. Повернувшись спиной, в отражении я увидела татуировку золотого цвета в районе левой лопатки. Как раз там, где при ритуале находилась ладонь деда. Она была виде небольшого, длинной с половину ладони, узорного ромба из тонких прямых линий. Необычно, но мне очень понравилось. Проведя руками по телу и оставшись до безумия довольной, я вытащила палочки и, растрепав волосы руками, с радостным воплем плюхнулась в теплую воду.

Через некоторое время, завернутая в полотенце, я вернулась в комнату. На кровати разложенная меня уже ждала новая одежда. С помощью Кианы высушив волосы, я быстро оделась и затянув жилет, присела напротив зеркала.

С удивлением всматриваясь в свое отражение, я замерла. Это была я и в то же время, не я. Черты лица стали более правильными, словно точеными; чистая, без малейшего изъяна, кожа словно светилась изнутри; нежный румянец играл на щеках; губы, глаза, брови, ресницы - все стало более ярким и выразительным; пышная, значительно удлинившаяся грива золотистых волос, спускалась сейчас ниже поясницы и мягко обрамляла локонами нежный овал лица. Из зеркала на меня ошарашенно смотрела настоящая красавица.

Увидев выражение моего лица, Киана весело рассмеялась:

- Ли... Ты вернула не только свою магию и своего дракона. Вместе с ними вернулась и твоя настоящую внешность, - она положила подбородок на мою макушку и улыбаясь рассматривала меня. - Ты настоящая красавица! Давай-ка я помогу тебе заплести волосы.

Она сделала у висков по три тоненьких косички, соединив их потом в одну. Затем собрала все волосы в высокий хвост на макушке, обвязала его основание широкой кожаной лентой и заплела волосы из хвоста в сложную косу. Получилось очень красиво и удобно. Тепло поблагодарив женщину и взяв ее под руку, я направилась в столовую.



* * *



Завтракала я одна. Быстро и почти не чувствуя вкуса еды. Мне так не терпелось рассказать деду о своем решении учиться в академии, что я, уточнив у прислуги, где он сейчас, мигом полетела к нему. Ворвалась в кабинет, забыв постучать. Я нависла над столом деда , опираясь на руки и глядя в его удивленные глаза, и выпалила сходу:

- Я хочу учиться в академии.

Дед сидел и внимательно смотрел на меня, ожидая продолжения.

Я заходила по кабинету взад-вперед, заламывая от волнения руки, пытаясь собрать воедино мысли:

- Но я же ничего не знаю! Ни магии, ни своего дракона , вообще ничего! Я не представляю даже, какие нужны знания, чтобы туда поступить? Что надо уметь? Считать и писать? Знать историю возникновения мира? Уметь запускать огненную молнию? Что? И как долго мне все это изучать? А вдруг у меня не получится?

Либеир довольно усмехнулся, вышел из-за стола и обнял меня:

- Я и не сомневался в твоем решении, дорогая!

- Мне нужна твоя помощь, Либеир! - я в отчаянии посмотрела на деда.

Он тепло мне улыбнулся:

- Я очень люблю и волнуюсь за тебя, Ли! И даже не сомневался, что ты захочешь учиться. Но поверь, даже если бы ты отказалась от академии и продолжила бы жить обычной жизнью здесь, в замке, поверь, я бы нисколько не осуждал тебя и полностью поддержал.

Он задумался и я, не желая мешать, терпеливо ждала, что он скажет дальше.

- Я сегодня же свяжусь с ректором, моэром Далирэн Ту-сен Ро"анес Нарса и попрошу его как можно быстрее прилететь к нам. Еще я попрошу моэра Жинара позаниматься с тобой физической подготовкой. Он научит тебя владению оружием и верховой езде. А сам я буду заниматься с тобой магией и научу, как призывать твоего дракона. Что касаемо остальных необходимых тебе предметов... Я думаю, что лучший друг твоего будущего ректора, моэр Касионель тер Миар, не откажет мне в просьбе позаниматься с тобой.

Внимательно слушая деда, я реально понимала на сколько будет трудно. Мне предстояло не только учиться всему заново, но и овладеть новыми навыками, в том числе и держать в рукахмеч. Но поступать в академию - это было мое решение и стиснув покрепче зубы, я должна все преодолеть. В первую очередь, это надо мне самой, если я хочу чего-то добиться в этом мире и доказать всем, что я не только дорогой приз, но и сама по себе чего-то стою. И во-вторых, я не смогу подвести Либеира и память о золотых.

В кабинет постучав, заглянула Киана.

-Там приехал портной и я проводила его в покои моэрини.

-Иди, Ли, - дед встал с дивана и протянув руку, помог мне подняться. - Я пока свяжусь с академией и поговорю с моэром Жинаром. Скорее всего обед ты пропустишь, так что встретимся за ужином.

И я с Кианой пошла знакомится с обещанным мастером моды.



* * *

В гостиной, стоя у окна меня ждал... эльф. Кончики заостренных ушей, торчащих из длинных, светлых волос, изящное телосложение и высокомерно задранный подбородок. "Ну вот и сбылась мечта - увидела первого в жизни эльфа" - от этой мысли я, не сдержавшись, хихикнула. Гость повернулся и, надменно вздернув бровь, одарил меня с ног до головы оценивающим взглядом. Видно результат осмотра его удовлетворил, потому что лицо расплылось в довольной улыбке и он тут же вежливо склонился в изящном поклоне:

-Позвольте представиться, меня зовут маэстро Ноэль. Я безумно счастлив познакомиться с такой очаровательной моэрини.

- Приятно познакомиться, маэстро Ноэль.

- Уверен, мне доставит огромное удовольствие работать с вами, моэрини. Ваша красота должна быть подчеркнута самыми лучшими и необыкновенными нарядами, - еще раз поклонившись, он повернулся к столику и открыл стоящий там саквояж. - Начнем?

-Пожалуй, - я прошла на середину и развернувшись к зеркалу предложила: - Командуйте, маэстро, что мне делать.

Киана заперла двери, помогла в спальне переодеться в длинную свободную рубашку и я пошла сдаваться на растерзание мастеру.

Эльф уже ждал нас с разложенными повсюду отрезами различных тканей, кружев, тесьмы, держа в руках наготове, мерную ленту. В течении почти 5 часов он снимал всевозможные мерки, прикладывал ко мне различные отрезы и мотки кружев, записывая и зарисовывая что-то постоянно в блокнот, поворачивал меня во все стороны или наоборот, заставляя застыть и не двигаться. Под конец я уже без сил откинулась на диване, чем тут же воспользовался маэстро, начав снимать мерки для туфель. В конце, присев рядом, он с воодушевлением истинного художника начал предлагать на выбор модели всевозможных платьев, блуз, юбок, брюк и прочей одежды, которая, по его мнению, совершенно необходима для такой молодой и красивой девушки как я.

Когда маэстро начал складывать в свой безразмерный саквояж все отрезы и мотки, я еле нашла силы поинтересоваться, когда все заказанное мной будет готово.

- Думаю, первую партию я смогу прислать уже рано утром, - прикинув что-то в уме, сказал эльф. - Что бы вы, моэрини, хотели получить в первую очередь?

- Думаю костюм для верховой езды, две пары брюк, три-четыре блузки и костюм для тренировки с оружием.

- А платья?

- Я не думаю что сейчас для меня это вещи первой необходимости.

Маэстро с изумлением посмотрел на меня.

- Вы удивительная девушка, моэрини. Я еще ни разу не встречал молодую леди, равнодушную к красивым платьям и предпочитающую брюки.

Я пожала плечами.

- Я не сказала что равнодушна к ним. Просто вы спросили, что мне надо в первую очередь и я вам ответила. Платья будут мне необходимы позже, а в начале мне требуется удобная и практичная одежда.

- Как прикажете, моэрини. Все перечисленные вещи будут у вас уже рано утром. А сейчас позвольте откланяться, - маэстро Ноэль поклонился и в сопровождении Кианы вышел.



* * *

Пока Киана провожала маэстро, я решила проветриться на балконе. Еще вчера экономка попросила поставить там для меня два плетеных кресла и небольшой столик. Поэтому сейчас я, склонив голову набок и устало откинувшись в кресле, рассматривала, стоящий передо мной на столике, сюрприз. Это была та самая шкатулка, подаренная Эо и непонятно как здесь оказавшаяся. И все таки любопытство победило!

Я протянула руку, и легко откинула крышку шкатулки. Пододвинувшись вместе с креслом ближе, заглянула внутрь. Там было много чего интересного: в мягких, бархатных футлярах лежали 3 больших флакона с разноцветными жидкостями; маленькая сережка в виде паучка с круглым орнаментом на спинке; небольшой кожаный футляр, в котором оказались метательные звездочки - сюрикены, сделанные из какого-то необычного блестящего сплава; длинный, но изящный кинжал в ножнах с большими драгоценными синими камнями и 2 куска матового необработанного металла. Перебрав и внимательно рассмотрев все содержимое, я закрыла шкатулку, решив потом показать ее деду. Эо вроде бы не предупреждала меня, что никому нельзя говорить о том, что произошло ночью. Приняв решение, я опять откинулась на спинку кресла и прикрыла глаза.

Неожиданно большая тень на несколько секунд закрыла собой солнце. Удивленно повертев головой по сторонам в поисках причины, я замерла, став свидетелем необычайно величественного зрелища. На площадку, ту самую куда после лесной поляны меня перенес дед, приземлялся огромный, безумно-красивый синий дракон со всадником на спине. Я и сама не поняла, как оказалась около перил балкона. Затаив дыхание, я завороженно наблюдала за происходящим. Огромные синие крылья подняли в воздух кучу пыли и вот мощные когтистые лапы тяжело коснулись камня площадки. В ту же секунду всадник, соскользнув со спины дракона, отбежал в сторонуи откинул капюшон плаща. Поднявшаяся густая пыль исчезла, словно ее и не было, а на месте дракона остался стоять высокий темноволосый мужчина. На встречу к ним быстро поднялся Либеир. Прибывшие гости приветственно склонились перед хозяином замка. Дед быстро подошел к ним, дружески обнял темноволосого и крепко пожал руку бывшему всаднику. Продолжая о чем-то разговаривать, мужчины дружно начали спускаться в замок по большим каменным ступеням.

Облокотившись на перила и позабыв про усталость, я с большим любопытством рассматривала прибывших пока они пересекали двор. "По-моему прибыл ректор с учителем. Дед вроде говорил, что ректор - синий дракон". " Абсолютно верно, Ли" - в голове мысленно раздался голос деда. "Поэтому жду тебя через час в кабинете. Я хочу тебя представить гостям".

Мысленно послав согласие, я вернулась в комнату. Осмотрев критически себя в зеркало, осталась довольна. Прическа была в порядке. Поэтому осталось только аккуратно одеться и я готова.





Глава 7.





Примерно через час я уже стучала в двери кабинета.

- Войдите, - прозвучало из-за двери.

Глубоко вздохнув, как перед прыжком в воду, я открыла дверь.

Либеир как обычно сидел за столом, гости же с удобством расположились рядом в мягких креслах. В руках у мужчин я заметила наполненные бокалы, а на столе початую бутылку вина и вазу с фруктами.

Увидев меня в дверях, оба гостя поднялись, а дед вышел из-за стола ко мне на встречу. Взяв за руку, он, повернулся к гостям:

-Друзья мои! Разрешите представить вам мою внучку и единственную наследницу клана золотых драконов, моэнири Лидианель Кха - нир Р"дар Аур'дрен.

В ответ оба гостя уважительно поклонились.

- Лидианель, позволь тебе представить моэра Далирэн Ту-сен Ро"анес Нарса, ректора Академии Хас"Фиаш Нур, - дед жестом указал на высокого темноволосого гостя, - а также магистра этой академии, моэра Касионель тер Миар, - следующий жест рукой был в сторону смуглого мужчины с белоснежными волосами и янтарными глазами.

- Для меня большая честь познакомиться с вами. Прошу, присаживайтесь -поприветствовала я внимательно рассматривающих меня мужчин.

Дед провел меня к моему любимому диванчику.

- Лидианель, я уже успел кратко озвучить достопочтимым моэрам суть нашей проблемы и они любезно предложили свою помощь. Моэр Касионель согласился остаться в замке, чтобы помочь тебе в изучении необходимых для поступления дисциплин. А моэр Далирэн, в свою очередь, готов оказать тебе содействие, поддержку и всяческую помощь при дальнейшем обучении в академии- ректор, подтверждая слова деда, склонил голову.

- Спасибо, моэры, - я благодарно улыбнулась гостям, - для меня это очень важно и ваша помощь будет поистине бесценна.

Голос, обратившегося ко мне, моэра Касионеля был бархатный, завораживающий, заставляющий внимательно его слушать:

- К сожалению, у нас остается не так много времени на подготовку, поэтому предлагаю начать наши с вами, моэрини, занятия уже завтра. Место и время мы сможем обсудить прямо за завтраком. Но для начала мне необходимо узнать уровень ваших знаний, что бы составить план обучения.

- Если Лидианель не возражает, вы могли бы немного поговорить сегодня сразу после ужина, - внес свое предложение моэр Далирэн.

-Конечно не возражаю, - я торопливо закивала головой, и вопросительно посмотрела на деда. "Сколько у меня времени до поступления", - мысленно я обратилась к нему. "Два месяца. Поступление в академию начинается осенью, а сейчас уже заканчивается первый месяц лета", -пришел ответ деда. Понятно. Значит надо будет выкладываться по полной, если я действительно хочу поступить в эту академию.

- И я тоже с удовольствием поприсутствовал бы при этом разговоре. Вы не возражаете? - продолжил ректор.

- В таком случае предлагаю после ужина вернуться опять в кабинет для дальнейшего разговора, - подвел итог Либеир и отсалютовал всем бокалом с вином.



За ужином я постоянно ловила на себе подбадривающие взгляды Либеира изадумчивые, изучающие -обоих гостей. Из-за этого я не могла толком поесть. Когда тебя так настойчиво изучают, кусок в горло как-то не лезет.

Но вот, наконец, мои мучения под названием "ужин" закончились и все, как и договаривались, вернулись обратно в кабинет. Киана принесла всем травяной чай и блюдо с крошечными пироженными. Меня, сама не знаю почему, трусило от волнения. Казалось, что я сейчас буду сдавать самый важный экзамен в своей жизни. Руки так дрожали, что я даже не рискнула взять со столика свою чашку.Мне бы сейчас не помешал бокала того вина, которое пили перед ужином мужчины.

- Наверное стоит начать мне, - взяв в руки чашку, заговорил дед. Он помолчал, словно собираясь мыслями, пригубил чай и отставил обратно на стол. - Как вам всем известно, Ли только три дня как вернулась в наш мир, - оба гостя подтвердили эту фразу кивком головы. - И только позапрошлой ночью удалось провести ритуал возвращения дракона.

- Как я понимаю, все прошло нормально и сущность вернулась? - ответом на вопрос ректора был легкий кивок деда.

- Даже более чем. Вернулся не только дракон Лидианель, но и моя магия, - оба гостя изумленно уставились на Либеира. - Да, друзья, я и сам не ожидал такого, - губы деда дернулись в подобии улыбки. - Но тем не менее утром я неожиданно стал ощущать свою собственную силу и смог ею воспользоваться, без проводящего амулета.

- Но это же считается невозможным, - голос Касионеля был напряжен.

В ответ на это дед повернул ладонь и зажег на ней небольшой язычок пламени, сменившийся крошечным смерчем, затем водяным шариком, из которого потом показался небольшой расточек с маленьким зеленым листком.

Оба гостя невольно подались вперед, стараясь в подробностях рассмотреть это чудо.

- Невероятно...

- Невозможно...

Оба возгласа раздались почти одновременно. Дед аккуратно сжал ладонь и все пропало.

- Я тоже до недавнего времени так считал, - он вздохнул, - но тем не менее это так. Хотя предположения о случившемся у меня появились буквально недавно. Но это мы обсудим, с вашего разрешения, потом. Сейчас разговор не обо мне.

Оба моэра перевели взгляд на меня.

- Ли сегодня утром с легкостью смогла впитать обратно свою магию. Но к сожалению не сможет практиковаться с ней, пока не совершит свой первый оборот. С этим я ей помогу. Так что проблем с магической подготовкой возникнуть не должно,- дед посмотрел на меня, ободрительно улыбнулся и продолжил:

- Но сложность в другом.Ей надо будет все изучать все с нуля. Мне пришлось перенести ее в другой мир в очень раннем детстве. Ей еще не исполнилось и года. Естественно, что ничего из своей жизни после ритуала вспомнить она не смогла и на сегодняшний день знаний об этом мире у нее практически нет. Но то, что в ней проснулись все ее врожденные способности, я думаю, существенно облегчит ей задачу, - Либеир замолчал, давая время своим собеседникам на обдумывания ситуации.

- Моэрини... - повернулся ко мне Касионель.

- Зовите меня просто Ли. Мне так удобнее, учитель, - перебила я его.

- Хорошо, Ли, - кивнул Касионель, - что вы уже знаете о нашем мире.

- Как и сказал моэр Либеир, практически ничего. Знаю что мир называется Скиллур, что населяют его такие расы как драконы, демоны, эльфы, оборотни, дроу и люди. Все они имеют свои королевства.О том, что империей драконов правит сейчас клан черных, получивших власть от моего рода, который практически был уничтожен в последней войне, - я пожала плечами, -Вот в принципе и все.

- Да. Начинать придется действительно с самого начала, - Касионель задумавшись, нахмурился. - Но будем надеяться что что у нас с вами все получится, - продолжил Касионель и внезапно мне улыбнулся.

-А что касаемо физической подготовки? - ректор вопросительно посмотрел на Либеира.

-Моэр Жинар согласился взяться за нее.

-Он здесь? Моэр Жинар Экриэль... - Далирэн резко замолчал, наткнувшись на предостерегающий взгляд деда. - Ну тогда за подготовку можно не волноваться, ведь ее будет учить Первый клинок королевства.

Потом лукаво склонив голову к плечу, он посмотрел на деда:

-Вы не против, моэр Либеир, если я останусь не на долго и понаблюдаю за процессом обучения Лидинанель.

- Конечно, я не против. Ты имеешь на это полное право, - дед усмехнулся и весело посмотрел на своего бывшего ученика. - А сейчас давайте отпустим Ли и вы зададите мне все те вопросы, которые так и крутятся у вас на языке.

Я поднялась и, попрощавшись со всеми, тихонько направилась в свои покои. Сегодня был сумасшедший день и я чувствовала что выжата как лимон. Единственной моей мыслью было добраться до постели и просто заснуть. Что с превеликим удовольствием я и сделала, едва голова коснулась подушки.



* * *

Утро нового дня началось с нахального солнечного зайчика. Он щекотал своим теплом, уютно разместившись на моем носу. Проснувшись, я поняла, что превосходно выспалась и от всей души потянулась, поджав под себя ноги и раскинув руки в стороны.

Спрыгнув с кровати, я поспешила в ванную. Справив все естественные нужды и высоко заколов волосы, чтоб не намокли, я с блаженством погрузилась в теплую воду. Но долго лежать не стала, помня что сегодня первый день моего обучения. Вернувшись в спальню, я застала Киану, развешивающую в гардеробе мою новую одежду. Маэстро Ноэль помимо всего перечисленного мной, прислал еще мягкий домашний халат из шелка темно-фиолетового цвета и пару домашних платьев, простого но очень миленького фасона. К каждому присланному наряду прилагалась определенная пара обуви. К халату - мягкие домашние тапочки на небольшом каблучке, к платьям - легкие туфельки в цвет, а к брюкам были предложены мягкие невысокие сапожки. На это утро я выбрала светло голубое платье и такие же туфельки. Одевшись, присела перед зеркалом, чтобы Киане было удобнее управляться с моей гривой. Обожаю когда возятся с моими волосами! Под умелыми руками няни я, прикрыв глаза, чуть не мурлыкала. Закончив с прической, мы направились в столовую.

Там уже ждали только нас. Поздоровавшись, все направились к столу. Завтрак прошел очень весело. Мужчины дружески подтрунивали друг над другом и рассказывали веселые истории из своей жизни. Я весело смеялась над ними и слегка смущалась, слушая комплименты в свой адрес. Выпив напоследок по чашке ароматного чая с нежной, буквально таящей во рту выпечкой, все наконец поднялись из-за стола. Киана, поблагодарив всех за приятную компанию, покинула столовую, спеша заняться накопившимися неотложными делами.

-Ли, - обратился ко мне дед, - мы вчера с достопочтимыми моэрами составили твое расписание занятий. Сегодня с утра у тебя по плану тренировка с моэром Жинаром, небольшой отдых, а после обеда занятие с моэром Касионелем, затем урок магии со мной и моэром Далирэном.

При слове "магия" неожиданно вспомнилась стоящая наверху шкатулка. Я совсем про нее забыла! Решив, не откладывать больше разговор, я остановилась и произнесла:

-Либеир, мне надо кое-что тебе показать. Я хотела бы сделать это до начала занятий.

-О чем ты, Ли? Что-то случилось? - дед обеспокоенно смотрел на меня.

-Не волнуйся, ничего страшного не произошло. Надо было все раньше тебе рассказать, но я просто забыла.

- Я слушаю тебя, Ли.

-В ту ночь, после ритуала мне приснился сон, в котором я встретилась с девушкой по имени Эо.

Тишина и изумленные взгляды всех присутствующих мужчин заставили меня остановиться.

- Откуда вы знаете, что это была Эо? - Касионель задал вопрос напряженным от волнения голосом.

- Она сама так назвалась при знакомстве, - озадаченно ответила я.

- Ли, ты знаешь кто она? - последовал осторожный вопрос деда.

- Конечно. Она сказала что является Творцом этого мира.

Мужчины ошарашенно переглянулись между собой.

- О чем вы еще говорили с Эо, если это конечно не секрет - Далирэн подошел и, аккуратно взял меня за руку.

- Она рассказала, как нашла меня на Гее и перенесла сюда, укутав в свой плащ. О том, что к сожалению слишком поздно смогла вернуться и помочь справиться с монстрами Изначального мира. О том, что признает свою вину и очень скорбит о потере золотых драконов. А еще о том, что будет наблюдать за мной.

По мере моего рассказа лица моэров становились все более задумчивыми.

- В конце она сделала мне подарок и я хотела бы его вам показать.

Я быстро побежала к себе и схватив шкатулку помчалась обратно в столовую.

- Вот он, - я протянула шкатулку Либеиру.

- Предлагаю всем перебраться в мой кабинет. Я думаю там нам будет намного удобнее, - дед, придерживая подарок, первым покинул столовую.

Поставив шкатулку на стол и внимательно рассмотрев ее со всех сторон, он попытался поднять крышку. Следующими к столу подошли Далирэн, за ним Касионель и Жинар. Как и говорила Эо, ни у кого из них не получилось ее открыть.

Подойдя к шкатулке, я с легкостью откинула крышку и стала выкладывать предметы из нее на стол. Собравшиеся вокруг мужчины, затаив дыхание, следили за моими руками.

Первым не выдержал Жинар. Увидев чехол со звездочками, кинжал и куски металла он протянул к ним подрагивающие от волнения руки.

- Это же зорит, звездный металл, - схватив в руки сюрикены, он рассматривал каждый, чуть ли не пробуя на зуб. Оставив их в покое, он схватил клинок. Любовно погладив ножны, он, с легким шелестом, вынул кинжал. На его длинном, идеально отполированном, узком лезвии весело заиграли солнечные лучи. Рассмотрев его со всех сторон и взвесив в руке, вернул клинок обратно в ножны.

Дед тем временем рассматривал куски металла.

- Это необработанный зорит. Я думаю Эо подарила его для того, что бы ты могла выковать из него свое собственное оружие. Это очень дорогой подарок, Ли. Не всякий дракон, не говоря уже про дракониц, имеет такое оружие.

-А что в нем особенного?

С любовью и нежностью поглаживая темный кусок металла, моэр Жинаррешил мне объяснить:

-Из зорита, получается удивительное по своим свойствам оружие. Очень прочное и всегда невероятно острое. После соединения с хозяином оружие служит только ему. Всячески помогая в бою, оно не способно поранить хозяина или потеряться. Его не возможно украсть, оно всегда возвращается обратно. А после смерти хозяина, оно просто рассыпается пылью, умирая вместе с ним.

- Только моя раса имеет опыт изготовления такого оружия, - Касионель задумчиво потер подбородок, - я подберу для вас хорошего мастера, моэрини.

- Простите учитель, - я неловко взглянула на Касионеля, - а какой вы расы?

- Я дроу, - Касионель усмехнулся, - будем считать, что мы уже начали обучение и вы видите перед собой классического представителя темных эльфов.

Далирэн тем временем внимательно изучал сережку-паучка.

- Похоже, что это маскирующий артефакт. По идее, он должен по желанию носящего, полностью изменять внешность, запах и даже его ауру, - голос ректора выдавал охвативший его азарт исследователя.

- Я думаю он существенно облегчит вам, Ли, поступление в академию и дальнейшее обучение в ней, - он повернулся ко мне и довольно улыбнулся:

- Так что в стенах академии мне останется только страховать соблюдение тайны и помогать в учебе ... хм, ну например, молодой коричневой драконицы, прибывшей... мм-м из маленькой деревни на окраине империи. Как вы считаете, моэр Либеир?

Дед весело рассмеялся, оценив идею Далирэна и забрал у него сережку.

- Вот и отпал один из важных вопросов по поводу пребывания Ли в академии. Осталось только посмотреть насколько хорошо он работает.

- Ли, - дед повернулся ко мне и протянул паучка, - примерь это и пожелай изменить свою внешность.

- Подожди! - он внезапно остановил меня. - Давай проведем эксперимент в другой комнате, а результаты представим оставшимся здесь многоуважаемым моэрам.

Оставив нетерпеливо ожидающих мужчин в кабинете,мы с дедом вышли в соседнюю комнату

Прикрепив сережку на верхней части уха и прикрыв ее волосами, я закрыла глаза и представила себя брюнеткой с карими глазами. Неожиданно передо мной возник маленький, как игрушечный, золотой дракончик, цвет которого начиная с мордочки постепенно менялся на коричневый. Когда цвет окончательно изменился, он вдруг повернулся в мою сторону и весело подмигнул. Видение тот час же пропало. Я не открывая глаз, ошарашено замотала головой.

- Как ты себя чувствуешь, Ли? - взволнованный голос деда заставил открыть глаза. - Все нормально?

- Я в порядке, - ободряюще улыбнулась деду. - Ну что? У меня получилось?

- Похоже что да, - дед развернул меня к окну. В его отражении я увидела темноволосую девушку с большими карими глазами.

- Ну-ка, примерь, - дед протянул мне большие круглые очки в широкой оправе. - А теперь я пойду обратно в кабинет, а ты беги к себе и переоденься. Потом заглянешь в кабинет и, прикинувшись служанкой, передашь, что меня ищет Киана. Я хочу посмотреть, узнают тебя или нет, - заговорщицки мне подмигнув и весело засмеявшись, дед открыл дверь. Осторожно выглянул в коридор и убедившись что никого нет, махнул мне рукой. Я со всех ног бросилась к себе переодеваться.

Схватив костюм для тренировок и мягкие сапожки без каблука (все равно дальше будет урок с Жинаром), я быстро переоделась и обернулась к зеркалу. Черные брюки из материала, напоминающего кожу, но не мешавшую телу дышать, черная блуза с широкими манжетами и небольшим воротником-стоечкой из легкого материала и полюбившийся мне жилет с утяжкой, из такого же материала что и брюки, плотно облегал тело, не стесняя движений. Большие очки прикрыли половину лица. В девушке, смотревшей на меня из зеркала, даже я с трудом узнавала саму себя. Быстро распустив прическу, я просто собрала прямые волосы в высокий хвост. Довольно рассмеявшись своему отражению, поспешила вниз.

Из-за двери кабинета слышались недовольные голоса. Тихонько постучавшись и опустив голову, я робко приоткрыла дверь и просунула голову. Почувствовав на себе испытывающий взгляд четырех пар глаз, я сделала вид что смутилась. Как следует рассмотрев меня, Далирэн, Касионель и Жинар отвернулись обратно к столу.

- Что ты хотела? - с напускной строгостью прозвучал голос деда. Подняв на него взгляд, я увидела в его глазах тщательно скрываемые смешинки.

- Простите, хозяин, - стараясь изменить голос ,тихо проблеяла я, - вас ищет моэра Киана. Там возникла какая-то проблема на кухне.

- Хорошо. Иди и скажи, что я сейчас буду.

- Слушаюсь, хозяин, - я, стараясь не рассмеяться, тихонько вынырнула из кабинета, не плотно прикрыв двери.

- Ну где же Ли? - нетерпеливый, с проскальзывающим раздражением голос Далирэна нарушил тишину кабинета.

- Может что-то случилось? С ней точно все в порядке? - такой же, не отличающийся терпением голос Касионеля, потонул в раздавшемся смехе Либеира.

- Заходи, Ли, - чуть повысив голос крикнул дед, - они тебя не узнали.

На моем лице растянулась довольная ухмылка. Зайдя в кабинет, я остановилась на пороге и приветливо помахала всем рукой.

- Не может быть! -озадаченные Касионель и Жинар бросились ко мне. А ректор, слегка прикусив губу, пытался рассмотреть меня, чуть прищурив глаза.

"Он пытается рассмотреть твою ауру магическим зрением", - в голове раздался веселый голос деда.

- Невероятно! Полное преображение! Даже аура клана коричневых! - выдохнул, потрясенно качая головой, ректор.

Оба будущих учителя тем временем вертели меня из сторону в сторону, снимали и опять одевали очки, трогали волосы и разглядывали глаза. Либеир же с веселой улыбкой наблюдал за всем этим безобразием.

- Ли, можно попросить тебя снять сережку? -Далирэн, придвинул ближе кресло. Касионель тут же занял место на его подлокотнике, а Жинар просто отступил на шаг и сосредоточенно наблюдал за моими действиями.

Сняв с уха сережку, я подошла и аккуратно положила ее в шкатулку. Туда же отправились и очки. На всякий случай.

Как только я выпустила паучка из рук, мой облик поплыл и вновь стал прежним.

Не сдержавшись, ректор рассмеялся и зааплодировал.

-Браво! Это было потрясающе! Давненько я не получал такого удовольствия!

Отсмеявшись, он обратился ко мне:

- Ли, позволь нам с Касионелем на досуге более подробно изучить этот артефакт?

- Конечно, моэр Далирэн, - я улыбнулась и, шутливо погрозив пальчиком, добавила, - только не сломайте!

- Как можно, моэрини! - с наигранной обидой в голосе ответил мне ректор, склонив голову.

- Предлагаю с зельями разобраться уже завтра. А сейчас Ли пора на занятия вместе с моэром Жинаром, - взглянув на часы, подал голос Либеир.

Сложив все обратно в шкатулку, я унесла ее в спальню. Оставив ценность на кровати, я быстро побежала вниз, где возле лестницы меня уже ждал Жинар.





Глава 8





На первом этаже мы повернули направо и подошли к дверям того самого зала, где дед проводил ритуал.

- Готова? - Жинар посмотрел на меня и распахнул массивные двери.- Сегодня я планирую подобрать оружие, с которым ты потом будешь работать и оценить общую физическую форму. Если останется время, надо будет сделать еще кое-что.

Зайдя в зал, я стала осматриваться. Единственный раз когда я была здесь, везде были свечи, расчерченный пол и дед в длинной мантии. Тогда от волнения я даже толком не разглядела ничего. Поэтому я решила наверстать упущенное сейчас, ведь мне теперь придется много времени проводить здесь.

Огромный продолговатый зал с высоким сводчатым потолком и парой больших круглых люстр, в которые были вставлены, словно свечи, светящиеся кристаллы. Большие высокие окна, занимающие полностью одну из стен сейчас были распахнуты. Гладкий отшлифованный каменный пол, тем не менее не был скользким и стены покрытые чем-то светлым, словно инеем, изредка в солнечных лучах вспыхивавшим маленькими яркими искорками. На мой вопрос: "Чем это покрыты стены?", Жинар пояснил, что это специальный состав, экранирующий всплески магии и не позволяющий ей выйти за пределы зала.

По обоим сторонам двери были несколько стоек с разнообразным оружием. Здесь были и пики, и алебарды, разные виды мечей и сабель, метательные дротики, кинжалы и много других видов оружия, названий которых я даже не знала. Середина зала была свободна, а вдоль противоположной стены шла своеобразная полоса препятствий. Натянутые канаты, легкие веревочные лестницы, тонкие мостики, круглые чурки, разной высоты и расставленные в произвольном порядке, качающиеся мешки и много еще другого, не менее кошмарного и труднопреодолимого. Мне стало реально страшно, когда я представила себя, преодолевающей весь этот ужас. Наверное все мои мысли так ярко отразились на лице, что Жинар, посмотрев на меня, расхохотался.

- Не переживай ты так! - отсмеявшись, он снисходительно посмотрел на перепуганную меня, - это на самом деле не так страшно, как кажется на первый взгляд.

- Да уж, -немного воспряв духом, проворчала я.

- Давай все по порядку, а там будет видно, - меняя тему сказал Жинар. - Сейчас мы должны подобрать тебе оружие.

Подведя меня к первой стойке с пиками, алебардами и еще какими-то большими штуковинами, он сказал:

- Посмотри внимательно. Теперь слушай себя и почувствуй, к чему у тебя потянуться руки.

Я долго стояла у стойки, но так и не захотела к чему-либо притронуться.

- Ну что ж. Давай попробуем еще раз, - Жинар направился к другой стойке с мечами, разнообразными саблями, шпагами и рапирами.

Но опять постояв, я отрицательно помотала головой.

Третья стойка была заставлена кинжалами различной длины и формы, стилетами, небольшими саблями, ножами и какими- то штуками в виде трезубцев.

Для верности я даже закрыла глаза чтобы сосредоточиться. Сначала ничего не происходило, но потом слабый трепет предвкушения начал подниматься по спине, плавно перетекая в руки. Все так же, не открывая глаз, я протянула руки и мои ладони осторожно дотронулись до неожиданно теплого гладкого металла. Распахнув глаза, я увидела, что осторожно глажу длинную тонкую саблю и тот самый непонятный трезубец. Испугано отдернув руки, я удивленно повернулась к Жинару. Он довольно улыбался.

- Что ты почувствовала когда дотронулась до них?

- Тепло... - ответила я и неуверенно повернулась, чтобы рассмотреть свой выбор.

-Прекрасно. Значит оружие одобрило тебя. Ты выбрала парные клинки и саи.Теперь можно сказать моэру Касионелю, что выбор сделан и можно заказывать мастеру твое личное оружие.

- Можно я возьму их в руки? - мне очень хотелось поближе рассмотреть оружие.

- Конечно. Возьми и примерь.

Немного помедлив, я решительно протянула и взяла сначала клинки и, отойдя немного назад, попробовала немного ими повращать. Эфесы удобно легли в руки, вес их я почти не чувствовала, а блеснувший на солнце металл вызвал дикое удовольствие. Я не смогла сдержать широкой улыбки. Еще немного поиграв, я поставила их обратно и нетерпеливо схватила саи. Как-то неосознанно получилось, что длинное острое лезвие легло вдоль локтя, а ладонь крепко ухватила у основание рукоятки, пропустив ее между указательным и средним пальцами. Отойдя, я неожиданно для самой себя, лихо прокрутила саи на ладони, поменяв направление большого лезвия. Теперь оно смотрело вперед, а ладони уверенно сжимали их рукоятку. Довольная как слон, я посмотрела на Жинара. Он выглядел слегка удивленным.

- Ты держала до этого момента в руках оружие?

- Нет, - все еще улыбаясь ответила учителю, - но мне безумно нравится!

- Это хорошо! Судя по всему ты быстро научишься с ним обращаться.

Постояв еще немного и задумчиво понаблюдав за моими забавами с оружием, Жинар велел положить его обратно.

- Сейчас не большая разминка и ты покажешь мне, что умеешь.



Кивнув головой, я прошла на середину зала и начала делать свою стандартную разминку перед занятиями фитнесом. Методично разогревая мышцы шеи, рук, спины я поймала внимательный взгляд Жинара.

- Хм, немного необычно, - Жинар подошел ко мне ближе. - Я смотрю тебе не впервой делать разминку.

- Там у себя я занималась одним из видов...м-мм... спорта. Называется фитнес. Хотя всю жизнь хотела овладеть какой-нибудь техникой боя. Но, к сожалению, девушке из высшего общества не пристало ходить с синяками и ссадинами, - иронично, но с оттенком горечи, процитировала я своих земных приемных родителей.

- Ты хотела стать воином или тебя некому было защищать?

- Я хотела быть самостоятельной, всегда готовой дать отпор нападающим, а не бежать от них со всех ног.

- Понятно, - с улыбкой произнес Жинар и отойдя, продолжил наблюдать за моими действиями. - Думаю у тебя сейчас есть все шансы осуществить свою мечту...

Разогрев достаточно мышцы и сделав небольшую растяжку, я была готова к дальнейшим "подвигам".

- Ну давай посмотрим на что ты способна, - сказал Жинар и подтолкнул меня к той самой страшной полосе препятствий. - Не спеши и просто постарайся сделать все, что сможешь. Я буду тебе подсказывать, ЧТО надо делать, а ты просто думай КАК это сделать. Я никуда тебя не тороплю.

Началом полосы было тонкое, слегка счесанное сверху, стоящее под наклоном, бревно. По нему надо было, предварительно разбежавшись, подняться на небольшую площадку, не больше локтя шириной. Высота от пола до площадки была почти в два моих роста.

Собравшись силами и сосредоточившись, я неожиданно легко взбежала по бревну и замерла на площадке. Получилось! Почувствовав уверенность, начала осторожно продвигаться по тоненькому, наклоненному вниз и в бок, мостику и потом дальше и дальше. Таким образом, слушая подсказки учителя, я преодолела немного меньше половины полосы. Свалилась я, сбитая мешком с песком. Подняться уже сил не было. Так и лежала, пока Жинар не подошел и не присел рядом на четвереньки. Сделав несчастное лицо, я повернулась голову к мужчине. Он улыбался!

- Ты молодец! Даже не ожидал, - похвала учителя была приятна. - Ты прошла значительно больше, чем я рассчитывал. И это в первый раз. Ты в хорошей форме для того, кто никогда не занимался воинским искусством.

Я с довольной улыбкой вернула голову обратно и закрыла глаза.

Голос Жинара раздался стоило только мне немного прийти в себя:

- Хватит отдыхать, нам еще подобрать тебе лошадь надо.

От удивления глаза распахнулись сами.

- Лошадь?

- Угу, лошадь, лошадь. Так что подъем и марш в конюшню. Нас там уже ждут, - мужчина с улыбкой протянул мне руку и помог подняться.

Ноги и руки мелко дрожали от нагрузки. Проскочила мысль в голове: "Все! Завтра не встану". И тут же раздался ответ деда, который явно смеялся: "Не переживай! Я тебе помогу". " Это обнадеживает!" - скептически ухмыльнувшись, послала ответ.

Тем временем, пройдя через гостиную с камином, мы вышли во двор. Пока мы шли к конюшне, я подняла лицо вверх. радостно впитывая в себя ласковые солнечные лучики. У конюшни нас встретил высокий мужчина примерно 40-45 лет. Смуглый, с темными вьющимися волосами и карими глазами. Я его уже однажды видела, когда стояла на балконе. Это он проверял тогда подковы красивого черного жеребца.

- Познакомьтесь, моэрини. Это главный конюх замка, моэр Лив, - представил Жинар встречающего. Тот уважительно склонился передо мной,

- Моэрини Лидианель необходимо выбрать лошадь. Ты поможешь нам? - Жинар обратился к Ливу и тот кивнув головой, пригласил пройти во внутрь.

Мы вошли в чистое, светлое, я бы сказала, достаточно уютное помещение, рассчитанное примерно на 15 лошадей. Охапки свежего душистого сена, широкие деревянные стойла с находящимися там холеными животными и даже несильный специфический запах - все доставляло мне удовольствие, заставляя широко распахнуть глаза, словно в ожидании чуда.

Я очень любила лошадей. Однажды мои родители решили, что каждой воспитанной леди необходимо уметь хорошо держаться в седле. И, соответственно, включили этот пункт в мое "внешкольное домашнее обучение". Мне пришлось в субботу приехать на ипподром. Я сама не ожидала, что мне понравится. Постепенно втянулась и уже сама, и не только по субботам, приезжала туда. Мне безумно нравилось ощущать под собой сильное, выносливое и невероятно умное существо. Но к моему великому сожалению через год ипподром закрыли на реконструкцию и всех лошадей продали в частные конюшни. С тех пор я больше не садилась в седло, да и мама была счастлива, что по возвращению домой от меня, наконец-то, перестало "пахнуть лошадьми".

- Скажите, Лив, - обратилась я к мужчине, - недавно во дворе, вы осматривали копыта черного жеребца. Чей он?

- Его зовут Ветер и у него нет хозяина, моэрини. Он дает себя чистить, кормить, выводить на прогулку... Позволяет себя даже оседлать. Но сесть в само седло он никому не позволяет. Хотя жеребец великолепный, сильный здоровый. Хозяин купил его в последней партии год назад. Вот с тех самых пор никто на нем и не ездит.

- А где он? - я пыталась рассмотреть жеребца среди легкого полумрака стойл.

- В последнем стойле. Там как раз сейчас Сорт убирает,- Лив показал рукой в самый конец конюшни, где копошился молодой паренек.

- Я бы хотела взглянуть на Ветра поближе. Вы не возражаете, моэры, - я обратилась сразу к обоим мужчинам.

- Сейчас я его оседлаю и выведу наружу, - Лив слегка поклонился и направился за конем. А мы с Жинаром вышли ждать его на улицу.

Очень скоро появился Лив, ведя под уздцы великолепного, чисто-черного жеребца. Гордая посадка головы и густая грива, колышущаяся к такт движениям животного. Литые мускулы играли под блестящей шелковистой кожей, когда конь грациозно переставлял свои длинные стройные ноги.

Как и обещал, мужчина уже оседлал его. Подойдя ближе, я осторожно погладила Ветра по храпу. Жинар протянул мне, неизвестно откуда взявшееся, яблоко. Аккуратно разломив, я протянула на ладошке половинку угощения. Внимательный взгляд больших умных глаз и мягкие губы тихонько забирают лакомство. Засмотревшись, я продолжала гладить шею коня. Легонько толкнув в плечо, Ветер попросил вторую половинку яблока. Не удержавшись, я поцеловала его морду и протянула обещанное. Все время пока он жевал, я продолжала любоваться этим невероятным красавцем. После угощения, в знак благодарности, на мое плечо легла большая голова жеребца и я обняла его за шею, вместе ненадолго замерев.

Тишину нарушил голос Жинара:

- Моэрини, попробуйте сесть в седло.

Тихонько шепнув коню: " Можно?" - я подошла сбоку, чтобы попытаться сесть верхом. Лив подставил скрещенные руки, но я отрицательно покачала головой, отказываясь от помощи. Положив руки на седло, я уже собиралась поставить ногу в стремя, когда конь плавно отошел в сторону, не давая возможности мне сесть на него.

- Похоже вам то же не повезло, моэрини. Ветер не позволяет на него сесть. - в голосе Лива слышалось неподдельное сожаление.

- Мне тоже жаль, что ничего не вышло, - я погладила Ветра, пытаясь скрыть свое расстройство. - Значит не судьба.

Настроение было испорчено, но стараясь взять себя в руки, я повернулась к конюху:

- Спасибо Лив, сейчас мне не хочется смотреть других лошадей. Давайте перенесем все на завтра. Хорошо?

- Как вам будет угодно, моэрини, - Лив поклонился, - я всегда к вашим услугам.

Грустно улыбнувшись Ветру на прощание, я развернулась чтобы идти домой, когда сзади послышалось тихое ржание. Обернувшись, я увидела как Ветер медленно идет ко мне. Подойдя ближе он опустился передо мной на одно колено, склонив в поклоне голову и затем осторожно поднялся на ноги. Я подошла ближе и обняла его за шею, прижавшись к нему щекой. Но стоило мне только протянуть руку к луке седла, как Ветер плавно отошел опять в сторону. Постояв немного, я поняла:

- Ты просишь меня немного подождать, так? И когда придет время ты сам подойдешь и позовешь меня. Я правильно поняла тебя, Ветер?

Жеребец покачал головой, словно подтверждая мои слова. Потом развернулся и гордо подняв голову направился сам обратно к конюшню. Лив, справившись с удивлением, поклонился и поспешил следом за Ветром.

Жинар развернул меня лицом к себе:

- Знаешь, Ли, - мужчина задумчиво покачалголовой, глядя на меня, - находясь рядом с тобой, я скоро перестану удивляться всему что происходит вокруг.

Я пожала плечами, ничего не ответив на это. Только еще раз оглянувшись на двери конюшни, быстро направилась в дом.

* * *



Поднявшись к себе, я нетерпеливо сбросила прямо на пол костюм и поскакала в ванную. Там меня уже ждала горячая ванна, приготовленная заранее кем-то очень заботливым. Рядом стоял большой флакон с рубиновой жидкостью. Ну и для чего это?

" Перед тем как принять ванну, добавь примерно 3 колпачка этой настойки у воду. Я же обещал помощь тебе и твоим мышцам!", - пришел ответ от любимого деда.

Усмехнувшись, я поблагодарила деда и добавила в воду настойку. С удовольствием опустившись в розоватую воду, я прикрыла глаза, почувствовав, как мое тело постепенно расслабляется и отдает всю накопившуюся усталость и напряжение. Но долго лежать я не могла. Впереди меня ждал обед и уроки с моэром Касионэлем. Поэтому немного отдохнув, я замоталась в полотенце и пошла одеваться. Быстро оделась, выбрав мягкие узкие коричневые брючки и блузку-тунику светло бежевого цвета. Талию подчеркнул золотистый свободный поясок, а на ногах удобно устроились мягкие коричневые тапочки, похожие на мокасины. Распустила волосы, тщательно расчесала и собрала по бокам красивыми заколками, оставив остальные лежать на спине мягкими волнами. Довольно рассматривая в зеркале получившийся результат, я услышала мысленный голос деда: "Ли, обед будет подан через четверть часа. Ты готова?"

"Готова, сейчас спущусь", - ответ подтвердил заурчавший живот. Да уж, физические нагрузки явно способствуют моему аппетиту. " Буду ждать тебя в столовой", - ответил дед. И я последний раз бросив взгляд на свое отражение, пошла вниз.

В столовой были только Либеир и Далирэн. Что-то тихо обсуждая, они стояли возле окна. Поздоровавшись, я подошла к ним.

- Моэр Жинар нам уже рассказал о результатах сегодняшнего занятия, - дед внимательно взглянул на меня.

- А моэр Касионель уже связался с мастером-оружейником, - поддержал беседу ректор, - но для изготовления оружия ему понадобится твоя кровь. Ты не возражаешь?

Посмотрев на деда, я увидела еле заметный кивок головой.

-Конечно не возражаю. Ведь это будет мое оружие.

-Именно для того, чтобы оно слушалось только тебя и нужна будет кровь. С ее помощью вы и будете неразрывно связаны, - голос Далирэна был серьезен.

Дверь неожиданно распахнулась и в столовую стремительно зашел Касионэль. Увидев нас, он направился в нашу сторону.

- Приветствую, Ли, - эльф послал мне улыбку и затем обратился к стоящим рядом мужчинам: - Я уже связался с мастером и переправил ему металлические бруски. Когда я рассказал ему о выбранном Ли оружии, он посоветовал сделать оба варианта. Металла как раз хватит и на клинки и на саи. Когда я сказал, что это оружие делается для юной драконицы, - тут Касионэль усмехнулся, - было довольно занимательно видеть удивление на лице мастера. А ведь про него говорили, что он не способен испытывать эмоции.

- Когда надо будет передать кровь Ли? - спросил Либеир.

- Я думаю на следующей неделе. Еще понадобится слепки ее ладоней.

Заговорившись, мы не заметили как в столовой появились Жинар и Киана. Пришлось прервать разговор и под грозным взглядом экономки, все наконец расположились за столом. Появившаяся прислуга быстро накрыла на стол.

Все было безумно вкусно и я с большим аппетитом принялась за еду. Через некоторое время, сыто погладив округлившийся животик, я довольно откинулась на спинку стула. От нечего делать я стала рассматривать сидящих за столом напротив меня, недавно прибывших, мужчин.

Касионель. Высокий, с сухощавой, гибкой фигурой. Длинные белые волосы, смуглое слегка вытянутое красивое лицо с высокими скулами, тонким прямым носом, чувственными губами, белоснежной улыбкой и большими, слегка вытянутыми к вискам янтарными глазами в окружении таких же как волосы густых белесых ресниц.

Далирэн. Такого же роста, как и дроу, но значительно мощнее и шире в плечах. Длинные вьющиеся темные волосы, отсвечивающие в солнечных лучах синевой и глаза насыщенного синего цвета. Густые темные ресницы, благородный овал лица и пухлые мягкие губы.

Оба выглядели молодо, примерно на 28-30 лет и были нереально красивы. Это подтверждал яркий румянец на щеках девушек, прислуживающих за столом. Я невольно поймала себя на мысли, что если бы я встретила их на Земле, то не упустила бы случая познакомиться с ними и завязать более близкое знакомство. А сейчас, я видела перед собой только очень привлекательных мужчин и ни каких других чувств, кроме уваженияи легкой симпатии, я к ним не испытывала.

Мои размышления были прерваны звуком отодвигающихся стульев. Задумавшись, я даже не заметила как закончился обед.

Ко мне подошел Касионэль.

- Ну что, Ли? Готова?

- Да.

И мы направились в библиотеку .





Глава 9.





Библиотека занимала почти полностью весь второй этаж левого крыла. Огромные стеллажи с книгами, высотой достигающие потолка, разделяли зал на одинаковые, длинные проходы и каждый их них был посвящен определенной теме. Слева от больших, высотой во всю стену, входных дверей была неприметная арка,скрытая от случайного взгляда тяжелыми портьерам. Она вела в небольшую, но уютную комнатку с двумя широкими полукруглыми окнами.

Здесь тоже были стеллажи с книгами, но стояли они только вдоль стен. В дальнем углу уютно разместились два кресла и стол. Яркий солнечный свет, через приоткрытое окно, падал на огромный глобус, стоявший неподалеку. Мягкий, длинный диванчик с низеньким столиком удобно расположился под другим окном. Судя по всему, эта комната была создана специально для удобства обитателей замка, желающих в тишине почитать ту или иную книгу. В этой комнате мы и расположились для занятий.

- Сегодня мы проведем пробный урок. Посмотрим на сколько быстро и хорошо ты сможешь усваивать новые знания.

Учитель развернул на столе карту. Точно такую же как эта, только значительно большего размера, я видела в своих покоях, висящую на стене кабинета.

- Это Скиллур. Он состоит из одного большого континента, Вианория, с примыкающим к нему полуостровом Катар. Вианорию населяют такие расы как эльфы, дроу, оборотни, люди и драконы. Катар полностью занимают демоны и их империя. Королевство эльфов - Светлый лес - находится в самом верху континента и почти по прямой линии граничит с землями дроу, вытянувшимся вдоль побережья Западного океана, и королевством драконов, которое включает в себя все верхнее восточное нагорье и близлежащие к нему земли. Люди расположились на равнинных землях, заняв середину континента. Горы, опоясывающие их королевство с обоих сторон, являются естественными границами с королевством драконов на севере, и на юге - с землями оборотней, которые расположены в самом низу материка...

Объясняя мне основы географии этого мира, Касионель одновременно показывал все на карте: расположения государств всех населяющих этот мир рас и их столицы, омывающие континент океаны и пояснял их названия, горы, расположение основных рек и озер и многое другое.

От географии мы перешли непосредственно к расам.

- Ли, я собираюсь познакомить тебя только с основными характеристиками и особенностями рас. Все более подробно тебе будут преподавать уже в академии. Твоя задача сейчас запомнить все, что я буду тебе рассказывать, чтобы без проблем поступить и иметь минимальный уровень знаний для дальнейшего обучения. Пристальней придется изучать только драконов. Тебе надо четко знать все тонкости и особенности твоей расы. Согласна?

Мужчина вопросительно посмотрел на меня и, получив утвердительный кивок, продолжил:

- Итак, начнем с эльфов. Ты уже встречала представителей этой расы?

-Да. Маэстро Ноэль.

Касионель удивленно приподнял бровь.

- Когда ты уже успела познакомиться с личным портным Владыки драконов?

- Вчера. Он мерки снимал... - я немного неуверенно пожала плечами. - Я и с самим Владыкой уже познакомиться успела.

-Кхм... Бысто однако..., - учитель многозначительно замолчал, разглядывая меня. - Ладно. Продолжим...

Он, встав с кресла, подошел к одному из стеллажей.

- Ты умеешь читать на нашем языке? - подойдя обратно, мужчина протянул мне тяжелую толстую книгу. - Давай проверим...

Я осторожно взяла ее в руки. Эо тогда во сне уверяла меня, что язык я должна знать, получив эти знания как бонус при переносе. Поэтому аккуратно открыв книгу на первой попавшейся странице и сосредоточившись на написанном там тексте, стала читать вслух:

"Драконы являются самыми древними из рас, населяющих Скиллур. Считается что они были созданы Творцом как стражи равновесия и мира..."

- Спасибо! Достаточно! - остановил меня Касионель. - Возьмешь эту книгу с собой. Это краткая история возникновения и развития всех рас. Начнешь читать, а на занятиях будешь мне рассказывать то, что успела прочитать. Я буду дополнять эти знания географией и разъяснять непонятные моменты. К завтрашнему занятию тебе надо прочитать все об эльфах.

- На сегодня все. Можешь идти отдыхать, - он свернул и убрал карту.

Поблагодарив за урок и попрощавшись до ужина, я пошла к себе.



Выйдя на балкон, я решила прикинуть объем обязательного на завтра чтения. Прикинула, оценила и сразу поникла. Для того, чтобы его весь осилить, мне придется читать всю ночь. Э-эх, значит спать мне сегодня не придется... А завтра с утра опять тренировка с Жинаром. У-у-у-у.... И это еще не было занятий с дедом! Кстати о занятиях: "Либеир!",- я мысленно позвала любимого родственника. - "Я уже освободилась! Когда начнем с тобой заниматься?"

- "Через час. До ужина у нас как раз будет пара часиков для этого...". Значит у меня есть час, чтобы начать читать эту книгу. Итак... привет, эльфы!



Книжка оказалась весьма интересная. В памяти быстро откладывалась вся, только что прочитанная, информация. Я так увлеклась, что даже не сразу услышала, как кто-то стучит в двери.

-Войдите, - я закрыла книгу , оставив ее на коленях.

- Чем это ты занималась, что я мысленно не мог до тебя докричаться? Пришлось срочно подниматься за тобой самому, - Либеир опустился в соседнее кресло.

Я протянула ему книгу.

- Решила пока есть время заняться домашним заданием.

Взглянув на название книги, дед усмехнулся:

-И как успехи? Вопросы уже появились?

-Да, как раз хотела тебя спросить. Только что я прочитала об именах светлых эльфов. Способе правильного построения и значении составляющих его слов, - я заправила выбившуюся прядь за ухо. -А по имени дракона тоже можно получить краткую характеристику стоящего перед тобой?

- Конечно, - он улыбнулся, - Вот, например, мое имя. Либеир ту-сен Р'дар Аур'дрен. "Либеир" - имя, "ту"-значит сын, "сен" - женатый, "Р'дар" - имя рода, "Аур'дрен" - на драконьем значит "золотой".

- А мое? "Лидианель" - это понятно, мое имя, "Р"дар Аур'дрен" - это тоже. А что означает "Кха - нир"?

- "Кха" - означает дочь, "нир" - первая. Вторая будет носить приставку "ниэр".

- А третья?

- "ниир"...

- Понятно... Спасибо! - я улыбнулась деду.

- Еще вопросы будут?



- Пока нет.

Я замолчала, машинально поглаживая обложку книги:

- Знаешь, что самое интересное? Я прочла уже почти половину из того, что мне задал моэр Касионель и могу сейчас почти дословно пересказать все прочитанное.

- Я не сомневаюсь. Одна из способностей дракона это мгновенно запоминать и при необходимости воспроизводить нужную ему информацию. Кстати, еще одна полезная для тебя способность - это возможность физически быстро развивать свое тело.

- Значит по этому ты не сомневался в том, что я смогу вовремя подготовиться к поступлению, - я понимающе усмехнулась и откинулась на спинку кресла.

- Только при твоем большом желании, старании и добросовестном отношении. Ну и еще помощи со стороны хороших учителей, - дед улыбнулся и развел руками, словно оправдываясь.

-А магия?

- А вот это мы сейчас и проверим, - дед встал и протянул мне руку. - Идем?

Я радостно подскочила и вцепилась в протянутую руку. Секунда... Пленка портала... и мы уже стоим на плато около дворца. Небольшой ветерок шевелил волосы и хотя уже приближался вечер, солнце еще стояло довольно высоко.

Я развернулась и с любопытством уставилась на деда, ожидая продолжения.

-Послушай меня, Ли, - Либеир мгновенно изменился, став собранным и сосредоточенным. - Сегодня нам предстоит очень трудная задача. С моей помощью, ты должна будешь попробовать призвать своего дракона и сделать свой первый в жизни оборот.

Сказать, что я была в шоке, это значило ничего не сказать. Ноги стали ватными. Горло в мгновение пересохло и получившийся звук скорее напоминал предсмертный хрип:

- Прямо сейчас?

- Ты не хочешь?

- Хочу, - я попыталась взять себя в руки, - просто как-то не ожидала...

- Ли, у нас мало времени, а освоить надо многое, - дед взяв меня за руки, склонился ко мне, смотря прямо в глаза. - Ты должна уметь в любой момент и в любой ситуации призывать своего дракона. Тем более, что только после первого оборота ты сможешь начать пользоваться собственной магией.

Мужчина обнял меня, пытаясь успокоить и приободрить меня.

- Я буду рядом и помогу тебе со всем справиться. Ну что? Попробуем?

Я кивнула в знак согласия и попыталась успокоиться.

- Я сейчас обернусь и затем настанет твоя очередь.

Отойдя от меня подальше, он стал и, закрыв глаза, сосредоточился. Через некоторое время его фигуру окутал прозрачный переливающийся кокон. Внутри этого кокона силуэт деда стал быстро расплываться. Дальше небольшая вспышка... И на месте стоявшего здесь ранее мужчины, на меня смотрел сейчас огромный золотой дракон.





Дракон стоял неподвижно, давая мне возможность рассмотреть себя во всей красе. Это было невероятное зрелище! Сильное, гибкое тело, с широким костяном гребнем из острых наконечников шипов, спускающимся вниз по спине, было покрыто большими, примерно с ладонь, чешуйками, сверкающими в лучах вечернего солнца; огромные, острые на концах, перепончатые крылья; мощные когтистые лапы, способные в доли секунды разорвать противника на куски; длинная гибкая шея; голова с широкой, опасно-сверкающей острыми зубами, пастью и украшенная двумя длинными, направленными назад, рогами.

"Ну что, рассмотрела?" - раздался в голове насмешливый голос деда, с небольшими рычащими нотками.

"Рассмотрела. Ты великолепен!" - с искренним восторгом, так же мысленно ответила я, задрав голову и во все глаза рассматривая древнее величественное создание.

" В драконьей ипостаси мы не можем говорить, и поэтому общаемся между собой и другими только мысленно. Эта способность в человеческой ипостаси сохраняется только между представителями одной семьи" - пояснил Либеир.

Дракон осторожно приблизил голову к моему лицу и вздохнул, обдав меня своим горячим дыханием. Я протянула руку и ласково погладила мелкие чешуйки на его носу.

" Не страшно?" - с небольшим урчанием спросил родственник, - "Может попробуешь теперь сама?"

"Что мне надо делать?" - решилась я.

"В первую очередь сосредоточься и выровняй дыхание. Затем представь вокруг себя такую же прозрачную сферу, как ты только что видела. Постепенно заполни ее частью того облачка, которое впитала в себя после ритуала. Помнишь? Представь, как из твоего живота это самое облачко тонкой струйкой, словно ручеек, вытекает, наполняя коконсветом. Когда он полностью заполнится позови своего дракона и изо всех сил пожелать им стать" - дракон отодвинулся от меня, освобождая побольше места.

"Я помогу тебе и когда ты напитаешь сферу, позову дракона вместе с тобой" - дракон медленно наклонил голову и замер.



Закрыв глаза я встала ровно и постаралась, считая про себя, выровнять дыхание. Постепенно все вокруг меня стихло. Осталась только тишина, нарушаемая звуком биения сердца. По прежнему, не открывая глаз и представив вокруг себя кокон, я сразу почувствовала окутавшее меня тепло. Неожиданно из солнечного сплетения начал литься небольшой ручеек яркого белого света, быстро заполняя пространство кокона вокруг меня. Мой тихий зов... И в то же миг я еле расслышала непонятные шипящие слова, разобрать которые никак не получалось. Тело отреагировало на этот шепот окаменев. Изнутри, медленно стала подниматься волна обжигающего жара, ломая кости и доставляя невыносимую боль. Запрокинув голову, я закричала. Когда терпеть боль сил уже не осталось, пространство вокруг меня взорвалосьяркой ослепительной вспышкой.

Очнулась я лежа на боку. Боли не было. Все так же не открывая глаз я попыталась опереться на руку чтобы встать. Раздался звук скрипнувших об камень когтей. От неожиданности я распахнула глаза и уставилась на то место где ожидала увидеть свою руку. Перед глазами была... лапа, золотого цвета с угрожающе-острыми как бритва, длинными когтями.

Тут же раздался радостный голос Либеира: "Поздравляю, Ли! У тебя получилось!". Подняв тяжелую голову, я нос к носу столкнулась с головой большого дракона.

"Почувствуй свое новое тело, Ли, ипостарайся встать. Только не спеши. Осторожно..." - заботливо прозвучал его голос.

Медленно, качаясь как после тяжелой болезни, я поднялась на ноги и осторожно повертела головой из стороны в сторону. Странные, непривычные ощущения. Угол зрения тоже изменился. Сравнив себя с дедом, я поняла, что не на много сейчас уступаю ему в росте. Потоптавшись на месте я попробовала пройтись по площадке и почувствовать собственное новое тело. Оно отозвалось сразу же, без проблем реагируя и исполняя любое мое желание.

Подойдя к краю площадки, я осторожно попыталась развернуть крылья. Не сразу, но получилось. Неожиданно я поймала ими ветер. Вау! Это ощущение нельзя было сравнить ни с чем. Меня охватила эйфория! Как же я раньше жила без этого!

"Осторожно, Ли! Отойди от края. Летать тебе пока еще рано..." - голос деда прозвучал взволновано. Отойти? Не-е-ет... Отрицательно замотала головой, еще сильнее распахивая крылья. Но тут я почувствовала как родственник ухватил меня за хвост и попытался оттянуть от края. Отчаянно сопротивляясь, я ухватилась лапами за каменистый обрыв. Куда там! Когти только прочертили глубокие полосы на каменном монолите.

Подтянув к себе, Либеир еще и лапой дал подзатыльник: "Это очень опасно, Ли! Ты даже не представляешь сколько молодых драконов, обернувшихся в первый раз, гибнет, пытаясь сразу взлететь!" .

Я виновато спрятала голову под крыло.

"Ладно уж, вылезай!" - деда усмехнулся и ласково добавил: "Ты должна меня слушаться абсолютно во всем, Ли. Это очень важно. Иначе ты просто можешь погибнуть."

Я вытащила голову и виновато посмотрела на деда, пытаясь состроить умильную мордашку.

Видать зрелище оказалось не для слабонервных, потому что большой дракон, увидев это, стал издавать звуки, похожие на нечто среднее между фырканьем и кашлем. "Ли, пожалуйста, не делай так больше! " - голос деда содрогался от смеха.

Вздохнув, попыталась пожать плечами. Тут же раздалась еще одна волна драконьего кашля: "Ли, твои человеческие гримасы в теле дракона смотрятся непередаваемо!"

Отсмеявшись, дед посмотрел на меня. "Ну что, Ли? Думаю на сегодня достаточно. Теперь надо научиться возвращать себе человеческий облик".

Большой дракон глубоко вздохнул и закрыл глаза. Его очертания стали расплываться, становясь все более туманными, а из середины стал более четко проступать сам Либеир.

"Ли, сейчас ты должна втянуть обратно энергию, которую ты выпустила для наполнения кокона. Закрой глаза, представь опять себя в наполненном коконе и втягивай энергию, направляя ее обратно в середину..." - голос деда опять приобрел привычные человеческие интонации.

Я закрыла глаза и очутилась в теплой наполненной светом сфере. Сначала ничего почувствовать не получалось. Сосредоточившись и поймав ощущение, я начала формировать из плещущейся вокруг энергии, светящуюся нить и потихоньку стала вбирать ее в себя. На этот раз боли не было и когда последние капли успешно были втянуты, открыла глаза. Все закончилось и я стояла прямо перед улыбающимся дедом.

-Молодец, девочка! У тебя все получилось и почти с первого раза. Я горжусь тобой! - дед крепко обнял меня и чмокнул в макушку. - Как твое самочувствие после всего.

-Устала и дико хочу есть... - я действительно почувствовала усталость после его вопроса, а бурчание в животе, подтвердило требования прилипшего к позвоночнику желудка.

-Ну тогда пошли. У нас еще есть немного времени, чтобы успеть привести себя в порядок. Ужин будет подан через пол часа, ровно в семь..





Глава 10





Утро началось как-то... быстро. После вчерашнего, насыщенного событиями, дня вставать в такую рань не хотелось абсолютно. Но вспомнив для чего такие мучения, я со стоном попыталась соскрести себя с постели и после нескольких неудачных попыток, наконец села на край, завернувшись в одеяло и нахохлившись, как воробей. Повернув голову и приоткрыв один глаз, увидела через открытое окно солнце, только что оторвавшееся от линии горизонта. Потянувшись и сладко зевнув, открыла второй глаз. Ох, как же не хочется выпутываться из уютного, теплого одеяла и идти в ванную.

Умываться пришлось ледяной водой. Только таким жестоким способом можно было добиться, чтобы глаза перестали сами собой закрываться. Натянув на себя тренировочный костюм и заплетя волосы в косу, я, вяло переставляя ноги, поплелась вниз на утреннюю пробежку.

Как и договаривались за ужином, Жинар уже ждал меня на первом этаже. Одетый в черную рубашку и легкие свободные брюки, мужчина наградил меня понимающей, но ехидной ухмылкой:

- Приветствую, моэрини. Как вам спалось?

- Все было замечательно... пока не проснулась, - угрюмо проворчала я и первой вышла на улицу. Поежившись от утренней прохлады, я не спеша побежала в сторону входных ворот замка. Жинар нагнал меня уже на дороге, скрывающейся в лесу.

Вернувшись после пробежки, учитель заставил меня заняться растяжкой и упражнениями, развивающими силу и ловкость. Потом выдал деревянную иммитацию моего будущего оружия и заставил вначале повторять, а потом отрабатывать, показываемые им приемы, постоянно поправляя или посмеиваясь надо мной. А под конец тренировки он опять загнал меня на эту чертову полосу. И когда я в очередной раз свалилась с препятствия, недовольно покачав головой, великодушно отпустил меня отдыхать.

Злая, уставшая и мокрая от пота, я еле доковыляла до своей ванны. Завалившись в теплую воду и добавив чудодейственого рубинового настоя, я закрыла глаза и попыталась расслабиться. Но долго полежать не удалось.

- Ли, девочка, пора спускаться на завтрак, - донесся до меня из спальни голос Кианы.

Тяжело вздохнув, мне пришлось вылезать из воды и идти одеваться.





Все мои последующие дни, вплоть до отъезда, в академию проходили в бешенном темпе. Подъем на рассвете, пробежка в лесу и тренировка,потом завтрак, небольшой перерыв и занятия в библиотеке, обед, и вот я уже иду вместе с дедом на плато, раз за разом отрабатывать свое обращение.

Постепенно стали видны результаты моей тяжелой и упорной подготовки. Благодаря усиленным тренировкам, тело постепенно становилось значительно выносливее, сильнее, намного более гибким и вёртким. На учебных спаррингах, я все четче и увереннее действовала мечами. Уже через две недели тренировок я в первый раз смогла пройти всю полосу препятствий, ни разу не упав. На радостях я даже расцеловала Жинара. Кстати, его отношение ко мне стало больше напоминать заботу старшего брата о младшей сестре. Мы перешли на "ты" и благодаря мне эта ледышка стала понемногу оттаивать и более охотно общаться со всеми обитателями замка.

А еще, после первого удачного обращения в дракона, Ветер позволил мне сесть на себя.И теперь каждый последний день недели, единственный мой свободный день, я с кем-нибудь из мужчин, а иногда и сама, вскочив в седло, носилась галопом по окрестностям замка или совершала медленную прогулку в сопровождении деда.



Через три недели после начала занятий, оружейник прислал мои саи, сообщив, что Парные клинки прибудут чуть позже, где-то дней через десять. Так что уже на следующий день я начала работать со своими собственными трезубцами. Почувствовав свою хозяйку, они становились в моих руках теплыми и невесомыми, словно стараясь облегчить мне задачу и помочь в обучении.

Изучая оружие из шкатулки Эо, мужчины пришли к выводу, что сюрикены и кинжал еще не имеют своего хозяина и предложили привязать их к себе, капнув на них своей кровью. После того, как капля буквально на глазах впиталась в металл, я почувствовала отклик обоих предметов на мое прикосновение. Жинар сразу же включил в программу тренировок еще метание звездочек и владение кинжалом.



Благодаря моэру Кассионелю я уже успешно ориентировалась по карте Скиллура, сносно говорила на драконьем и эльфийском, была знакома с хитростями политики Светлого леса и экономики людского государства, знала почти обо всех возможностях оборотней, видела иллюзию правителя демонов в боевой ипостаси и могла понимать их язык. Судя по блестящим глазам, учитель был доволен своей ученицей, хотя и пытался мне этого не показывать, ограничиваясь сухими похвалами.



Но самыми любимыми оставались занятия с дедом. Я навсегда запомню тепло на ладошке, когда получилось вызвать свой первый язычок пламени; ощущение мелких брызг на лице, когда училась призывать воду; как ворчал слуга, выдергивая из каменой брусчатки двора проросшие пучки травы, появившиеся после моих самостоятельных экспериментов в магии земли; небольшой смерч, вызванный разозлившейся мной, когда никак не получалось подружиться со стихией воздуха.

Но самое главное это яркие ощущения и сумасшедший восторг первого полета. Пусть он и был поначалу немного неуклюжим, но я с упоением почувствовала как мои крылья наполняются ветром и гибкое тело легко скользит в небе, купаясь в солнечных лучах. Наконец-то я смогла разглядеть себя со стороны в отражении глади горного озера. Мой дракон был точно такой же как у деда, только немного меньше размером и чуточку изящнее.

Еще мне нравилось заниматься с Либеиром целительством. Рассматривать разные травыи запоминать их полезные свойства, варить бальзамы и делать настойки из них, добавляя в каждый немного своей силы. Однажды на прогулке мы с дедом наткнулись на раненную косулю. Помогая ей, я впервые училась применять силу исцеления напрямую, сращивая усилием воли повреждённые ребра и затягивая рану. После этого я, с трясущимися от напряжения руками и бисеринками пота на лбу, еле залезла на склонившегося передо мной Ветра.



* * *



Время до поступления стремительно таяло. И вот наконец наступил день моего отъезда. Моэр Касионель еще три дня назад вернулся в академию. Я же должна была прибыть туда в последний приемный день.

Утром, в каминном зале на первом этаже стояли Либеир, всхлипывающая Киана, я, одетая в новый дорожный костюм, и серьезный, собранный Жинар. Последний отправлялся в академию вмете со мной. Оказалось, во время своего нахождения в замке ректор академии, Далирэн Ту-сен Ро"анес Нарса, пригласил Жинара преподавать у него мастерство ведения боя и тот согласился. Хотя я подозревала, что отчасти его согласие было вызвано желанием не оставлять меня одну и была очень благодарна ему за это.

- Ну что, Ли, - в голосе деда проскальзывала грусть, - вот и подошло время прощаться. За это время ты успела весьма неплохо подготовиться и проблем с поступлением возникнуть не должно. Ты таки и не изменила своего решения поступать на боевой факультет?

- Нет, не изменила. Этот факультет единственный, где я хотела бы учиться. Целительство хоть и привлекает меня, но не настолько, чтобы идти на этот курс. Политика мне не интересна. А бытовая магия и это вообще не моё...

- И почему я не удивлён... - дед рассмеявшись, поднял глаза к потолку.

- Наверное потому, что я как ты? - лукаво усмехнувшись, я чмокнула его в щеку.

- Ладно, подлиза, идём вниз во двор. Я открою вам портал поближе к столице.



Во дворе нас уже ждали оседланные лошади. К их седлам были прикреплены небольшие кожаные сумки. Накануне, мне и Жинару их подарил дед. Они были с изменённым внутренним пространством, что позволяло поместить в них большое количество необходимых вещей и не надорваться от тяжести. Так что в нее была сложена не только вся моя одежда, но и оружие, и шкатулка Эо. В нее я сложила зелья, те самые 3 флакона в бархатных футлярах, деньги и некоторые взятые с собой драгоценности. Сережка-паучок и очки ждали своего часа в одном из моих карманов.

- Береги себя, птичка моя! - Киана крепко прижала меня к себе. - Пусть тебе всегда сопутствует удача!

- Спасибо, Киана! - я обняла женщину в ответ, - я буду очень осторожна.

- Если возникнут трудности, сразу обращайся к Далирэну. Договорились? - дед притянул меня к себе и затем тихонько прошептал на ухо: - Я очень люблю и горжусь тобой, девочка! Ты настоящая золотая...

- Спасибо... Я тоже очень люблю тебя, - так же тихо, сдерживая подступившие слезы, прошептала я. - Я буду скучать...

Постояв немного, дед отстранился, чтобы пожать руку Жинару:

- Удачи тебе! Я искренне надеюсь, что время вскоре расставит все по своим местам и ты наконец займешь то место, которое принадлежит тебе по праву.

- Спасибо, Либеир. Я в долгу перед тобой! В трудную для меня минуту ты подставил свое плечо помощи. Я никогда этого не забуду.

- Присматривай там за Ли, хорошо? Я буду меньше за нее переживать, зная что она под твоим присмотром.

Я стояла и переводила удивленный взгляд с одного мужчины на другого. А когда Киана, прощаясь, присела в почтительном поклоне перед Жинаром, я вообще перестала что-либо понимать. "И что здесь происходит? Жинар - он кто?" - я мысленно обратилась к родственнику.

"Это не моя тайна. Если захочет, он расскажет тебе сам" , - целуя меня на прощанье, ответил дед. Протянув вперед руку с круглым артефактом, Либеир открыл портал.

Жинар, склонил на прощанье голову и, ведя коня за собой, первым окунулся в серебристое марево перехода. Я, все так же озадаченная, помахав на прощание рукой и взяв Ветра за повод, шагнула в портал вслед за ним, чтобы через мгновенье выйти недалеко от большой хорошо наезженной дороги. Молодой человек ждал меня неподалеку уже сидя верхом.

- Одевай серьгу, Ли, пора. К вечеру мы уже будем в столице.

Вынув паучка, я прицепила его сверху на ухе и прикрыла волосами. Затем закрыла глаза и представила себе, выбранный заранее, образ брюнетки, достала большие очки и водрузила их себе на нос. Повернувшись к внимательно наблюдающему за моими действиями мужчине и получив одобрительный кивок головой, я легко вскочила в седло.Тронув коня, мой спутник первым выехал на дорогу. Проводив задумчивым взглядом, я поспешила присоединиться к нему. Несмотря на мучавшее любопытство, задать свой вопрос я так и не решилась.



* * *



Как и говорил Жинар, к Реамаре, столице королевства драконов, мы подъехали когда уже начало темнеть. Остановившись на ночлег в приличном трактире, мы сняли две комнаты. Я еще заказала себе ванну. Очень хотелось смыть с себя дорожную пыль.

Пока я мылась и переодевалась, в комнату моего спутника должны были принести ужин на двоих. Поэтому отдав служанке свой дорожный костюм и попросив привести его в порядок к утру, я прямиком направилась к нему.

Мы быстро и молча поужинали. И только когда за служанкой, убравшей грязную посуду, закрылась дверь, мужчина заговорил:

- Завтра последний день приемных экзаменов в академии. Ты пойдешь туда сама. Дорогу я тебе объясню. Проходить испытания зайдешь самой последней. Вещи и коня оставишь здесь. Мы заберем их потом. И пожалуйста, Ли, постарайся не привлекать к себе завтра лишнего внимания. Договорились?

- Договорились... А ты что будешь делать?

-Мне, как новому магистру академии, завтра рано утром надо быть у ректора. Заодно и предупредить его о тебе.

-Понятно.

- А сейчас слушай внимательно. Выйдешь из трактира и пойдешь прямо по улице, дойдешь до большой торговой площади с фонтаном. Там увидишь высокое здание с часами. Это городской совет. Возле него повернешь направо и дальше опять прямо. Дойдешь до храма Творца, а от него примерно два квартала и налево. А там уже будут видны ворота академии. Все запомнила?

-Да.

- Значит все, пора спать - завтра далеко не легкий будет день.

Согласно кивнув головой, я попрощалась и пошла к себе в комнату.





На следующее утро меня разбудил уже полностью одетый Жинар.

-Подъем, Ли! Пора вставать! Горячая вода тебя уже ждет. Твой костюм я тоже забрал, он лежит на стуле. Завтрак подадут внизу через пол часа. Как дойти до академии помнишь? Если что, спросишь потом у хозяина. Входные ворота для поступающих будут открыты только один час, с 10-ти до 11-ти часов, поэтому постарайся нигде не задерживаться и не опоздать. Все поняла?

-Угу, - я зевнула и села на кровати. - Все, я уже встала...

Жинар скептически посмотрел на меня и вышел.

Захватив со стула костюм, я поползла в ванную. Благо наши комнаты были в конце коридора, как раз напротив купальни. Поэтому сонное чудо со взъерошенными после сна волосами и еле открывающимися глазами никого по пути испугать не успело.

Зайдя в купальню, и бросив костюм на стоящий здесь стул, я потягиваясь и отчаянно зевая, повернулась в сторону зеркала. Из него на меня смотрела невысокая темноволосая девушка с не очень длинными прямыми волосами и, моментально округлившимися от удивления, карими глазами. Твою..., кто это?.. От шока я сразу же проснулась. Но сообразив, тут же весело расхохоталась. Да... Пора привыкать к новой внешности... особенно по утрам. Умывшись и сделав все свои дела, я, уже переодетая в чистый костюм, поправив очки на переносице, направилась завтракать, по пути заплетая волосы в косички.

С удовольствием, как в старые времена, съела поданную мне яичницу с большим жаренным куском колбасы. Запила все травяным чаем и направилась к стойке, где что-то подсчитывал хозяин заведения.

- Простите, уважаемый! Не подскажите который час?

- Половина десятого. А что, опаздываешь куда? - хозяин оторвался от своих бумаг и вопросительно посмотрел на меня поверх очков.

- Ага, надумала в академию поступать. А опаздывать как-то не хочется. Ну, я побежала... Спасибо!

-Беги-беги, только осторожно, - мужчина весело рассмеялся и помахал мне вслед.



* * *





Большие ажурные ворота академии еще были закрыты, а большая толпа поступающих перед ними, говорила о том, что я прибежала вовремя. Кто-то из молодых людей стоял отдельно ото всех и словно с высока, снисходительно рассматривал собравшихся. Другие наоборот, сбившись в небольшие группки, знакомясь и сравнивая свои шансы, нетерпеливо обсуждали друг с другом поступление... Отойдя в сторону, я присела на корточки под небольшим деревом и оперлась спиной на ствол. Ну что ж, подождем... Лениво рассматривая собравшихся, я сорвала травинку и засунула ее в рот. Сегодняздесь, похоже, собрались представители всех рас: и стоящие отдельно ото всех надменные эльфы; и спокойные драконы; и пара задиристых дроу; и задумчивые демоны; и высокие накачанные оборотни; и конечно же любопытно разглядывающие всех и вся, люди.

Неожиданно со стороны улицы раздался шум подъезжающей кареты. Стоило ей только остановиться, как сразу рядом с дверью выросли два охранника, настороженно рассматривая толпу абитуриентов Из кареты вышла невысокая, худенькая девушка с длинными темными волосами, слегка завивающимися на концах, тонкими чертами лица и большими карими глазами испуганного маленького олененка. Словно по заказу, ворота сразу же медленно начали открываться. Оба охранника в тот же миг расчистили дорогу сквозь толпу и незнакомая девушка вздохнув, наклонила голову и первая быстро прошла через ворота. Немного погодя вслед за девушкой через ворота медленно потянулись и все остальные.

Дождавшись пока все пройдут, я встала, отряхнула штаны и, поправив очки, последней направилась к воротам. Внезапно сзади раздалось стремительное цоканье копыт. Обернувшись я увидела, как взмыленная лошадь с сидящим на ней молодым человеком, бешено несется прямо на меня. Спасибо тренировкам Жинара, сгруппировавшись, вовремя успела отскочить в сторону. Зато всаднику повезло значительно меньше. Резко встав на дыбы, несчастный конь сбросил его к моим ногам прямо в густую придорожную пыль.

Упавший передо мной оказался высоким, атлетически-сложенным, молодым мужчиной. Тряхнув головой, он медленно поднимался, ругаясь сквозь зубы. Некогда шикарный, темно-синий, бархатный костюм был сейчас немного порван на плече и покрыт серым слоем пыли. Короткие, стриженные по плечи, темные волосы растрепались от быстрой скачки и падения, сверкающие черные глаза злобно уставились на меня, а чувственные губы на красивом лице, искривились в яростной гримасе.

-Ты что, дура? Вообще не видишь куда идешь? Или жить надоело?

От такой наглости я аж задохнулась:

-Да ты сам с головой не дружишь! Нечего нестись сломя голову! И сейчас вместо того, чтобы извиниться еще и оскорбляешь?

-Слышишь, пигалица! С чего это я должен перед тобой извиняться? - со злостью почти выплюнул мне в лицо. - Нечего было кидать под ноги моего коня!

Тут он перевел взгляд на свою одежду и застонал:

-Все! Отец меня убьет!

-За то что как свинья извазюкался? - язвительно усмехнулась я.

-За то, что я теперь окончательно опоздал!И все из-за тебя! - он смерил меня взглядом с ног до головы и приказал нетерпящим возражения тоном:

-Значит так. Я пришлю тебе испачканные вещи и ты до завтра приведешь их мне в порядок!

Да щас! Только шнурки постираю...

- Ой, смотри осторожно! -воскликнулая, прижав ладони ко рту в притворном испуге.

-Что? - он быстро начал осматриваться вокруг.

-На губу себе наступишь! Ишь как раскатал! - я, смеясь, со всех ног бросилась в ворота. -Советую больше мне не попадаться, а то придется научить тебя как правильно вести себя с девушками!

"А ну стой, зараза!" - гневно донеслось мне вслед и я еще больше прибавила скорости.





Глава 11.





Отбежав подальше, я оглянулась. Возле молодого мужчины, с которым мы так "мило" только что побеседовали, спешивались еще два беловолосых всадника. Судя по всему это были приятели "пострадавшего", потому что, тихо переговариваясь, стали помогать тому приводить себя в порядок. Неожиданно темноволосый поднял голову и указал на меня. Его друзья немедленно развернулись в мою сторону. Похоже пора делать ноги! Быстро преодолев оставшееся расстояние, я потянула на себя большие, с ажурной резьбой, деревянные двери своей новой Alma mater.



Зайдя во внутрь, я оказалась в большом холле с множеством дверей и широкой мраморной лестницей по центру. Возле одной из боковых дверей стояла взволнованная толпа сегодняшних абитуриентов. Переведя дух после пробежки, я пристроилась рядом со стеночкой и стала ждать своей очереди. Поступающие по одному входили в двери. Через некоторое время они, либо радостно улыбаясь, убегали наверх по лестнице, либо нахмурившиеся и расстроенные, часто в слезах, покидали стены академии.

Нас осталось всего пятеро, когда двери резко распахнулись и на пороге показался сам моэр ректор. Он хмуро посмотрел на оставшихся и задержал взгляд на мне. Так ничего и не сказав, он развернулся и стремительно зашел обратно. Чего это он? Проверял пришла я или нет? Пришла... Можно даже сказать... очень быстро прибежала!



Наконец подошла моя очередь. Зайдя в заветные двери, я остановилась на пороге. Странно, но волнения не было. Я стояла и спокойно рассматривала небольшой зал и сидящих передо мной за длинным столом, пятерых членов приемной комиссии. Во главе сидел ректор, справа от него я увидела моэра Касионеля. Остальные трое экзаменующих были мне не знакомы.

- Добрый день, уважаемые моэры.

- Приветствуем вас, моэрини, - устало ответил сидевший с самого края пожилой профессор. - Проходите ближе, не бойтесь.

Я тихо вышла на середину зала.

Встав, ректор обратился к членам комиссии:

-Уважаемые коллеги! Перед тем как начать экзамен для этой абитуриентки, я должен еще раз напомнить о той клятве неразглашения, что вы давали сегодня утром.

Сидящие за столом, удивленно переглянулись между собой и, нахмурившись, согласно кивнули.

- Моэрини, - моэр Далирэн был предельно собран и серьезен, - вы можете сейчас продемонстрировать нам свой настоящий облик?

- Да, моэр, - я молча сняла очки и стянула с уха сережку-паучка. Судя по резко потяжелевшей голове ко мне вернулась моя золотая шевелюра.

Встряхнув волосами, я перевела взгляд на членов комиссии. Результат моего перевоплощения - два вытянувшихся от глубокого потрясения лица, два довольно улыбающихся и одно задумчивое, с легкой полуулыбкой. Это былтот самый профессор, первым заговоривший со мной. Очень высокого роста, весьмапожилой, но еще довольно крепкийоборотень.

-Значит к нам пришел учиться золотой дракон... - его голос звучал спокойно, но с толикой радости и предвкушения. - Я не был уверен, что доживу до этого момента.

-Золотая..., - донёсся до меня тихий удивленный шепот, еще не отошедших от шока магов.

- Уважаемые моэры, - громкий голос ректора заставил их выйти из оцепенения, - готовы ли вы начать испытание для моэрини Лидианель Кха - нир Р"дар Аур'дрен?

Ответом всех членов комиссии было единодушное "Да".

- Ну тогда прошу, профессор...

Из-за стола поднялся мужчина средних лет с небольшой клиновидной бородкой и багровым цветом глаз.

"Демон?" - мысль промелькнула и исчезла, вытесненная любопытством. В руках мужчина держал большой серебряный артефакт.Своим видом он напоминал пятиконечную морскую звезду, с огромным, величиной с ладонь, плоским негранёным рубином в центре.

-Моэрини, возьмите звезду, вытяните ее перед собой на ладонях и выпустите свою магию.

Я сделал все так, как сказал экзаменатор и замерлав ожидании.

В начале ничего не происходило. Но вот неожиданно над кончиком одного из звездных лучейвспыхнул маленький язычок пламени, постепенно разгораясь все сильнее и сильнее. Почти одновременно с ним на другом луче возник маленький тонкий зеленый росточек, быстро выбросивший один за другим пару листиков. Следующий луч, начал постепенно намокать и вот уже одна за другой с него начали капать капли воды, не долетая до пола и исчезая в воздухе. Налетевший ниоткуда ветер закружил вокруг меня, играя прядями волос, постепенно уменьшаясь и маленьким смерчиком концентрируясь на четвертом луче. Пятый луч засветился последним, сверкая маленькой яркой звездочкой. После лучей резко вспыхнул рубин и в его свете, распахнув золотые крылья, замерцала иллюзия маленького дракончика.

Все присутствующие следили за этим действом затаив дыхание. А я стояла и, закусив губу, рассматривала оживший артефакт с любопытством маленького ребенка. Через некоторое время он погас и я передала его обратно в руки стоящего рядом мужчины. Тот повернулся к приемной комиссии и немного хрипло произнес:

- Золотой дракон, моэрини Лидианель Кха - нир Р"дар Аур'дрен владеет 5 стихиями, - потом слегка откашлялся и продолжил, - что в полной мере позволяет ей начать обучение в академии Хас"Фиаш Нур.

- На каком факультете вы хотели бы учиться? - спросил меня профессор-эльф, сидящий рядом с ректором. Его прищуренные глаза медленно и внимательно меня рассматривали.

- На боевом, моэр.

-Ну что ж. Нам осталось проверить только уровень начальной подготовки по общим предметам, - подал голос старый оборотень.

- Я могу засвидетельствовать, что моэрини Лидианель в полной мере владеет необходимым минимумом знаний по всем общим предметам, - голос моэра Кастонеля звучал уверено и слегка небрежно, - я сам готовил ее к поступлению. Поэтому мне, как ответственному за эту часть экзамена, не стоит еще раз проверять их.

Ректор утвердительно кивнул головой:

- Я согласен с моэром Касионелем и предлагаю закончить испытания моэрини Лидианель Кха-нир Мо'ор Ди"рейн. Под этим именем моэрини будет учиться в нашей академии.

Я не спеша одела опять на ухо серьгу и, закрыв глаза, восстановила свой "академический" облик.

- Теперь она полностью воспринимается как коричневый дракон! - удивленное восклицание профессора-демона заставило меня распахнуть глаза.

-Я прошу разрешения провести испытание моэрини в этом образе артефактом Серебрянная звезда, - голос демона был нетерпелив от охватившего его азарта ученого.

- Моэрини, вы согласны? - обратился ко мне ректор.

- Согласна..., - я пожала плечами.

Профессор быстро подскочил ко мне и нетерпеливо сунул в руки артефакт.

Еще в замке, когда мы обсуждали с дедом и ректором Далирэном мою маскировку для академии, было решено, что "официально" я буду владеть только тремя стихиями: огонь, воздух, земля. Водой со мной будет заниматься Далирэн индивидуально, а целительство я буду посещать как факультатив.

Помня об этом, я разрешила показаться только пламени, смерчу и ростку, а в центре, над рубином, возникло изображение небольшого коричневого дракона.

- Поразительно, - раздался изумленный шепот демона, - полная маскирующая иллюзия сущности... Моэрини, разрешите посмотреть на ваш артефакт.

- Пожалуйста... - я откинула волосы, открывая ухо и паучка, удобно расположившегося на верхней его части.

- Я никогда не встречал такой мощной магической составляющей в столь маленьком носителе. Если позволите, моэрини, мне очень хотелось когда-нибудь поработать с ним.

- Обещаю подумать над этим, профессор, - я вежливо улыбнулась. Демон поблагодарил, слегка склонив голову, и вернулся к столу.

Все члены поднялись и ректор официальным голосом произнес:

- Моэнири Лидианель Кха-нир Мо'ор Ди"рейн, вы официально приняты в академию Хас"Фиаш Нур на боевой факультет. Поздравляю вас!

Радостная улыбка засветилась на моем лице. Ректор невольно улыбнулся в ответ:

- Сейчас вам надо пройти по центральной лестнице на второй этаж, второй кабинет направо и спросить там моэру Онисэ. Это комендант женского корпуса в студенческом городке. Она покажет, где находится ваша комната и столовая. Когда разложите вещи, зайдите пожалуйста в деканат за расписанием и получите в библиотеке учебники. Вы все запомнили, моэрини?

- Да, моэр ректор. Я могу идти?

- Идите. - он усмехнулся. - Только очки не забудьте одеть.

Я, благодаря всех, склонила голову, быстро одела очки и, стараясь сдержаться и не запрыгать от радости, вышла из зала.

" Да-а-а!.." -руки, сжатые в кулаки взметнулись вверх и мой радостный вопль сотряс весь холл.

-Пигалица! Ты чего разоралась здесь как полоумная? - ехидный голос, раздавшийся сбоку, мгновенно сбил счастливый настрой. - Неужели поступила?

Резко обернувшись, я увидела своего утреннего знакомого, стоявшего около приемного зала, небрежно опираясь плечом на стену. Возле него стояли два абсолютно похожих между собой высоких молодых дроу и рассматривали меня с таким видом, словно перед ними диковинная разговаривающая зверушка.

- Представь себе, поступила, - я высоко подняла голову, чувствуя как потихоньку поднимается злость. - А что здесь удивительного?

- И на какой же факультет теперь принимают таких д... э-эм не очень умных? Небось на бытовой? Будешь учиться цветочки выращивать или курочек разводить?

- Нет, скорее на целительский, - подключился к разговору один из близнецов. -Чтоб голову себе подлечить.

Все трое весело рассмеялись сказанной шутке.

Я чувствовала, что щеки уже пылают от еле сдерживаемой злости, а ногти больно впились в ладони из-за крепко сжатых кулаков. Но только я открыла рот, чтобы поставить этих козлов на место, как двери приемного зала распахнулись и из него стали выходить члены приемной комиссии во главе с ректором.

Вся троица тут же потеряла ко мне интерес.

- Моэр ректор, я могу с вами поговорить? - черноволосый мгновенно преобразился и двинулся на встречу Далирэну. Его свита осталась стоять на месте. А ко мне подошел пожилой профессор -оборотень. Оценив мой яркий румянец, он тихо спросил:

-Вы впорядке, моэрини?

-Да, в полном. Спасибо, профессор.

- Тогда не задерживайтесь здесь и бегите на второй этаж. Вас там уже давно ждут.

-Да, конечно, - кивнув головой, я быстро направилась к лестнице.

"Ну погодите, гады! Мы с вами еще встретимся!" - поднимаясь на вверх , я все еще кипела от злости и никак не могла успокоиться. Пришлось остановиться и закрыв глаза сделать пару глубоких вдохов и выдохов, что бы успокоиться. Благодаря этому, к нужной мне двери я подошла уже более-менее спокойной. Постучав, я открыла дверь:

-Можно?

В ответ прозвучал низкий глубокий голос:

- Да. Войдите.



Кабинет куратора был небольшой, но светлый. За высоким столом, спиной к окну, сидела весьма симпатичная демоница.

- Мне нужна моэра Онисэ.

-Это я. А вы, полагаю, моэрини Кха-нир Мо'ор Ди"рейн.

Она легко улыбнулась и склонила голову набок, с любопытством рассматривая меня.

-Совершенно верно. Моэр ректор велел мне найти вас.

-Да, он меня предупредил. Ну что ж пойдемте. Я покажу вам комнату и познакомлю с будущей соседкой. А затем мы все вместе спустимся в столовую.



Она легко поднялась из-за стола и махнула рукой, чтобы я следовала за ней. По дороге она принялась объяснять мне некоторые особенности студенческой жизни:

-На территории академия Хас"Фиаш Нур все студенты, не зависимо от расы и титула, имеют одинаковый статус. Сама академии является зоной, гдевсе регламентирует только ее устав. Законы королевства драконов на ее территории не действуют.

Покинув основное здания через центральный выход и свернув потом немного в сторону, мы вышли на широкую аллею, посыпанной мелкой красной каменой крошкой.

- Жилые корпуса студентов и преподавателей составляют студенческий городок. Онрасположен отдельно, недалеко от учебного корпуса, справа от входных ворот. Мы с вами как раз туда направляемся.

Комендант махнула в направлении высоких деревьев, стоящих в конце аллеи, за которыми виднелись какие-то строения.

-Всего корпусов три: женский, мужской и преподавательский. Столовая находится рядом с мужским корпусом. Завтрак, обед и ужин бесплатные и подаются строго в определенное время. Не успеете - останетесь голодной. В комнатах студенты живут по двое. Посещение женщинами мужского и мужчинами женского корпусов после ужина строго запрещено, вплоть до отчисления из академии. Так... что я еще забыла?.. - демоница задумалась.

-А посещать учителей можно?

-Можно, но только если учитель сам вас пригласит. Для таких посещений выписываются специальные пропуска.

-Понятно...

Я замолчала, пытаясь усвоить новые правила.

-Ну вот мы и пришли, - моэра остановилась, давая мне возможность рассмотреть место, где я буду жить следующие пять лет.

Передо мной стояли высокие, в шесть этажей, без каких-либо архитектурных изысков, корпуса. Они были абсолютно одинаковые, сложенные из желтоватого камня и покрытые кирпичного цвета черепицей, расположенные неправильной буквой "П". Рядом с правым крылом стояло еще одно большое одноэтажное здание, выдержанное в таком же, как и остальные, стиле. Все строения объединяла небольшая площадь с круглым фонтанчиком посредине.

Показывая рукой, моэра начала объяснять:

-Это маленькое здание - столовая. Большие - корпуса общежитий. Слева женское, справа мужское. Середина принадлежит магистрам, преподающим в академии.

Я кивнула, подтвердив что поняла.

-Теперь пойдем, я покажу тебе твою комнату.



Пройдя мимо фонтана, мы поднялись на второй этаж женского крыла. Пройдя по коридору почти до конца, моэра Онисэ постучала в предпоследнюю дверь с левой стороны, накоторой гордо красовалась цифра 252.

-Войдите, - из-за двери донесся нежный девичий голос.

Моэра открыла двери и пропустила меня вперед.

Войдя, я быстро окинула взглядом всю обстановку. Это была небольшая светлая гостиная. Справа и слева были еще две двери. Коричневые занавески на большом окне, пара кресел, диван, между ними невысокий столик, мягкий круглый ковер по середине. Сразу за дверью на стене была вешалка для одежды, а рядом стоял небольшой буфет, сделанный из темного дерева.

При нашем появлении из кресла поднялась та самая девушка, приехавшая утром в карете.

- Здравствуйте моэрини Неринель, - демоница поприветствовала стоящую перед нами девушку. -Я привела вашу соседку. Надеюсь вы найдете с ней общий язык, - женщина улыбнулась, и взялась за ручку двери.

- А теперь я вас оставлю. Если вдруг появятся вопросы, я буду на первом этаже в 101 комнате. В 2 часа будет обед. Постарайтесь в первый раз не опаздывать, - внимательно оглядев нас, комендант вышла.



Мы с девушкой одновременно скромно сложили перед собой руки и, кивнув головой, синхронно развернулись друг другу лицом. Рассмотрев одинаковые позы примерных девочеки оценив получившееся слаженное движение, мы не выдержали и опять же одновременно расхохотались. Еле успокоившись, я попыталась познакомиться с соседкой:

- Привет! Меня зовут Лидианель. Можно просто Ли...

-Привет, Ли, - девушка приветливо улыбалась - Я Неринель. Можно Нери. А как твое полное имя?

- Моэрини Лидианель Кха-нир Мо'ор Ди"рейн.

-Значит ты коричневая драконица из клана Мо"ор. А откуда ты приехала?

- Я из Китира, - это был маленький городок на границе с людьми. И я еще раз про себя похвалила ректора Далирэна, за то,что так тщательно проработал мою "легенду" для академии.

-Понятно...

-А твое как полное имя? - пришла моя очередь спрашивать.

Девушка неожиданно замялась и неуверенно подняла взгляд:

- Моэрини Неринель Кха-нир Т'антер Д'арк ...

Я ошеломленно уставилась на свою соседку. Т'антер Д'арк - имя правящего рода черных драконов... Принцесса? Ну спасибо, моэр ректор, за сюрприз! Хотя, что там мне говорили? Здесь все равны? Я насмешливо хмыкнула:

- Ну здравствуй, твое высочество..., - на застывшем лице, напряженно ожидающей моей реакции девушки, появилось явное облегчение. Она шумно выдохнула.

-Фуххх! А то я уж подумала, что придется все пять лет жить с очередной "преданной короне" лицемеркой.

Довольно улыбнувшись, пояснила:

- Ты правильно догадалась, я действительно принцесса. Но, слава Творцу, не наследная. У меня есть еще старший брат. Он, кстати, тоже здесь учится. Вот он и есть наследник, папина гордость и головная боль.

Я вспомнила появление Владыки у деда в замке.

- А почему головная боль?

-Бабник и задавака... - краткая характеристика брата была озвучена одновременно с тяжелым вздохом.

-Вообще-то он хороший. Красивый, умный, добрый, смелый и я его очень люблю. Но девушки своим вниманием сильно его избаловали. Слетаются на него как пчелы на мед, в надежде оказаться его единственной, ради которой он отменит свою помолвку.И еще они постоянно пытаются набиться ко мне в подруги, чтобы через меня поближе подобраться к Риэниру. А это невероятно раздражает!

- Ну с моей стороны ты можешь за это не переживать. - я со смехом успокоила Нери. - Я пришла учиться, а не романы заводить.

Она радостно заулыбалась.

- Знаешь,Ли... Ты мне сразу понравилась, и я боялась, что мой титул плохо повлияет на наши отношения. Но твоя реакция меня порадовала...

- Тем что я не склонилась сразу же в поклоне? Так мне сказали , что здесь все равны, не зависимо от титула.

Нери кивнула и улыбнулась.

- Именно из-за этого я и упросила отца отпустить меня сюда учиться.

Я невольно вспомнила свою жизнь на Земле и оставшихся там подружек. Я ведь точно так же, как Нери, искала возможность для нормального дружеского общения. И именно для этого записалась тогда на занятия в спортзал.

Я почувствовала симпатию к своей новой соседке.

- Ну в таком случае, - я протянула ей руку, - первуюзнакомую, незаинтересованную в дружбе с принцессой и не интересующуюся ее братом, ты себе уже нашла.

- Может лучше сказать подругу? - она пожала мою протянутую руку. - Мне бы очень хотелось, чтобы ты ею стала.

-Мне тоже ..., - и я открыто улыбнулась Нери.





Глава 12.





- А где твой багаж, - спустя некоторое время, потраченное нами на обследование нового жилища, поинтересовалась моя соседка. Она оказалась веселой и непосредственной девушкой, с удовольствием сбросившей с себя маску величественности и придворного лоска.

- В трактире, я там ночевала перед поступлением. Надо будет сходить за ним после обеда, - ответилая, распахивая дверь, и осматривая последнюю комнату, со светлыми песочного цвета шторами. Похоже я нашла, где будет моя спальня!

- А твои где?

- Мои вещи должен принести брат. Так что мне придется сидеть здесь и ждать его появления, - ответила Нери, входя следом за мной.

Обе комнаты, предназначенные для личных спален студентов, были абсолютно одинаковые, отличающиеся друг от друга только цветом оформления и зеркальным расположением мебели. Кровать с тумбочкой по центру у стены, у окна - письменный стол с полочками над ним, два стула, напротив - шкаф для одежды, трюмо и сразу за дверью - высокий узкий армуар - специальный шкаф для хранения оружия. В углу, около шкафа спряталась небольшая дверь, ведущая в крохотную ванную комнату.



-Мы опаздываем на обед! -взглянув на часы, воскликнула девушкаи, схватив меня за руку,потащилаза собой.

-Надо бы не забыть по возвращению на дверь защиту поставить. Чтоб кроме нас никто войти не мог, - на бегу предложила принцесса.

- Ага, надо подумать, - согласилась я сбегая с лестницы и пытаясь не врезаться в резко остановившуюся соседку. - Ты чего затормозила? А, понятно...- я увидела приближающуюся к нам моэру Онисэ.

-Я решила в первый раз самой проводить вас в столовую. Вы не против? - комендант посмотрела на нас и,переведя взгляд на наши руки, довольноулыбнулась.

- Это очень мило с вашей стороны, моэра, - принцесса вежливо ответила женщине, так и не отпустивмою ладонь.



В столовой было на удивление мало народа.

- Старшие курсы в основном возвращаются завтра. Поэтому здесь только первый курс и те немногие, кто приехал раньше, - пояснила Онисэ, ведя нас к раздаточной стойке, -. На этих полках, выставляются готовые блюда и все желающие выбирают себе любые из понравившихся.

Продвигаясь с подносами вдоль стойки, мы выбрали из сегодняшнего меню себе обед.

- Это столики для учащихся, - она указала на ряды столов, стоящих по всему залу. - Магистры обедают за учительским столом, - она махнула в сторону длинного стола на небольшом возвышении, за которым обедали трое мужчин. В одном из них я узнала, сидящего к нам спиной, Жинара.

- Спасибо, моэра Онисэ, за разъяснения.

-Желаю приятного аппетита, моэрини, - она развернулась и пошла к учительскому столу. А мы с Нери направились в противоположную сторону, выбрав себе стол возле окна.

Готовили здесь неплохо, но до ставших привычными блюд, подаваемых в замке деда, было далеко. Судя по лицу соседки, она пришла к такому же выводу. Но делать нечего, придется привыкать.

Пообедав, Нери сказала, что ей надо вернуться обратно в комнату, чтобы не пропустить приход брата. Ятоже решила, не откладывая в долгий ящик, сходить в трактир за Ветром и своими вещами.



Уже на улице, меня окликнул знакомый мужской голос:

- Моэрини Лидианель, подождите.

Мы остановились перед входом в корпус и развернулись. К нам быстро приближаясь, шел Жинар. Подойдя ближе, он неожиданно замер, не отрываясь рассматривая Нери. Озадаченная, я перевела взгляд на соседку. Она стояла с широко раскрытыми глазами и слегка приоткрывшимся ротиком, и не моргая, смотрела на мужчину.

Я тихонько кашлянула. Оба вздрогнули, сбрасывая с себя наваждение. У соседки ярко запылали щеки и она опустила взгляд, а друг придал лицу независимое выражение.

-Нери, позволь тебе представить моего друга, моэра Жинара..., -я запнулась, неожиданно осознав, что не знаю полного имени своего бывшего учителя.

- Просто моэр Жинар, - прошел на помощь мне мужчина, склонившись перед девушкой в поклоне.

- А это моя новая подруга и соседка по комнате, моэрини Неринель, - в свою очередь представив девушку, я сознательно не назвала полного ее имени.

-Моэр будет с этого года преподавать у нас военное мастерство, - пояснила для подруги, осторожно, сквозь ресницы рассматривающей молодого человека. - Он хороший знакомый моего опекуна и направляясь в академию, любезно согласился сопровождать меня.

-Мне очень приятно с вами познакомится, - голос Нери прозвучал хрипловато, с изрядной долей волнения.

- Мне тоже очень приятно познакомиться с такой очаровательной моэрини, - еще раз поклонившись, спокойно произнес друг, по прежнему не отрывая глаз от принцессы.

Закусив губу, я внимательно рассматривала стоящую передо мной парочку. Ну и что здесь происходит?

Так и не найдя ответа, я обратилась к мужчине, нарушая возникшую тишину:

-Я хотела сейчас сходить в трактир и забрать Ветра и свои вещи. Вы составите мне компанию?

- С удовольствием. Я в принципе и звал вас, чтобы предложить сходить в город, пока есть свободное время, - мужчина тряхнув головой, повернулся ко мне.

- Замечательно. Только перед этим мне надо будет зайти в деканат и на обратном пути в библиотеку за учебниками. Вы не против?

- Хорошо, зайдем обязательно, -он попытался улыбнуться.

Я повернулась к молчаливо стоящей рядом девушке, уже смущенно рассматривающей носки собственных сапожек.

- Ты будешь в комнате, Нери?

Она кивнула головой:

- Да. Мне все равно надо дождаться своих вещей. Заодно подумаю какую лучше защиту поставить на дверькомнаты - девушка, еще раз мельком взглянув на Жинара, быстро скрылась в здании.

Повернувшись, я вопросительно приподняла бровь.

- И что это было?

Он быстро состроил нечего не понимающее лицо:

-Когда?

-Только что.

-Не понимаю, о чем это ты... - мужчина повернулся и быстро, не дожидаясь меня, зашагал в сторону учебного корпуса академии.

Ну не хочешь говорить и не надо. Я не из тех, кто нахально лезет с расспросами в чужую жизнь. Поэтому, пожав плечами, я бросилась догонять уходящего друга.



С помощью Жинара я быстро нашла деканат. Правда его посещение заняло достаточно много времени. Пока подошла моя очередь, пока у ответственного секретаря заполнила формуляр для получения учебной формы, пока получала на руки расписание занятий со списком необходимых для учебы вещей и план расположения учебных аудиторий... Так что из ворот академии мы вышли почти через два часа.



Дойдя до трактира я первым делом бросилась в конюшню. Ветер встретил меня тихим ржанием.

-Ты соскучился за мной, мой хороший? - я протянула руку и ласково погладила своего любимца по шее. - Привет, Белый, - второй рукой потрепала по холке чисто-белого любимого жеребца Жинара. - Простите, мои хорошие, но я ничего вкусненького вамсейчас не принесла. Как вы тут без нас? Никто не обижал? Нет?.. Это хорошо! Значит одеваемся, забираем вещи и отправляемся в академию. Сегодня выуже будете ночевать в своей новой конюшне.

Разговаривая, я не спеша оседлала и вывела коней во двор. За это время друг успел расплатиться с хозяином трактира и забрать наши вещи. Подойдя, мужчина отдал мне мою сумку и я повесила ее на плечо, перекинув лямку через голову. Верхом, не спеша,мы тронулись в сторону академии, весело переговариваясь между собой.



Конюшня академии располагалась недалеко от учебного корпуса. Передав своих коней в заботливые руки местных конюхов, мы направились в сторону общежитий. Не дойдя до них всего ничего,я с досадой хлопнула себя по лбу:

-Стой, Жинар! Я же забыла про библиотеку!

Пришлось разворачиваться и топать обратно.

В библиотеке, получив высокую стопку необходимых мне учебников, я с помощью друга еле дотащила их до студенческого городка. Ну почему первому курсу нельзя применять магию? Сейчас бы раз - и они сами за мной повоздуху...

Перед входомв женское общежитие, мужчина виновато произнес:

- Прости,Ли, нодальше тебе придется нести все самой. Мне уже давно надобыть у моэра Далирэна в кабинете.

- Спасибо тебе большое за помощь, Жинар. Переложи, пожалуйста, свои книги ко мне.

Он аккуратно положил свою стопку книг поверх моей.

- Справишься? - он с сомнением посмотрел на мою макушку, виднеющуюся из-за высокой стопки книг в руках.

- Ты мне в замке еще большую нагрузку давал - пропыхтела я и, стараясь ничего не уронить, осторожно вошла в двери.

Но не успела сделать и пары шагов по холлу, как в меня с налета в кого-то врезался. Этот кто-то судорожно охнул, а я больно получив по носу, выронила книги, веером разлетевшиеся по всему полу.

-Ох! Твою ж..., - зажмурившись от боли, я схватилась за нос руками,нечаянно сбивая очки. Рядом со мной мужской голос сквозь зубы выдал нечто очень заковыристое и далеко не цензурное.

-С вами все в порядке, моэрини?- теплые руки осторожно сжали мои плечи.

От этого вопроса, заданного знакомым голосом, я удивленно открыла глаза. Машинально стерев выступившие на глазах слезы, я увидела перед собой широкую мужскую грудь, облаченную в черный короткий сюртук с красивым серебряным шитьем. Переведя взгляд выше, я увидела обеспокоенное лицо... своего утреннего знакомого.

-Ты!..

-Ты?..

Два возгласа, раздавшихся одновременно, эхом пролетели по всему первому этажу.

-Пигалица..., -отпуская мои плечи, он устало помахал головой. - Опять ...

- Ты что здесь забыл?

Он молча начал собирать разлетевшиеся книги.

-Я по делам заходил к вашему коменданту - через некоторое время, когда я уже и не ждала ответа, спокойно произнес молодой человек. - Держи свои книги.

Он аккуратно подал мне стопку.

-Э-э... Спасибо..., - я даже растерялась.

Забрав свои книги, я медленно стала подниматься по лестнице.

- Подожди! - его голос догнал меня на последней ступеньке. С трудом повернув голову, я увидела как он быстро поднимается ко мне, перепрыгивая через две ступеньки.

Остановившись, он прищурился и внимательно посмотрел в мои глаза.

-Ты забыла свои очки..., - тихо сказал он и одел мне их на нос.

Потом ничего больше не говоря, повернулся, быстро сбежал по ступенькам и выскочил из дверей на улицу. Проводив его взглядом, я повернулась и не спеша, стараясь больше никуда не врезаться, пошла в сторону своей комнаты.



Дверь пришлось открывать ногой. Ввалившись, я с облегчением скинула книги и сумку в ближайшее кресло. На звук из своей спальни выглянула Нери:

- Ты уже вернулась? А нам только что форму принесли. Твою я положила к тебе на кровать.

Тут ее взгляд упал на лежащие в кресле книги:

-Ого, сколько книг! Как ты все это дотащила-то сама? - она начала перебирать мои книги, читая названия. - "Огненная магия"... "Теория построения защиты"... " Основы ведения воздушного боя"... Слушай, а на какой факультет ты поступила?

- На боевой... А ты?

- Я на целительство. У меня неплохие способности стихии жизни.

- У тебя только одна стихия?

-Да, а у тебя?

-Три...

Она изумленно уставилась на меня:

-Ничего себе! Это большая редкость, когда у девушки проявляются столько способностей. А какими стихиями ты владеешь?

-Земля, воздух и огонь.

-Ну тогда понятно почему боевой факультет, - она усмехнулась. - У моего брата тоже три стихии - огонь, земля и вода.

Она помогла перенести все мои книги в комнату и расставить по полкам. Сумку я кинула на кровать, рядом с лежащей аккуратной стопочкой формой, планируя все разобрать и развесить позже.

- Ну что? На ужин еще не пора? - я почувствовала что проголодалась.

- Через пол часа.

- Ну тогда пойдем займемся охраной комнаты.



Помня наставления деда, ясплела из трех "доступных" мне стихий затейливый узор. Медленно, стараясь ничего не перепутать и не порвать разноцветныесиловые нити, аккуратно впечатала плетение во входную дверь. Теперь войти и выйти без проблем сможем только мы с Нери, да еще те, кто получит на это наше разрешение или кого мы сами проведем через барьер. Потом подумала и с помощью стихии воздуха, создала на стенах, поле и потолке шумопоглащающий занавес. Теперь можно спокойно спать, даже если под дверью изо всех сил будет играть горнист. Да и любопытные уши нам теперь тоже были не страшны.

Нери очень понравилась мои идеи по магической защите и благоустройству нашего личного пространства и она добавила к моему узору еще кое-что от себя. Осмотрев полученный результат магическим зрением, мы остались весьма довольны. Перед тем как идти на ужин, я приложила свою и Нерину руку к двери, чтобы узор запомнил первых и пока единственных обладателей "ключей" от этой двери. Закончив, мы со спокойной совестью отправились в столовую, обойдясь на этот раз без приключений.



По возвращению я поинтересовалась у соседки планами на завтра.

- Если честно, я еще не задумывалась об этом, - откликнулась Нери, развалившись точно так же как я в соседнем кресле. - А что? Будут предложения?

- Как на счет завтрашней прогулки по академии?

- А что... Давай. Делать то особо нечего... - отозвалась девушка.

- Ну значит договорились! - подытожила я, кряхтя поднимаясь из кресла. - Я пошла распаковывать и раскладывать вещи.

Мой взгляд упал на стоящий буфет.

- Кстати, надо будет сходить в город и прикупить посуду. А то даже воды выпить не из чего.

Нери улыбнулась и согласно кивнула головой.

- Все. Я иду разбирать вещи и спать, - потянувшись, я направилась к себе.

-Спокойной ночи!

- Красивых снов! До завтра! - с улыбкой пожелала соседка, закрывая дверь в свою спальню.



Первым делом я примерила присланную мне форму, состоящую из двух комплектов. Первый комплект оказался повседневной формой для посещения теоретических уроков.Она состояла из свободной длинной черной юбки с широким плотным поясом и белой блузы с воротником-стоечкой и широкими плиссированными рукавами, собранными на широкие манжеты. Второй состоял из двух специальных тренировочных костюмов для практических занятий, сделанных из эластичной темной ткани с вшитыми защитными листами в районе груди, бедер и предплечий. После примерки форма отправилась в шкаф дожидаться первого дня занятий. Следующим настал черед сумки.

Первым делом ванную комнату отправились различные флакончики с любимыми средствами мытья и незаменимый рубиновый эликсир после физических нагрузок, подаренный дедом. Шкаф заполнился одеждой, на трюмо рядком выстроились флакончики с духами и небольшая шкатулка с аксессуарами для волос, в армуаре заняли свои места пояс с сюрикенами, кинжал, саи и парные клинки, на столе - стопочки письменных принадлежностей и ингредиенты для практических занятий, а на тумбочке возле кровати - шкатулка Эо. Шелковый халат был небрежно брошен на спинку стула, а тапочки - возле него.



Закончив разбирать багаж, я присела на кровать и обвела взглядом комнату, выглядевшую теперь более жилой. Довольно кивнув самой себе, схватила халат и направилась в ванную.

После теплого душа навалилась страшная усталость. Движения стали вялыми и глаза уже закрывались сами собой. Добравшись до кровати, я рухнула на нее без сил. Белье пахло свежестью и было очень приятным на ощупь. С удовольствием свернувшись калачиком, я закрыла глаза, поленившись снять с себя халат. Уже почти засыпая, мне неожиданно вспомнились мужские руки, крепко и осторожно держащие меня за плечи. Но подумать над этим я уже не успела, провалившись в крепкий и спокойный сон.





Глава 13.





Просыпалась я под еле-слышное пение Нери. Нежная, тихая мелодия приятно ласкала слух. Дослушав до конца, я встала, поправила на себе почти не помявшийся халатик Все-таки эльфийские ткани это нечто! Легкие, почти невесомые, приятно ласкающие тело и почти не мнущиеся, отлично держащие форму. Умывшись, я вернулась обратно в комнату, расчесала все еще непривычные темные волосы и,надев очки, открыла дверь спальни.

Соседка, в светлом домашнем платьице, сидела на диванчике и сосредоточено подбирала в небольшой корзинке нитки для вышивки, лежащей на ее коленях. Она была настолько увлечена, что даже не заметила меня, стоящую в дверях.

- Доброе утро!- добродушнопоздоровалась я, подходя и усаживаясь рядом.

Вздрогнув от неожиданности, она тут же расслабилась и немного виновато улыбнулась:

- Привет! Прости, я не заметила, как ты появилась, - она приподняла и показала мне свою вышивку, - Я тут немного увлеклась...

На белоснежном полотне гладью был начат какой-то рисунок.

-Что ты вышиваешь? - я погладила пальцем ровные аккуратные стежки шелковых нитей.

- Скоро увидишь, - она смущенно улыбнулась.

- У тебя здорово выходит, - я искренне похвалила ее работу. - У меня так никогда не получалось.

Это была чистая правда. В моей "земной" жизни, в школе были уроки труда, где добродушная пожилая учительница пыталась научить нас, девчонок-семиклассниц вязатьи вышивать. Но мне это было совершенно не интересно и дальше основ продвинуться я так и не смогла.

-Как спалось на новом месте? - она начала складывать вышивку в корзинку.

- Замечательно! Я отлично выспалась и готова к дальнейшим подвигам! - я весело улыбнулась и приложила руку к голове, по-военному отдавая честь.

Девушка удивленно проводила глазами этот жест, но к счастью промолчала. А я дала себе мысленный подзатыльник за свою выходку.

- Через полчаса завтрак, - я попыталась сгладить щекотливую для себя ситуацию, переведя тему.

- А мы пойдем сегодня на прогулку по академии, как договаривались?- Нери встала, держа корзинку в руках.

- Конечно! Предлагаю сразу после завтрака и отправиться. Как раз успеем до обеда. И потом ещеостанется время подготовиться к завтрашнему первому учебному дню, - я с энтузиазмом начала планировать распорядок сегодняшнего дня.

- Так значит одеваемся сразу для прогулки?

- Не для прогулки, а для похода! Так что одень что-нибудь удобное, - я тоже поднялась на ноги.

Она на секунду задумалась и кивнув головой, направилась к себе.



Выбрав темные брючки, голубую блузку и приталенный жилет, я натянула на ноги удобныемягкие сапожки. Заплела полюбившиеся косички и, поправив очки, подмигнула себе в зеркале.

Нери вышла в гостиную почти одновременно со мной. На девушке были свободные коричневые брючки и длинная песочного цвета туника, перехваченная на тонкой талии несколько раз длиннымтонким пояском. Волосы она высоко подняла иубралав хвост. Покрутившись вокруг себя, она неуверенно спросила:

- Ну как?

- Отлично! Тебе очень идет! - девушка действительно выглядела великолепно.

- Правда? - она смущенно улыбнулась. - Я никогда раньше не выходила так перед незнакомыми людьми. Жизнь в королевском дворце - это определенные требования. Только перед братом я не стеснялась появиться в брюках. Мы частенько с ним тайком удирали на прогулку или кататься на лошадях.

- Ничего, все бывает в первый раз. Тем более в академии ты не принцесса, а простая ученица. - мне был понятен ее страх и захотелось хоть немного приободрить девушку.

- Я поэтому и согласилась так одеться. Будем бороться с собственными с привычками и собственными страхами!- она радостно улыбнулась, - Все! Пошли завтракать!



По пути в столовую Нери еще не совсем уверенно себя чувствовала, хоть и пыталась не показывать вида. Казавшаяся равнодушной, она тем не менее постоянно следила за выражением лиц студентов, идущих ей на встречу. По сравнению с вчерашним днем, народа в студенческом городке существенно прибавилось.

Вдруг девушка немного сбилась с шага, но быстро взяла себя в руки. Лицо приобрело невозмутимое, надменное выражение, плечи распрямились, а подбородок гордо вздернулся. Сейчас рядом со мной шла именно принцесса Неринель. Недоумевая по поводу резко произошедшей перемены, я проследила за ее взглядом.

Перед входом в столовую стояли, о чем-то весело переговариваясь,несколько богато одетых девушек. Среди них особенно выделялась одна. В шикарном алом платье, с блестящими черными волосами, уложенными в затейливую прическу красавица стояла в окружении своих подруг и приветливо улыбалась. Она могла бы производить достаточно приятное впечатление, если бы не холодные, злые карие глаза, смотрящие на всех окружающих надменно и презрительно.

Завидев Неринель, девушка развернуласьк ней и растянула губы в хищнойулыбке.

- Приветствую тебя, Неринель! Поздравляю с поступлением! Я так рада, что ты послушалась меня и наконец-то уговорила Владыку отпустить тебя учиться. Я ведь давно говорила, что домашнего образования тебе будет недостаточно и надо поступать вместе со мной, - она подошла ближе и попыталась взять Нери за руку. При этом девушки, стоящие рядом с ней, плавно скользнули в стороны, уступая брюнетке дорогу.

Я молча наблюдала за разворачивающимся действом.

Нери холодно улыбнулась красотке и проигнорировав еепопытку, демонстративно взяла меня под руку.

- Благодарю тебя, Айра. Я действительно уговорила отца и с завтрашнего дня буду здесь учиться.

Взгляд брюнетки не отрываясь, следил за действиями Неринель.

- Познакомся, Лидианель, - Нери упорно продолжала бесить собеседницу, представляя ее мне первой, словно стоящую ниже меня по положению, - это моэрини Айранель Кха-нир Са"аер Ал"тиор. Она помолвлена с моим братом.

Предупреждающе сжав мой локоть и не давая времени произнести хоть слово приветствия, принцесса продолжила:

- Айра, - девушка плавным жестом показала на меня, - перед тобой моэрини Лидианель Кха-нир Мо'ор Ди"рейн, моя соседка по комнате и единственная подруга.

Я перевела взгляд на побелевшую от злости невесту наследника. Ее прищуренные глаза впились в мое лицо.

Еле выдавив из себя приветственный кивок, Айра перевела тяжелый взгляд на принцессу.

- Надеюсь, что вам понравится здесь учиться, принцесса.А сейчас разрешите вас покинуть, - с этими словами она, махнув рукой ожидающим девушкам, величественно направилась в сторону учебного корпуса.

- И? - я с любопытством повернулась к соседке.

- Как ты уже поняла, я ее терпеть не могу. Этазмея являетсяневестой моего брата. - девушка тяжело вздохнула. - Понимаешь, я - принцесса и буду стоять в иерархии выше нее, пока не состоится их свадьба. А до тех пор она принадлежит только своему клану. Но Айра каждый раз на публике строит из себя мою "близкую" подругу, врет, пытается меня поучать, ставит в неловкие положения...Словом ведет себя так, словно я не особо отличаюсь умом и нуждаюсь в ее постоянной опеке.

- Может тебе поговорить с братом о ней?

Нери несчастно скривилась:

-Я не хочу его расстраивать,. она вроде как ему нравится...

-Понятно... - я вздохнула. - Ладно, пошли есть, а то останемся голодными.



Особого аппетита не было, но мы заставили себя плотно поесть и, прихватив по паре яблок, вышли из столовой.Я предложила начать с конюшен академии. Мне очень хотелось проведать Ветра и показать его Нери.

Мой коньстоял недалеко от входа в конюшню, на специальной площадке, предназначенной для чистки лошадей. Рядом с ним переминался с ноги на ногу Белый, а на высокой деревянной подставке были разложены всевозможные скребки и щетки. Но вокруг я не увидела ни одного конюха.

Быстро поднырнув под ограждение, я приблизилась к своему любимцу.

-Привет, Ветерок, - я ласково погладила морду коня, - как прошла ночь? А я тебе что-то принесла!

Нащупав в кармане яблоко, я протянула его Ветру. Он осторожно забрал и сочно захрустел лакомством.

- Иди сюда,- я обернулась к подруге, - не бойся...

Она повторила мой маневр.

- Можешь угостить его яблочком.Он их очень любит.

Ветер,настороженнопосмотрев на девушку, грациозно склонил перед ней голову изабирал с ее ладони угощение.

Нери протянула руку и осторожно дотронулась до его черной гривы.

-Это твой красавец? - подойдя поближе, она с восторгом рассматривала жеребца, поглаживая его лощеную шею.

-Да. Это мой Ветер. - довольно ответила я.

Неожиданно Белый слегка толкнул меня в плечо:

- Привет, бандит! Ты тоже хочешь яблочко? -я протянула свое второе яблоко ему. - Держи, обжора!

Погладив его, я весело рассмеялась, когда конь попытался засунуть свою любопытную морду в карман к подруге.

- Это чей же ты такой любопытный? - Нери со смехом протянула попрошайке второе яблоко.

- Мой... - прозвучавший за нашими спинами голос Жинара, заставил невольно подпрыгнуть от неожиданности.

Обернувшись, я увидела стоящего сзади нас мужчину, лениво опирающегося на ограждения площадки. На нем были черные узкие брюки и не заправленная синяя рубашка. Возле ног стояло полное ведро воды. Его взгляд пробежав по мне, остановился на подруге. Нахмурившись, он на несколько секунд опустил взгляд. Еле слышный глубокий вздох и мужчина, быстро подняв голову, улыбнулся чуть кривоватойулыбкой.

-Приветствую, моэрини! Можно узнать, что вы здесь делаете?

- Привет, Жинар! Я пришла проведать Ветра и показать его Нери.

Повернувшись к подруге, я увидела яркий румянец и судорожно сжатые руки, выдающие ее волнение.

- Здравствуйте, магистр! Простите, но мы уже уходим, - немного нервно произнесла девушка и схватив меня за руку, быстро потащила прочь.



- Да что с вами двумя происходит? - я остановилась у Главного входа академии, повернув подругу к себе лицом.

- С двумя?.. Те есть с ним тоже что-то происходит? - Нери несчастно посмотрела мне в глаза.

-Ну да. Вчера застыл как каменный идол, сегодня хмурится непонятно от чего... - я с волнением рассматривала побледневшую девушку, -Эй, что с тобой? Ты хорошо себя чувствуешь?

Она стояла молча, опустив глаза в пол, и нахмурившись. Что-то лихорадочно обдумывая и постоянно кусая губы.

-Со мной все нормально. Прости, Ли, но я не могу пока ничего тебе объяснить... Я сама еще не знаю, как мне реагировать на все это, - она виновато посмотрела на меня.- Давай нашу прогулку по академии перенесем по следующую неделю?

Я обняла ее за плечи:

- Конечно! Ну что ты!

Она уткнулась мне лбом в плечо:

- Прости... Я испортила тебе все настроение...

- Глупости. Я просто переживаю за тебя, - успокаивая я погладила ее по спине.-А сейчас пошли домой. Вон старшие курсы начали уже усиленно прибывать, - я слегка развернула ее и показала рукой на большую толпу студентов, идущую от ворот.

Согласно кивнув, она постаралась взять себя в руки. Обогнув здание с противоположной от конюшни стороны, мы быстро побежали в сторону жилых корпусов, стараясь больше ни с кем не встретиться.



Вернувшись в комнату, Нэри сразу ушла к себе. Я проводила ее задумчивым взглядом. М-да... Загадка... Но не моя... Пусть лучше сами разбираются и мне не стоит совать туда свой любопытный нос.

Оглянувшись на часы, стоящие по столике буфета, я решила убить оставшееся до обеда время, прогулявшись в город. Ведь собиралась же прикупить что-нибудь из посуды. Вот и займусь сейчас этим.

Забежав в свою спальню за деньгами и сумкой, я не спеша направилась к выходу.



На центральную площадь города, где были расположены магазины, я решила отправиться пешком. Благополучно миновав ворота, охраняемые сегодня угрюмыми стражниками, я медленно шла по улице, разглядывая дома и встречавшихся по пути, жителей столицы. Солнышко ласкало меня своими лучиками, невольно вызывая улыбку и поднимая настроение.

В одном из магазинчиков, я купила красивый чайный сервиз на шесть персон и маленький чайник для кипячения воды, способный быстро нагреть воду от простого прикосновения пальцем с крупицей магии. Воодушевившись удачной покупкой, в чайном магазине я выбрала несколько сортов ароматной смеси для заваривания, а в кондитерской - нежного, рассыпчатого печенья и несколько видов маленьких пирожных. Уложив все в сумку, я зашла еще в несколько магазинчиков, ничего не покупая, а просто рассматривая предлагаемый там товар. Время до обеда пролетело незаметно. Часы на башне пробили час дня и я поспешила обратно в академию.



Подходя к студенческому городку, я обратила внимание на стоящую в центре у фонтана шумную компанию. Среди них я узнала своего черноволосого знакомого и тех самых близнецов, с которыми столкнулась возле приемного зала после поступления. Там же присутствовал еще один незнакомый мне высокий, худощавый молодой человек со светлыми вьющимися волосами. Рядом с ним я увидела Айру со своей свитой. Она весело смеялась над тем, что рассказывали братья. Заметив меня, вся компания развернулась в мою сторону и воздух разорвал новый взрыв женского хохота. Придав лицу невозмутимое выражение, я спокойно прошла мимо, сделав вид что не имею ничего общего с причиной их смеха. И лишь подходя к корпусу, я не выдержала и незаметно повернув голову, бросила на них осторожный взгляд. Среди продолжающих весело смеяться лиц, я неожиданно увидела недовольно сжатые губы и виноватые черные глаза на знакомом мужском лице. А еще... прищуренный, внимательный взгляд светловолосого незнакомца.



Обдумывая произошедшее внизу, я машинально расставляла в буфете новую посуду. Злость волной поднималась внутри, как только перед глазами возникали смеющиесялица, заставляя крепко стиснуть зубы.

Из комнаты показалась Нери.

-Ты уже вернулась? - она подошла ближе и внимательно посмотрела на мрачное выражение моего лица.

-Что случилось?

- Да ничего страшного. Просто по возвращению я столкнулась с неприятной компанией.

Я кратко рассказала ей о произошедшем у фонтана.

С большим сожалением девушка произнесла:

- Прости меня, Ли! Это моя вина! Зря я не сдержавшись, разозлила Айру! - она виновато взяла меня за руку и несчастно заглянула в глаза:

- Мне она сделать ничего не сможет, вот теперь и будет цепляться к тебе... Я поговорю о ней с братом. Пусть он...

- Не надо! - перебив Нери, я тряхнула головой, стараясь избавиться от тяжелых мыслей.

- Я сама должна дать ей отпор, - выдавив из себя улыбку, продолжила более уверенным тоном:

- Не расстраивайся... Все будет хорошо! Она еще обломает о меня свои ядовитые зубки! - и подмигнула расстроенной девушке.

Достав коробки с пирожными и печеньем, я красиво начала их раскладывать на тарелках.

- Лучше посмотри, что я купила нам к чаю! Предлагаю сейчас пойти на обед, а вместо ужина попить чай со всеми этими вкусностями, - я облизала оставшийся на пальцах крем и вопросительно уставилась на девушку.

- С удовольствием, - Неринель тихонько засмеялась, испытывая явное облегчения от того, что я не обижаюсь на нее за ситуацию с Айрой.

Зайдя в спальню, я сняла очки и посмотрела на себя в зеркало. Там отразился немного испуганный взгляд больших карих глаз. На самом деле уверенности, высказанной перед соседкой, не было. Закрыв глаза, я постаралась взять себя в руки. "Значит придется сильно постараться, чтобы не дать этой красотке испортить мне жизнь".



В столовую мы еле успели, забежав почти под конец отведенного на обед времени. Под неодобрительное ворчание обслуги, мы набрали еды и сели за облюбованный ранее столик у окна.

Кушая,я повернула головук окнуи стала рассматривать происходящее на площади. Народу там значительно прибавилось. Постоянно появлялись все новые и новые студенты, шедшие почти непрерывным потоком. Девушек среди них было значительно меньше, чем парней. Но, слава богу, вернее Творцу, никого из утренней компании видно не было.



Пообедав, мы вышли на улицу. На улице стояла прекрасная, еще по летнему теплая погода. Идти обратно домой желания не было. Поэтому, сбегав наверх за пледом, мы не спеша пошли к небольшому лесочку, расположившемуся недалеко от жилых корпусов.

Выбрав небольшую полянку, мы удобно расположились на расстеленном покрывале. Я сразу вытянулась во весь рост, и сняв очки, подставила лицо под ласковые лучики. Нери осталась сидеть, облокотившись на вытянутые руки.

- Зачем ты носишь очки?

Неожиданный вопрос заставил удивленно приоткрыть один глаз. Нери сидела и задумчиво изучала мое лицо.

- Ведь без нихты очень хорошенькая, да и зрение у тебя нормальное.

Я вздохнула и приподнялась, опираясь на локти.

- Помнишь, когда мы только познакомились, я сказала, что меня интересует только учеба. Так что это, -я взяла в руки очки и покачала ими, - необходимая маскировка.

- А как же любовь?- она внимательно следила за выражением моего лица. - Ты совсем не хочешь, чтобы у тебя сложились с кем-нибудь романтические отношения?

- Очень хочу, - я перевернулась на живот, - только не абы с кем.

На моих губах появилась мечтательная улыбка:

- Больше всего я хочу найти своего сса'ашах.

- Кто ж этого не хочет..., - она грустно усмехнулась, - только иногда мне кажется это просто красивой легендой. За всю свою жизнь я ни разу не слышала о тех, кто нашел свою половинку.

- Ну значит мы будем первые! - я задорно улыбнулась и сорвав травинку кинула ее в девушку. - я лично попрошу об этом Творца.

- Ты так спокойно об нем говоришь, как будто лично знакома, - она весело рассмеялась в ответ.

Я резко прикусила себе язык. О том, что я действительно знакома с Эо, моей соседке знать было не обязательно. В этом случае надо было бы рассказывать кто я на самом деле. Поэтому пришлось срочно переводить все в шутку:

- Вот в следующие выходные сходим в храм, познакомимся и попросим!

- Договорились! - Нери согласно кивнула головой и улеглась рядом со мной.

Мы провалялись на полянке самого до вечера, весело болтая, обо всем: о волнении по поводу завтрашнего первого учебного дня, о своих желаниях и мечтах, о принципах и предпочтениях, о любимых вещах... И уже только в сумерках, вернулись обратно в комнату.

На столике стояли новые чашки со свежезаваренным чаем, а мы сидели в креслах, с удовольствием поедали нежную и вкусную выпечку.





Глава 14





Утром я подскочила от удара большого колокола. Не сразу сообразив где нахожусь и что происходит, еще долго и неподвижно лежала, пытаясь унять отчаянно колотившееся сердце. "Ничего себе подъемчик! Предупреждать же надо..." Сев на кровати, я пыталась ногами нащупать тапочки. "Зато сон слетел мгновенно..." Усмехнувшись, потопала в ванную. В зеркале отразилась моя невыспавшаяся мордашка.

Быстро сделав все свои дела, я с превосходным настроением выпорхнула из ванны одеваться. Новая форма сидела отлично. Так, где там мои любимые очки... Покрутившись перед зеркалом, я решила на этот раз волосы не заплетать.

Сегодня по расписанию были три теоретических урока, а после обеда стояла практика по "Искусству боя". Похоже у Жинара, как преподавателя академии, сегодня дебют. Сложив в сумку пару скрепленных между собой листов бумаги, местный аналог общих тетрадей и несколько тонких наполненных чернилами деревянных палочек, используемых для письма, я вышла из спальни.

- Нери! Ты готова? - позвала соседку, поправляя на плече сумку.

- Сейчас! Пару секунд! - послышался из-за двери голос. - А вот и я!

Дверь распахнулась и девушка бодро выскочила из комнаты.

- Доброе утро!

-Привет! Как настроение?

- Отличное! Правда, немного волнуюсь.

- Запомни! Сегодня все будет хорошо! - я взяла ее ободряюще за руку. - А теперь пошли завтракать.



В столовой то тут, то там слышались возбужденные голоса первокурсников и поучительные, слегка снисходительные "умудренных опытом" старших курсов. Быстро поев, мы побежали к учебному корпусу, боясь опоздать. Занятия факультета целителей начинались в правом крыле первого этажа, а мне предстояло встретиться со своими будущими однокурсниками на втором. Поэтому расставшись с подругой возле центральной лестницы и договорившись после занятий встретиться сразу в столовой, я побежала наверх искать нужный мне кабинет.



Начало первого учебного дня прошло достаточно спокойно. Набранный курсбоевого факультета был не многочисленный. Большинство составляли молодые люди.Девушекбылолишь четверо. Компанию мне составляли две демоницы с ярко-рыжими волосами, очень похожие между собой и высокая, мощная девушка-оборотень, немного застенчиво представившаяся как Кора. Все сидели по одиночке, присматриваясь к своим новымсокурсникам. Комнаты для практических занятий очень напоминали обычные земные студенческие аудитории, в которыхя сдавала экзамены при поступлениина Земле.

Парты, рассчитанные на четверых студентов, располагались полукругом. Каждый последующий ряд был выше предыдущего, образовывая амфитеатр. Я заняла себе место в третьем рядуу окна. Передо мнойсела Кора.

Около противоположной стены на небольшом возвышении стояла кафедра, за которой расположился тот самый пожилой оборотень, который присутствовал на приемном экзамене.

Профессор-оборотень, представившись как моэр Гриор ар Истеир, оказался деканом боевого факультета. Он произнес приветственную речь, в которой поздравил всех с поступлением в академию на один из самых престижных факультетов. Кратко рассказал о предметах которые нам будут преподавать и выразил надежду о том, все будут отлично учиться, что бы по окончании академии выйти из нее элитными специалистами военного дела.

Под конец его речи, тихо отворилась дверь и вошел моэр Касионель. Взглянув на вошедшего, декан торжественно объявил:

-А сейчас я с удовольствием представляю вам вашего куратора моэра Касионэля тер Миар, - моэр Гриор освободил вошедшему кафедру. - Прошу, коллега.

- Спасибо! - куратор занял место декана, обвел всех студентов взглядом и на доли секунды остановил свой взгляд на мне. Хм... Похоже что ректор уже начал выполнять данное моему деду обещание.

-Добрый день, студенты! Я хочу сообщить, что все лекции на этой неделе будут вводными. На них магистры расскажут вам особенности преподаваемой ими дисциплины, где и как будет проходить практические занятия, а так же проверят уровень вашей подготовки. Все занятия длятся ровно час. После каждого предоставляется пятнадцатиминутный перерыв. За это время вам надо успеть добраться до нужной аудитории и подготовиться к следующей лекции. Хочу сразу предупредить - опоздания не допустимы. Студентам, не явившиеся вовремя, будет отказано в посещении урока или практического занятия. Есть вопросы? Нет? Тогда желаю вам удачи в обучении.





Первый урок был посвящен стихиям. Магистр-дракон потребовал обязательного присутствия на теоретических лекциях всех студентов, независимо от того, владеют ли они изучаемой в данный момент стихией или нет. Напрактических занятияхте, кто владели стихией,отрабатывали новые сложные заклинания,а не владеющие должны были подобрать и отработать до автоматизма защиту от них.

Второй час был посвящен артефактам и их видам. Создание самих артефактов изучали на бытовом факультете. Нас же должны были обучить, как правильно их обнаружить, распознать свойства, воспользоваться, как эффективно противостоять действию, а также способы их уничтожения.

Третья лекция, была посвящена изучению рас, населяющих Скиллур. И начали мы изучение с... эльфов!Точно так же как в замке с моэром Касионелем!



После окончания третьего урока я побежала сразу в столовую. Обед, час отдыха и бегом на тренировку -прямо как в старые добрые времена в замке деда!

Хм, что-то Нери запаздывает... Интересно, как прошел у нее первый учебный день?

Я решила подождать ее на улице, расположившись на бортике фонтана. Сбросив сумку рядом, яот нечего делатьстала играть с водой. Зачерпывая прохладную воду, высоко поднимала ладонь и с удовольствием следила за медленно стекающими с нее серебристыми струйками. В очередной раз подняв полную горсть, я почувствовала, что вода стала горячей и через мгновение закипела.Испуганно вскочила на ноги и, стряхнув с ладони обжигающие капли, резко обернулась. Возле входа в общежитие стояла Айра. Зло усмехнувшись, она развернулась и медленно вошла в здание. Опустила взгляд на руку. Она былакрасная и болела.

Я с неприязнью смотрела на то место, где только что стояла драконица, машинально баюкая раненную руку.Ну все, гадина! Ты меня достала!

- Извини... Я немного опоздала..., - голос Нери был радостный и немного возбужденный, - представляешь, в этом месяце мы будем..., - она резко осеклась, увидев выражение моего лица, - Что случилось? - ее взгляд опустился на мои руки.

- Ничего! - я попыталась спрятать их за спину.

- А ну, дай сюда, я посмотрю, - не обращая внимания на мои попытки протестовать, подруга резко схватила за локоть иосторожно развернула руку ладонью вверх.

- Где это ты так обожглась? - она внимательно осмотрелаповрежденнуюкожу и аккуратно накрыла ее своей ладонью. Холод принес облегчение, а легкое покалывание заставилопотом слегка поморщиться.Через несколько минут убрав руку и удовлетворенно кивнув, она погладила мою абсолютно здоровую ладошку.

- Спасибо! Ты меня спасла!- я от всей души поблагодарила девушку.

- Так все таки , что произошло?

Не желая отвечать на вопрос, я наклонилась и подобрала, упавшую с бортика, сумку.

-Да это я случайно... Пошли лучше обедать, а то окончательно опоздаем.

Недовольно поджав губы и покачав головой, Неринель тихо спросила :

-Опять с Айрой столкнулась?

Я в ответ промолчала. Подруга ничего не сказала, только вздохнув, с сожалением посмотрела на меня.





Вернувшись домой, я аккуратно сняла форму и переоделась сразу в тренировочный костюм. Вытащив из армуара оружие, присела на кровать раскладывая рядом клинки. Уже три дня как я не тренировалась с ними. Да и вообще забросила и утреннюю пробежку, и разминку... Надо бы возобновить все...

Мои размышления прервал стук в дверь.

- Входи, - разрешила я, не вставая с кровати.

- Ли, я тут подумала... О, это твое оружие? - Нери вошла и, заметив чем я занимаюсь , с любопытством подошла ближе.

- Да, это мое..., - я с любовью погладила блестящий металл.

- А можно посмотреть?

Кивнув, я протянула один из трезубцев.

- Да это же зорит! - крутя в руках, девушка удивленно разглядывала мое оружие. - И вторые клинки то же!

Она настороженно посмотрела на меня :

- Откуда у скромной девушки из небольшого приграничного городка такое богатство?

Я от досады за свой промах закусила губу. Врать не хотелось, но и правду сказать я тоже не могла.

-Прости... Я не могу тебе сказать, - я с сожалением посмотрела на нее.

Неринель молча стояла и смотрела прямо мне в глаза. Я видела, как в нейборются подозрительность принцессы и недавно приобретенное доверие к подруге. Через некоторое время, тяжело вздохнув, она опустила взгляд.

- Я искренне надеюсь, что когда-нибудь ты сможешь мне довериться.

Присев рядом со мной на кровать, девушка стала тихо говорить:

- Когда я впервые тебя увидела, еще там, у ворот, то сразу поняла, что ты не та, кем хочешь казаться. И я не удивилась, когда именно тебя определили в мои соседки.

-И как же ты догадалась? - мне стало любопытно, где я прокололась

-Ты слишком пыталась быть незаметной, - она повернулась и с улыбкой посмотрела на меня.

- М-да... А я так надеялась, что у меня хорошо это получилось... Это так сильно бросается в глаза? - я с ожиданием посмотрела на соседку.

- Нет, - она усмехнулась, покачав головой, - Просто у меня после жизни в королевском дворце слишком тренированный глаз. Да и потом мои подозрения только подтвердились.

- Как это? - я озадаченно посмотрела на девушку.

Она спокойно повернулась ко мне:

-Не смотря на то, что здесь все равны, поселить неизвестно кого рядом с принцессой ректор бы не позволил. Значит, он прекрасно знал, кого сюда направляет. Да и не всех моэра Онисэ лично провожает до комнаты и в столовую. А еще я заметила, что тебя не оставляли надолго в одиночестве.

"Хм, а вот про коменданта-то и надзор я и не догадалась..." - проскочившая мысль заставила по-новому взглянуть на первые проведенные дни в академии. А ведь и правда. В первый день рядом со мной вне комнаты постоянно кто-то находился. Сначала Онисэ, затем Жинар... Непроизвольно скривилась от досады из-за своей ненаблюдательности.

Некоторое время мы сидели молча. Я переваривала информацию, а Нери судя по всему решила мне не мешать.

Наконец, я произнесла:

-И, тем не менее, ты достаточно приветливо меня приняла. А ведь я могла быть подосланной к тебе шпионкой...

- Я вначале и хотела сразу поставить тебя на место, озвучив свои подозрения. Но наше синхронное выступление спутало все карты. - обе тихо засмеялись, вспомнив сцену после ухода Онисэ.

-А потом я решила к тебе присмотреться и проследить за реакцией на мое имя.

- И как? - пряча улыбку и слегка прищурившись, взглянула на соседку.

- Она меня очень порадовала! - Нери улыбнулась, - Да и мой дракон почему-то сразу поверил тебе.

Внимательно посмотрев на сидящую рядом девушку, я прислушалась к своему внутреннему голосу и с удивлением поняла, что тоже испытываю лишь симпатию и доверие. Но осторожность по прежнему мешала все рассказать о себе.

- Знаешь, я счастлива, что все так сложилось. Ведь благодаря этому у меня появилась настоящая подруга, - я осторожно сжала ее руки и ощутила легкое ответное пожатие.-И очень прошу, прости меня за то, что не могу рассказать тебе всю правду.Во всяком случае пока.

- Я понимаю, Ли. И не требую сейчас этого от тебя. Просто хочу, чтоб ты знала, что в любой момент я готова тебя выслушать и поддержать, - Неринель осторожно встала с кровати, увлекая меня за собой, продолжая держаться за руки.

- Спасибо, Нери. Для меня это очень важно.

Улыбнувшись, она пошла к двери:

- И на твоем месте я бы оружие на тренировку с собой не брала! - и закрыла за собой двери.



Черт! Тренировка! Я подскочила на месте как ужаленная и закружила по комнате, пытаясь быстро собраться. Так... Что мне надо взять с собой?.. так-так-так... Да ничего мне не надо брать! Бежать быстрее надо!..

- Я на тренировку! - крикнула я, пробегая мимо Неринель.

- Удачи! - донеслось до меня, перед тем как входная дверь за мной с грохотом захлопнулась.



Я прибежала на широкую тренировочную площадку, почти не опоздав, с ходу влетев в шеренгу выстроившихся однокурсников. Пытаясь выровнять дыхание, я бросила взгляд на серьезного и немного недовольного Жинара. Моэра Жинара... Ведь он теперь магистр академии.

Слева от меня оказалась одна из демониц, а справа, бледная, взволнованнаядевушка -оборотень Кора.

- Добрый день, студенты. Меня зовут магистр Жинар. В этом году я буду обучать вас искусству владения оружием и мастерству ведения боя. Некоторые из присутствующих здесь студентовуже имеют неплохую подготовку, некоторые - никогда в своей жизни не держали оружие в руках. Поэтому сегодня, на первом занятии, вы должны будете продемонстрировать мне уровень своей подготовки. Прошу всех разбиться на пары...

Я начала осматриваться, подыскивая себе противника.

- Ты владеешь оружием?- ко мне повернулась демоница.

- Немного...

- Станешь со мной в пару? А то сражаться с сестрой мне уже не интересно...

- Хорошо, - я равнодушно пожала плечами.

- Тогда пошли выбирать оружие, - не дожидаясь меня, рыжая не спеша направилась к стойкам. На одной из них были представлены учебные клинки, сделанные из дерева и предназначенные для начинающих. Вторая - с оружием, сделанным из легкого отполированного металла. Во избежание несчастных случаев, оно было сильно затупленно. Здесь мы и выбрали себе подходящие клинки. Демоницавзяла в руки длинный тонкий меч - катану. Я же предпочла свои старые добрые парные сабли.

Выбрав оружие, мы отошли подальше и стали друг напротив друга. Вскоре все остальные пары заняли свои места. Подходя к ним по очереди, магистр давал команду начинать и внимательно следил за сражающимися.

Наша пара была последней. Машинально прокрутив в руках клинки, примериваясь к ним, я приготовилась к бою, встав в стойку. Рыжая удивленно подняв бровь, замерла, широко расставив ноги и держа катану обоими руками на уровне плеча, направляя лезвие горизонтально.

- Начинайте...

Прямой удар поймала на скрещенные клинки, резко откидывая лезвие. Поворот. Обманный удар - проверила защиту. Хм, ушла... Блокирую скользящий удар по животу. Ответный выпад. Разворот. Стремительная серия рубящих ударов...

Сначала мы сражались в неполную силу. Но постепенно стали появляться раздражение и злость. Скорость боя возросла, удары стали чаще и сильнее, движения резче и экономнее. Уступать победу никто не собирался. Мы бились уже достаточно долго и я постепенно стала уставать. Пот тонкой струйкой бежал по вискам.

- Достаточно! - резкий крик моэра Жинара подействовал, как ведро воды. - Опустить оружие!

Я склонила голову на бок и устало опустила клинки. Демоница тяжело оперлась на катану, держась другой рукой за бок. Оказывается, за поединком, окружив плотным кольцом, следили все наши однокурсники.

- Очень хорошо! Представьтесь, пожалуйста, моэрини.

- Сатинэ Рархон, - первая назвала имя демоница.

- Лидианель Кха-нир Мо'ор Ди"рейн - я представилась следом за ней.

- Превосходно, девушки! Ваш уровень меня порадовал. На сегодня все, - он обратился уже ко всем. - До следующего занятия.



-Сати, - моя соперница повернулась и представившись, протянула руку, - ты хорошо дерешься. Не ожидала.

- Ли, - я пожала протянутую руку и усмехнулась, - ты тоже.

-А я Сэльвэ, младшая сестра Сати, - выскользнув из-за спины родственницы, представилась вторая рыжеволосаядемоница. - Рада познакомиться с тобой, Ли!

- Ладно, до завтра, - Сати повернулась и пошла относить катану на место.

- Встретимся на занятиях, - Сэльвэ махнув мне рукой, побежала за сестрой следом.

Возвращая клинки на место, я обратила внимание на Кору. Оборотень стояла возле стойки и делала вид, буд-то усиленно что-то разглядывает.

Уже уходя, я обернулась. Девушка, склонив голову, о чем-то тихо разговаривала с Жинаром, а затем, прощаясь, весьма почтительно поклонилась ему, приложив кулак к сердцу.



Я медленно шла в общежитие, раздумывая над увиденной сценой. Вспомнилась странная реакция ректора, когда дед упомянул Жинара. Потом Неринель. Теперь еще Кора. Да и Либеир тоже что-то говорил о тайне. М-да... Кто же ты, друг? И спросить нельзя... Вот теперь мучайся, Ли! Жди, пока сам тебе не расскажет!

Дома никого не было, только записка на столике возле дивана: " Ушла к брату. Буду поздно. Иди на ужин без меня. Нери". Зайдя в спальню, я сбросила с себя костюм и устало поползла в ванную. Взяв в руки бутылку с рубиновой жидкостью, я озадаченно уставилась на нее. И что мне теперь делать? Ведь добавлять ее надо было в воду при принятии ванны. Здесь же таковой не было. Только душ. Надо спросить у Нери, когда вернется, как мне теперь им пользоваться. Она все-таки будущий целитель.

Застонав, я отставила эликсир в сторону и, раздевшись, встала под теплые струи воды. Физические нагрузки всегда действовали на меня одинаково - я после них ужасно хотела есть. Вот и сейчас желудок начал подавать сигналы о срочной потребности в еде. Пришлось выключать воду, быстро переодеваться, и идти в столовую.

Слава Творцу! Приключений сегодня больше не было. Поэтому, спокойно поужинав, я вернулась в комнату и, переодевшись в халатик, завалилась на кровать с книгой. Добавив мощности в кристалле света, стоящем на тумбочке, и поставив рядом с собой тарелочку с печеньем, я с удовольствием погрузилась в мир легенд и преданий светлых эльфов.





Глава 15.





-Ты еще не спишь? - после легкого стука дверь приоткрылась,на пороге показалась подруга. - Можнок тебе?

- Заходи! - я отложила в сторону книгу и поправила за спиной сбившуюся подушку. - Как погуляла?

- Отлично! - она присела на кровать, подогнув под себя ногу. - Мы с братом и его друзьями ходили в город, а на обратном пути зашли поужинать в таверну, неподалеку от академии. Решили отметить первый учебный день.

- Здорово!

-А как прошла твоя тренировка? - спросила соседка, рассматривая отложенную мной книгу.

-Нормально. Сегодня моэр Жинар только проверял уровень нашей подготовки.

При упоминании учителя, Нери слегка вздрогнула и быстроподняла на меня глаза. Ясделала вид, что не заметила ее реакции, и девушка тут же взяла себя в руки

- А ты знаешь, - она решила сменить тему, - меня брат сегодня очень подробно расспрашивал о тебе.

- С чего это вдруг? - я удивленно посмотрела на девушку.

- Сначала ему было просто интересно, с кем меня поселили, имне пришлось кратко рассказать о тебе. Тогда он стал выспрашиватьподробности: как ты выглядишь, откуда приехала, кто родители и еще кучу всего.

- И что ты ему рассказала? - спросила, стараясь сдержать свое волнением.

- Не бойся! - она со смехом дотронулась до моей руки. - Ничего я толком ему не сказала.Все в общих чертах. И о всех своих догадках о тебе я промолчала.

-Ф-ух, напугала..., - я облегченно выдохнула.

- Я ведь тебе уже говорила, что ты можешь мне доверять, - она с упреком напомнила мне наш сегодняшний разговор.

- Прости..., - я виновато глянула на подругу.

Нери улыбнулась и продолжила рассказывать:

- С нами Айра ходила гулять. И когда брат начал о тебе спрашивать, она влезла в разговор со своими комментариями. Но Риэнир быстро закрыл ей рот и приказал больше тебя не трогать. Ты бы видела ее лицо! - девушка молитвенно сложила руки перед грудью и с усмешкой закатила глаза, качая головой. - Ее аж перекосило всю! Как же... Ей(!) и вдруг приказали!

Подруга весело рассмеялась:

- Так что она больше не станет делать тебе гадости.

- Посмотрим-посмотрим... - я,не веря, покачала головой и усмехнулась, - Время покажет насколько послушная у твоего брата невеста.

Решила встать с кровати, чтобы отнести пустую тарелку из-под печенья обратно в буфет. Приподнимаясь, неудачно облокотилась на руку, охнулаи недовольно скривилась.Мышцы на ногах и руках уже существенно побаливали.

- Что с тобой? Мышцы после тренировки болят? - сочувственно спросила Нери и, забрав у меня тарелку, сама отнесла ее на место.

Это напомнило мне о эликсире.

- Нери, у меня к тебе есть вопрос.

Кое-как встав и проковыляв в ванную, я вынесла от туда бутылку.

- Это средство помогает избавиться от боли в мышцах. Но раньше я добавляла его в воду, принимая ванну, - я протянула ей рубиновую бутылку. - Ты случайно не знаешь, это можно использовать в душе?

- Еще один промах в твоей конспирации, Ли, - она улыбнулась и взяла средство в руки. - Этот эликсир очень дорогой и изготовляется только в Светлом лесу. Как правило, его привозят оттуда на заказ для очень богатых и влиятельных людей. Так что поменьше кому говори о том, что он у тебя есть.

Подруга вышла в свою комнату и вернулась через минуту с маленькой колбочкой в руках. Осторожно открыв крышку, она капнула в эликсир несколько капель принесенной жидкости. Тщательно закрыла бутылку и энергично потрясла.

- Готово. Добавишь его в средство для тела и после купания, нанесешь на ночь. Утром будешь прыгать как козленок!

- Ох, Нери! Спасительница ты моя! Спасибо тебе огромное-преогромное! - я благодарно обняла девушку.

- Обращайся, если что, - она с улыбкой обняла меня в ответ, - зря я что ли на целительском факультете учусь? Все, беги в ваннуи лечись! А то завтра совсем не встанешь... - девушка прикрыла рукой зевок. - А я спать! Устала очень.

Мы пожелали спокойной ночи друг другу и Нери ушла к себе. А я с максимально возможной скоростью поползла лечиться в ванную.



* * *



Постепенно возбуждение первых дней пребывания в академии сошло на нет, превращаясь в спокойствие обычных серых будней. Мы с Нери с головой погрузились в учебу, домашние задания, изматывающие практики. Только в выходные дни позволяли себе немного отоспаться и расслабиться, просто пройтись по городу или покататься верхом.

Уже месяц, как я возобновила утренние пробежки и обязательные тренировки со своим оружием на полянке в лесу. Начались дополнительные занятия с моэром Далирэном магией воды. Хорошо, что факультатив по целительству, посоветовавшись с дедом, ректор решил перенести на следующий год. Это меня, если честно, очень радовало. Я и так, приходя вечером домой, приняв душ и смазав ноющие мышцы эликсиром, просто падала на кровать, еле живая от усталости. Нагрузка в академии оказалась намного серьезнее, чем при подготовке к поступлению в замке у деда. Иногда сил не хватало даже дойти на ужин и заботливая подруга приносила мне в комнату что-нибудь из столовой.

Хорошо еще, что Айра затихла и перестала меня доставать. Лишь сталкиваясь со мной, прожигала ненавидящим, злым взглядом. Я же, в свою очередь, старалась не обращать на нее никакого внимания. Абсолютно не хотелось тратить свое драгоценное время на бессмысленные "военные действия".



Сегодня как раз был выходной и я, решив отоспаться перед учебной неделей, выползла из кровати только к обеду. Бурчащий живот все громче и громче давал о себе знать.Пришлось быстро начать собираться, что бы не опоздать в столовую. Оставаться голодной до ужина в мои планы как-то не входило.

- Нери! Ты дома? -я постучала в дверь соседской спальни. Ответом мне была тишина. Значит подруга уже давно проснулась и убежала куда-то по своим делам. Придется идти в столовую самой.

Спустившись на улицу, я увидела подругу возле фонтана, стоявшую в обществе того самого темноволосого молодого мужчины, с которым я так "удачно" познакомилась у ворот в первый день появления в академии. Остановившись, я внимательно рассматривала стоящую парочку, подмечая их явное сходство. В какой-то момент внутри появилось непонятное смутноепредчувствие.

Заметив меня у входа, Нери помахала рукой, подзывая к ним. Ничего не оставалось делать, как подойти.

- Здравствуйте, - остановившись возле них, я поприветствовала сразу обоих.

- Привет! - ответила девушка с веселой улыбкой.

- Приветствую вас, моэрини. - слегка поклонившись ответил молодой человек.

- Ли, - обратилась ко мне подруга, - позволь представить тебе своего брата, моэра Риэнира Ту-сиэн Т'антер Д'арк, наследного принца королевства драконов.

Я с удивленной улыбкой и любопытством посмотрела на парня. Вот значит кто является братом моей подруги, ловеласом, "головной болью" Владыки и женихом Айры... Интересно...

Он слегка поклонился и осторожно взяв мою руку и поднес к своим губам. Неожиданно вокруг смолкли все звуки. Абсолютная тишина... и только участившийся стук моего сердца... Что со мной? Я как в замедленной съемке следила широко распахнутыми глазами за действиями молодого человека. Он медленно склонял голову к моей руке. Коснувшись губами кожи, он вздрогнул и подняв голову, впился растерянным взглядом в мое лицо.

- Риэн, - голос Нери, через несколько мгновений долетевший словно из далека, помог сбросить с себя странное оцепенение. - перед тобой моя подруга и соседка, моэрини Лидианель Кха-нир Мо'ор Ди"рейн.

Я молча стояла и не спускала глаз парня. Он успел взять себя в руки и теперь стоял, немного натянуто улыбаясь.

- Мне очень приятно с вами познакомиться, ваше высочество, - я сама удивилась на сколько хрипло прозвучал мой голос. Нери тоже это заметила и, глядя на меня, вопросительно подняла бровь.

- Прошу вас, Лидианель, зовите меня просто Риэн, - его голос звучал так же "мелодично" как и мой, за что был удостоен второй вопросительно поднятой брови и озадаченного взгляда сестры.

- Кх-м... Теперь, когда вы познакомились, может уже пойдем поедим? -голос подруги прозвучал как-то неуверенно.

- Прости, сестричка, но у меня неожиданно изменились планы. Я должен срочно найти Мирителя, - молодой человек нахмурился и еще раз незаметно оглядел меня с ног до головы, - Но я обязательно составлю вам как-нибудь компанию.

Он вежливо поклонился и быстрым шагом направился к мужскому общежитию.

Проводив наследника взглядом, Нери и я молча развернулись и вошли в столовую. В моей голове была каша из бессвязных мыслей, ярких эмоций и непонятных ощущений. Выбрав себе обед, мы присели за первый попавшийся свободный столик.

- Рассказывай! - непреклонным и одновременно любопытным голосом произнесла Неринель, отставляя в сторону свой поднос.

- О чем?

-О своей непонятной реакции на моего брата, - девушка, ожидая ответа, всматривалась мне в лицо.

А я молчала, пытаясь сообразить, что именно рассказать принцессе. Но потом махнув рукой, рассказала ей все. И про наше "приятное" знакомство с Риэниром, и про рассыпавшиеся книги, и про компанию у фонтана. Умолчала только о своих ощущениях от его простого вежливого поцелуя руки.

- А ведь в первый день онрассказывало какой-то сумасшедшей девчонке из-за которой опоздал к началу моего вступительного экзамена, - она негромко рассмеялась, - Ему тогда еще от отца здорово перепало. Но я даже представить не могла, что это была ты!

Пододвинув к себе поднос и взявшись за ложку, она недоуменно покачала головой.

- Ладно, давай теперь спокойно поедим. Приятного аппетита!



* * *



Я возвращалась после утренней пробежки, когда из тени деревьев мне навстречу шагнул высокий худощавый молодой человек. В нем я узнала того самого незнакомца, который стоял у фонтана в компании смеющейся надо мной Ауры.Утонченные правильные черты лица, ярко-синие глаза в обрамлении темных ресниц, красивый излом бровей и необычно короткие для эльфа, слегка растрепанные светлые волосы.

- Доброе утро, моэрини! - он вежливо поклонился и как бы невзначай преградил мне дорогу.

- Приветствую вас, моэр! - я остановилась и выжидательно посмотрела в его лицо. - Чем обязана?

- Ну, что вы, моэрини! Просто увидев вас, выходящей из леса, да еще и с оружием, мне захотелось поближе познакомиться с такой необычной и очень красивой девушкой.

Бархатный голос, приветливая трогательная улыбка, восхищенный взгляд... Эльф включил весь свой арсенал обольщения. Я скептически подняла бровь:

- Я спрашиваю, зачем вы стояли и ждали здесь моего появления?

С его лица мгновенно слетела маска любезности и очарования:

- Хм... А ты совсем не дура, как утверждала Айра... - губы молодого человека изогнулись в ухмылке.

- Именно это ты хотел мне сообщить? - спросила так же без спроса переходя на "ты" .

- Нет, - он покачал головой. - Я действительно хотел с тобой познакомиться.

- Зачем?

- Скажем так, мне стало очень интересно. Некоторые из моих друзей уже знакомы с тобой и их реакция на тебя... м-м-м... весьма любопытна. Скажу даже более, мнение о твоей персоне высказывается противоречивое, - блондин задумчиво смотрел на меня. - Вот я и решил познакомиться с тобой и сделать собственные выводы.

- Дай угадаю: Айра со свитой, близнецы-дроу?..

- Не только... Еще Риэнир Ту-сиэн Т'антер Д'арк.

Он внимательно следил за моей реакцией.

- Я в курсе, что ты общаешься в одной компании с наследником и его невестой, - решила сразу дать понять, что знаю кто кем приходится. -Прекрасно рассмотрела вас всех тогда у фонтана.

Эльфусмехнулся:

- А ты не так проста как хочешь казаться... - задумчиво протянул и попытался дотронуться до моего лица.

Я, предупреждая, слегка ударила его по руке.

- Я чувствую что ты что-то скрываешь и сделаю всевозможное, чтоб разгадать твою загадку, - не обратив никакого внимания на мой жест, продолжил он.

- Ты ошибаешься. Я - это все лишь я. Нечего разгадывать, - спокойно произнесла и, обойдя парня, не спешапошла к дверям женского корпуса.

Поднявшись на свой этаж я не выдержала и эмоции выплеснулись наружу. В волнении влетела в комнату.

-Нери! - я нетерпеливо постучала в двери к соседке. - ты уже проснулась? Можно я войду?

- Входи, конечно - дверь отворила сама хозяйка спальни и посторонившись, пропустила меня во внутрь.

-Что случилось, Ли? На тебе лица нет!

- Ты знаешь такого высокого худощавого парня, со светлыми волосами, эльфа кажется. Он тесно общается с твоим братом, - не спрашивая разрешения, я уселась на стул и в ожидании уставилась на подругу.

- Скорее всего ты говоришь о Мирителе. Он близкий друг Риэна и его сосед по комнате. А что случилось?

- Он только что перехватил меня, когда я возвращалась с тренировки. Пытался познакомиться с "необычной и очень красивой девушкой", - я не сдержавшись фыркнула. - А потом почти слово в слово повторил твои слова о том, что я не такая, как хочу казаться.

Нери прижала испугано руки к лицу и медленно опустилась на кровать.

- Это плохо, Ли. Если он заинтересовался тобой, то обязательно докопается до сути. Моэр Миритель Видейр се Тоэур- старший сын Владыки Светлого леса, наследник.Очень сильный эмпат.Он весьма наблюдательный, умный. К тому же прекрасный манипулятор, способен спровоцировать человека, вызвав нужные ему эмоции: страх, любопытство, ревность... Одним словом - мастер интриги.

Я опустила голову, обдумывая мрачные перспективы. "Если все на самом деле так, как рассказала Нери, то этот ... эльф, очень скоро может докопаться до правды. Похоже у меня начались неприятности...уходить из академии, чтоб не стать почетным трофеем в чьих то руках? Быть насильно выданной замуж? Не-е-ет!.. Что же делать? Бежать к ректору? Придётся...Надо с ним посоветоваться. Может он что умное подскажет".

Я задумчиво подняла глаза на сидящую напротив меня девушку с испугом и волнением наблюдавшую за мной. "Ты можешь полностью мне доверять" - эти слова всплыли в моей памяти. "Может действительно попросить у нее помощи и довериться ей? Возможно... Но сперва ректор".

- Нери, иди в столовую без меня. Мне надо кое-куда сходить. Встретимся уже за обедом, - с этими словами я выскочила из комнаты.



Возле кабинета ректора я была уже через 10 минут. Постучав, я не дожидаясь разрешения распахнула двери.

-Здравствуйте! Можно?

В кабинете кроме Далирэна, присутствовал еще и Жинар.

- Входи, Ли. Привет! Мы как раз обсуждали как продвигается твоя учеба.

- Похоже моя учеба находится под вопросом.

-Что случилось? - голос ректора мгновенно стал серьезным.

- Мной заинтересовался Миритель Видейр се Тоэур. Только что он поймал меня идущей после пробежки, - и я кратко пересказала им наш разговор.

- Больше никто не подозревает тебя? - напряженным голосом спросил Жинар

- Еще Неринель. Но она только рассказала о своих наблюдениях, ничего не расспрашивая. А так больше пока никто.

Повисла тишина. Мужчины обдумывали создавшуюся ситуацию.

- К сожалению вмешаться напрямую мне нельзя. Это привлечет никому не нужное внимание к тебе. Но и оставлять все просто так тоже.

Ректор внимательно посмотрел на меня.

- Ты доверяешь принцессе?

- Да. Мы еще правда мало знакомы, но мой внутренний голос говорит, что я могу ей верить.

Далирэн вопросительно посмотрела на Жинара. Тот молча кивнул головой на немой вопрос.

- Нам нужен союзник среди студентов, который смог бы пресекать ненужные разговоры и вопросы, - ректор повернулся ко мне. -Принцесса Ненинель как никто другой подходит на эту роль.

Я немного поморщилась от такой постановки вопроса. Стало неловко перед подругой. Но ректор был прав. Мне действительно была нужна ее помощь.

- Хорошо. Я расскажу ей все и покажу истинный облик. Она моя подруга и, думаю, не откажется мне в помочь.

-Хорошо. А я со своей стороны попрошу куратора и преподавателей увеличить количество практических занятий, объем домашнего задания и рефератов у 4-го курса. Меньше времени на загадки останется, - и ректор предвкушающее улыбнулся.

-Я тоже со своей стороны постараюсь не выпускать его из виду, - нахмурившись, подал голос Жинар.

- А сейчас иди, Ли. Нам еще надо с моэром Жинаром кое-что обсудить.

Попрощавшись, я вышла из кабинета и пошла обратно в сторону студгородка. Надо было еще успеть переодеться и взять сумку с учебниками. М-да, похоже первый урок мне придется прогулять. Может тогда сразу в столовую? Успею что-нибудь на завтрак прихватить...





Глава 16.





Оставшиеся два урока я еле досидела до конца. И как только за магистром закрылась дверь, быстро схватила сумку и спешно направилась в столовую. Взяв себе обед, заняла столик и стала ждать подругу. Чтобы не пропустить ее появление, я повернулась ко входу и, подхватив с тарелки веточку какой-то зелени, нетерпеливо засунула в рот.

- Если ты думаешь похудеть, питаясь исключительно травой, то вынуждена огорчить. Тебе это не поможет - раздался рядом язвительный голос Айры.

- Спасибо, Айра, - спокойно протянула в ответ. - Как же я раньше жила без твоих советов и каркающего голосочка... - я даже не повернулась в ее сторону.

- Вообще удивляюсь, как ты смогла поступить в академию, с такими-то куриными мозгами! - послышались смешки девушек из свиты брюнетки. - Может, ктозамолвил словечко?

- Да нет. Я-то сама поступила. А вот отказать в прихоти учиться невесте наследника вряд ликто в здравом уме посмеет.

- Да как ты сме...

-Айра! Прекрати! -прервал девушку голос принца, заставив все-таки меня заинтересовано повернуть голову.

- Риэнир! Ты слышал, как она со мной разговаривала? - брюнетка возмущенно повернулась к жениху.

- Яразве непонятно сказал? - голос Риэна в отличии от Айры звучал спокойно. - Оставь Лидианель в покое.

Зло сверкнув глазами в мою сторону, разъяренная фурия отвернулась и пошла вслед за своим женихом. Проводив ихвзглядом, яудивленно хмыкнула. Надо же! Чего это он вдруг вступился за меня?Поворачиваясь обратно заметила моэраКасионеля, сидящего за учительским столом и внимательно наблюдавшего за случившимся.



-А вот и я! - спустя некоторое время появилась Нери и, торопливо повесив сумку на спинку стула, осмотрела содержимое моего подноса. - Что у нас сегодня вкусненького дают?

- Много всего, - я рассмеялась, глядя на ее голодные глаза, - Иди скорее выбирай, а то я, пока тебя ждала, уже вся слюной изошла.

- Я быстро, - она развернулась и побежала в сторону раздаточных столов.

Вернувшись с полным подносом, довольнаяподругарасположилась напротив меня.

-Ну, что у нас плохого еще случилось? - спросиладевушка, прожевав первую ложку аппетитного овощного супа.

- Айра активизировалась. Только что попыталась наговорить мне гадостей, но ей помешал твой брат.

- Риэн заступился за тебя? Пошел против Айры? При всех? - Нери удивленно подняла на меня глаза. - Хм... Молодец, братишка, держит свое слово!

- Это еще не все новости, - немного подождав, продолжила я.

Подруга вопросительно приподняла брови.

- Поговорим сегодня вечером в нашей комнате. Тут ушей лишних много.

Внимательно посмотрев на меня, девушка кивнула головой и сосредоточилась на обеде. Я с удовольствием последовала ее примеру.





Сегодня после обеда у меня было практическое занятие по магии воздуха. Поэтому, вернувшись из столовой, я быстро переоделась в тренировочный костюм и поспешила на полигон.

Практика на этот раз была... слишком грязная. Мы отрабатывали силовой удар с помощью стихии. Надо было создать мощный поток воздух и резким порывом отшвырнуть противника от себя. Но вместо этого у многих срывались с рук либо легкие дуновения либо мощные смерчи, расшвыривавшие студентов как щепки по всему полигону. Но когда один из "умных" студентов неожиданно выставил щит из воды против моего воздушный удара, злой мокрый магистр не выдержал и разогнал нас, объявив тренировку оконченной.

Вся в пыли, чумазая, с царапинами от неоднократного падения и застрявшими в лохматых волосах листочками и веточками, я осторожно возвращалась домой,стараясь меньше кому попадаться на глаза. Хорошо хоть уже начинало темнеть. А то для полного счастья не хватало еще испугать кого-нибудь своим видом.

Я уже почти дошла до жилого корпуса, когда увидела идущих навстречу парня с девушкой. Беспомощно оглянувшись, нырнула в кусты, растущими по бокам аллеи, надеясь остаться незамеченной.

Парочка приближалась и я вдруг с ужасомузнала в них наследника и его невесту. Представляю сколько я выслушаю потом от Айры, если она увидит меня в таком виде!

Как на зло, они не могли выбрать другого места, чтобы остановиться, как прямо напротив "моего" куста. Вылезти и уйти незаметно возможности у меня не было, поэтому пришлось тихо сидеть и ждать, невольно прислушиваясь к разговору.

- Что с тобой случилось, Ри? - голос Айры был негодующий. - С чего это ты взялся защищать эту дрянь? Раньше за тобой подобногоне водилось! Ты никогда не повышал на меня голос, тем более при посторонних.

- Я просто заступился за девушку. Ты зря на нее вызверилась. Она достаточно милая... - голос парня звучал устало.

-Милая? Она милая? - взвизгнула его собеседница. - Да если бы не твоя сестра, на нее без слез никто и не взглянул бы! Мало она тебя опустила при встрече в первый день! Сам же рассказывал, что она сумасшедшая!

- Айра, успокойся, - в голосе принца стали проскальзывать раздраженные нотки, - не трогай ее больше и не ссорься с сестрой. Мы уже не раз об этом с тобой говорили. Хватит! В том конфликте у ворот была полностью моя вина. Я зря сорвался на девушку, наговорив ей гадостей. И мне жаль, что я до сих пор перед ней не извинился.

- Могу себе представить как будут над тобой смеяться Левир и Навир, как только узнают твои терзания по поводу этого недоразумения в очках, - брюнетка зло рассмеялась.

- Не думаю что близнецы пойдут на поводу твоей неприязни к Лидианель.

- Ты это серьезно, Ри?

В ответ молодой человек только внимательно посмотрел на нее.

- Все! Мне надоело с тобой разговаривать об этой девице. Предлагаю просто забыть сейчас о ее существовании, - поняв, что криками ничего не добьется, Айра быстро сменила тон на ласковый и нежный. - Лучше пойдем ко мне. У меня есть для тебя сюрприз! Я сегодня специально для тебя купила лимонные пирожные. Твои любимые.

Парень скептически ухмыльнулся.

-Любимый, разве я не заслужила за это поцелуй? - промурлыкав, она потянулась к наследнику.

Склонившись, молодой человек слегка дотронулся губами до приоткрытых в ожидании поцелуя губ своей невесты. Сначала едва касаясь, он постепенно входил во вкус и вот уже, властно притянув к себе девушку за талию, мужчинасо страстью впился в ее рот. Послышался едва слышный женский стон. Не выдержав, я закрыла глаза. Через некоторое время послышался шепот:

-Я люблю тебя, мой принц!

Но ответа мужчины так и не последовало. Дальше раздался шорох платья и звуки удаляющихся шагов.

Я сидела ошеломленная не столько услышанным разговором, сколько своими эмоциями. Случайно увиденный поцелуй всколыхнул во мне целую бурю противоречивых чувств. Неловкость, интерес, смятение... злость? Но больше всего меня поразило чувство щемящей боли, сдавившей грудь, при виде целующегося Риэнира. Почему мне это было так неприятно? Что это? Ревность? Но я никогда не смотрела на наследника как на мужчину, с которым хотела бы иметь более близкие отношения. Бред... Сразу вспомнилась моя реакция на его простой вежливый поцелуй руки. Да что со мной происходит? Неужели мне становится не безразличным этот человек? Но он уже принадлежит другой, а значит я никогда не смогу быть с ним рядом.

Тряхнув головой, попыталась выбросить из головы глупые мысли и вылезла из этих злополучных кустов.Оглядевшись, быстро побежала к себе уже не скрываясь, наплевав на мнение тех, с кем придется столкнуться по дороге.



Тихо проскользнув в комнату, я посмотрела на себя в зеркало и испугалась. Отражение показало нечто грязное, лохматое, с лихорадочно блестевшими глазами и раскрасневшимися щеками. Пулей метнулась в ванную. Душ помог привести себя в порядок. Но, к сожалению, не смог унять разбушевавшиеся в душе эмоции и успокоить пылающее лицо.

Переодевшись, я подхватила Нери, подозрительно меня рассматривающую под руку, и, надев равнодушную маску, не спеша направилась в столовую. За ужином делала вид, что со мной все нормально, и рассказывала подруге разные смешные случаи из сегодняшней практики. И лишь под конец я смогла немного успокоиться. Парочка на ужин так и не явилась.



* * *



Вернувшись после ужина в комнату, я немного постояла, собираясь мыслями, и решительно направилась в комнату соседки для обещанного разговора.

-Нери, можно войти? - несильно постучала в дверь.

-Заходи! - прозвучал глухо голос соседки.

Открыв дверь, я увидела подругу пытающуюся высвободиться из миленького светло-зеленым платьем.

- Ли! Я застряла! Помоги мне, пожалуйста, снять это!

Оказалось, что волосы девушки запутались в многочисленных маленьких застежкахплатья. Пришлось очень медленно и осторожно высвобождать подругу из плена. Наконец она осталась в тонкой нижней рубашке, раздраженно отбросив платье в сторону.

- Фух... Спасибо! А то я уже думала, что так и придется бороться с ним до самого утра, - быстро накинув халатик, она благодарно улыбнулась мне и присела на кровать.

- Ты пришла мне что-то рассказать?

Вместо ответа я низко опустила голову и стянула с уха паучка. Увидев перед глазами покрывало золотых волос, я сняла очки и, медленно выпрямившись, с небольшим волнением, посмотрела на Неринель.

Подруга сидела и, приоткрыв рот, шокировано рассматривала меня. Спустя некоторое время она судорожно сглотнула и попыталась взять себя в руки.

- Значит, ты - золотой дракон, - констатируя очевидное, она покачала головой. - Не ожидала... Я думала, что ты дочь одного из богатых родов, которая выдавая себя за простую драконицу, тайно сбежала учиться в академию, не желая выходить замуж.

- Ну, в общем-то, ты права. Я действительно наследница рода Золотых и приехала учиться, выдавая себя за другую, - я слегка улыбнулась, - вместо того, чтобы рассматривать предлагаемые брачные контракты.

Принцесса с интересом рассматривала меня:

- Так это твоенедавнее возвращение в Скиллур вызвало переполох среди драконов? Отец предлагал Риэну пойти вместе с ним, что бы познакомиться с вновь прибывшим золотым, но Айра устроила дикую истерику, и брату пришлось остаться ее успокаивать.

- Да. Дед представил меня Владыке, когда тот приходил к нам в замок.

- Значит Глава клана золотых драконов приходится тебе дедом?И твое полное имя...

- Моэнири Лидианель Кха - нир Р"дар Аур'дрен - закончила я за нее. - И здесь, в академии, скрывать свою сущность мне помогает вот это... - протянула на открытой ладони сережку-паучка.

Девушка медленно подошла ко мне и дотронулась до артефакта.

- Он полностью маскирует владельца? И внешность, и ауру?

Я кивнула головой.

- Такой маленький!.. Я слышала, что нечто подобное есть у Владыки демонов. Большой кристалл мутно-белого цвета, который носится на шее под одеждой. Действует, по-моему, всего трое суток и потом его надо неделю заряжать. А твой уже больше месяца... - она запнулась, и озадачено посмотрела на меня. - Откуда он у тебя?

- Мне подарила его Эо, Творец этого мира. Он был в шкатулке вместе с другими подарками.

Глаза принцессы от удивления стали круглыми:

- Творец.. Эо... - она закашлялась и хрипло спросила: - Она лично подарила тебе подарок?

- Да. Пойдем в мою комнату, хочу тебе его показать. Эту шкатулку я привезла с собой в академию.



В своей спальне я подошла к шкатулке, взяла ее в рукии обернулась к вошедшей следом Неринель, показывая ей подарок Эо. Девушка с благоговением провела рукой по резной крышке ларца.

- Я видела эту шкатулку у тебя здесь раньше, но даже не могла предположить, что это подарок самого Творца.

Она попробовала открыть крышку.

-Не получается... - подруга растерянно посмотрела на меня.

- Ее никто кроме меня открыть не может.Так что можно считать, что это мой личный сейф, - я, улыбнувшись, попыталась уменьшить царившее напряжение.

Легко откинув крышку, поставила шкатулку на кровать исама присела рядом. Нери, зачаровано смотря на подарок Творца, медленно опустилась с другой стороны от шкатулки. Аккуратно вынув из шкатулки зелья в футлярах, я передала их в руки будущего целителя.

Неринель, уже успокоившись, внимательно рассматривала их на свет:

- А ты знаешь что это за зелья?

- Если честно - нет. Я хотела попросить помощи у ректора. Никак руки не дойдут разузнать все поподробней.

- А ты не против, если я возьму от них понемногу и покажу своему куратору. Он эльф и лучше всех разбирается в зельях.

- А если магистр спросит, откуда они у тебя?

-Ли, я все таки принцесса - она с укором посмотрела на меня - Он об этом знает и не станет задавать глупых вопросов.

- Хорошо, бери. Мне все равно надо знать, что они из себя представляют...

Подруга быстро принесла небольшие мензурки из своей комнаты и осторожно отлила в них от каждого непонятного зелья. Тщательно закупорив, она сложила их в карман халата и присела обратно на кровать. Я стала медленно упаковывать флаконы в чехлы, чтобы убрать обратно в шкатулку.

- Ли, а почему ты именно сейчас рассказала о себе?

Я тяжело вздохнула, дождавшись этого неприятного вопроса.

- Мне нужна твоя помощь. Боюсь, что Миритель действительно сможет докопаться до истины. И как только станет известно,что я золотой дракон, на моей учебе в академии можно будет смело ставить крест. Откроется охота за ценным призом, и что методы в ней, скорее всего, будут использоваться далеко не самые благородные.

Принцесса понимающе покачала головой и я продолжила:

- Я хочу закончить академию, получить диплом телохранителя, отработать после распределении обязательный год, посмотреть мир и только потом уже подумать о замужестве, желательно со своим сса'ашах.

- О, как ты все распланировала, - она весело усмехнулась.

- Есть немножко, - я смущенно улыбнулась в ответ.

- Спасибо тебе, Ли! - неожиданно произнесла принцесса, - за доверие. Я сохраню твою тайну и с удовольствием помогу.

- Нет, это спасиботебе, Нери! Ты моя единственная подруга и одна из немногих, кому я могу полностью довериться, - я с благодарностью склонила голову перед принцессой.

Девушка улыбнувшись в ответ, легонько пожала мне руки.

Затем встала и, уже сделав пару шагов к двери, остановилась:

- А кто еще знает правду о тебе?

-Ректор, некоторые учителя из приемной комиссии, моэр Жинар...

- Значит, он по-этому сопровождал тебя в академию и остался здесь преподавать? - она, наклонив голову, слегка повернула ее в мою сторону, выдавая тем самым свой интерес.

- Отчасти, да. А ты была раньше знакома с ним? - я решила проверить свою догадку.

- Да... Мы раньше... должны были быть помолвлены, - было видно, как слегка покраснели ее щеки, - но не вышло.

- А что случилось?

- Он пропал и долго никто ничего о нем не слышал.

- Он тебе... нравится?

Судя по чуть вздрогнувшим плечам, я попала в точку.

- Я... не знаю, - она подняла на меня немного испуганный взгляд. - Я что-то чувствую к нему, но что именно не понимаю.

Мне вспомнились свои собственные непонятные эмоции от сегодняшней подсмотренной сцены:

- Ты его ревнуешь, видя рядом с другими девушками?

- Я не знаю, ревность ли это, но каждый раз видя его другой, что-то сжимается в груди и хочется подойти и встать между ними.

- Понятно... А теперь, когда он нашелся, твой отец подтвердит помолвку?

Она медленно покачала головой.

- Боюсь, что нет. Ведь для этого он должен будет помириться со своим отцоми восстановить статус наследника.

- Наследника? - я поперхнулась.

- Ну да. Моэр Жинар Экриэль ар Видейр - наследный принц оборотней. Ты что, не знала?

Я медленно покачала головой. Ни фига себе! Мой учитель и друг - наследник оборотней! Офонареть!

- Нет. Я не знала кто он на самом деле. Дед не сказал мне ничего, сославшись на то, что это не его тайна. А спрашивать у Жинара напрямую я не стала.

Я ошеломленно замолчала, но любопытство взяло верх:

- А как получилось, что он пропал?

- Я не знаю всех подробностей, но там что-то было связано с его мачехой. Она наговорила Верховному Арро много гадостей о сыне. Произошла крупная ссора. И чтоб не провоцировать мачеху и дальше, парень просто сбежал. Его никто не видел почти четыре года. Даже ходили слухи, что он погиб.

- Ничего себе... - я задумалась, переваривая информацию.

- За это время он очень сильно изменился. Обрезал волосы....Я едва его узнала, когда увидела, - Нери грустно улыбнулась и вышла, аккуратно закрыв за собой дверь.

А я осталась сидеть на кровати, задумчиво смотря в одну точку. М-да... Похоже сегодня день открытий не только у Неринель...



Раздевшись, я забралась в свою кровать, с блаженством потягиваясь. Но стоило только расслабиться, как перед глазами начинали мелькать события сегодняшнего дня. Мысли перескакивали от одного воспоминая к другому. Покрутившись и так и эдак, я, наконец, устроилась по-удобнее и начала медленно считать про себя, стараясь поскорее заснуть. На второй сотне почувствовала, как постепенно начинаю проваливаться в сон. Последняя промелькнувшая перед глазами картинка, невольно растянула губы в довольной улыбке: не Айру, а меня нежно и в тоже время страстно целует Риэн.





Глава 17.





Утром проснулась не выспавшаяся. Всю ночь снились какие-то беспокойные отрывочные сны. Со стоном сползя с кровати, я медленно побрела в ванную. Зеркало, вместо привычной уже брюнетки, отразило светловолосую зевающую девушку с заспанными ярко-зелеными глазами. Недовольно скривившись, я залезла в душ. Нежась под упругимиструями, я чувствовала, как настроение медленно, но верно ползет вверх. Замотавшись в полотенце, вышла из ванны и присела к трюмо восстанавливать маскировку. Через некоторое время я уже выходила из комнаты с привычными темными косичками и большими очками на носу, одетая в костюм для тренировки и пристегнутым к поясу оружием. Утренняя пробежка стала обязательным началом моего учебного дня.



На уроке я никак не могла сосредоточиться, постоянно возвращаясь к воспоминаниям о вчерашнем вечере. Анализируя, прокручивала в голове разговор с Нери. Потом мысли плавно перешли на ее отношения с Жинаром, а оттуда к моим эмоциям, вызванным вчерашним поцелуем Айры и наследника. В итоге, я так задумалась, что не услышала вопрос, заданный магистром. Получив строгое замечание и недовольный взгляд учителя, постаралась исправиться и внимательно слушать лекцию.

В остальном день прошел более-менее спокойно. Лишь выходя с подругой из столовой, я почувствовала на себе чей-то взгляд. Сделав вид, будто развязался на ботиночке шнурок, присела и внимательно осмотрелась. Нарушителями моего спокойствия оказалась сидящая за столиком у окна компания. Наследник с друзьями и Айра с ее свитой. Все сидящие смотрели на меня с различными эмоциями на лице. Женская половина, не изменяя себе, с ненавистью, близнецы- с любопытством, наследник - непонятно. Когда я встретилась взглядом с Митриэлем, он весело подмигнул мне и усмехнулся. Я удивленно вздернула бровь и взгляд Риэна тут же переметнулся к эльфу. Заметив явный интерес друга ко мне, он нахмурился. Поднявшись, я подхватила Нери под рукуи спокойно вышла из столовой.



Сегодня после обеда у меня по расписанию было занятие с Жинаром. Я медленно шла на урок и никак не могла решить для себя, что делать. Надо ли рассказать другу о том, что я узнала о его происхождении и о том, что я в курсе их с принцессой истории? Ведь узнала обо всем этом совершенно случайно... Но они мои друзья и мне очень хочется им помочь. Я же вижу, как их тянет друг к другу. Но с другой стороны, стоит ли мне вмешиваться? Не сделаю ли я только хуже? Не знаю...

С такими мыслями я и сама не заметила, как дошла до площадки и вот уже некоторое время молча стою перед выстроившейся шеренгой студентов, рядом ожидающе смотрящем на меня учителем.

- Простите, моэр, я задумалась. Можно встать в строй?

- Пожалуйста побыстрее, моэрини, - тон Жинара был сухим и строгим.

Дождавшись, когда я займу свое место, магистр обратился ко всем присутствующим:

- Всем доброго дня. Программа сегодняшнего занятия ...

Дальше началась обычная тренировка с отработкой новых приемов рукопашного боя и последующих спаррингов для их закрепления.



Я уже выходила с площадки, когда меня остановил голос Жинара:

- Моэрини Лидианель, задержитесь, пожалуйста.

Я молча развернулась и стала ждать, когда все остальные студенты покинут тренировочную площадку.

- Что случилось, Ли? - друг медленно подошел, снимая по пути с рук защитные перчатки. - Почему ты опоздала?

- Извините, моэр магистр, я не специально. - я опустила голову, ругая себя за такой тон и обращение к другу.

- Ли, с чего вдруг официальный тон? Я как-то тебя обидел? - его голос прозвучал удивленно и встревоженно.

- Прости, Жинар. В последнее время меня что-то часто выбивают из колеи, заставляя испытывать непонятные эмоции.

- Ты переживаешь из-за Мирителя?

- Не только... Я вчера рассказала все о себе Неринель, - я подняла голову и успела заметить, как на мгновение расширились зрачки мужчины при упоминании девушки.

- И как она отреагировала?

- Нормально. Обещала помочь... - я остановилась, так и не решив, стоит ли рассказывать ему про окончание разговора с подругой.

Тем временем мужчина внимательно рассматривал мое лицо. Внезапная догадка проскочила в его взгляде:

- Она рассказала тебе про меня?

Я только виновато кивнула головой.

- И что теперь? - тяжело вздохнув, он задал мучавший меня вопрос.

- Ты - мой друг и только тебе решать, стоит ли мне знать все подробности твоей истории с отцом. Нери случайно мне проболталась о том, кто ты.

- А она упомянула, что раньше обсуждалась наша с ней помолвка? - его голос прозвучал напряженно.

- Да. Об этом я тоже знаю.

-Я очень удивился, увидев Нери рядом с тобой, - он грустно усмехнулся и опустил голову, рассматривая свои перчатки:

- А что она еще говорила обо мне? - задав словно невзначай этот вопрос, друг невольно задержал дыхание в ожидании моего ответа.

- В принципе больше ничего, - я решила рискнуть, чтобы увидеть его реакцию:

- Но по-моему она очень жалеет о том, что помолвка не состоялась. Ты нравишься ей, Жинар.

Постаравшись сдержать вздох, мужчина поднял на меня радостно блестевшие глаза:

- Спасибо, Ли. Я рад, что у меня есть такой друг, как ты, - голос друга звучал спокойно, но крепко сжатые в руках перчатки выдавали его чувства.

Подмигнув, я повернулась и быстро зашагала в сторону общежитий.

"Ну, вот и поговорили..." - усмехнулась я, входя в корпус. - " Я сделала что могла, дальше зависит только от них самих..."



* * *



Дни летели незаметно. И вот уже первые морозы заставили студентов одеться потеплее. Обучение мне давалось достаточно легко и Куратор был очень доволен моими результатами. Я частенько стала засиживаться в библиотеке. Мне было интересно читать что-то новое. Я впитывала дополнительные знания как губка. Раньше мне компанию составляла Нери. Но в последнее время она все чаще и чаще стала пропадать вечерами, возвращаясь домой с мечтательной улыбкой. Однажды вечером, возвращаясь из библиотеки, я увидела ее прогуливающейся в обществе Жинара. В тот вечер она вернулась домой радостная с немного припухшими от поцелуев губами. Я ни о чем ее не расспрашивала, только довольно улыбалась, радуясь что этих двое наконец-то вместе.

У меня же в личной жизни царил полный раздрай. Миритель упорно доставал своим вниманием. Сталкиваясь со мной, он все время пытался завести ненавязчивый разговор, говорил кучу комплиментов и каждый раз приглашал на свидание. При этом ужасно раздражая своей привычкой ненавязчиво дотрагиваться до меня. То проведет по волосам, то поправит воротничок, то за руку придержит...

Все его ухаживания вызывали сильное недовольство у Риэнира. Вообще, реакция наследника при моем появлении была непонятной. Он то расцветал улыбкой, то хмурился, то следил глазами, не отрываясь, то равнодушно не замечал. Но больше всего меня тревожило то, что каждый раз встречаясь с ним глазами, я начинала испытывать сильные эмоции. Когда он хмурился, возникало желание подойти, ласково провести по щеке и поцелуем разгладить морщинки на лбу. Если не замечал или делал равнодушный вид, то что-то болезненно сжималось в груди. А еще я стала ловить себя на том, что все чаще и чаще хочу его видеть. И желательно рядом... И наедине... И можно не только видеть...

Каждую ночь он приходил ко мне во сне. Просыпаясь, я помнила нежный взгляд черных, как сама ночь, ласковых глаз. Да... Да... Да... я уже взрослая девочка и прекрасно понимала что со мной происходит. Как в банальном женском романе я постепенно влюблялась в принца. Только вот это понимание не доставляло мне никакой радости. Мой принц был помолвлен с другой и я прекрасно знала, что никогда не смогу быть с ним рядом. Все попытки избавиться от зарождающего чувства не приносили никаких результатов. Я старалась никуда не ходить, чтобы поменьше его видеть. Постаралась забитьголову учебой. Но все равно завтрак, обед и ужин становились почти пыткой. Видеть как Айра, в своем праве, нежно обнимает и тянется к Риэну поцелуем было невыносимо больно. В такие моменты я из последних сил "держала" лицо и спокойно продолжала есть, хотя кусок в горло не лез.

Иногда я не выдерживала и тихонько плакала в подушку. В один такой момент рядом со мной на кровать опустилась Нери.

- Ли, что с тобой? - она ласково дотронулась до моих волос. - Что случилось?

Я не выдержала. Обняла ее и, рыдая, уткнулась в плечо.

- Ну тише... Тише... Перестань, пожалуйста... - она, успокаивая, гладила меня по голове, - Расскажи мне из-за чего ты так горько плачешь? Поверь, тебе станет легче...

- Я не могу рассказать тебе... - сквозь рыдания, еле проговорила я.

- Это связано с учебой? - я отрицательно помотала головой.

- Может это связано с Митриэлем? Он достает тебя?

- Нет, - я всхлипнула, потихоньку успокаиваясь.

- А из-за чего? - она осторожно подняла мою голову и стала тихонько вытирать бегущие слезы.

- Риэнир... - я решила немного облегчить свое сердце, зная, что она не выдаст меня никому.

- Он обидел тебя? - она, ужаснувшись, стала внимательно всматриваться мне в глаза.

- Нет, что ты... - я попыталась улыбнуться, но видно получилось жалкое зрелище, потому что Нери грустно покачала головой:

- Только не говори, что ты в него влюбилась... - она сочувствующе погладила меня по плечу.

- Поэтому и не говорю... - я слабо попыталась пошутить.

- Ох, бедная ты моя... Как же тебя угораздило-то...

- Я знаю, Нери... Именно от этого и больно... - я пытаясь сдержать очередной поток слез, запрокинула вверх голову. Но они, упрямые, все равно медленно катились по щекам.

- Я не знаю, что тебе сказать, - подруга, сочувствуя, сжала мои руки. - Прости...

- Тебе не за что просить прощения, - я грустно улыбнулась поникшей девушке, - Просто я слишком поздно его встретила...

Вытерев ладонью влажные дорожки на щеках, тихо попросила:

- Не обижайся, но я хочу побыть сейчас одна...

- Конечно, Ли - принцесса еще раз на прощанье сжала мои руки, - если что, я рядом...

И она тихо вышла, затворив за собой дверь. А я, еще немного посидев, пошла в ванную умываться.



После разговора с подругой, стало действительно легче. Я нашла в себе силы запретить думать о Риэнире. Насильно заставила себя с головой уйти в учебу, доводила тренировками до дрожи в руках и ногах, подолгу пропадала на полигонах, раз за разом оттачивая магические навыки. Даже на выходных, забрав Ветра, выезжала за пределы города и отрабатывала приемы сражения, сидя верхом.

Посещение библиотеки стало ежедневным. Меня озарила идея пройти всю программу первого курса самой, о чем и было заявлено ректору. Он удивленно посмотрел на меня, но все-таки дал на это свое добро. Через полтора месяца, в зимнюю сессию, я собиралась сдавать экстерном экзамены за первый курс и после Зимнего бала, начать обучение уже на втором.



Кстати о бале. Приглашением на него во дворец Владыки драконом по традиции награждались лучшие ученики академии.Отказ без уважительной причины мог быть расценен как знак неуважения к правящей династии и мог потом аукнуться при распределении после окончания академии. Но кто бы знал, как мне не хотелось туда идти. Во-первых, его посещение подразумевало наличие у меня пары. Во-вторых, я слабо представляла себя в очках и бальном платье, а в-третьих... там будет Риэнир... под руку с Айрой. А лишний раз травить себе душу я не хотела.

Но пока на первом месте стояла подготовка к экзаменам. Я навязала себе бешенный темп: читала и учила круглые сутки, практиковалась, отрабатывала новые заклинания, расспрашивала магистров о всех непонятных моментах и снова практиковалась. Надо отдать должное учителям, они всегда шли мне на встречу и иногда подолгу задерживаясь, объясняли мне трудные вопросы или ассистировали при практической отработке. Иногда я даже забывала посещать столовую, но Нери взяла на себя почетную обязанность заставлять меняотрываться от учебников и ходить восполнять, теряемые не по дням, а по часам калории. В такие моменты я иногда позволяла себе слабость найти взглядом Риэнира.



К началу сессии я уже напоминала себе закипающий чайник: еще немного и из ушей повалит пар. Но тем не менее я успела сделать все то, что планировала, и была готова сдавать экзамены.

Мой первый экзамен, по магии земли, прошел как в тумане. Я запомнила только внимательно слушающих меня преподавателей и свою тихую, заикающуюся речь. Они погоняли меня по всему материалу, попросили продемонстрировать несколько достаточно сложных заклинаний и, одобрительно покачав головой, отпустили, сказав, что экзамен я сдала.

Еще в шоке, я медленно вышла из дверей кабинета и тут же очутилась в крепких объятьях подруги.

- Ну как? - она от нетерпения аж подпрыгивала.

- Сдала... - мой слабый голос дрожал от пережитого волнения.

- Ура! Поздравляю! - Нери принялась меня тормошить. - А ты чего такая невеселая?

- Еще от шока не отошла...

- Так давай отходи быстрее и побежали.

-Куда?

- Домой, у меня для тебя сюрприз!

Схватив меня за руку, девушка потащила меня в сторону жилых корпусов.



Забежав в комнату, она хитро улыбнулась и жестом пригласила зайти в свою спальню. Там на кровати лежало изумительное бальное платье темно-фиолетового, почти чёрного цвета, украшенное россыпью мелких черных драгоценных камней, без бретелей, с плавными линиями удлинённого корсета и причудливо задрапированной внизу юбкой.

- Нравится? - она повернулась и, широко улыбнувшись, посмотрела на меня.

- Очень... - я осторожно протянула руку и легонько погладила мягкую гладкую ткань.

- Оно твое, - принцесса довольно разглядывала мое удивленное лицо. - Это мой тебе подарок.

-Спасибо, Нери! Оно такое красивое! - я в благодарность обняла девушку.

-Я очень хочу, чтобы ты именно в нем появилась во дворце на зимнем балу,- не выпуская меня из ответных объятий, она воспользовалась моментом и шепнула мне на ухо.

Слегка отстранившись, я с легким упреком покачала головой:

- Ну, ты же знаешь, как я не хочу идти на этот бал. Я рассчитывала прибыть туда, пару раз мелькнуть, отметиться и быстро сбежать... Да у меня даже нет пары! - подруга сразу поняла, что я потихоньку уже начала сдаваться.

- Ты как лучшая ученица можешь прибыть в компании с кем-нибудь из магистров. Например, с моэром Жинаром, - она невинно улыбнулась.

- Ладно уже, интриганка. Сдаюсь! Я приду на этот бал, - покачав головой, весело усмехнулась.

Нери радостно захлопала в ладоши:

-Это будет замечательный праздник, музыка, танцы, фейерверк... Там просто некогда будет грустить! Тебе обязательно понравится! Но придется одеть еще и это, - она протянула мне карнавальную маску, подобранную в цвет платью и украшенную по краям перышками и точно такими же черными камешками, как на платье. - Отец решил в этом году устроить бал-маскарад!

- Ну, так это полностью меняет дело! - я не выдержала и повернувшись к зеркалу, приложила маску к лицу. - Так можно даже очки не надевать!

Мы весело рассмеялись и немного спустя, осторожно повесив новое платье в моем шкафу, довольные, направились в столовую.



Через три недели все остальные экзамены тожебыли успешно сданы и яуспешноперешла на второй курс. Моэр ректор на заключительном собрании торжественно поздравил всех студентов с удачным окончанием первого полугодия и отпустил всех на домой на зимние каникулы. Большинство студентов с веселым гиканьем разбежались по комнатам собирать свои вещи, чтобы уже к вечеру оказаться дома. В стенах академии остались только те, кто был приглашен на сегодняшний Зимний бал к Владыке.

Нери еще вчера отправилась готовиться домой во дворец. Сегодня вечером она должна была занять свое место рядом с отцом и, как положено принцессе, приветствовать прибывающих на праздник.



Я стояла перед зеркалом и внимательно рассматривала свое отражение. Шикарное бальное платье, подаренное подругой, идеально подошло по фигуре. Удлиненный корсет слегка приподнимал мою грудь и спускался почти до середины бедра, удивительно деликатно подчеркивал тонкую талию и плавный изгиб бедер. Свободная длинная юбка с не сильной, но затейливой драпировкой создавала воздушный летящий образ, стоило только мне начать двигаться. Мелкие драгоценные камни, словно небрежной рукой брошенные на одну из сторон платья, вспыхивали маленькими искорками, придавая таинственности моему нынешнему облику.

Наличие маски позволило мне рискнуть и предстать сегодня в своем истинном облике. Волнистые золотые волосы, подобранные по бокам, свободной рекой спускались по спине, оставляя открытыми плечи. Подойдя к шкатулке, я вынула из нее один из моих любимых гарнитуров, состоящего из колье, длинных серег и небольшой диадемы. Крупные черные бриллианты в обрамлении обычных, но более мелких, и белое золото идеально подошли к моему платью.

Я успела одеть только диадему и серьги, когда раздался тихий стук .

-Войдите, - и через минуту на пороге моей спальни стоял красиво одетый Жинар, держа свою маску в руках.

- Ли! Ты великолепно выглядишь! - мужчина с восторгом разглядывал меня, - я уже отвык видеть тебя такой...

- Спасибо, Жинар! - я довольно улыбнулась другу, - ты тоже сегодня замечательно выглядишь.

Я протянула ему колье.

- Поможешь? - и повернувшись спиной, слегка приподняла волосы.

Спустя несколько минут, надев туфли и прочно закрепив маску, я повернулась к другу и кивком головы показала, что полностью готова. Он взял меня под руку и помог медленно спуститься на первый этаж и уже там, протянув вперед руку с артефактом, открыл портал во дворец.

Пройдя сквозь мерцающую преграду перехода, мы оказались прямо перед парадным входом дворца Владыки драконов. Магический купол защищал появляющихся гостей от снега и пронзительного зимнего холода.

Волнение перед предстоящим событием заставляло дрожать ноги и мурашками пробегать по обнаженным рукам. Я повернулась к сопровождающему меня мужчине. Сквозь прорези маски на меня смотрели лихорадочно блестящие, такие же взволнованные как мои глаза. Для друга сегодняшний бал тоже был нелегким испытанием. Но его, как и меня, спасала почти полностью закрывающая лицо.

Немного нервно улыбнувшись мне, он тихо прошептал:

- Ну что? Идем?

- Идем! - и мысленно обратилась к Эо: " Помоги мне сегодня!Пожалуйста!"





Глава 18.





Поднявшись по широким мраморным ступеням, мы оказались в холле, освещенным светом магических кристаллов. Стоило только войти, как перед нами тот час же вырос слуга. Низко поклонившись каждому из нас, он поинтересовался:

- Приветствую вас, моэрини... Моэр... Будьте добры показать мне ваши приглашения, - и как только они оказались у него в руках, пригласил: - Прошу вас следовать за мной.

Пока слуга вел нас к залу, где будет проходить бал, я, старалась справиться со своим волнением,машинально рассматривая окружающую обстановку. Длинный широкий коридор был освещен висящими на стенах причудливо изогнутыми светильниками. По обоим сторонам висели портреты с изображением знатных вельмож и красивых женщин, скорее всего принадлежащих к правящей династии черных драконов. В изящных напольных вазах стояли искусно подобранные букеты цветов, источавшие тонкие приятные ароматы, а мягкая ковровая дорожка полностью заглушала звуки наших шагов. Через некоторое время мы подошли к высоким, богато украшенным дверям бального зала и сопровождающий нас слуга, низко поклонившись, распахнул их перед нами.



Огромнейший зал, был залит ярким светом тяжелых, висящих под потолком, хрустальных люстр. Зеркальные панно в массивных золотых рамах отражали множество собравшихся здесь гостей, медленно перемещающихся по залу. Дамы, одетые в шикарные платья, загадочно улыбаясь под масками, игриво кокетничали смужчинами.Те, в свою очередь, даря комплименты, изо всех сил, старались раскрыть их инкогнито. В глубине зала на небольшом возвышении я увидела два широких позолоченных кресла. Справа от входа стояли столы, сервированные легкими закусками. Между гостей бесшумно скользили лакеи, держащие подносы с наполненными бокалами. Легкая музыка, мерцание роскошных драгоценностей, смех, то и дело раздающийся повсему залу, создавали непередаваемую атмосферу праздника и ожидания чуда.



Глубоко вздохнув и расправив плечи, я, держа под руку своего спутника, решительно переступила порог. Привлекая мое внимание, Жинар аккуратно сжал мою руку и легким кивком головы показал в сторону возвышения. Там, в окружении незнакомых мужчин, я разглядела высокую фигуру Либеира. Все-таки он поддался уговорам Владыки и принял его приглашение! Ура! Рядом с ним мне будет уже не так страшно.

Друг, ободряюще улыбнувшись, медленно повел меня сквозь толпу в сторону деда. Но едва мы успели дойти до середины зала, как музыка смолкла и прозвучал громкий голос глашатого:

- Его величество Владыка империи драконов Дирану Ту-сэн Т'антер Д'арк с супругой.

Гости тут же начали расступаться в стороны, быстро освобождая середину. Владыка, держа под руку красивую черноволосую женщину, медленно двинулся по образовавшемуся широкому коридору. По мере их продвижения, гости склонялись в почтительном поклоне перед правящей четой. Дойдя до возвышения, владыка с супругой поднялись на него и повернулись к гостям.

В ту же секунду вновь прозвучал громкий голос:

- Его высочество наследник престола Риэнир Ту-сиэн Т'антер Д'арк в сопровождении ее высочества, принцессы Неринель Кха-нир Т'антер Д'арк.



Риэнир в роскошном золотом, с темной вышивкой камзоле, приостановился на пороге, держа под руку свою красавицу-сестру. Принцесса была в красивом платьевасилькового цвета. Я незаметно скосила взгляд на стоящего рядом Жинара. Его черный наряд был с темно-синими вставками и расшит шелком, в точности повторяющими цвет платья принцессы. Я довольно улыбнулась. Хм... Надо же, договорились!

Но улыбка быстро погасла, стоило мне рассмотреть цвет шейного платка и вышивки на костюме наследника. Ну, Нери! Ну, интриганка! Костюм приближающегося наследника был украшен темно-фиолетовым галстуком и замысловато расшит такого же цвета драгоценными камнями.



Дойдя до родителей, их высочества слегка поклонившись, заняли свои места. Как и положено наследнику, Риэнир стал за правым плечом Владыки, а его сестра - за левым плечом матери.

Владыка, широко улыбнувшись, обратился ко всем собравшимся в зале гостям:

- Добро пожаловать всем, кто почтил нас своим присутствием на Зимнем бал-маскараде Королевства драконов!Мы искренне надеемся на то, что сегодня все присутствующие получат величайшее удовольствие от празднества! Но я должен предупредить - снять маски и назвать свое имя можно будет только после полуночи! - он хитро прищурился и, как мне показалось, на несколько мгновений задержал на мне взгляд. - Да начнется бал!

Раздались аплодисменты. Владыка сперва помог присесть в кресло жене, а затем сел сам, незаметно кивнув наследнику. Тот, на мгновение склонив голову, медленно спустился с возвышения и подошел к черноволосой девушке в слишком открытом, золотом платье, с тоненькой маской на лице. В ней я узнала довольно улыбающуюсяАйру. К Неринель так же подошел какой-то вельможа и, почтительно склонившись перед ней, пригласил на танец. Обе пары заняли место в центре зала и с первыми же звуками легко и изящно закружились в танце,открывая бал.

Воспользовавшись моментом, я и Жинар все-таки попытались пробраться к Либеиру. Заметив нас, дед вежливо раскланялся со стоящими рядом мужчинами и поспешил на встречу.

- Либеир! Ты все таки пришел!- манерно склоняясь перед родственником, я почувствовала, как сильно соскучилась. Как жаль, что нельзя было броситься к нему на шею. Ведь общались мы только с помощью магических вестников и не виделись больше четырех месяцев. Но показывать, что мы не просто знакомы, здесь среди множества влиятельных гостей было для меня опасно. Это могло вызвать ненужные подозрения.

- Я решил, что оставить тебя без моральной поддержки будет неправильно! - он вежливо поцеловал мне руку, незаметно вкладывая в нее что-то.

- Ли, приколи это к поясу. На всякий случай. Это артефакт, позволяющий стать полностью невидимой на небольшой промежуток времени. Если возникнут проблемысожми его и немедленно беги ко мне, - все это дед проговорил еле слышно, широко улыбаясь. Со стороны казалось, что мужчина говорит мне комплименты.

- Хорошо, - склонив голову, я присела в реверансе, словно благодаря его за приятный разговор, и уступила очередь своему спутнику:

- Либеир. - Жинар вежливо поклонился, - я рад тебя видеть!

- Взаимно, мой мальчик, взаимно! - дед слегка улыбнулся и склонил в приветствии голову. - Как у тебя дела?

- Мне надо с тобой поговорить, - голос другастал немного взволнован.

- Что-то случилось? - встревожился дед.

- Нет, ничего страшного. Просто мне очень нужен твой совет, и я прошу разрешения после бала прибыть к тебе в замок.

- Конечно! Мой дом всегда открыт для тебя! - лицо родственника разгладилось.

- Спасибо, - Жинар слегка кивнул и радостно улыбнулся.

- Дети, я вынужден вас пока оставить. Мне надо подойти и поприветствовать Владыку и его супругу. Он уже не раз смотрел в нашу сторону. А вы пойдите пока потанцуйте. Бал все-таки! - он незаметно подмигнул и, поклонившись, направился в сторону правящей четы.

- Предлагаю действительно потанцевать, - друг повернулся ко мне.

- Давай. Только сначала что-нибудь выпьем, - я почувствовала, что волнение, отступившее рядом с дедом, опять вернулось.

- Прошу... - молодой человек, взяв меня под руку, медленно повел к столу с закусками.Подозвав слугу, он взял с подноса два бокала с вином.

- Только смотри не напейся, - мой спутник усмехнулся и протянул мне один из бокалов.

- Постараюсь... - я тяжело выдохнула и осторожно пригубила напиток.



Медленно потягивая вино, я не спеша рассматривала присутствующих. Многие пары уже кружились в танце в центре зала. Волнение постепенно покинуло меня после выпитого бокала и я уже чувствовала себя более уверенно. Настроение повысилось и на лице заиграла веселая улыбка.

- Ну что, теперь можно и потанцевать! - я повернулась к своему спутнику, внимательно следящим за кружившейся в танце темноволосой девушкойв васильковом платье.

Жинар тот час же протянул мне руку, приглашая на следующий танец.Им оказался падеграс, медленный спокойный танец, напоминающий средневековый менуэт.Заняв исходное положение в паре, друг тихонько шепнул:

- Этот танец со сменой партнеров. Не растеряешься?

-Не-а, - настроение поднималось все выше и выше и меня уже тянуло "пошалить".

- Ну, смотри... - партнер, верно оценив блеск моих глаз, усмехнулся. - Если что, беги и прячься на балконе, - он незаметно наклонил голову и показал на скрытые тяжелыми портьерами, стеклянные двери.

- Договорились! - я предвкушающе улыбнулась.

Зазвучала музыка и я уверенно сделала первый шаг в сторону правой ногой. Приставить ногу. Присесть в небольшом поклоне... Опять шаг в право. Кокетливо выглянуть из-под руки. Теперь движение влево. Повторение и вот уже мой партнер делает шаг вперед и протягивает руку стоящей впереди меня даме. В это же время мою руку уверенно сжимают сильные пальцы.

- Моэрини, вы очаровательно выглядите! - раздавшийся рядом голос заставил подпрыгнуть и сбиться с такта. Осторожно повернув голову, я увидела светлые короткостриженые волосы, чувственную улыбку и блестевшие под строгой черной маской голубые глаза. Миритель! Собственной персоной! Ох, ну чтож так не везет-то!.. Ладно потерпим еще немного. Скоро опять смена партнеров...

- Спасибо, моэр! - я сглотнула невольно ставший в горле комок.

Эльф слегка вздрогнул и внимательно уставился на меня, стараясь разглядеть лицо под маской.

- Простите, моэрини, у вас очень знакомый голос. Мы с вами раньше не встречались? - продолжая танец, он жадно всматривался в прорези моей маски.

- Моэр! Это бал-маскарад! И свое инкогнито я буду хранить до полуночи! -справившись с испугом, я немного повернула голову и ослепительно ему улыбнулась. В этот момент наступила очередная смена партнеров и моему кавалеру нехотя пришлось сделал шаг вперед кследующей даме.

Я же наклонив голову, уверенно положила свою руку на очередную протянутую мужскую ладонь.



Наконец, танец закончился. Я присела в реверансе, благодаря партнера, и вернулась к столу с закусками. Жинара поблизости не оказалось, и, оглянувшись, я увидела его, стоящего рядом с небольшой стайкой девиц, среди которых была и принцесса. Взяв у проходящего слуги бокал, я не спеша сделала глоток. Скользя глазами по залу, я заметила Мирителя, оживленно беседующего с принцем. Они оба бросали на меня осторожные взгляды.Недалеко от наследника стояла Айра, как всегда в окружении своей свиты, и с независимым видом внимательно прислушивалась к их разговору. Неожиданно Миритель, сделав шаг к невесте принца, склонился перед ней в поклоне, приглашая на танец. Девушка, взглянув на жениха и получив его разрешение,нехотя протянула свою руку эльфу. Тот быстро, чуть ли не бегом, повел ее в центр зала. Риэнир, немного постояв и понаблюдав за ними, развернулся и решительно направился в мою сторону. Быстро проскочила мысль: "Опа!.. И что теперь делать?" Сердце забилось как сумасшедшее и ладони мгновенно стали холодные, отрадостногопредвкушения сладко заныло в груди. "Ладно,стоим и пытаемся сделать равнодушное выражение лица... Равнодушное я сказала, а не счастливое! Ох..." Чего греха таить, я ведь собираясь на этот бал, надеялась, что Риэн обратит на меня внимание. Зная, что нельзя, все же хотела побыть с ним чуть-чуть. Мазохистка! Сама же себе травлю душу!

- Добрый вечер, моэрини! - голос наследника был вежливый, но равнодушный.

- Приветствую вас, ваше высочество! - я безразлично повернулась к мужчине и уважительно склонилась перед ним в поклоне.

- Вам нравится сегодняшний праздник? - он стоял рядом и внимательно смотрел на меня, ожидая ответа.

- Все просто великолепно. - я старалась, чтобыголос не дрожал от переизбытка эмоций, - Благодарю за приглашение.

- Вы учитесь в академии? - голос наследника уже выдавал его заинтересованность.

- Да, ваше высочество.

- Какой курс?

- Второй, - я ведь же уже официально переведена.

- Факультет?

- Боевой... Ваше высочество, это допрос? - я вскинула голову, смотря прямо ему в глаза.

- Нет... Что вы, моэрини... Простите, - извиняясь, он вежливо склонил голову. -Просто я тоже учусь в академии и ни разу вас не встречал там.

- Напротив, ваше высочество, - я слегка улыбнулась, - мы с вами встречались в академии довольно часто. С вами и вашим другом.

- Кто вы? - напряженно спросил Риэнир, подступая ко мне практически вплотную.

- Ваше высочество, я уже говорила вашему другу, до полуночи еще далеко, а раньше Владыка запретил снимать маски, - я, по-прежнему улыбаясь, слегка осуждающе покачала головой.

Принц молча стоял и, немного прищурив глаза, вглядывался в мое лицо в надежде разгадать загадку. Затем опустил взгляд на мое платье и медленно перевел его на вышитый рукав своего камзола.

Дернув уголками губ в едва заметной улыбке, он собирался уже что-то сказать, как его опередил неожиданно раздавшийся рядом голос Айры:

- Дорогой, с кемэто тыразговариваешь?

Оказывается, мы не заметили, как закончился танец, и Миритель с Айрой подошли к нам. Смерив меня слегка презрительным взглядом с ног до головы, девушка фыркнула и повернулась к жениху:

- Пойдем лучше танцевать! Следующий танец - мой любимый.

- Прости, Айра, - не отрывая от меня взгляда, принц даже не повернулся к невесте, - но на следующий танец я уже пригласил моэрини..., - я медленно покачала головой, давая понять, что не назову свое имя, - моэрини Незнакомку.

Принц протянул мне руку, и я медленно вложила в нее свою ладошку.

- Но... - возмущенно начала брюнетка.

- Айра! - предупреждающе, очень тихо,произнес Риэнир и, повернувшись, не спеша повел меня на середину танцевального пространства.



- Вы действительно кажетесь мне очень знакомой, - мужчина начал разговор, плавно кружа меня под музыку медленного вальса, - Словно я знаю вас уже много-много лет... Я понял это, едва коснувшись. Со мной такое случалось лишь однажды. В академии... И тоже при прикосновении... - мужчина нахмурившись вглядывался мне в глаза. - Но она абсолютно не похожа на вас... по крайней мере внешне...

Я молча слушала эти признания, стараясь не показывать, как внутри разливается тепло.Появилась надежда, что все это он говорит обо мне. Слегка улыбнувшись, я вглядывалась в слегка нахмуренное любимое лицо, осторожно лаская его взглядом. Но принц словно почувствовал. Глаза удивленно расширились и руки непроизвольно прижали меня сильнее.

- Разрешите предложить вам небольшую прогулку по саду, - прошептал он мне, приблизив свое лицо.

- Но ведь на улице зима?

- Не волнуйтесь, моэрини! На время праздника небольшой участок сада королевские маги накрыли специальным куполом, защищающим от холода и ветра. Так что замерзнуть у вас не получится .- Риэн остановился прямо посреди танца.

- С удовольствием, ваше высочество! - я радостно улыбнулась.



Риэнир предложил мне руку и, обходя танцующие пары, быстро пошел в сторону балкона. Взглянув на него, я не удержалась и спросила:

- А как же ваша невеста?

- Мой друг на время составит ей компанию. Не думаю, что она будет скучать, - голос наследникапрозвучал достаточно резко.

Распахнув стеклянные двери, мы оказались на большой круглой террасе, от которой сбоку сбегала вниз небольшая лестница. Множество цветных фонариков украшало террасу. А вот в саду свет оказался чуточку приглушен, придавая романтичный налет таинственности.

Мы молча шли по дорожке. Принц так и не отпустил мою руку, и я чувствовала его тепло, согревающее мои холодные от волнения пальцы. Через некоторое время он остановился и, осторожно положив руки на талию, повернул меня к себе.

- Простите, моэрини, - его голос был немного хриплый и взволнованный, - может то, что я сделаю, оскорбит вас, но я не могу по-другому!

Склонившись ко мне, он осторожно коснулся моих губ, словно спрашивая разрешения. А я, вместо того, что бы оттолкнуть мужчину и как благовоспитанной барышне влепить негодяю пощечину, замерла от нахлынувших ощущений: неверие в происходящее, сменившееся радостью и всепоглощающей нежностью. Мне казалось, я таю... теряю мир, действительность, и саму себя. Хотелось быть ближе к нему, прижиматься, чувствовать его тело, его дыхание, стук его сердца. Хотелось попросту раствориться в нём, отдавая всю себя без остатка.

Я непроизвольно потянулась к нему, попытавшись поцеловать в ответ. Это стало для принца своеобразным разрешением действовать. В тот же миг поцелуй перестал быть целомудренным, став чувственным, ярким, жадным. Трудно было что-то осознавать в том шквале нежности и силы, которым он накрыл меня. Исчезло всё. Осталось только одно дыхание на двоих. Мое тело жило вне моих желаний и власти, руки помимо воли обняв любимого за шею, запутались пальцами в шелковых волосах... Но вдруг волшебство закончилось, осыпавшись блестящей карнавальной мишурой, из-за возмущенного женского голоса, донесшегося до нас со стороны террасы балкона.

Пытаясь восстановить дыхание, мы замерли, прижавшись лбами друг к другу.

- Я не могу тебя отпустить, - судорожно выдохнул Риэнир, не выпуская меня из объятий.

- Надо..., - грустно покачав головой, я отстранилась.

- Я что-нибудь придумаю, - с какой-то отчаянной решимостью сверкнули его глаза.

Я промолчала, прекрасно понимая, что ничего придумать нельзя. Помолвка совершена и разорвать ее никто не в силах. Мы, к большому сожалению, не сса'ашах друг друга. Но от этого понимания хотелось выть раненной волчицей. Слезы застилали глаза, душа кровоточилаот боли.



В тишине послышался скрип гравия садовой дорожки под чьими-то быстрыми легкими шагами.

- Кто это? - я с "неподдельным интересом" выглянула из-за плеча наследника.Мужчина разжал руки и повернулся, загораживая меня собой. "Зря я пошла на поводу своих желаний! Сделала только хуже и себе и ему! Дура! Надо быстро уходить пока не сделала еще хуже..." я со всей силой сжала камешек-невидимку и быстро сделала пару шагов назад. У меня теперь есть немного времени, чтобы успеть исчезнуть из дворца.

К сожалению, мои движения выдал легкий шелест платья. Резко обернувшись, Риэнир успел только руками схватить воздух. Но немедля броситься на мои поиски ему не дала рука Мирителя, опустившаяся на плечо. Я замерла в стороне, стараясь не дышать.

- Ты узнал, кто это такая? - в голосе эльфа звучала явная заинтересованность.

- Нет, - с трудом сдерживаясь, чтобы не ударить лучшего друга, ответил наследник.

- Жаль. Но она учится у нас в академии?

- Она сказала да. Но на каком факультете и курсе не ответила. - торопливо ответил принц, с отчаянием всматриваясь в темноту почти в том месте, где затаив дыхание, стояла я.

- Плохо. Я бы с удовольствием приударил за ней, - усмехнулся светловолосый. - Ладно, идем в зал. Там Айра от злости скоро на людей уже бросаться начнет.

Уходя, Риэнир еще раз окинул тревожным взглядом сад и, повернувшись, медленно пошел вслед за другом. Дождавшись, когда мужчины скроются из вида, я, подобрав подол платья, быстро направилась следом. Зайдя в зал, нашла взглядом Либеира, все еще разговаривающего с Владыкой, и мысленно позвала родственника: "Либеир! Мне надо срочно исчезнуть отсюда! У меня осталось крайне мало времени". Дед слегка вздрогнул и, осторожно шепнув что-то его величеству, склонился, прощаясь, а затем быстро направился в сторону выхода. Скользя у стеночки, стараясь не сталкиваться с гостями, я бросилась вслед за ним. Практически вылетев в коридор, бегом бросилась вслед за уходящим мужчиной. Действие камня закончилось, но маска не дала слугам, по-прежнему стоящим в холле, разглядеть мое взволнованное несчастное лицо.

Выйдя на мраморные ступени крыльца, я попала в объятия деда, с тревогой всматривающегося мне в глаза. Не выдержав, я сорвала маску с лица и разревелась.

- Что случилось, Ли? - его голос был серьезен и взволнован.

- Я все расскажу тебе потом, Либеир. Давай сейчас исчезнем от сюда!

Дед молча вытянул руку и открыл портал.





* * *



Мы вышли из портала прямо в каминном зале замка. Слезы постепенно высыхали, но меня начала бить нервная дрожь, от осознания всего, что произошло сегодня на балу. Почувствовав наше появление, по лестнице быстро спустилась радостная Киана. Но улыбка быстро спала с ее лица, стоило женщине взглянуть на меня:

-О, Творец! Что случилось? - она кинулась ко мне и, заключив в объятия, потянула в сторону кресел, стоящих у ярко-пылающей громады камина. Усадив, она обернулась и вопросительно взглянула на деда.

Вместо ответа, Либеир произнес:

- Киана, приготовь пожалуйста Ли горячего настоя и чего-нибудь перекусить.

Обернувшись, женщина ласково погладила меня по голове и быстро скрылась в направлении кухни.

Дед занял соседнее кресло и коротко приказал:

-Рассказывай!

Не поворачивая головы, я тихо произнесла:

- Я сделала большую глупость, пойдя на поводу своих чувств и желаний, и разрешила наследнику себя поцеловать. Даже более того - я сама целовала его в ответ, прекрасно зная, что в зале ждет его невеста.

Признавшись, я невидящим взглядом, уставилась в пламя камина.

Рядом раздался тяжелый вздох деда:

- Ох, Ли...

Он немного помолчал и тихо спросил:

- Ты так сильно любишь его?

- Да.

-Бедная моя девочка! - дед встал с кресла и подойдя, опустился передо мной на колени. - Мне жаль, но ты должна забыть его... Прости меня за эти жестокие слова...

Мужчина взял мои руки в свои и заглянул в глаза, пытаясь поймать мой взгляд:

- Может тебе уйти из академии? На время? Я могу поговорить с Далирэном.

Я вздрогнула и решительно посмотрела в печальные и встревоженные глаза Либеира.

- Не стоит. - я отрицательно покачала головой. - Я просто сделаю то, что делала в первом полугодии - буду усиленно учиться и постараюсь сдать экстерном остальные курсы. А на счет Риэнира... Я постараюсь больше не делать глупостей и поменьше его видеть.

- Тем более - я горько усмехнулась, -он будет искать шикарную зеленоглазую блондинку, увиденную им на балу, и не станет обращать внимание на маленькую невзрачную брюнетку в больших очках и смешных косичках.

-Ты уверена? - тихо спросил дед. - Тебе будет очень тяжело...

- Да, уверена.



Наше молчание прервало появление Кианы, захлопотавшей надо мной, как наседка над заболевшим цыпленком. Она помогла мне подняться в покои и, приготовив горячую ванну с успокаивающими настойками, быстро сняла с меня платье.

Вода успокаивала, затягивая на душе раны и смывая печаль. Я долго лежала в ванной, прокручивая в памяти сегодняшние события, прощаясь с ними. "Я должна все забыть и отпустить его. Он никогда не сможет мне принадлежать. Пусть он тоже забудет все ..." Когда вода окончательно остыла, я уже более-менее справилась с собой. Завернувшись в полотенце, я вошла в комнату, где Кианы суетилась, накрывая стол. Она усадила меня на стул и сунув в руки горячую кружку ароматного настоя, стала приводить в порядок мои волосы. Чувствуя, как ее ласковые руки осторожно перебирают пряди, одновременно подсушивая их, я поймала себя на мысли, что засыпаю. Заметив это, женщина быстро переодела меня в рубашку и уложила в постель. Едва коснувшись подушки я мгновенно уснула.



Проснувшись утром, я еще долго лежала в постели. Желания вставать не было никакого, но естественные потребности все-таки заставили выползти из-под одеяла. Справив их и умывшись, я вернулась в комнату чтобы переодеться. Снимая рубашку, я случайно заметила на левом плече темные, едва проступившие очертания какого-то рисунка. Намочив во рту палец, я попыталась их стереть. Ничего не получалось. В голове сразу же пронеслись мысли о поисковом заклинании, отметки проклятия, смертельной болезни и еще куча неприятных вещей... Испугавшись, мысленно позвала Либеира, попросив срочно подняться ко мне в комнату.

-Что это? - забыв даже поздороваться, я кинулась к появившемуся через пару минут, мужчине, обнажая плечо.

Дед стоял и внимательно рассматривал причину моего беспокойства, слегка проводя по нечетким линиям пальцем.

- Когда это появилось? - его взгляд не отрывался от едва заметного рисунка.

-Не знаю. Но увидела я только что и сразу позвала тебя, - я испуганно смотрела на родственника, ожидая "приговора".

- Если это то, что я думаю, то можешь пока расслабиться. С тобой все в порядке. - голос мужчины был задумчивый и немного... ошарашенный.

- Но что это? - понемногу успокаиваясь, я поправила рубашку, закрывая плечо.

- Я не уверен, но это похоже на... Нет, сначала я должен как следует все проверить. Тогда и поговорим. - он развернулся и быстро вышел.

Подойдя к зеркалу, я еще пару минут внимательно рассматривала отметины на плече и вздохнув, пошла одеваться.



Я сидела в библиотеке, в той самой комнатке, где полгода назад занималась с Касионелем. За окном был уже наступил вечер и я уютно разместилась с книгой на невысоком диванчике. Пытаясь хоть как-то отвлечься, лениво перелистывала увлекательные исторические рассказы дроу. Но мысли о появившемся рисунке не давали покоя. Вздохнув, отложила книгу и направилась к деду с целью хоть что-то для себя прояснить.

Либеир как всегда сидел за столом. На мое появление он отреагировал вопросительно поднятой бровью.

- Ты выяснил, что это за метка? - подойдя ближе, я ожидающе посмотрела на мужчину.

- Не совсем, - он слегка замялся. - Но мои догадки подтвердились. Я связался с Владыкой и попросил его еще кое-что проверить. Когда ситуация станет более понятной, я с удовольствием тебе все расскажу. А пока могу только успокоить, это ничего плохого тебе не принесет.

- Ясно, - поняв что ответа мне пока никто не даст, я вздохнула. - тогда я к себе?

- Иди, - дед улыбнулся, - отдыхай.





Глава 19.





ОТСТУПЛЕНИЕ



Наследник вернулся вместе с другом в зал.Айра, мило улыбаясь, но яростно сверкая глазами быстро подошла к нему и гневно прошептала:

- Риэнир! Как ты посмел оставить меня одну! Ты случаем не забыл, что я твоя невеста!

- Не кричи, - он недовольно сморщился, - Ты была не одна, а с Мирителем. Или наследник эльфийского престола уже тебя недостоин? К тому же - я не имею права на балу уделять время только тебе. Это недопустимо для наследника правящей династии.

Молодой человек схватил с подноса проходящего мимо слуги бокал с вином и залпом выпил. Проклятая помолвка! Вместо того, чтобы броситься на поиски сбежавшей незнакомки, он должен выслушивать упреки этой истерички! О, Творец! И это они еще не женаты. А что же будет дальше, когда после академии ему, как наследнику, придется мотаться по всему Скиллуру с различными политическими визитами?

Айра в ответ на отповедь, злобно прищурившись, замолчала. Ноуже через мгновение брови чуть удивленно поднялись, а в глазах появились слезы. Брюнеткавыглядела так, словно вот - вот разревется от обиды.

Наблюдавший из далека за этой сценой Миритель, покачал головой и сочувствующе усмехнулся.

- Айра... - наследник глубоко вздохнул, пытаясь успокоиться. Не дело это - ссорится с невестой на балу. Посмотрел в обиженное, сверкающее слезами, лицо девушки и коснулся ласково рукой ее щеки, вытирая слезы.- Давай не будем ссориться. Мы оба были не правы. И в искупление своей вины я согласен подарить то колье, которое тебе так понравилось в салоне моэра Лис"сака. Договорились?

Красавица чуть подумала, затем кивнула головой, словно через силу принимая такой знак извинения, и улыбнулась сквозь слезы чарующей улыбкой:

- Согласна! Я прощаю тебя, любимый.

Но на самом деле ответ жениха ее не успокоил, она чувствовала какое-то смутное беспокойство. Словно невзначай, брюнетка слегка повернула голову в сторону Риэнира и заметила, как тот ищет кого-то глазами. "Неужели эту дрянь в темно-фиолетовом?"- девушка чуть прикусила губу, стараясь тоже незаметно обыскать взглядом присутствующих.Тревога нарастала и внутренний голос буквально вопил о предстоящих крупных неприятностях. Раньше все "левые" похождения Риэнира не заставляли Айру особо волноваться. Она прекрасно знала, что жених не хранил ей верность. Да и сама она с удовольствием вспоминала сильные объятия молодого пажа в доме отца. Но сегодняшнее появление незнакомки и интерес к ней наследника заставило девушку сильно занервничать. И красавица-брюнетка решила разыграть свой главный козырь - провести ночь с женихом. До этого она категорически отказывала принцу в близости, убеждая, что им стоит подождать до свадьбы, и только после нее обещала подарить молодому человеку свою "невинность".



* * *



Стоя рядом с довольно улыбающейся Айрой, Риэнир внимательно рассматривал развлекающихся гостей. Мужчина, не переставая, обшаривал глазами зал в поисках той, что всего за полчасапрочно поселилась в его мыслях, и кого он очень хотел видеть рядом вместо повисшей на руке невесты. Его губы еще хранили ее вкус, а руки - ощущение тонкой девичей фигурки, прижавшейся в ответном поцелуе. Но принцтак и не смог увидеть в толпе довольных, развлекающихся гостей ее золотые волосы и тонкий силуэт в элегантном платье.

Но,наконец, бал закончился. Погасли последние огни фейерверка и гости, сняв маски, подходили парами и раскланивались с королевской четой. Стоя за плечом отца, Риэнир машинально кивал головой проходящим парам, перебирая в мыслях все, что было связано с таинственной гостьей. "Она учится в академии на боевом факультете, на втором курсе, и живет скорее всего в общежитии. Есть списки приглашенных, в конце концов. Я смогу ее найти. Но что дальше?" Мужчина скосил глаза на стоящую рядом с ним невесту."И ничего... Я связан помолвкой по рукам и ногам. Но до свадьбы еще четыре года, а значит у меня есть шанс почувствовать себя счастливым, хотя бы это короткое время..."Решительно тряхнув головой, наследник слегка улыбнулся. - " Ну что ж, я найду тебя, прекрасная незнакомка и ты будешь моей!" Вскоремолодой человек окончательно убедился, что светловолосой красавицы среди гостей на самом деленет.



* * *



Многие из гостей остались ночевать во дворце, в том числе и Айра. Она как всегда, остановилась в соседних с принцем покоях, разделенных между собой тонкой перегородкой с потайной дверью.Девушка бросилась к своим вещам в поисках подходящего наряда для сегодняшней ночи. Наконец, она довольно цокнула языком и, сжав в руках нечто тонкое и белоснежное, не спеша направилась в ванную.

Постепенно во дворце все погрузилось в сон. Тихо отворив дверь, Айра осторожно проскользнула в комнату наследника. Здесь царил полумрак, разгоняемый лишь светлячком, горевшим над кроватью. Было видно, что до появления девушки мужчина что-то увлеченно читал и сейчас, отложив раскрытую книгу, удивленно смотрел на вошедшую невесту.Соблазнительно улыбнувшись, брюнетка, одетая лишь в тонкую паутинку ночной рубашки, нарочито медленно, давая себя рассмотреть, подошла к кровати принца.

- Айра? Что ты здесь делаешь?

Не ответив, девушка сбросила одежду и скользнула к нему под одеяло. Прижалась всем телом.Мужчина непроизвольно обнял прильнувшую к нему невесту.

- Я решила провести сегодняшнюю ночь с тобой, - ее тонкий пальчик стал нежно обрисовывать контуры лица молодого человека. В ответ он вопросительно поднял брови.

- Мы ведь все равно поженимся, любимый. А сегодняшний бал был волшебной сказкойи я хочу продолжить ею наслаждаться вместе с тобой, - она многообещающе улыбнулась.

- Но ты же сама раньше говорила, что ...

Айра не дала договорить принцу, прижав к его губам свой пальчик:

- Ты правильно сказал - раньше,- и девушка жадно прильнула к губам жениха.

Упругая девичья грудь мягко коснулась его груди, возбуждая мужчину.Руки невесты оказались на плечах Риэна, требовательно притягивая к себе. Ее губы нежно прикусили мочку уха и, опаляя горячим дыханием, тихо зашептали сладкий бред. Подчиняясь, одним плавным движением он развернулся, оказываясь сверху и подминая под себя податливое женское тело.Замерев, мужчина вглядывался в лицо Айры и, словно в наваждении, на одно лишь мгновение вместо разметавшихся по подушке черных волос он увидел россыпь золота, а сквозь прикрытые веки сверкнули ярко-зеленые глаза. Лишь одно мгновение, но Риэнир не смог устоять перед этим. Застонав, он страстно впился губами в приоткрытые губы девушки. Руки исследуя, ласкали каждый участокобнаженного стройного тела. Оторвавшись от нежных губ, он стал прокладывать влажную дорожку поцелуев, постепенно спускаясь все ниже, пока осторожно не накрыл горошину соска. Гладя затылок и волосы принца, слегка царапая спину острыми ноготками, Айра со стоном выгибалась навстречу принцу, подставляясь под прикосновения жадных губ."Любимый..." - от этого сорвавшегося с женских губ стона, горячая волна поднялась по всему телу наследника и он, сдерживаясь из последних сил, осторожно вошел в страстно льнущее к нему тело.



Спустя некоторое время, горячка страсти схлынула, и Риэнир устало откинулся на подушки, прикрыв глаза. Рядом завозилась, устаиваясь поудобней на его плече, Айра. Принц лежал молча, злясь на самого себя и чувствуя вину перед невестой. Той, что подарила ему сегодня самое дорогое - свою невинность, а он, занимаясь любовью, представлял на ее месте другую.

- Это было великолепно, дорогой, - томно вздохнула брюнетка.

Принц, ничего не ответив, ласково погладил ее обнаженное плечо, хотя бы таким способом искупить свою вину перед ней.

Вскоре усталость взяла свое и утомленная жаркой ночью пара крепко заснула. Риэниру снились прекрасные ярко-зеленые глаза незнакомки, блестевшие в прорезях темно-фиолетовой маски. А рядом с ним, довольно улыбаясь во сне, спала его невеста, примеряющая во сне корону Владычицы драконов.



* * *

Утром Риэнира разбудил отец.

-Доброе утро, Риэнир!- Владыка присел на край кровати, рядом с сыном. Открыв глаза, принц первым делом метнул осторожный взгляд на вторую половину кровати. Айрырядом уже не было, видимо она проснулась раньше и успела вернуться к себе. Мысль об этом принесла наследнику облегчение. Он не хотел чтобы отец узнал о прошедшей ночи.

- Здравствуй, отец! - Риэнприподнялся и облокотился на спинку кровати. Внимательный взгляд правителя пробежался по фигуре сына .

- Как ты себя чувствуешь? - Владыка пристально всматривался в еголицо.

- Все хорошо, - принц пожал плечами, неосознанно потерев левое плечо, на котором всю ночь проспала Айра. Взгляд отца переместился туда. - А что случилось?

- Посмотри внимательно, Риэнир, - мужчина кивком указал принцу на плечо. Молодой человек скосил взгляд влево. На смуглой коже был виден темный рисунок, своими очертаниями напоминающий дракона со сложенными крыльями. Наследник перевел удивленный взгляд на Владыку.

Тот вздохнул и неожиданно радостно улыбнулся.

- У тебя проявилась метка сса'ашах. Среди драконов этого явления не было почти триста лет. Я так рад за тебя! Ты первый из нашего клана встретил свою истинную пару, - мужчина тепло обнял сына за плечи.- Ты догадываешься кто она?

Наследник ошеломленно посмотрел еще раз на рисунок, затем на довольного отца и покачал головой.

-У твоей истинной пары должна появиться точно такая же метка. Так что узнать кто она будет не сложно. И, кстати, я уже имею некоторые догадки о ...

Владыка не успел ничего больше сказать из-за раздавшегося грохота. За тонкой перегородкой мужчины отчетливо слышали, как в комнате Айры что-то упало.

Вскочив они бросились туда. На полу без сознания лежала невеста принца.



* * *



Айра проснулась утром с прекрасным настроением. Она вспомнила свой сон и, радостно засмеялась. Осторожно встав с постели, девушка немного поморщилась, ощущая небольшой дискомфортвнизу живота. Но вот боль прошла и девушка и поспешила скрыться в своей комнате. Надо было быстро приводить себя в порядок, будить жениха и идти за подарком. Ювелирныйсалон моэра Лис"сака должен быть уже открыт.

Приняв ванну, брюнетка вышла в комнату, завернутая лишь в полотенце и дернула звонок. Появившаяся служанка помогла ей быстро переодеться. Расправив все складочки на красивом нежно-розовом платье, она поклонилась и, повинуясь жесту невесты наследника, молча удалилась. Закончив наводить марафет, Айра подошла к потайной двери, но взявшись за ручку, резко остановилась. В комнате принца былслышен приглушенный голос Владыки, разговаривающего с сыном. Осторожно потянув на себя дверь, девушка замерла, внимательно слушая разговор. У брюнетки все похолодело внутри, когда она услышала, о чем именно говорил принцу Владыка. Метнувшись к зеркалу, она обнажила плечи. Оба были девственно чисты. Никакой метки не было. Невеста принца в панике закусила губу. Сса'ашах наследника... Перед глазами всплыл образ незнакомки с бала. Неужели?! Нет! Нет! Нет! Ни за что! Она никогда не откажется от того, что бы стать Владычицей! Надо что-то срочно делать!

Судорожно обдумывая ситуацию, девушка неожиданновстретилась взглядом со своим отражением. План мгновенно вспыхнул в голове. Не медля ни секунды, она, стараясь наделать как можно больше шума, легла на пол и притворилась потерявшей сознание. Ей необходимо было выиграть время и не дать Владыке закончить разговор с сыном.

* * *



Принц бросился к лежащей на полу невесте и, подняв на руки, аккуратно переложил ее на кровать. Владыка тем временем вышел в коридор и приказал срочно позвать лекаря. Как только в дверях показался невысокий, полноватый мужчина, правитель молча указал на лежащую без сознания девушку.Поклонившись, целитель тот час же шагнул в сторону больной. Убедившись, что невесте принца оказывается помощь, Владыка за руку повел сына обратно в его спальню и подойдя к кровати, сдернул на пол покрывало. На белоснежной простыне были видны засохшие капли крови.

- Ты ничего не хочешь мне сказать? - мужчина недовольно нахмурился и внимательно посмотрел на наследника.

-Отец, эту ночь Айра провела со мной, - молодой человек опустил голову.

Владыка, еле сдерживая гнев, отвернулся от принца и подошел к лекарю:

- Как она?

-Невеста наследника в глубоком обмороке. Необходимо срочно перенести ее в мой кабинет. Там я смогу привести моэрини в чувство. А после того как она придет в себя, немного понаблюдать, чтобы исключить любые негативные последствия,- отчитался лекарь перед правителем.

- Простите, ваше величество! - в дверях показался личный секретарь Владыки. - Прибыли послы Империи демонов. Я проводил их в ваш кабинет.

Владыка развернулся в сторону лекаря:

- Делайте все, что считаете нужным. А с тобой, - мужчина посмотрел на сына, - мы поговорим после обеда, - и резко развернувшись, правитель стремительно покинул комнату.



* * *



Айра осторожно наблюдала за всеми происходящим сквозь ресницы. Увидев, что Владыка с наследником вышли, она приоткрыла глаза и, внимательно смотря на лекаря, осторожно приложила палец к губам, призывая к молчанию. Затем потерла пальцы характерным денежным жестом и указала на лекаря. Тот молча кивнул, соглашаясь.

Как только за слугами, перенесшими бесчувственную девушку в кабинет лекаря, закрылась дверь,Айра тут же открыла глаза. Быстро соскочив с кушетки, она бросила внимательно наблюдающему за ней мужчине:

- Открывай портал в замок Красного клана. Я вернусь через два часа и ты получишь свои деньги.

Лекарь внимательно глянул на девушку иподнял руку с камнем перехода.





Айра вышла из портала на открытой площадке перед собственным домом. Первым делом она бросилась к себе. Девушка была настолько погружена в свои мысли, что даже не замечала удивленных взглядов склонившихся перед ней слуг. В комнате она схватила шкатулку со своими ювелирными украшениями и стремглав побежала в сторону северной башни. Итак, у нее есть два часа на то, чтоб уговорить кланового мага ей помочь. Он был очень одаренным артефактником, до мозга костей преданным клану красных драконов. Однажды Ведущий Крыла красных драконов спас жизнь ему и его семье и в благодарность маг принес ему и клану клятву верности.

Влетев в мастерскую, брюнетка увидела склонившегося над очередным изобретением пожилого мужчину. Тот обернувшись на звук, поднял голову и удивленно посмотрел на неожиданную гостью. Ему потребовалась минута, что бы справиться с собой и, вежливо склонившись, поприветствовать молодую хозяйку:

- Доброе утро, моэрини! Чем обязан?

Выслушав просьбу, маг недовольно нахмурился и попытался отговорить девушку от этой идеи. Но Айра все же сумела настоять на своем. Осуждающе покачав головой, мужчина серьезно задумался и через некоторое время утвердительно кивнул. Выбрав из множества ювелирных изделий, брошь с большим бриллиантом в основании, он склонился над столом. Украшение должно было превратиться в артефакт, способный по желанию хозяйки правдоподобно создать на коже любой рисунок и поддерживать заданную иллюзию достаточно долго. Переживающая и кусающая губы от нетерпения, девушка нетерпеливо поглядывала на часы. Но ей сегодня везло, маг успел уложиться в отведенное ему время. Поблагодарив уставшего изобретателя, Айра, зажала в ладошке свой билет к титулу Владычицы и быстро побежала обратно к порталу. Ей предстояло еще одно трудное дело. Надо было срочно увидеть рисунок на плече Риэнира и спроецировать его на свое. Все остальное потом было делом техники: побольше шумихи, ахов, вздохов, слез счастья и театрально-заломаных рук. Это было легко - в своих способностях актрисы девушка ничуть не сомневалась.



* * *



Тихий стук в дверь раздался как раз в тот момент, когда наследник, переодеваясь к обеду, торопливо заканчивал застегивать рубашку. Стоящий неподалеку слуга держал в руках его парадный камзол. В связи с приездом послов предстоящий обед должен был стать официальным мероприятием.

-Войдите! -Риэнир повернулся к дверям.- Айра?

Онжестом приказалслуге удалиться и шагнул к вошедшей девушке.

- Как ты себя чувствуешь?

Она, скромно опустив глаза, тихо произнесла:

- Спасибо, Риэнир! Со мной все хорошо! - и, замявшись немного, продолжила:

-Мне надо с тобой серьезно поговорить, - полные глаза слез, печально взглянули на наследника.

- Что случилось, Айра? - в голосе молодого человека невольно проскочило волнение.

- Утром я нечаянно подслушала твой разговор с отцом. Вы говорили о какой-то отметке на твоем плече. Ты позволишь мне взглянуть на нее?

Помрачнев, наследник расстегнул рубашку, разворачиваясь к невесте боком. Тонкие контуры дракона оказались прямо перед глазами девушки. Осторожно касаясь пальцем плеча молодого человека, Айра сжала приколотую брошь, передавая ей рисунок. Ощутив легкое покалывание, девушка поняла, что все получилось. Не сдержав довольную улыбку, она поправила рубашку принца и загадочно ему улыбнулась.

- А теперь я хочу тебе что-то показать, - повернувшись к нему, красавица-брюнетка медленно приспустила рукав платья. Ошеломленный наследник увидел на ее плече точно такой же рисунок дракона.

Не давая жениху времени переварить свалившееся на него "счастье", девушка радостно повисла у него на шее.

- Идем же скорее! Мы должны как можно скорее всем сообщить, что оказались истинной парой! - она быстро потащила шокированного Риэнира по коридору в большую гостиную, где должны были собраться на обед королевская чета, приближенные ко дворуи так удачно подвернувшаяся иностранная делегация.





Глава 20.





На второй день дед появился на пороге моей спальни. Выражение лица было мрачным и сосредоточенным.

- Ли, вспомни, пожалуйста, с кем еще, кроме наследника, ты общалась на балу достаточно долго?

- Я танцевала с Жинаром падеграс. Одним из партнеров был Миритель, мы с ним немного поговорили. Остальные партнеры мне были незнакомы и мы не разговаривали.

- Лидианель, - дед пододвинул стул и присел передо мной, - на твоем плече появилась метка сса'ашах. Такая метка для каждой пары своя и появляется одновременно у обоих избранных. После твоего рассказа о поцелуе с Риэниром, я подумал, что твоей половинкой стал наследник, и обратился к Владыке с просьбой, что бы он проверил плечо принца и поговорил с ним. У него тоже оказалась метка, но..., - дед тяжело вздохнул. - Сегодня утром было официально объявлено, что принц нашел свою сса'ашах, моэрини Айранель Кха-нир Са"аер Ал"тиор, по счастливой случайности оказавшейся его же невестой,- мужчина помолчал и, посмотрев мне в глаза, продолжил: - Поэтому я и спрашиваю , с кем еще ты общалась? Подумай хорошо.

Но его последние слова я уже не слышала. Если в начале рассказа Либеира моя душа расцвела и в груди радостно забилось обнадеженное сердце, словно подтверждая все сказанное мужчиной, то после его слов об официальном известии я умерла. Все вокруг померкло, стало серым и ненужным. Я сидела, смотря в одну точку, не понимая ничего из того, что продолжал говорить мне дед. Я медленно осознавала, что это все, конец. Что не будет ничего, что Риэнир навсегда потерян для меня. Моя едва трепещущая надежда на то, что мы будем вдвоем, что он действительно меня любит, только что оказалась уничтожена словами деда. Мне осталась лишь боль и слезы, сами по себе катящиеся по щекам. Руки безвольными плетьми висели вдоль тела. Хотелось лечь и закрыв глаза, просто уйти в никуда. Спрятаться от этой страшной, разрывающей все внутри боли.

Неожиданно раздался громкий звук упавшего стула и меня кто-то довольно сильно встряхнул.

- Ли! Ты слышишь меня? - словно сквозь вату донесся обеспокоенный голос родственника.

Я перевела на него бессмысленный взгляд.

- Девочка! Скажи хоть что-нибудь! - Либеир с тревогой смотрел на меня.

- Все нормально! - я еле пошевелила онемевшими губами.

Он, выругавшись сквозь зубы, уложил меня на кровать и метнувшись в коридор громко позвал Киану.

Дальше все события смешались в одну размытую сцену. Меня переодевали, заставляли выпить какое-то лекарство, растирали руки и ноги, спрашивали о чем-то. Под конец я просто не выдержала и провалилась в темноту.





Я пришла в себя, когда в комнате было темно. Просто открыла глаза и уставилась в потолок. В тот же миг рядом со мной оказалось тревожное лицо няни.

- Как ты, птичка?

- Все хорошо, Киана, только ужасная слабость, - я улыбнулась и попыталась приподняться. Руки ослабли и мелко дрожали от напряжения. - Помоги мне, пожалуйста.

Встав с помощью женщины с кровати, я подошла к зеркалу. Оттуда на меня смотрела осунувшаяся девушка с большими черными синяками под мутными, печальными глазами. Как пояснила Киана, я провалялась почти трое суток, лишь изредка приходя в себя и опять проваливаясь обратно в забытье.

Обнажив плечо, молча уставилась на метку. За это время рисунок еще больше потемнел и стал уже отчетливо напоминать спящего дракона со сложенными крыльями.Одёрнув обратно рукав рубашки, я пошатываясь, пошла в ванную. Закрыв дверь, прислонилась в ней спиной и зажмурившись, мысленно заорала: "Эо! Помоги мне пережить это!". В этом отчаянном крике я словно пыталась выплеснуть всю свою разрывающею изнутри боль. Неожиданно почувствовала словно кто-то невидимый нежно дотронулся до щеки, облегчая тяжесть на душе.

Теплая вода медленно восстанавливала силы и потихоньку смывала боль, оставляя за собой только глухую тоску. Вернувшись в комнату, я поняла, что проголодалась. Няня радостно всплеснула руками:

- Моя девочка! Слава творцу! Сейчас, сейчас! Я все принесу! - она торопливо выбежала из спальни.

" Либеир..." - я тихо позвала деда, присаживаясь в своей гостиной на диванчик.

" Ли, я сейчас буду!" - обрадованный голос родственника вызвал мою ответную улыбку.

Либеир и Киана появились почти одновременно. И пока женщина аккуратно расставляла тарелки на столе, он присел рядом и взял за руку.

- Как же ты нас напугала, девочка! Я не думал, что у тебя будет такая реакция,- дед смотрел на меня с большим сожалением.

- Я и сама не ожидала от себя такого! - я вяло улыбнулась.

Родственник заботливо прикоснулся ладонью к моей щеке:

- Как ты себя чувствуешь?

- Еще небольшая слабость, а так все уже в порядке, - я не хотела расстраивать мужчину. Ведь на самом деле внутри было пусто от рухнувших в одночасье надежд и больно от понимания, что моя любовь навсегда останется безответной.

Дед внимательно посмотрел на меня, но ничего не сказал.

- Ли, садись, покушай, - Киана пододвинула к столу кресло и, усадив в него, заботливо расправила на моих коленях белоснежную салфетку.



Пока я ела, Либеир рассказывал о том, что я пропустила за эти три дня. Оказывается позавчера в замок приехал Жинар. Он привел с собой и моего Ветра.

- А еще сегодня вечером к нам прибудет Владыка, - в конце тихо произнес дед, внимательно следя за моей реакцией.

Я вздрогнула и на мгновение прикрыла глаза.

-Зачем?

- Он будет неофициально. Хочет о чем-то со мной поговорить.

Я отставила тарелку и медленно промокнула губы салфеткой.

- Спасибо большое, Киана! Все было очень вкусно! - я благодарно улыбнулась женщине.

- На здоровье! Тебе сейчас его восстанавливать надо! А то похудела так сильно. Одни косточки торчат - уколоться можно! - добродушно ворчала няня, собирая грязную посуду на поднос.

Дождавшись, когда Киана выйдет, я повернулась к деду:

- Ваш разговор с Владыкой будет касаться меня?

-Скорее всего, - мужчина немного помолчал и продолжил: - Возможно, он захочет встретиться с тобой и увидеть твою метку. Ты сможешь спуститься в кабинет, если потребуется? - дед вопросительно посмотрел на меня.

- А стоит ли об этом говорить? Ведь уже понятно, что у меня кто-то другой стал сса'ашах.

- Встреча - это желание Владыки и отказать ему будет неправильно, - дед продолжал ждать моего ответа.

- Хорошо, - я сжала руки в замок, - если потребуется - я приду.

- Спасибо, Ли, - Либеир обнял меня, - ты очень сильная, я горжусь тобой!

В этот момент отворилась дверь и появилась запыхавшаяся Киана.

- Прибыл Владыка. Я проводила его в ваш кабинет.

Дед быстро встал:

- Спасибо, Киана! Побудь пока с Ли. Если что-то понадобится, я тебя позову.

Мужчина обхватил руками мою голову, быстро поцеловал в макушку и стремительно вышел.



Спустя некоторое время меня позвали в кабинет. Там меня уже ждали задумчивый Либеир и нахмуренный правитель. Приветствуя, я присела перед Владыкой в поклоне.

- Встань, дитя, - Его величество подошел и протянул мне руку. Поднявшись, я взглянула на мужчину. Он, о чем-то размышляя, внимательно рассматривал меня.

"Либеир! Почему он на меня так смотрит?" - мысленно спросила я деда, одновременно чувствуя, как внутри медленно поднимется тревога.

"Успокойся, Ли. Все в порядке", - ответ деда пришел с волной спокойствия.

- Моэрини, моя просьба может показаться вам неприличной, но мне надо увидеть вашу метку, - голос Владыки был напряжен.

Я обернулась к деду. Тот молча кивнул головой. Пожав плечами, я приспустила рукав платья, обнажая плечо.

Правитель некоторое время внимательно рассматривал рисунок, а затем повернулся и, ничего не говоря, многозначительно посмотрел на Либеира. Тот согласно кивнул головой на невысказанный вопрос.

- Спасибо, Лидианель. Не смею вас больше задерживать, - Владыка слегка склонил голову.

Поклонившись, я вышла и долго еще стояла в коридоре, просто глядя в окно.

-Ли? Привет! Ты чего здесь стоишь? - громкий голос Жинара вырвал меня из задумчивости.

- Привет! - я искренне обрадовалась появлению друга. - Да вот, замечталась!

- Как ты себя чувствуешь? Либеир сказал, что после бала ты слегка приболела... - было видно, что молодой человек искренне за меня переживал. Это было весьма приятно.

- Спасибо, Жинар! Со мной уже все хорошо. Только небольшая слабость осталась.

- Может, пойдем вниз, к камину? - он радостно улыбнулся.

- Пойдем! Заодно расскажешь, как обстоят твои дела с Нери, - я взяла молодого человека под руку и направилась к лестнице.



- Жинар! - голос деда застал нас на середине спуска. - Зайди, пожалуйста, ко мне в кабинет. С тобой хочет поговорить Владыка.

Молодой человек слегка побледнел, но быстро взял себя в руки.

-Прости, Ли. Давай наши посиделки перенесем на другое время? - в голосе друга явно слушалось волнение.

- Конечно, Жинар!

Поднявшись, молодой человек поравнялся с Либеиром и остановился. Тот ободряюще улыбнулся ему, и приобняв одной рукой, направился вместе с парнем в кабинет.





Я сидела в кресле, расслабленно наблюдая за игрой пламени в большом камине. Ноги согревал мягкий плед, а рядом на столике остывал принесенный служанкой травяной чай. Лишь треск сухих горящих поленьев нарушал уютную тишину этого зала. Мысли лениво перекатывались в голове, не принимая четких форм. Но вот со стороны лестницы послышался шум и я заинтересовано повернула голову. Вниз спускались Владыка, Либеир и Жинар. Все выглядели весьма довольными. Владыка приостановился и, что-то шепнув Жинару, одобрительно похлопал его по плечу. Тот кивнул головой и радостно улыбнулся.

Я откинула в сторону плед и встала. Увидев меня, Владыка подошел ближе:

- Я буду рад видеть тебя во дворце. В любое время, Лидианель! - правитель вдруг улыбнулся и, склонившись, поцеловал мне руку.

-Спасибо, Ваше величество! Я обязательно воспользуюсь вашим предложением, - я присела в реверансе.

- Моэр Жинар... Моэр Либеир, - прощаясь, правитель слегка склонил голову. - До встречи!

Засветилась серебристая дымка портала и Владыка исчез. Я повернулась к стоящим рядом мужчинам, вопросительно подняв брови.

- Владыка дал свое предварительное согласие на помолвку с принцессой Неринель, - Жинар словно светился от радости. - Только мне надо будет восстановить свой статус в государстве оборотней.

- По просьбе Жинара, - продолжил дед, - я навел справки и узнал, что Арро оборотнейне поверил в смерть своего старшего сына и моэр Жинар Экриэль ар Видейр до сих пор является единственным признанным наследником престола и носит титул Арротэ.

- После таких новостей у меня появилась твердая уверенность в том, что я смогу вернуться и помириться с отцом, - молодой человек с благодарностью посмотрел в лицо деда, - Спасибо еще раз, Либеир! Твоя помощь для меня поистине бесценна!

-Поздравляю! Это действительно очень хорошая новость! - я искренне порадовалась за друга, стараясь не замечать появившегося привкуса горечи от собственной личной неудачи.

- Простите, но я все еще неважно себя чувствую. Вы не будете возражать, если я пойду к себе? - я вопросительно посмотрела на мужчин.

Дед обеспокоенно посмотрел на меня.

- Конечно, Ли!

-Может тебя проводить? - предложил молодой человек, делая шаг в мою сторону.

- Нет, спасибо! - улыбнувшись, медленно пошла к лестнице.

Я не знала, был ли Жинар в курсе того, что произошло на балу, и рассказал ли дед ему о появившемся на моем плече знаке. Поэтому не стала при друге задавать Либеиру вопрос о разговоре с Владыкой. Но поднимаясь по лестнице, все таки не удержалась и мысленно спросила об этом деда.

" Прости, Ли! Но я дал слово Владыке никому ничего не говорить, пока он сам не даст на это разрешения. Мне очень жаль!" - голос деда и вправду был полон сожаления, с небольшим оттенком недовольства и вины.

" Хорошо", - я попыталась не показать своей досады. - "Спокойной ночи!"

" Спокойной ночи! Встретимся за завтраком!" - от Либеира пришла волна нежности.





Глава 21.





Утром мы завтракали по-домашнему, все вместе. Мужчины обсуждали насущные дела, расспрашивали о моей учебе, вспоминали свои годы проведенные в академии. Киана внимательно следила за действиями новой служанки.Молоденькая девушкасегодня впервые прислуживала за столом. А я с большим наслаждением поглощала невероятно вкусную выпечку. За окном светило яркое зимнее солнышко, погода была яснойи безветренной.Да и мои силы за ночь восстановились практически полностью, поэтомупосле завтрака было принято решение отправиться на верховую прогулку.

Переодевшись в теплый костюм, я выбежала на крыльцо и с упоением вдохнула полной грудьюморозный воздух. Засунув руки в карманы, нащупала яблоки и улыбнувшись побежала к сторону конюшни.

Ветер стоял уже оседланный. Рядом Лив затягивал покрепче подпругу на красивой гнедой кобыле, а егопомощник Сорт седлал Белого.

- Ветер! - обняла своего коня, - я так по тебесоскучилась!

Нежно погладив гладкую блестящую шею, протянула ему яблочко:

- Ну что? Прогуляемся немного? - и, поставив ногу в стремя, легко запрыгнула в седло.

Вскоре подошли Жинар и Либеир. Дед на ходу натягивал перчатки.

-Все готово, хозяин, - старший конюх протянул ему поводья.

-Спасибо, Лив! - поблагодарив слугу, мужчинаодним плавным движением оказался в седле. Жинар верхом на Белом осторожно подъехал с другой стороны.

- Поехали?

- Ага! - и, довольно улыбаясь, я медленно тронула коня в сторону замковых ворот.



Мы не спеша ехали по дороге через лес. Яркие солнечные лучи, пробивающиеся сквозь раскидистые ветви деревьев, пушистые снежные шапки елей и белый ковер под копытами лошадей, расчерченный дорожками звериных следов - все это создавало ощущение зимней сказки. Я сразу вспомнила свой самый любимый в детстве фильм. " Три орешка для Золушки". На мгновенье даже послышалась знакомая мелодия, выводимая тонким девичьим голоском и звон бубенцов, на дуге запряженной тройки. Казалось сейчас из-за поворота появится упряжка серых лошадей и сани, со спящим слугой, отправленным злобной мачехой в город за бальными платьями. Широко улыбаясь, я сложила ладони лодочкой, представляя, что в них сейчас упадет маленькая веточка с тремя лесными орешками.

Мужчины удивленно косились на меня, но вслух ничего не говорили. Поймав их взгляды, я рассмеялась и попыталась объяснить им свои действия. Даже вкратце пересказала сюжет фильма.

- Теперь понятно, почему ты едешь с шальной улыбкой и сложенными по-детски ладошками, - рассмеялся Жинар и, передразнивая, сложил свои руки точно так же. Вдруг в его ладонях материализовалась бумажная птичка-вестник. Жинар замер, удивленно рассматривая неожиданный подарок. Мы с Либеиром покатились со смеху, глядя на озадаченное лицо оборотня.

- Ну это совсем не похоже на волшебные орешки,- успокоившись, я весело спросила: - От кого счастье-то привалило?

- Это от Нери, - расплываясь в нежной улыбке, ответил парень, не отрывая глаз от послания. - Интересуется как твои дела и спрашивает не будет ли против хозяин замка, если она завтра навестит вас.

Я обрадовалась будущему появлению подруги:

- Конечно не против! Правда?- я обернулась к улыбающемуся и кивающему головой деду.

Остановив Белого, молодой человек осторожно подул на бумагу и начал медленно водить по строчкам пальцем. Под его рукой слова видоизменялись, превращаясь в новый текст ответного послания. Закончив, Жинар сложил заново письмо и подбросил его вверх. Маленькая птичка на мгновение зависнув в воздухе, быстро замахала бумажными крылышками и бесследно растворилась. Проводив ее глазами, мы двинулись дальше, продолжая добродушноподшучивать над необычными лесными подаркамии их получателями.



Обратную дорогу в замок мы пролетели с Жинаром на перегонки. Немного поддавшись, друг финишировал возле конюшни одновременно со мной, хотя всю скачку Белый опережал Ветра почти на полкорпуса. Спешившись, мы сразу передали взмыленных коней подбежавшему Сорту и уже расслаблено стояли около конюшни, смеясь и обмениваясь впечатлениями, когда во двор въехал Либеир. Узнав результат, он добродушно усмехнулся и погнал нас в дом.

Свежий морозный воздух и физическая нагрузка способствовали появлению дикого аппетита. Я еле дотерпела до того момента, когда Киана позвала всех в столовую. Заняв свое место, я нетерпеливо ерзала на стуле, дожидаясь пока прислуга накроет на стол.

- По-моему, кто-то проголодался, - смеясь, заметил дед, наблюдая за мной.

- Очень! Готова съесть целого быка! -никого не дожидаясь, я быстро наполняла свою тарелку. Думаю меня простят... А то пока слуги подойдут - я тут от голода умру!

- Ну быками ты будешь питаться, когда обернешься драконом,- усмехнулся Жинар, - правда, вряд ли они будут жаренными, - и видя мою застывшую над тарелкой с рагу руку и вытянувшееся лицо, продолжил: - Хотя если огнем дыхнуть... Главное не перестараться, а то, говорят, угли вредны для драконьего желудка.

За столом раздался дружный смех, заставивший меня надуть губы впритворной обиде.

- Ты что, обиделась, Ли? - засуетился молодой человек. - Я же просто пошутил!

- Нет, что ты! - я говорила нарочно сердитым тоном. -Я обязательно оценю твою шутку... гоняя тебя сегодня в тренировочном зале!

Молодой человек озадачено обернулся к деду, но заметив, что тот тихо посмеивается в кулак, повернулся обратно ко мне с коварной улыбкой:

- Договорились, маленькая притворщица! Через час после обеда жду тебя на первом этаже!

- Главное, ты не опоздай! - состроив озорное выражение лица, я весело рассмеялась.





Взмыленная, с прилипшими к мокрому лбу волосами, я без сил раскинулась на плетенных матах, сжимая в руках тренировочные саи. Жинар в очередной раз сбил меня с ног ловким приемом и теперь стоял надо мной с довольной улыбкой победителя.

-Все! Объявляю перемирие! - воздух со свистом выходил из бешено вздымающейся груди.

- А ты молодец! - присел рядом мой мучитель, гонявший меня по всему залу на протяжении почти трех часов. Его лоб тоже был покрыт капельками пота, хотя дышал он не так тяжело, как я. - Смогла продержаться столько времени, почти не сбавляя скорости, и даже умудрилась пару раз меня задеть!

Скосив глаза, я увидела, что один из широких рукавов его белоснежной рубашки был порван.

- Ладно! Хватит валяться! Вставай и марш в душ! - Жинар перевел дух, быстро поднялся и протянул мне руку. - А то Либеир меня прибьёт! Только-только очухалась после болезни, а тут я со своей тренировкой!

- Если что - вали все на меня! - я, слегка постанывая, с трудом встала на ноги. - Это ведь я тебя спровоцировала на поединок.

- Угу. Как же! Иди уже, защитница! - усмехнувшись, Жинар оставил меня возле лестницы и направился в свою комнату.



Стоило мне доползти до ванной, как я от досады чуть не взвыла. Собираясь на злополучный бал, я планировала по окончанию вернуться потом в свою комнату и забрать вещи. А так как я сбежала сразу в замок, то, естественно, ничего взять не смогла. Ни учебников, чтохотела полистать на каникулах, ни оружия, ни серьгу-паучка, ни рубинового настоя. Ох, а как бы он мне сейчас пригодился!

"Либеир!", - я мысленно обратилась к деду. - "У тебя случайно не осталось волшебного эликсира от мышечной боли?"

" Нет, Ли. Я тебе отдал весь!" - ответ поверг меня в еще большое уныние. Если после настоя я чувствовала тянущую боль в натруженном теле, то сейчас с ужасом представляла себе весь спектр завтрашних ощущений. Да что там! Боюсь, даже встать с кровати завтра для меня будет подвигом!

Вздохнув, набрала горячую ванну и залезла в нее. Хоть так сниму усталость и напряжение в ослабленных после болезни мышцах.

Пролежав в воде, я вымыла голову и завернувшись в халатвыползла из ванной. Руки и ноги уже начинали побаливать и казались неподъемными, словно налитыми свинцом. Устало плюхнулась на пуфик перед зеркалом."А смогу ли я за ужином удержать в руках столовые приборы?" - проскочившая мысль вызвала ухмылку.

Но, с горем пополам, все прошло нормально. Я с аппетитом поужинала и, пожелав всем спокойной ночи, направилась к себе. По дорогезахватила из библиотеки книжку, что немного почитать перед сном.

Переодевшись в ночную рубашку, я с удобством устроилась на кровати. Что ж... Прочесть успела я лишь заглавие!



* * *



Утро началось с небольшого потрясения.

-Ли! - в комнату ворвался ураган, с налета запрыгнувший ко мне на кровать. - Привет! Я за тобой так соскучилась!

- Нери?! -я сонно разглядывала сияющее личико своей подруги. -Как ты здесь оказалась?

- Ты не рада меня видеть? - она состроила обиженную рожицу, но не удержалась и весело расхохоталась.

- Ну что ты! Я очень рада! - я медленно отходила от ее внезапного появления. - Только не ожидала , что появишься здесь так рано!

- Так разве сейчас рано? Уже полдень! Обед уже скоро! - подруга тормошила меня, заставляя проснуться. - Вставай, соня! Моэр Либеир был очень любезен и разрешил сделать сюрприз - самой тебя разбудить. Ну же!

- Да встаю я, встаю! - я попыталась подняться и, охнув, опять повалилась обратно на кровать. - Нери, прости, но, по-моему, встать я пока не могу.

- Что случилось? - девушка удивленно и взволновано рассматривала меня.

- Мы с твоим будущим мужем вчера малость перетренировались, а рубиновый настой остался в академии. Так что, сейчасруки и ноги совершенно не хотят меня слушаться, - я беспомощно развела в стороны руками.

- Всего-то? - Неринель усмехнулась и начала быстро перебирать что-то в большом кожаном кошеле, висевшем на поясе ее дорожного платья. Достав крохотный пузырек, протянула его мне.- Держи и бегом в ванную. Прими горячий душ и сразу натрись этим снадобьем. Конечно, это не твой эликсир, но помочь должен. Мое изобретение!

- Спасибо! Ты спасла мне жизнь! - я порывисто обняла подругу, за что поплатилась резкой болью в спине и руках. - Я мигом!

Выйдя из ванной, я уже чувствовала себя намного лучше. Единственным минусом Нериного средства был его запах. Я бы сказала, весьма специфический. Но подруга заверила,что он должен очень быстро выветриться и на обед я смогу прийти, не боясь сразить всех на повал "божественным ароматом".



Я присела рядом с Нери.До этого принцесса с любопытством рассматривала мою комнату.

- А у тебя тут уютно, - она повернула ко мне веселое личико.

-Спасибо! Но лучше расскажи, как тебе отдыхается на каникулах?

- Просто замечательно! Кстати, как тебе бал? А праздничный фейерверк? Правда,было здорово? - Нери, улыбаясь, ждала моего ответа.

- Прости, но я не видела фейерверка. Мне пришлось уйтизначительно раньше.

- Почему?

- Из-за своей большой глупости - вздохнув, я решила рассказать все подруге. - Я не удержалась и ... немногопообщалась с твоим братом. В саду.

- Пообщалась? Он что, тебя узнал? - она удивленно и встревожено приподняла брови.

- Нет, не узнал. - я горько усмехнулась и опустила голову. - Он поцеловал меня в саду. А я позволила. Даже более того, сама отвечала ему, правда, потом опомниласьи сбежала.

Неринель молчала. Ожидая ее реакции на свои слова, я подняла голову. Девушка, прикусив губу, с сочувствием смотрела на меня.

- Не смотри на меня так, Нери. Я уже все знаю. И про Айру, и про сса'ашах.

- Но Ли... Как же ты теперь? Ведь тебе будет каждый раз больно видеть Риэна с Айрой, - в глазах принцессыплескалось сожаление. - Ты что, бросишь академию?

- Нет. Зачем? С принцем на балу целовалась светловолосая незнакомка, не имеющая со мной ничего общего. А Риэн знает меня как коричневую. Так что, я смогу спокойно доучиться, - я машинально потерла плечо, где был рисунок. Говорить о нем или нет, я еще не решила.

Подруга нахмурившись, замолчала.

- Не переживай, - я слабо улыбнулась и перевела тему, - Лучше расскажи мне, как ваши дела с Жинаром?

-Все просто великолепно! С помощью моэра Либеира, Жинар смог встретиться с моим отцом. Они поговорили и тотемупосоветовалотправитьАрро вестника, с объяснениемсвоего поступка и причин, побудивших его так поступить. И вчера поздно вечером пришел ответ с приложеннымк немупортальным камнем. Так что сегодня вечером Жинар отправляется домой к отцу, с нетерпением ожидающего возвращения любимого сына.

- Молодец! - я искренне порадовалась за друга.

Принцесса склонила на бок голову и улыбнулась:

- Как жалко, что каникулы уже закончились. Остались каких-то два дня! - с притворной жалостью протянула Неринель. - А давай вместе поедем обратно!

- Давай! - я сначала обрадовалась этому предложению, а потом вдруг вспомнила ипоморщилась от досады, - Ой, нет... Не получится.

- Почему?-подруга удивленно приподняла брови.

- Собираясь на бал, я оставила свою серьгу-паучка в комнате в общежитии, а потом забыла ее забрать.

-М-да... - Нери задумалась. - Ты права. В столицу без сережки тебе лучше не соваться. А как ты вообще собираешься тогда возвращаться?

Я пожала плечами.

- Сначала думала попросить Жинара сходить за ней, а самой пока отсидеться в каком-нибудь трактире. Но теперь даже не знаю...

-И как бы он попал к нам в комнату? Ведь, кроме нас с тобой, плетение никого не пропустит. Даже ректора, - явно что-то придумав, девушка решительно хлопнула в ладоши. - Значит так! Я ее тебе сама принесу! Только надо договориться, где именно ты будешь меня ждать.

-Спасибо, Нери! Ты меня так выручишь! - с благодарностью посмотрела на принцессу. - Как только я прибуду в столицу и найду, где остановиться, тут же пришлю тебе вестника.

- А сережка где лежит?

- Под подушкой в тряпичном мешочке. Там должны быть деньги и мой паучок.

- Ну это проще! Я уж думала придется всю шкатулку тащить! - весело засмеялась Неринель. - Ладно, вставай и живо одеваться! Не знаю, как ты, а я проголодалась!

В ответ мой живот издал жалобное урчание.

- Вот слышишь?! - принцесса указала на меня пальцем. - Пора перекусить!





Все оставшееся до вечера время мы провели втроём. Я, Неринель и Жинар. Дед сразу после обедаушел в кабинет. А мы решили на сбежать на прогулку по снежному лесу. Я как всегда на Ветре, Жинар отдал Белого своей почти-невесте, а себе взял другую лошадь. Мы долго носились по лесу, играли в снежки. Даже попытались слепить снежную бабу. И лишь когда начало темнеть, наша троица направилась в сторону замка.

Передав коней Ливу, мы устало двинулись к дому, где сразу же попали в заботливые руки Кианы. Нас с Нери вместе усадили в большое кресло у жарко растопленного каминаи вручили обжигающие кружки горячего вина со специями. Второе кресло досталось в единоличное пользование Жинару. Но я видела, что он с большим удовольствием поменялся бы со мной местами. Вообще, эти двое всю прогулку старались не отходить далеко друг от друга.Молодой человек старался незаметно приобнять принцессу, а она нежно отряхивала падающий снег с черных волос жениха. Я радовалась за своих счастливых друзей. Но при взгляде на их сверкающие счастьем глаза, внутри сжималось все от дикой тоски и горечи разочарования в собственных надеждах. Приходилось усилием воли сдерживать подступающие слезы. Мне так хотелось оказаться на их месте. С Риэниром. Стараясь не показывать своих чувств, я беззаботно смеялась и словно заинтересовавшись чем-то, невзначай отворачивалась, давая им возможность подарить друг другу легкий поцелуй.

Отогревшись, мы с подругой пошли переодеваться.Нери вернула одолженный мною костюм и облачилась снова в свое дорожное платье. Воспользовавшись заклинанием, я медленно провела рукой, придавая одежде свежий вид.

- Ой, спасибо! - Нери с удовольствием прокружилась перед зеркалом.

- Не за что! - я усмехнулась, смотря на радостную девушку, - пойдем вниз. Нас уже ждут в столовой.



За столом принцесса селанапротив меня, рядом с Жинаром. Молодой человек не сводил глаз со смущеннойдевушки. Но легкая улыбка на ее губах показывала, что такое внимание ей весьма приятно. Постепенно веселье, царившее за столом, сменялось легкой грустью: сразу после ужина нам предстояло прощаться.

Первым уходил Жинар. Высокий, статный, с гордо поднятой головой, в строгом, по-военному скроенном костюме и с пристегнутым к поясу оружием, он действительно выглядел сейчас настоящим Арронэ. Но стоило мужчине улыбнулся, как как передо мной снова стоялхороший друг и учитель. Нери улыбалась, а ее глаза блестели от сдерживаемых слез. Шагнув к ней, молодой человек взял ее за руки и медленно прикоснулся к ним губами. Мы с дедом тактично отошли в сторону. Прижавшись щекой к ладошкам девушки мужчина что-то тихо шептал, ласково улыбаясь. Та, покусывая губы, кивала головой, соглашаясь с его словами. Но вот Арронэ напоследок нежно прикоснулся к губам принцессы и развернулся в нашу сторону.

- До свидания, Ли. Желаю удачного возвращения в академию. В этот раз я не смогу тебя сопровождать, поэтому будь очень осторожна.

- Обязательно, - кивнув, я улыбнулась другу. - До свиданья, Жинар. Удачи тебе!

- Береги себя, мой юный друг ! - дед подошел и крепко обнял молодого мужчину. - Буду ждать с нетерпением от тебя вестей.Уверен, все должно быть хорошо!

- Спасибо, Либеир! Ты столько для меня сделал... - Арронэ глубоко вздохнул. - Я буду всегда это помнить и если понадобится моя помощь, только дай знать.

-Договорились, - дед усмехнулся. - Иди, тебе уже пора.



Прощались мы на первом этаже. Жинар вышел на середину зала и положил на пол большой блестящий черный камень. Тот, сверкнув гранями, начал плавиться, образовывая на полу глянцевую, чутьмаслянистую лужицу. Вдруг она резко засветилась. Свет был очень яркий, больно бьющий по глазам. Арронэ, прикрыв глаза, решительно шагнул вперед и исчез. В тоже мгновение сияние погасло, а на полу не осталось даже следа от растаявшего камня.

- Либеир, а что это был за странный портал? - я повернулась и вопросительно посмотрела на родственника.

- Это специальный камень, открывающий переход на очень большие расстояния.

-Угу, - я кивнула головой, запоминая это на будущее.



Практически сразу возле принцессы мягко засветилась серебристая дымка.

- Теперь моя очередь, - Нери улыбнулась. - Пора возвращаться, отец уже ждет.

- До встречи! - я кивнула головой. - Через день увидимся уже в академии.

- Не забудь, как мы договорились! Приедешь, устроишься и сразушли мне вестника. А то я уже начала волноватьсяза тебя!

- Не переживай! Все у нас получится! - обняв, я чмокнула подругу в щеку.

- Смотри мне! - Нери шутливо погрозила пальцем и повернулась к деду:

- Спасибо большое, моэр Либеир, что разрешили мне провести сегодняшний день в вашем замке.

Родственник почтительно склонил голову:

- Двери моего замка открыты для вас в любое время, ваше высочество. Мне очень приятно, что Лидианель в вашем лице обрела настоящую подругу.

- Благодарю вас, моэр!

Нери подошла к порталу, обернулась, помахав на прощанье рукой, и скрылась в мерцающей дымке.

Дед подошел и, став рядом, положил мне руку на плечо.

- Устала?

Я повернула к нему голову.

- Есть немного.

- Тогда беги к себе и отдыхай. Успеешь завтра собратьсяв дорогу.

Кивнув, я стала медленно подниматься по лестнице.





Глава 22





Солнце начало склоняться к горизонту, когда я, держа за поводья Ветра, вошла в открытый дедом портал, чтобы уже через секунду оказаться возле большой дороги ведущей в Реамару. Вскочив в седло, низко надвинула на лицо капюшон теплого, подбитого мехом дорожного плаща и, сжав каблуками бока, тронула коня в путь.

Как и рассчитывала, я подъехала к городским воротам, когда на небе засветились первые звезды. Мне повезло. Одновременно со мной к воротамнаправлялась большая группа всадников. Пристроившись к ней, я спокойно миновала стражу, не привлекая особого внимания. Сразу же направилась в том самый трактир, где в первый раз останавливались с Жинаром. Спешившись, отдала коня молодому парнишке, выскочившему навстречу. Низко поклонившись, он увел Ветра в конюшню, заверив, что обо всем позаботится. Проводив их взглядом, я толкнула дверь и оказалась в ярко освещенном, наполненным посетителями зале. Хозяин стоял за стойкой, внимательно следя за обслуживающими клиентов разносчицами. Стянув с замерзших рук перчатки, не снимая капюшона, спешно направилась к нему.

- Здравствуйте, уважаемый.

Повернувшись на голос, мужчина внимательно оглядел меня.

- Добрый вечер,моэра. Чем могу быть полезен?

- Я бы хотела снять комнату на ночь.

- Вы прибыли одна? - прищурившись, он ожидал ответа. Неужели узнал по голосу?

- А почему вас это интересует? - усталость и волнение заставили голос прозвучать немного надменно.

Хозяин уловив мою интонацию, тут же поклонился:

- Прошу прощения, моэра. Просто у меня остался только один свободный номер.

- Я одна, поэтому меня это полностью устаивает. Сколько?

- Один золотой, моэра.

Я, соглашаясь, кивнула.

- Бэна! - он громко позвал одну из обслуживающих девушек. Она тут же подошла и почтительно передо мной присела. -Проводи моэру в свободную комнату.

Кивнув, она поманила меня за собой.

Что бы попасть на лестницу, пришлось идти через весь зал. Проходя мимо одного из столиков, за которым расположилась компания уже хорошо выпивших молодых людей, я стала свидетелем одного интересного разговора.

- Говорят наследник нашел свою единственную, счастливчик! -завистливо начал один из сидящих за столом.

-Ага, - его друг пьяно хихикнул. - И наверно поэтому теперь прячется от нее у своего друга в Светлом лесу.

Я немного удивившись, грустно улыбнулась и поспешила за провожатой.



Поднявшись на второй этаж, Бэна остановилась напротив одной из дверей.

- Прошу, моэра. Ваша комната.

- Спасибо! - я толкнула дверь и остановилась на пороге, полуобернувшись к девушке. - Передай хозяину, что я желаю еще ванну и ужин. Сообщишь, как все будет готово.

- Как прикажете, моэра, - и она низко поклонившись.

В комнате была обставлена простой, добротной мебелью. Я с облегчением откинула капюшон, распустила туго закрученные в узел волосы и устало опустилась на стул. Самое страшное для меня закончилось. Теперь можно было спокойно привести себя в порядок, поужинать и отправить вестника Нери.

Спустя некоторое время в дверь постучали. Пришлось опять накинуть капюшон и открыть дверь. На пороге стояла Бэна.

- Ванна готова, моэра. Там вы найдете чистые полотенца.

- Спасибо, Бэна. А что на счет ужина?

- Ужин будет готов через полчаса. Вам подать его сюда?

-Да, - я протянула ей небольшую серебряную монетку. - Проследи, пожалуйста, чтоб меня не беспокоили.

-Конечно, моэра, я прослежу, - девушка улыбнулась, с благодарностью принимая монетку.



Достав из небольшой дорожной сумки смену белья, я поспешила в ванную комнату в конце коридора. Не рискуя задерживаться здесь, быстро обмылась, переоделасьи с помощью заклинания привела свой дорожный костюм в порядок. На обратном пути пришлось опять накинуть капюшон. В соседнюю дверь стучался высокий хмурый мужчина в дорогом, плаще. Окинув меня цепким, настороженным взглядом он попытался рассмотреть под капюшоном мое лицо. Но в это время открылась дверь и мужской голос заговоривший на языке демонов, нетерпеливо окликнул мужчину в плаще. Наградив меня еще одним подозрительным взглядом, хмурый незнакомец шагнул в комнату и быстро закрыл за собой дверь.

Пожав плечами, постаралась выкинуть из головы этот эпизод. Открыв свою дверь,почувствовала аппетитный запах, исходящий от расставленных на столе тарелок. Ох, как же я, оказывается, хочу есть!

Нетерпеливо сбросив плащ, пододвинула стул вплотную к столу и с огромным удовольствиемприступила к поглощению горячего, непередаваемо вкусного ужина. Спустя полчаса блаженства, сыто улыбнувшись, я откинулась на спинку.

Стук в дверь заставил недовольно скривиться. Вставать, опять брать плащ и одевать капюшон, чтобы открыть дверь мне было откровенно лень.

- Кто там?

- Это Бэна. Моэра, разрешите забрать грязную посуду.

Придя к выводу, что девушка вряд ли сможет опознать во мне золотую драконицу, я крикнула:

-Заходи!

Скользнув в дверь, девушка замерла, рассматривая меня широко раскрытыми глазами.

- Бэна? -реакция служанки заставила меня напрячься.

- Простите, моэра.

Девушка начала собирать на поднос грязную посуду, осторожно кидая на меня заинтересованныевзгляды. Было видно, что ей не терпится что-то сказать, но опасается вызвать мое недовольство. Пришлось заговорить первой:

- Может расскажешь мне, что нового произошло в столице за последнее время?

Она обрадовано улыбнулась в ответ и начала бойко рассказывать "местные новости":

- Как жаль, что вы не были в столице дней десять назад. Во дворце был зимний бал! И в конце его - фейерверк! М-мм... Это было так красиво! - служанка на миг замолчала, мечтательно прижав руки к груди.

Я сидела и слушала ее болтовню с легкой заинтересованностью, но следующие слова заставили меня напрячься:

- А еще я слышала, что на зимнем балу был скандал. Наследник, вместо того, чтоб посвятить все свое время невесте, танцевал с никому неизвестной девушкой.

Тут она ойкнула и виновато на меня посмотрела:

- Не выдавайте меня, пожалуйста, моэра, - служанка подняла на меня глаза. - А то хозяин сказал что выгонит, если буду постояльцам мешать и глупости рассказывать.

На мгновение прикрыв глаза, я широко улыбнулась обеспокоенной девушке:

- Не переживай, я никому не скажу.

Бэна обрадованно улыбнулась:

- Спасибо моэра! Вам что-то еще надо?

- Нет. Можешь идти.

Девушка осторожно подняла поднос и медленно пошла к двери.

Так! Осталось направить вестника Нери и спать!





Сладко потянувшись, я открыла глаза. Откинув одеяло, села на кровати, зябко поведя плечами. После теплой постеливоздух в комнате казался прохладным. Пришлось вставать и срочно одеваться. Но даже это не могло испортить мне хорошего настроения.

Подойдя к полностью затянутому морозным узором окну иподышав на стекло, осторожно сделала маленький глазок. Приникнув к нему, я с любопытством осмотрела двор и суетящихся там людей.От занимательного занятия меня оторвал осторожный стук в дверь.

- Кто там?

-Прислуга, - из-за двери послышался незнакомый женский голос.

Набросив на всякий случай плащ, я открыла дверь. На пороге стояла молодая девушка.

- Доброе утро, моэра. Я пришла поинтересоваться, может вам что-нибудь нужно?

Я улыбнулась. Надо же какой сервис!

- Да. Горячая вода для умывания и завтрак.

- Сию минуту, моэра, - девушка кивнула и шустро побежала в сторону лестницы.Вернувшись через несколько минут, она аккуратно поставила за дверью, рядом с умывальником кувшин горячей воды.

-Все готово, моэра. Завтрак я принесу чуть позже.

-Спасибо!

Девушка собралась уже уходить, когда я окликнула ее:

- Ко мне должна прийти подруга. Она будет спрашивать моэру Мо'ор Ди"рейн. Будь добра, проводи ее ко мне немедля.

- Конечно, моэра Ди"рейн. Я сразу же проведу ее в вашу комнату, - служанка кивнула и быстро вышла.

Скинув плащ на кровать, с удовольствием стала приводить себя в порядок.

Я как раз заканчила, когда раздался стук и следом послышался голос:

- Моэра, к вам пришли.

-Входите! - пришлось опять прятаться под плащом.

Открыв дверь, девушка посторонилась, пропуская вперед гостью.

-Привет! - Нери скинула капюшон и весело улыбнулась.

- Привет! Я так рада тебя видеть! - я быстро подошла и обняла подругу. Затем повернулась к служанке:

- Можно подавать завтрак.

-А мне принеси пожалуйста чай, - добавила Неринель, присаживаясь на стул.

- Одну минуту, моэры. Сейчас все будет готово! - служанка поклонилась и быстро вышла, закрыв за собой дверь.

- Ну рассказывай, как добралась? Все удачно? - нетерпеливо спросила Нери, снимая плащ и бросая его рядом с моим на кровать.

- Ага. Мне повезло. Затерялась среди других всадников и стража на воротах даже не посмотрела в мою сторону. И здесь сразу тоже комната оказалась свободной.

- Отлично! - девушка осторожно вынула из кармана матерчатый мешочек. - Держи свой кошелек.

- Спасибо, Нери! - я нашла паучка, сразу же прикрепила его на ухо и, закрыв глаза, стала менятся. Для этого надо было в мельчайших деталях представить себе новый облик. Закончив, открыла глаза и увидела замершую с приоткрытым ртом Неринель, смотрящую на меня с большим интересом.

- Ты чего? - мой вопрос заставил девушку прийти в себя.

- Я в первый раз вижу вблизи как ты полностью меняешь свой облик. Это потрясающе!

Нас прервал стук в дверь. Служанка принесла мой завтрак и чай для подруги. Расставив все на столе и поинтересовавшись, не надо ли чего еще, она вышла, плотно прикрыв за собой двери.

- Нам надо пораньше сегодня попасть в академию. Желательно до того, как основная масса студентов начнет возвращаться, - задумчиво начала я, придвигая поближе к себе тарелку. - Мне пока не хочется ни с кем встречаться.

- Значит, быстрее ешь и поехали, - Нери улыбнулась, беря в руки свою чашку.





Спускались мы обе завернутые в плащи. Внизу было пусто и только за одним из столиков в углу завтракал мужчина, расположившись так, чтобы лицо оставалось в тени. Нери вышла на улицу, а я осталась расплатиться с хозяином. Облокотившись на стойку, от нечего делать стала наблюдать за единственным присутствующим в зале клиентом. Почувствовав мой взгляд, мужчина резко поднял голову. Увидев, что за ним наблюдают встал, отодвинул тарелку и бросил на стол пару монет.Схватив с соседнего стула плащ и дорожную сумку, быстро поспешил к выходу. Проходя мимо он зло сверкнул в мою сторону багрово-красными глазами. "Хм, опять демон?.."

-Доброе утро, моэра! Вы что-то хотели? - раздался сзади голос хозяина.

- Доброе утро, моэр...? - я решила узнать как зовут хозяина этого трактира. Вдруг на будущее понадобится.

- Ристель, - склонив голову, представился мужчина.

- Моэр Ристель, - я ему мило улыбнулась, - Я уезжаю и хотела бы расплатиться по счету.

- Конечно, моэра. С вас два золотых.

Расплатившись с моэром Ристелем и похвалив его повара, вышла во двор. Молоденький парнишка держал под уздцы уже оседланного Ветра. Неподалеку на незнакомом гнедом жеребце сидела Нери.

- Твоя лошадка?- одевая перчатки, я поинтересовалась у подруги.

- Нет. Шера я взяла в академии. Сначала думала идти пешком, а потом вспомнила, что ты будешь верхом на Ветре, вот и попросила его у конюхов на пару часиков.

- И правильно! - подойдя к Ветру, взлетела в седло. Бросив мальчишке мелкую серебряную монетку, развернулась и медленно двинулась в сторону выезда со двора. Сразу же за мной подруга пустила шагом своего коня. Все дорогу мы болтали, обсуждая прошедшие каникулы и учебу. Даже строили планы на будущие выходные.И через двадцать минут мы уже были у ворот академии.





Стараясь выглядеть спокойной, я невольно вздрагивала, когда взгляд упирался в темноволосых парней. Заметив это, Нери тихонько сжала мою руку:

- Успокойся Ли. Риэна еще нет в академии. Он с Мирителем прибудет только вечером.

Я немного расслабилась и, усмехнувшись, вспомнила услышанный вчера обрывок разговора:

- Он в Светлом лесу прячется от Айры?

Подруга от удивления даже приостановилась:

- Откуда ты знаешь?

- Вчера в таверне слышала. Кстати, ты знаешь, что какой-то знатный вельможа рассказал, что на балу принц предпочел любимой невесте общение с незнакомкой и теперь ищет ее?

- Это ты тоже там узнала?

- Ага.

-Хм... Быстро однако сплетни поползли, - Неринель нахмурилась и решительно пошла дальше.

- Так это правда? - я догнала задумавшуюся девушку.

- В принципе да. Я не хотела тебе ничего говорить, чтоб лишний раз не расстраивать. Но Риэн действительно сразу после официального объявления Айры своей сса'ашах сбежал к Мирителю. А вот на счет того, что он искал тебя - это выдумка. Зачем ему это делать в столице, если он знает, что на бал были приглашены моэрини, учащиеся в академии. Если захочет найти свою незнакомку, то он уже здесь землю рыть будет.

А ведь будет же! Ну кто меня за язык на балу тянул!



- Нери, я рассказала тебе еще не все свои совершенные глупости, - закрывая дверь в нашу комнату, виновато начала я. - Я ведь рассказала Риэну, что учусь на боевом факультете на втором курсе!

Подруга ошарашено уставилась на меня:

- Зачем?

- Не знаю, - мне уже самой было неприятно от совершенной глупости. - Подразнить захотелось.

- Прости, Ли, но ты такая... дурында! - принцесса устало опустилась на стул. - Он же теперь точно не успокоится, пока не найдет! Еще и меня просить помочь станет!

- Прости, Нери! Я совершенно об этом не подумала, - мне стало стыдно перед подругой. Я ведь действительно невольно подставила ее под удар.

- Эй! Перестань! - девушка улыбнулась мне и обняла.- Я ведь прекрасно тебя понимаю...

Она подвела и усадила рядом с собой на диванчик.

- Не расстраивайся! Придумаем что-нибудь. Ведь он и правда искать будет блондинку, а ты у нас сейчас черненькая! - подруга ласково улыбнулась. - Да и я могу сказать, что понятия не имею, кто это был.

Я слабо улыбнулась в ответ. Нери в ответ шутливо нахмурилась и, сдерживая улыбку, произнесла строгим голосом:

- Все! Прекращай смотреть на меня глазами побитой собаки и приводи себя в порядок. Через два часа обед и со мной в столовую должна отправиться моя прежняя Ли!

- Спасибо, Нери! - я была очень благодарна девушке за поддержку и сочувствие. - Что б я без тебя делала!

- Я же твоя подруга и не могу бросить в сложной ситуации, - соседка открыто улыбнулась и открыла дверь к себе в комнату.





Зайдя к себе, я первым делом направилась в ванную и долго стояла опершись руками о раковину, рассматривая себя в зеркале. Должно получится... Отражение в зеркале ничуть не похоже на незнакомку с бала. Тем более была маска. Главное постараться поменьше пересекаться с Риэном и Айрой, и все будет хорошо. Где-то в глубине тоскливо заныло и я невольно вспомнила поцелуй. Больше никогда я не испытаю тех чувств, что охватили меня в саду королевского замка. На глаза навернулись слезы. Крепко зажмурясь, я потрясла головой, избавляясь от воспоминаний. Затем, сбросив одежду, встала под струи воды, подставляя им лицо.

После душа я пришла в себя, решительно убрав из головы все лишнее и глубоко спрятав чувства в душе. "Я пришла учиться и стать лучшей. Значит этим и займемся. Благо опыт уже есть и цель. Значит, второй курс тоже не станет проблемой".

Время еще было и я занялась учебниками. Надо было отобрать те, которые уже не понадобятся и отнести обратно в библиотеку. Их оказалось не так уж и много. Следовательно поход в библиотеку может состояться сразу после обеда. Так, что еще? Ага, надо будет на выходных прикупить кое-каких письменных принадлежностей. Кстати, что там у нас с формой?..

Инспекция заняла все оставшееся до обеда время. Я как раз заканчивала расставлять флаконы с различными противоядиями, когда в дверь постучала Нери.

- Ты готова?

- Почти! - аккуратно расставив разноцветные склянки на полке, я повернулась к подруге. Внимательно посмотрев на меня она подошла к трюмо и взяла мои очки:

- Все хорошо, но про них ты забыла.

- Точно! - быстро надела и усмехнулась. - Ну что идем?

- Идем.





Глава 23.





Стоило выйти из дверей, как внутренняя дрожь вернулась. Пришлось сделать глубокий вдох, что бы успокоиться. Заставив себя улыбаться, медленно пошла рядом с Нери в направлении столовой. Снег крупными снежинками кружился над головой и, падая на землю, приятно хрустел под ногами. Я расслабилась и даже начала получать удовольствие от этой маленькой прогулки, когда за спиной раздался женский голос:

- Здравствуй, Неринель!

Развернувшись, мы оказались лицом к лицу с Айрой. Позади как всегда маячили девушки из ее свиты. Брюнетка, делая вид что меня не существует, смотрела исключительно на принцессу.

- Здравствуй, Айра! Ты что-то хотела? - подруга мгновенно "одела на лицо" величественный выражение.

-Да. Я хотелапригласить тебя присоединиться к нам за обедом, - она жестом показала на свою свиту и широко улыбнулась. - Принцессе надлежит сидеть за одним столом с равными.

- Именно по этому я и обедаю вместе с Ли, - не дожидаясь ответа возмущеннойбрюнетки , Неринель развернулась и, демонстративно взяв меня под руку, не спеша пошла дальше.

- Я - истинная твоего брата. Ты должна со мной считаться! - раздался сзади злобное шипение обиженной девушки.

- Вот когда ты станешь его женой, я подумаю об этом, - не останавливаясь и не поворачивая головы в ее сторону, спокойно ответила принцесса. Входя в двери столовой, подруга тихо прошептала:

- Вот гадина! Все настроение испортила!

- Не расстраивайся, - я попыталась приободрить девушку. - Просто не обращай внимания.

- Ох, Ли. После официального объявления она как с цепи сорвалась. Достала даже отца, пытаясь заставить сыграть свадьбу этим летом. Но он, слава Творцу, не изменил своего решения. Бракосочетание, как и планировалось, будет после окончания ею академии.

Нери, продвигаясь по стойке, ставила себе на поднос тарелки с едой.

- Мало того, что она переселилась во дворец. Так еще и, мило всем улыбаясь и раздаривая направо и налево комплименты, целенаправленно вербует себе сторонников. Даже большинство прислуги уже заглядывает ей в рот. Иногда мне кажется, что каждый шаг моей семьи становится сразу же ей известен. Да и вообще. Какая-то странная пара у них получается. Я даже книги решила взять, чтобы получше узнать о сса'ашах.

Я не знала, что сказать на это. Поджав губы сочувствующе покачала головой.

-Ладно. Давай оставим это и спокойно поедим, - подруга тяжело вздохнув, направилась к столику у окна.





После обеда Неринель вызвалась помочь мне отнести ненужные учебники в библиотеку. Захватив приготовленную заранее стопочку, мы не спеша шли по аллее в сторону учебного корпуса.

Разговаривать не хотелось. Тишина и скрип снега под сапогами навевали легкую меланхолию.

- Что будем делать после библиотеки? - раздался рядом голос подруги.

- Не знаю, - я на секунду задумалась, открывая тяжелую входную дверь. - Но дома мне сидеть не охота.

- А пойдем город? - воодушевленно предложила Неринель и на секунду даже остановилась. - Я знаю одну замечательную кондитерскую. Там такие вкусные кремовые корзинки! М-ммм.... Пальчики оближешь!

- А давай! - мне действительно захотелось слопать чего-нибудь вкусненького.

Засмеявшись, мы стали быстро подниматься вверх по лестнице.



Кондитерская моэра Петинеля располагалась на тихой улочке, недалеко от академии. Здесь было тепло и многолюдно. Все небольшие круглые столики были заняты посетителями. В воздухе летал запах ванили, цитрусовыхи шоколада. Ярко оформленные витрины притягивали к себе восхищенный взгляд. От количества выставленных там маленьких сладких шедевров разбегались глаза и руки непроизвольно тянулись попробовать их все сразу. За стойкой стоял сам хозяин, сухонький высокий пожилой мужчина с доброй приветливой улыбкой. Увидев на пороге принцессу, он улыбнулся и, подозвав свою помощницу, что-то шепнул ей на ухо.Пухленькая девушка с очаровательными ямочками на щечках утвердительно кивнула головой и тут же заняла его место за стойкой. Сам же хозяин поспешил в нашу сторону.

- Здравствуйте, ваше высочество! - серые, добрые глаза ласково смотрели на нас.

- Моэр Петинель! Ну мы же договаривались, что вы будете звать меня просто Нери, - подруга, с улыбкой, укоризненно покачала головой и потом жестом указала на меня. - Разрешите вам представить мою хорошую подругу, моэрини Лидианель.

- Можно просто Ли, - я кивнула головой, приветствуя хозяина. - Здравствуйте, моэр Петинель.

- Рад с вами познакомиться, Ли, - мужчина вежливо склонил голову, а затем обратился к принцессе:

- Ваш столик как всегда ждет вас.



Нас усадили подальше от основной массы посетителей за уютный угловой столик.

- Моэр Петинель, а можно нам всего понемножку? - лукаво прищурившись, попросила Нери.

- Конечно. Сейчас все будет! - кондитер быстро исчез в направлении стойки.

- Ну как тебе здесь? - довольно улыбаясь, спросила Нери.

-Мне нравится! - мне действительно очень понравилась и сама кондитерская и ее добрый хозяин.

- Мы с братом в детстве каждый раз во время наших тайных вылазок прибегали сюда. Тогда это была еще мало кому известная маленькая кондитерская. Моэр Петинель всегда нас угощал своими пирожными. Знаешь как было здорово, наплевав на этикет, брать их руками и засовывать в рот, не боясь выпачкать кремом всю физиономию, - девушка нежно улыбнулась своим воспоминаниям. - Даже когда выросли, мы все равно время от времени приходили сюда лакомиться его сладостями. Нас несколько раз увидели, выходящими отсюда и по городупрошел слух, что эта кондитерская часто посещается королевской семьей. Народ повалил толпами. Посетителей стало столько, что помещение пришлось срочно расширять и переделывать. Номоэр Петинель по-прежнему всегда держит для нас с братом один свободный столик.

Перед нами появились два огромных блюда со всевозможными сладостями. А рядом с ними -красивые фарфоровые чашки с горячим ароматным чаем.



Через некоторое время я поняла, что не могу больше проглотить не кусочка.

- Кажется, я объелась, - откинувшись на мягкую спинку стула, пожаловалась подруге, жадно обводя глазами оставшиеся на блюде вкусности, - тут столько всего осталось, а в меня больше ни кусочка не влезет.

- Не переживай! - довольная соседка, расслаблено сидела напротив меня. - Все оставшееся моэр Петинель завернет нам с собой.

- Замечательно! Значит завтра после учебы можно будет опять побаловать себя.

Допив оставшийся чай и забрав небольшую корзинку, собранную моэром кондитером, мы вышли на улицу. Постепенно начало смеркаться. Редкие прохожие спешили побыстрей скрыться в своих теплых домах. По пути мы встретили прогуливавшуюся парочку влюбленных. Молодой человек нежно держал за руку счастливо улыбающуюся девушку. Проводив их взглядом, я по-доброму завидуя, улыбнулась.



Мы едва успели миновать ворота академии, как мое сердце вдруг часто забилось. Дыхание сбилось. Приложив руку к судорожно вздымающейся груди, я пыталась успокоиться. Перед глазами все поплыло.

-Что с тобой? Ли! Посмотри на меня! - я с трудом сфокусировала взгляд на взволнованном лице принцессы.

Послышался приближающийся звук лошадиных копыт. Всадники не заметив, проскакали мимо. Постояв немного, я почувствовала облегчение, постепенно приходя в норму. Испуганно посмотрела на подругу:

- Я не знаю, что это было, Нери. Но сейчас уже все прошло.

-Так. Обопрись на мою руку. Нам лучше поскорей вернутся.





Мы были уже возле фонтана, когда рядом послышался до боли знакомый голос:

- Приветствую прекрасных моэрини!

Пришлось остановиться. Нас спешно догоняли Риэнир и Миритель. Оба молодых человека стягивали на ходу специальные перчатки для верховой езды.

- Привет! Как добрались? - улыбнувшись, спросила Нери. Я же смогла выдавить из себя только приветственный кивок, потому что при виде принца ком встал в горле.

- Спасибо, сестричка! Все нормально.

- Ага! Как же! А кто чуть с лошади не свалился? - голос Мирителя прозвучал взволновано. Риэн показал другу кулак, но принцесса заметила этот жест и встревожилась:

- Почему чуть не свалился, Риэн? Ты же хороший наездник.

- Да не волнуйся! Просто неважно себя почувствовал, - Принц досадливо поморщился. - На пару секунд, не больше. Сейчас уже все хорошо.

- Как давно это случилось?

- Да практически только что. Прямо перед воротами академии.

Неринель скосила на меня взгляд, а я еле сдержала изумленный возглас.

-Все уже нормально! - убедительно проговорил Риэн, - Хотя... Может на всякий случай зайдешь ко мне и запустить свою диагностику? Не хотелось бы давать лишний повод для беспокойства местным целителям.

- Хорошо, я сейчас к тебе зайду. До ужина как раз еще есть время, - задумчиво протянула подруга, не сводя с меня подозрительного взгляда.

Я стояла, нервно поглядывая в сторону входа в наше общежитие. Все больше и больше хотелось незаметно сбежать со столь радостной и одновременной мучительной для меня встречи. Мое нетерпеливое переминание с ноги на ногу привлекли внимание эльфа. Он мягким шагом скользнул ближе.

- Ты прекрасно выглядишь, Ли. - Миритель попытался меня приобнять. Я слегка отклонилась и, взглянув на наследника, увидела сверкнувшие недовольством глаза. - Как ты провела каникулы?

- Спасибо, Миритель. Замечательно. Я провела их дома с родней, - я постаралась улыбнуться выжидательно смотрящему на меня блондину.

- А ты разве не была приглашена на бал к Владыке? Если не ошибаюсь, лучшая ученица на курсе, - продолжил допытываться молодой человек.

Ну вот что мне ему ответить?

- К сожалению, Ли не смогла прийти, - пришла на помощь подруга, - на последней тренировке она получила небольшую травму и ей пришлось сразу отправиться домой лечиться. Ли принесла мне, как представителю королевской семьи, свои извинения и я их приняла.

Было видно, что эльф ни капли не поверил Нери.

- Действительно жаль, - он притворно вздохнул,- Я бы с удовольствием пригласил тебя на танец. Например, падеграс...

Пришлось срочно делать удивленное лицо:

- Падеграс? Прости, но я не знаю такого танца.

Но продолжить этот опасный для меня разговор помешал Риэнир:

- Простите, но нам надо уже идти. Очень хочется привести себя в порядок и отдохнуть с дороги, - наряженным голосом произнес наследник, до этого внимательно прислушивающийся к разговору. - Нери, пожалуйста, не забудь зайти...

- Любимый! - возглас, раздавшийся от дверей женского общежития заставил принца нервно дернутся. - Ты приехал! Я сразу почувствовала это!

Айра, радостно улыбаясь, повисла на шее молодого человека. А мне пришлось быстро опустить голову, что бы не выдать вспыхнувшую ревность.

- Риэнир, я зайду к тебе минут через двадцать, хорошо? - Неринель развернулась и недовольно глянув на Айру, быстро пошла к женскому корпусу.

- До свидания! - попрощалась я и, мельком взглянув на улыбающуюся друг другу парочку, поймала внимательный взгляд Мирителя. Сделав равнодушный вид, поспешила за удаляющейся подругой.



Стоило зайти в комнату, как Неринель развернулась ко мне и спросила:

- Ли, скажи мне, пожалуйста, после бала у тебя на теле не появилось никаких рисунков, меток, непонятных символов?

Я замялась. Сказать? Не сказать? С одной стороны - это шанс узнать подробнее о сса'ашах. Шанс понять, как мне найти свою, пока неизвестную, половинку. От деда я вряд ли в ближайшее время смогу получить какую-нибудь информацию... Надежда с помощью Нери найти своего сса'ашах и стать счастливой перевесила сомнения. Повернувшись к Нери боком, я сняла плащ и стала расстегивать куртку. Соседка пристально наблюдала за моими действиями. В конце концов, я сдвинула с плеча край теплой рубашки, показывая спящего дракона.

Нери осторожно прикоснулась к рисунку, медленно проводя пальцами по темным линиям.

- Почему ты мне раньше не сказала об этом? - спросила девушка, не отрываясь от рисунка.

- Утром после бала,когда я увидела вот это, - кивнула в сторону рисунка - я сильно испугалась и рассказала деду. Он успокоил меня и объяснил, что это знак сса'ашах,- я грустно улыбнулась. - Посоветовавшись, мы пришли к выводу, что на этом балу присутствовал кто-то, оказавшийся моей парой. Но вот кто это - мне не известно.

- А Риэнир? Ты больше ничего к нему не чувствуешь? - подруга заинтересовано склонив голову, ожидала моего ответа. Я спокойно, глядя прямо ей в глаза, произнесла:

- Я люблю твоего брата, Нери. Но никогда не смогу быть с ним. Поэтому я очень хочу узнать, как мне найти свою половинку. Мой сса'ашах - это единственная надежда быть счастливой.

- Подожди минутку!

Подруга метнулась к себе в спальню. Через пару минут она появилась с какой-то книгой в руках и тут же протянула ее мне:

- Прочитай, пожалуйста, страницу, отмеченную закладкой.

"Сса'ашах дракона. Сборник любовных легенд и преданий" гласила надпись на обложке небольшой, но довольно тяжелой книги. Потянув за шелковую голубую ленту, я аккуратно открыла ее. В глаза сразу бросились строки, аккуратно подчеркнутые чернилами: "...сса'ашах носят на своем теле одинаковые символы пары и чувствуют друг друга на большом расстоянии. Они могут ощущают эмоции, настроение своих любимых, чувствуют грозящую опасность. Некоторые уверены, что сса'ашах способны даже лечить друг друга, передавая свою жизненную энергию, даже если между ними большое расстояние. Объединившись в пару и связав себя узами брака перед алтарем Создателя, они становятся практически непобедимыми. Им даруется возможность пользоваться магией и силой друг друга. До тех пор пока жив один - второй не умрет". Рядом на полях красивым почерком стояла пометка "проверить Айру и Риэна".

Я подняла глаза на задумчиво разглядывающую меня девушку.

- Зачем ты дала мне это прочитать? Ты думаешь, что я почувствовала плохое самочувствие Риэна?

- Не знаю - не знаю... Но это странное совпадение.

- Вряд ли, - я грустно улыбнулась, - ведь я не почувствовала его приближение. А вот Айра сразу узнала, что он рядом. Скорее всего, это действительно простое совпадение. Не стоит обращать на него внимание. Лучше помоги мне найти способ побыстрее выяснить, кто моя половинка.

Неринель подошла и крепко меня обняла:

- Ли, я сделаю для тебя все что смогу. Мы обязательно найдем способ это узнать.

- Только не говори никому о моей метке, пожалуйста. Даже Жинару, - я тихо прошептала обнимая в ответ девушку.

- Обещаю, - так же тихо ответила Нери.



Вскоре принцесса ушла к брату, а я, взяв Нерину книгу, пристроилась в гостиной на диванчике. Сборник оказалсявесьма интересным. Похрустывая яблочком, я полностью погрузилась в мир трагических любовных переживаний драконов далекого прошлого. На ужин после огромного количества сладкогоидти не хотелось. Поэтому, зачитавшись, даже не заметила сколько прошло времени с момента ухода соседки.

Подняв голову на шум открывающейся двери, увидела вернувшуюся принцессу. Девушка, задумчиво, смотря в одну точку, стала расстегивать застежки плаща. Внутри стало подниматься беспокойство.

- Нери, что с Рэниром? - я замерла, ожидая ее ответа.

Неринель подняла на меня взгляд, медленно подошла и села рядом.

- С ним все в порядке. Только сильная усталость. На подъезде к академии он чуть не потерял сознание. В гостях у Мирителя три дня провалялся с очень высокой температурой и был слишком слаб для подобного путешествия верхом. В Светлом лесу всегда лето, а у нас зима, скорее всего, из-за этого и заболел. Я оставила ему лекарство, так что через пару дней уже будет спокойно бегать на тренировках.

- Ф-ух, слава Творцу! - я быстро успокоилась, но подруга молча продолжала о чем-то думать. - Что же тебя так напрягает тогда?

- Знаешь, - Нери задумчиво на меня посмотрела, - когда я пришла к Риэну, там была и Айра. Брат уже был без рубашки и ждал меня, лежа на кровати. И тут мне пришла мысль в голову посмотреть их рисунки. Метку брата я смогла рассмотреть пока делала диагностику. А вот Айра... Эту пришлось уговаривать. Она конечно поломалась для приличия, но потом довольно охотно показала мне свое плечо. Знаки у них действительно были абсолютно одинаковые. Но не это самое главное, - она сделала паузу и прикусила губу. - На плече Риэнира и Айры был изображен спящий дракон. Такой же, как у тебя, Ли. Один в один.

Я ошарашено смотрела на подругу, не зная, что сказать. Неринель подняла на меня взгляд:

- Вот это мне и непонятно. Не может же быть три одинаковых знака?

- А ты хорошо разглядела?Может они не одинаковые, а просто похожи? - я взволновано смотрела на девушку, пытаясь задушить в зародыше возникшую надежду.

Принцесса взяла в руки отложенную мной книгу и нетерпеливо зашуршала страницами.

- По-моему это было написано где-то здесь... - Нери сосредоточено что-то искала в книге. Через некоторое время она отложила книгу и откинула голову на спинку дивана. - Не могу найти... Ладно. Ты не против, если я пойду спать? Что-то я сегодня очень устала.

- Конечно, Нери! Иди отдыхай. Спокойной ночи!

Она поднялась с дивана и улыбнулась:

- Красивых снов, Ли!

Когда Нери ушла, я сделала себе чай, добавив в него немного успокоительной настойки. Взяв чашку, отправилась к себе. Надо постараться ни о чем не думать и пораньше лечь спать, ведь обязательную утреннюю пробежку никто не отменял. Хм.. но ведь трех одинаковых знаков быть не может? Нет... Так! Все! Быстро спать!





Глава 24.





За десять дней каникул я так расслабилась, что встать утром оказалось большой проблемой. За окном только-только начало светать. Решительно отбросив одеяло, я собралась силами и рывком села на кровати. Широко зевнула, потянулась и встала на ноги. Сделалапару наклонов, чтоб размять тело и бодро направилась в душ.

Выбрав тренировочный костюм, я подошла к армуаруза оружием. Пожалуй на сегодняшнюю тренировку возьму саи.



Во дворе, поежившись от холода, я сняла очки и спрятала их в карман. Все равно только мешают и запотевают от дыхания. Проверив еще раз крепление клинков на поясе, медленно побежала в сторону леса. После небольшой растяжки, перешла к отработке приемов. Я крутилась, как волчок, азартно ведя бой с воображаемым противником, когда неожиданно один из трезубцев звонко встретился с чьим-то клинком. Отскочив в сторону, я резко остановилась. Передо мной, медленно опуская оружие, стоял улыбающийся Миритель. На нем был небрежно застегнутый колет и темные брюки, заправленные в высокие сапоги. На краю полянки лежал брошенный на снег плащ.

-Доброе утро, воительница! Приятно видеть, что ты остаешься верна своим привычкам.

- Привет, Миритель. Какими судьбами ты здесь?

- Увидел тебя бегущей в сторону леса и решил посмотреть, чем будешь заниматься. Но твоя тренировка мне понравилась и я решил присоединиться. Надеюсь, ты не против? - спокойный тон без подколок заставил улыбнуться в ответ.

Встала в исходную стойку, удобно сжав в ладонях рукоятки трезубцев:

- Составишь компанию?

Удивленно приподняв бровь, эльф довольно улыбнулся:

- Не боишься?

- Не боюсь, - покачала головой.

Молодой человек занял позицию напротив:

- Тогда защищайся!



Однако, буквально через пятнадцать минут, я оказалась лежащей спиной на снегу. Один трезубец валялся где-то неподалеку, другой тоже был бесполезен. Руку с оставшимся в ней саем, Миритель придавил коленом. Приставив лезвие клинка к шее, эльф не давал мне возможности даже пошевелиться.

- А ты молодец! Думал, меньше продержишься! - убирая оружие от моей шеи, произнес молодой человек. - Для первого курса у тебя неплохая подготовка!

Он встал и протянул мне руку. Немного подумав, я крепко ухватилась за нее и поднялась одним движением.

- Спасибо! - стала, пытаясь выровнять дыхание. - У тебя интересный стиль ведения боя.

- Это эльфийская школа. Хочешь научиться?

Я с удивлением взглянула бывшего соперника.

- Ты предлагаешь себя в учителя?

- А почему нет? - эльф уже спрятал свой меч в ножны и сейчас стоял передо мной, уперев руки в бока. - Мне было бы интересно поработать с тобой.

Задумавшись над его предложением, я медленно шла, отыскивая потерявшийся клинок. Движения эльфа в спарринге были плавные, скользящие. Он словно не сражался, а танцевал с оружием. Мне бы очень хотелось научиться так двигаться. Может рискнуть?

- Я же чувствую, что ты согласна, - донесся до меня голос Мирителя. - Или боишься?

Тьфу, ты, чертов эмпат!

- Хорошо. Я каждое утро буду ждать тебя на этой полянке. Будем учиться.

- Нет. Я предлагаю тренироваться в зале. После ужина, - голос молодого человека стал серьезным.

- А почему тебя здесь не устраивает?

- Здесь много снега и тебе будет неудобно. Да и простудиться можно, - в голосе эльфа под конец проявилась знакомая усмешка. - Ну так что?

- Я подумаю, - схватив в руку нашедшийся наконец-то трезубец, я пристегнула оружие к поясу.

- Кстати, а почему ты тренируешься без очков? - прозвучал неожиданный вопрос молодого человека. Черт! Я совсем про них забыла!

- Учусь драться в "слепую", - усмехнувшись, спокойно достала из кармана очки и надела их на нос. Потом, махнув рукой на прощание своему сегодняшнему партнеру, побежала в сторону жилых корпусов.

- Жду твой ответ сегодня за ужином! - донесся до меня веселый голос Мирителя.- И кстати, без очков тебе намного лучше!

Я даже не обернулась. "Вот ....! Все это он у нас чувствует! Все это он у нас замечает!"





Когда я вернулась домой, Нери уже встала. Через открытую дверь спальни было видно, как она ходит по комнате, собираясь на занятия.

-Привет! - я остановилась в дверном проеме, опершись плечом на косяк. - Как настроение?

- Привет, Ли! - соседка улыбнулась, продолжая складывать сумку. - Настроение боевое. А ты с пробежки?

-Ага, - я взглянула на часы. До завтрака сталось двадцать минут.- Так. Я сейчас в душ и переодеваться.

- Хорошо, -Неринель кивнула головой и, подойдя к шкафу, достала из него свою форму.





В столовой было весьма оживленно. Свободными остались лишь пара столиков. Оценив обстановку, я отправила Нери первую за завтраком, а сама пошла занимать столик. Сев на стул так, чтоб было видно стойку, я стала ждать подругу. Заметив краем глаза какое-то движение, ради любопытства повернула голову. Неподалеку завтракала компания принца. Напротив Риэнира, спиной ко мне, сидела весело щебечущая о чем-то Айра. С по бокам от наследника расположились Миритель и близнецы-дроу. Принц ел молча, недовольно хмурясь и не поднимая взгляд от тарелки. Неожиданно один из сидящих близнецов заметил, что я смотрю в их сторону и толкнул локтем брата. Обамолодых человека одновременно приложили руку к сердцу и,привстав, поклонились.Заметив это, Риэн удивленно поднял глаза от тарелки и я неожиданно встретилась с ним взглядом. Внезапная волна радости быстропробежала по телу, сопровождаясь ровным строем мурашек. Ошарашенная, я растеряно замерла. Что это? Но тут наследникасвоим громким восклицанием отвлекла Айра. Принц бросил на нее недовольный взгляд и снова уткнулся в свою тарелку. Растерянно перевела взгляд на Мирителя и заметила плохо скрытую улыбку. Вздрогнув, я моментально пришла в себя и отвернулась. Как раз вовремя. К столу, осторожно неся поднос, шла Неринель.

- Теперь твоя очередь идти за едой, - расставив тарелки, подруга села напротив. - Я тебя подожду.

Кивнув, я пошла к стойке и, взяв поднос, выбрала себе завтрак.





Быстро позавтракав, мы сидели допивая чай. Вспомнив свое утреннее приключение, я решила посоветоваться с подругой:

- Нери, мне нужен твой совет, - я отставила чашку. - Сегодня утром в лесу со мной тренировался Миритель.

Подруга чуть не поперхнулась чаем и удивленно уставилась на меня. Я развела руки словно говоря "сама была в шоке" и продолжила:

- Он видел, как я занималась, и решил присоединиться ко мне. Я предложила ему поединок и он, к моему большому неудовольствию, очень быстро уложил меня на лопатки. Но самое интересное в том, что потом этот .... эльф предложил позаниматься со мной, пообещав научить своему стилю боя.

Я посмотрела на внимательно слушающую девушку:

- Но заниматься он хочет после ужина в тренировочном зале академии. Что ты думаешь обо всем этом? Стоит ли мне соглашаться?

- Не знаю, Ли. Жинар как-то говорил, что Миритель очень хороший боец. Думаю, что он действительно мог бы научить тебя чему-то новому. Но заниматься один на один с эльфом-эмпатом, пытающимся разгадать твою тайну? Не знаю. Мне это не кажется хорошей идеей.

- Это я понимаю... - я вздохнула, - но так хочется научиться двигаться в бою как он. Он как будто не сражается, а танцует!

Принцесса усмехнулась и встала из-за стола:

- Тогдасоглашайся, но будь начеку. Как только почувствуешь опасность - сразу прекращай занятия, - она взяла со спинки стула свой плащ и накинула на плечи.

- Спасибо, подруга! - я засмеялась и, схватив свою верхнюю одежду, быстро догнала девушку.



* * *

Сегодня начиналась моя учеба на втором курсе. Интересно, как примут меня новые коллеги? Скорее всего без пакостей не обойдется. Открыв дверь в кабинет, я сразу попала под перекрестный огонь любопытных и оценивающих взглядов. Судорожно сглотнув, смело шагнула вперед. Пробежав взглядом по столам, увидела, что последний был свободен. Спокойно подошла и, сделав вид, что пододвигаю стул, проверила его на "сюрпризы". Не считая слабенького липучего заклинания, больше ничего не было. Быстро смахнув "клей", села и начала осторожно рассматривать своих новых однокурсников.

Группа была небольшая. Всего десять студентов. Я была одиннадцатая. Четыре дракона, пара демонов, эльф и три оборотня. Девушка была единственная. Красивая светловолосая драконица за первым столом. Блондинка прищурившись, сидела и пристально рассматривала меня. Через некоторое время, сделав какие-то свои выводы, она отвернулась, недовольно поджав губы.

Прозвучал сигнал начала урока и на пороге появился профессор - демон. Тот самый, что испытывал меня на приемном экзамене Серебряной звездой. Стремительно подойдя к кафедре он разложил на ней какие-то предметы и затем внимательно оглядел всех собравшихся.

- Доброе утро. Разрешите вас поздравить с началом второго полугодия. С сегодняшнего дня с вами будет учиться новая студентка - моэрини Лидианель Кха-нир Мо'ор Ди"рейн.

Магистр сделал жест рукой. Пришлось встать. Все, кроме драконицы, повернулись ко мне. Некоторые молодые люди улыбались, а один из демонов задорно подмигнул, невольно вызвав улыбку.

- Моэрини Лидианель, прошу вас задержаться после урока. Я дам темы, которые второй курс изучал в начале года. Вам надо будет самостоятельно их проработать, что бы в дальнейшем не отставать от ваших новых коллег. Если будут вопросы - обращайтесь сразу же ко мне.

- Спасибо, магистр, - я поблагодарила учителя, утвердительно кивнув головой.

- Отлично. А сейчас вернемся к уроку. Записываем новую тему....

Я внимательно слушала лекцию, продолжая периодически ловить на себе любопытные взгляды.



Следующее занятие было в этой же самой аудитории. Поэтому в перерыве, усевшись коридоре на подоконник, я стала просматривать темы выданные магистром для самостоятельного изучения. Неожиданно почувствовала рядом чье-то присутствие. Подняв голову, увидела сидящего рядом эльфа - моего нового сокурсника. Он молча внимательно рассматривал меня.

- Ты что-то хотел?

Он склонил голову набок:

- Да вот хотел поближе посмотреть на нашего нового вундеркинда.

- И как впечатление?

- Ничего интересного, - он еще раз демонстративно осмотрел меня с ног до головы.

- Тогда не смею задерживать, - раздраженно бросила хаму, возвращаясь обратно к списку.

- Да ладно! Не обижайся! - парень неожиданно приветливо усмехнулся. - Я просто оценивал твою реакцию и крепость нервов.

Я удивленно приподняла бровь.

- До сегодняшнего дня лучшей ученицей и единственной девушкой на курсе была Аринель, - эльф мотнул головой в сторону стоящей неподалеку светловолосой драконицы. - А теперь появилась ты. У нашей королевы пошатнулся трон. Так что делай выводы.

- Спасибо за предупреждение. Но я просто хочу спокойно учиться, а не отбирать у кого-то трон.

- Я просто предупредил. И кстати, ты молодец! Не поддалась на нашу провокацию с "клеем", - усмехнувшись, молодой человек спокойно развернулся и отошел к другим парням.

Проводив его глазами, перевела взгляд на светловолосую девушку. Оказывается, она внимательно следила за нашим с эльфом разговором. И сейчас одарив меня презрительным взглядом и гордо подняв голову, прошла мимо меня в кабинет. М-да.. Вот только еще одного врага мне и не хватало!





Я пришла домой после лекций с плохо соображающей головой. Занятия второго курса сильно отличались от первого. Объем получаемой на уроке информации был в разы больше. Вытащив из сумки списки тем для самостоятельного изучения и,прикинув их количество, поняла, что времени для занятий с Мирителем не остается. Может это и к лучшему. Бросив списки на стол, направилась к шкафу переодеваться. Сегодня меня ждала еще практика с магией воды. Надо бы не забыть, что официально я ею не владею. Собрала волосы в хвост, накинула плащ и отправилась в столовую.





Нери ждала меня около входа с какой-то книгой в руках.

- Как прошел первый день с новыми сокурсниками?

- Все нормально, только устала немного. Придется снова "поселиться" в библиотеке.

Принцесса удивленно подняла бровь.

- Мне дали списки с пройденными ранее темами. Что бы не отставать, мне надо многое изучить самостоятельно.

- Понятно, - Нери сочувствующе вздохнула.



Расположившись за столиком, я показала рукой на довольно пухлый томик, лежащий на краю стола:

- А что за книга?

- Взяла в библиотеке. Представляешь, - принцесса расстроено отложила ложку в сторону. - оказывается информации по сса'ашах невероятно мало! К тому же у каждой пары все происходило по разному.И записей об этом практически не сохранилось, - девушка тяжело вздохнула. - Во время войны было разорено и уничтожено очень много библиотек. Огромное количество книг было безвозвратно потеряно.

- Значит, не существует определенного способа поиска половинки? Каких-то одинаковых признаков, по которым можно ее узнать?- меня очень интересовал этот вопрос.

Подруга отрицательно покачала головой:

- Общего совсем немного. Кроме появления знаков и еще некоторых вещей, все остальное на уровне ощущений.

- Понятно. Наверно поэтому истинные пары так редко и создаются. Отчаянно ищут друг друга, но не могут вовремя понять, что человек, сидящий сейчас рядом и есть их истинный, - я расстроилась.

- Но, тем не менее, все равно я хочу узнать как можно больше о настоящих половинках, - Нери нахмурилась. - Тем более у меня есть пример перед глазами.

Я промолчала, лишь натянуто улыбнулась и принялась за еду.





Глава 25.





После обеда Нери поднялась домой, а я поспешила к учебному корпусу. Практические занятия магией воды проходили на специальной тренировочной площадке, расположенной под большим развесистым деревом. Возле его корней находился небольшой, но достаточно глубокий бассейн. С одного края тренировочного полигона были расставлены в ряд круглые мишени. На противоположной стороне я заметила несколько фонтанчиков, скорее всего предназначенных для индивидуальных тренировок. Вся территория была накрыта защитным куполом, поддерживающим внутри комфортную температуру. Повесив плащ на одну из ветвей, я подошла ближе к бортику бассейна и окунула руку в воду, здороваясь со стихией.

- Добрый день, - раздался голос подошедшего учителя, - прошу всех занять свои места.

Им оказался высокий, светловолосый мужчина, одетый в свободный темно-синий костюм. Спокойный умный взгляд вызывал уважение. Поднявшись, подошла к нему.

- Здравствуйте, магистр. Мое имя Лидианель Кха-нир Мо'ор Ди"рейн. Я впервые на вашем занятии.

- Моэрини Лидианель, вы владеете стихией?

- Нет.

- Тогда займите, пожалуйста, место с правой стороны бассейна.

- Хорошо, магистр, - я поспешила к своим сокурсникам.

Встав на свободное место, подняла глаза и увидела стоящую прямо напротив Аринель. Драконица стояла, опустив взгляд, но я успела заметить промелькнувшую на её губах усмешку.

- Внимание, студенты! Сегодня на уроке мы отрабатываем заклинание "Ледяное копье". Затем каждый владеющий стихией должен будет придумать свою серию из двух-трёх заклинаний, одно из которых обязательно должно быть "копье", и потом опробовать его в учебном бою. Пары для спарринга я буду составлять сам. Задача понятна? - магистр окинул взглядом студентов, стоящих у противоположного от меня бортика. Вопросов не было.

- Отлично. Тогда смотрим внимательно.

Он подошёл к бассейну и сделал слабое движение рукой, словно очертил полукруг. В ту же секунду из воды взметнулась тонкая струйка и застыла в ладони учителя в виде длинного копья. Не медля ни секунды, он замахнулся и отправил прозрачное оружие точно в центр мишени, стоящей на краю площадки. Затем повернулся к шеренге студентов, владеющих стихией, и начал объяснять:

- Само заклинание вам давали на уроках теории. Произносим текст невербально, жест чёткий, уверенный. Необходимо почувствовать отклик стихии и зачерпнуть ровно столько воды, сколько потребуется для создания молнии. Возьмёте больше - получите дубину. Дальше мысль-закрепитель, и кидаете результат во врага. На нашем занятии - это мишени.

- Теперь вы, - магистр развернулся в нашу сторону, - За то время, пока будущие соперники тренируются, вы должны с помощью своих стихий создать полноценную защиту от этого оружия. Как и из чего её делать - решать вам. Когда защита будет готова, подходите ко мне и мы вместе проверяем её действенность. И ещё: вам надо будет тоже придумать свою связку для спарринга. Все понятно? - Мы молча кивнули. - Тогда приступайте.

"Водники" сосредоточились около бассейна, а я вместе с остальными, не владеющими стихией, отошла подальше и задумалась о том, какой щит может лучше справиться с водой.

Через сорок минут мои защита и связка были готовы. Я направилась к учителю, на проверку. Рассмотрев внимательно плетения моего щита учитель довольно улыбнулся:

- Прекрасно, моэрини! - его похвала была весьма приятна, - Вы отлично справились! Теперь я подберу вам достойного соперника.

Он поднял голову и громко произнёс:

-Моэрини Аринель, подойдите, пожалуйста.

Светловолосая драконица обернулась и, кивнув, направилась к нам.

-Моэрини Аринель, ваша связка заклинаний готова?

- Да, магистр, - девушка бросила на меня быстрый взгляд.

- Отлично! Представляю вам вашу соперницу - моэрини Лидианель. - в ответ драконица недовольно поморщилась. - Девушки, спарринг проводим по такой схеме: первая часть - разминка, заклинания используете по очереди, а уже потом - защита от проводимых соперником серий. Это понятно? Тогда прошу на середину площадки.

- Внимание! - учитель громко обратился к остальным учащимся. - Объявляется первый поединок!

Сокурсники быстро освободили для нас место в центре. Аринель стала недалеко от бассейна. Я приготовилась и, почувствовав отклик своих стихий, взглянула на соперницу. Она стояла сосредоточенная, ожидая команды магистра.

- Атака!

И в ту же секунду в меня полетело первое заклинание. "Туманное облако" было несложным, и вызванный мной порыв ветра с лёгкостью справился с ним. В ответ я отправила "Снежное дыхание". Оно тонким слоем покрыло гладь бассейна, замораживая воду и лишая противника доступа к этой стихии. Движением одной руки Аринель выпустила "Языки пламени", быстро растопив лёд, а другой, подхватив освободившуюся воду, начала создавать "Ледяное копье". Я скрестила перед собой руки, сжатые в кулаки, мгновенно активируя щит и упёршись ногами в землю, приготовилась отразить заклинание. Творение двух стихий - земли и огня - достойно выдержало сильный удар, лишь гулко завибрировав. Глаза Аринель злобно сверкнули.

-Проводите свои серии, моэрини, - прозвучал голос магистра.

Теперь начинала я. Первым было заклинание "Зыбучих песков", заставившее мою противницу увязнуть по колено в неожиданно провалившейся под ней земле. Следом полетел "Поцелуй гор". Он должен был сделать воздух вокруг драконицы разрежённым, не давая ей возможности вздохнуть полной грудью. Но надо было отдать Аринель должное. Не растерявшись, девушка быстро освободилась из моей земляной ловушки, и воздушное заклинание прошло мимо неё. Разозлившись, я послала в сторону сокурсницы "Огненную дугу", пустив её в метре над землёй. И чуть не зарычала, когда она изящно прогнулась и дуга, не задев, прошла над ней. Моя связка закончилась. Теперь я должна была снова защищаться.

Первым в меня полетело "Ледяное копье". Вызвала щит, но следующее заклинание огня заставило меня сгруппироваться и отпрыгнуть в сторону. Как оказалось, моя соперница на это и рассчитывала. В момент приземления мои ноги захлестнула водяная петля и, высоко вздёрнув в воздух, бросила прямо в бассейн. Выныривая и отплёвываясь от попавшей в рот воды, я увидела как Аринель, выслушивая похвалу учителя и поздравления однокурсников, довольно усмехнулась и демонстративно отряхнула ладони. При этом даже не взглянув в мою сторону.

Во мне ещё кипела злость и адреналин боя. Почувствовав отклик стихии, я стала машинально формировать в руках водяную сферу. Внезапно в поле зрения возник внимательно следящий за моими действиями однокурсник-эльф. Это заставило мгновенно прийти в себя и расслабиться. Надеюсь, он ничего не успел заметить. Медленно подплыв к бортику, подтянулась на руках и вылезла из бассейна.

- В первом поединке победа достаётся моэрини Аринель, - громко объявил учитель. - Прошу вторую пару занять свои места в центре...



Я не спеша направилась к дереву и, высушив одежду и волосы, присела у его корней. Наблюдая за остальными спаррингами, старалась запоминать интересные для себя связки и защиты. И очень старалась не показывать оставшийся внутри неприятный осадок от сегодняшнего проигрыша.



Было уже темно, когда магистр закончил занятие. Вяло поднявшись, я хмуро плелась в сторону общежития. Проигрыш и понимание того, что чуть себя не выдала, заставляли недовольно морщиться. Настроения не было, и единственное желание, которое осталось - это поесть и завалиться спать.

Нери сидела на диванчике в гостиной, читая свою книгу. Подняв голову на звук открывающейся двери, она удивлённо вздёрнула брови. Я молча покачала головой и скрылась в своей спальне. Сбросив на пол костюм, прямиком направилась в ванную. Через двадцать минут, уже переодевшись, появилась на пороге:

- Я злая и расстроенная. Во-первых я позорно проиграла учебный бой. Соперница искупала меня при всех в бассейне, как нашкодившего котёнка. Во-вторых - со злости чуть себя не выдала. И ещё я хочу есть.

Подруга спокойно выслушала мой монолог и, отложив книгу, встала.

- Тогда пошли в столовую повышать тебе настроение.



В столовой было шумно. Студенты ужинали, весело обсуждая прошедший день. То тут, то там слышались взрывы громкого хохота. Набрав еды, мы с подругой поспешили к угловому столику.

Утолив первый голод, дальше я ела не спеша. Тем более, расслабившись, начала чувствовать лёгкую усталость.

- Ты решила что-то с Мирителем? - раздался тихий голос Нери.

- Угу. Я соглашусь на тренировки, но попрошу отсрочку до весны. Сначала надо наверстать упущенное по второму курсу.

- Тогда, я думаю, стоит ему об этом сейчас сказать. Он уже долгое время не сводит глаз с тебя.

Обернувшись, увидела ужинающую в центре компанию наследника. Миритель сидел с краю, нетерпеливо поглядывая в мою сторону. Вздохнув, я встала и направилась к нему.

При моём приближении все сидящие за столом подняли головы и замолчали в ожидании.

- Добрый вечер, - я поздоровалась сразу со всеми, стараясь при этом не встречаться глазами с принцем.

- Приветствуем, Лидианель, - ответив за всех, отозвался один из близнецов.

- Миритель, - я посмотрела на эльфа, - я принимаю твоё утреннее предложение. Но прошу отсрочки до весны. Мне надо время, чтоб разобраться кое с чем, а потом я с большим удовольствием буду встречаться с тобой по вечерам.

Он, выслушав меня,язвительно поднял бровь, сразу поняв двойственность моего согласия, и широко улыбнулся. Со стороны Риэна послышался шумный вздох. Айра пренебрежительно фыркнула.

- Прекрасно, Ли! Я с нетерпением буду ждать наших встреч, - молодой человек встал и поцеловал мне руку.

Кивнув ему, улыбнулась:

- Спасибо, Миритель. - И, обратившись ко всем, произнесла:

- До свидания и приятного аппетита.

Я спокойно пошла обратно к своему столику. Но успела услышать фразу, произнесённую удивлёнными дроу:

- Мир, ты предложил Лидианель встречаться?

- А вот это не ваше дело! - промурлыкал довольным голосом эльф.



* * *



Самостоятельной работы было много. Я с головой погрузилась в учёбу, стараясь больше ни на что не отвлекаться. Темы были хоть и не очень сложные, но весьма объёмные. Я изучала, практиковалась, разбиралась с новыми заклинаниями... В перерывах между занятиями подробно расспрашивала учителей, выясняя для себя все непонятные моменты. Как ни странно, но мне очень помогал мой сокурсник - эльф Эриктель Зайрон си Тоэур. Подозрительно знакомое имя! Но на вопрос, кто он, парень лишь отшучивался и быстро переводил разговор на другую тему.

Тем не менее, его помощь меня здорово выручала. Он частенько оставался со мной после уроков на полигоне, ассистируя в отработке заклинаний. Эрик владел двумя стихиями - землёй и воздухом. Так что с ними проблем не возникло. Огонь, родная магия дракона, слушалась меня беспрекословно. Проблема была с водой. Пришлось идти к ректору. В итоге у меня добавились практики ещё и по выходным. Хорошо, что у меня уже был опыт такой интенсивной учёбы, потому что нагрузка оказалась колоссальной. Времени на душевные терзания просто не оставалось. Но всё же иногда, лёжа на кровати у себя в спальне, когда мозг уже не воспринимал новую информацию и требовал отдыха, я мечтала, стараясь представить себе мою половинку. Черты его лица, цвет волос, глаза, рост... Но в итоге перед глазами всё равно представал образ Риэнира. Тогда, чертыхаясь, я опять садилась за учебники, пытаясь избавиться от воспоминания о взгляде любимых чёрных глаз.

По вечерам в библиотеке мне составляла компанию Нери. Пока отсутствовал Жинар, она старательно собирала всё, что хоть как-то касалось истинных пар. От неё я узнавала много интересного. Но, к сожалению, пока не нашлось ничего, что помогло бы найти моего сса'ашах.

Так незаметно начался последний месяц зимы. Через неделю наш курс отправлялся на отдалённый полигон в горах. Целый месяц мы будем отрабатывать боевую трансформацию и полёты. Я с нетерпением ждала отъезда. Очень хотелось сменить обстановку и научиться чему-то новому. Нери же, наоборот, ходила грустная. Я, как могла, успокаивала подругу тем, что скоро приедет Жинар, а там уже и до моего возвращения недалеко. В ответ девушка понимающе кивала головой и обещала по возвращении порадовать меня хорошими новостями.





Глава 26.





Мы отправлялись из академии ранним утром, когда только-только начинался рассвет. Завтрак ждал уже на новом месте.

Я осмотрела команду из четырёх сопровождающих магистров. М-да, судя по преподавательскому составу, практика ожидалась серьёзной! Дракон, демон, оборотень (то есть представители тех рас, которые имеют вторую ипостась) и преподающий у нас эльф-целитель. Эльфы не принимали боевой трансформации, но весьма успешно компенсировали её феноменальной ловкостью и скоростью реакции.

Ко мне подошёл Эрик:

- Привет! Как настроение?

- Привет! Отличное!- я заметила, что он попытался подавить зевок. - А ты как?

- Не знаю.Я ещё не проснулся.

- Второй курс, внимание! - нас прервал голос одного из магистров. - Сейчас будет открыт переход. Проверьте, никто ничего не забыл?

Некоторые студенты закопались в своих вещах, просматривая их, но вскоре все подняли головы, готовые к переходу. Убедившись, что все теперь окончательно готовы, магистр вытянул вперед руку.Замерцало марево портала, и первыми в него ступили магистры. За ними по одному стали уходить студенты. Поправив висящую на плече сумку с вещами, я направилась к переходу последней.

Полигон встретил нас вьюгой. Сильный холодный ветер мгновенно забрался под плащ, пробежавшись ознобом по телу. Снег слепил глаза, не давая ничего рассмотреть вокруг. Все стояли, зябко переминаясь с ноги на ногу, пряча лица под капюшонами.

Когда проход закрылся, магистр-оборотень, жестом позвав нас идти за собой, двинулся в сторону. Скоро невдалеке показалось небольшой двухэтажный дом. Замёрзшие студенты невольно прибавили шаг, желая быстрее оказаться в тепле. Войдя внутрь, я сбросила капюшон и, отряхиваясь от снега, стала оглядываться по сторонам. Мы стояли в небольшом холле, из которого наверх вели две боковые деревянные лестницы. На каменном полу у входа были расстелены плетёные циновки, которые сейчас впитывали в себя падающий с нас и мгновенно тающий снег. Справа в углу стоял длинный стол с лавками вместо стульев. Другую стену занимал большой камин, одновременно освещая и отапливая помещение.

Вперёд вышел один из магистров:

- Прошу минуточку внимания! Сейчас мы распределим вас по комнатам, и дадим полчаса на заселение. Затем завтрак и после него собрание по поводу прохождения практики. Всем ясно? Тогда, моэрини, вы первые. Прошу вас следовать за мной.

Учитель развернулся и направился к правой лестнице. Переглянувшись с Аринель, мы двинулись следом. Поднявшись по тихо поскрипывающим под ногами ступенькам, мы оказались в коридоре второго этажа. По обеим сторонам тянулись двери из тёмного дерева. Пол покрывала тёмно-зелёная ковровая дорожка. Магистр указал на две дальние двери, расположенные друг напротив друга:

- Это ваши комнаты, моэрини. Располагайтесь. Жду вас через полчаса внизу, - и, развернувшись, спустился обратно.



Аринельтут же, гордо подняв голову, прошла мимо меня и направилась к правой двери. Вздохнув, я подошла ко второй. Толкнув её, оказалась в небольшой чисто убранной комнатке. Напротив, у окна стоял стол. Справа у стены узкая кровать. Рядом стул. С другой стороны платяной шкаф с зеркалом. Вся мебель была уже далеко не новая, но добротная, сделанная из темного дерева. Рядом с входной дверью обнаружилась тумбочка со стоящим на ней небольшим тазом. Рядом кувшин с водой и полотенце с очаровательными вышитыми цветочками по краю. На деревянном полу вязаный разноцветный круглый коврик. Хм... Весьма скромные условия. И здесь придётся прожить месяц? А купаться где? А убирать комнату кто будет? И одежду приводить в порядок тоже самим? М-да, я не думала, что настолько привыкла к комфорту...

Бросив сумку на стол и сняв плащ, присела на кровать. Похоже, она была сделана из досок, с лежащим сверху простым тюфяком. Проверяя его мягкость, слегка попрыгала. Жестковато... Небольшая подушка и толстое шерстяное одеяло. Но бельё было застелено белоснежное, льняное.

Я встала и подошла к окну. За плотной белой пеленой снега ничего не было видно. Сложив руки на груди, развернулась и оперлась пятой точкой о подоконник.Поёжилась.В комнате было прохладно. М-да... Какие-то спартанские условия. А если учесть, что после тренировки скорее всего буду приходить еле живая от усталости... Хм, получается весьма печально. Задумчиво осмотрев свои новые владения, я решила не ждать полчаса, а сразу спуститься вниз. Повесив на дверь простенькое запирающее заклинание, медленно пошла к лестнице.

Внизу суетились две пухленькие розовощёкие женщины. Они быстро накрывали на стол. Посередине уже стоял большой глиняный горшок, прикрытый крышкой. Рядом - тарелки с нарезанным хлебом, солениями, сыром, копчёным мясом. В небольшом кувшинчике я заметила масло.Всё было домашнее, свежее, а летающие ароматы заставляли желудокгромко голодно урчать. Не выдержав, я аккуратно стащила маленький кусочек сыра. Одна из женщин, улыбнувшись, укоризненно погрозила пальцем. Я в ответ, извиняясь, робко пожала плечами и быстро засунула украденный кусочек в рот. Жующую меня и застал один из магистров. Оборотень подошел ближе:

- Вы уже успели устроиться, моэрини?

- Да, учитель.

-Ну, тогда осталось дождаться всех остальных, и можно будет садиться завтракать.

Окинув накрытый стол взглядом, он тихо, словно про себя, сказал:

- Отъедайтесь ребятки, не скоро вы еще такой вкусный завтрак получите.

А потом оглянулся на женщин и, приложив палец к губам, показывая мне молчать, стащил с тарелки кусок ветчины.



Постепенно вниз начали спускаться все остальные студенты. Последней появилась Аринель. Она уже успела переодеться и сейчас щеголяла в обтягивающих тёплых брюках и свободной шерстяной тунике. Светлые волосы были собраны в высокий хвост. М-да... Вот кто в любой ситуации старается выглядеть королевой. Я невольно поморщилась и незаметно окинула взглядом свой дорожный костюм.

Ко мне подошёл Эрик:

- Ну что, как тебе новые апартаменты?

-Шикарные, - я, усмехнувшись, съехидничала, -как в королевском дворце.

- Вас разместили вместе с Аринель?

- Слава Творцу, нет, - я бросила осторожный взгляд в сторону драконицы. - Нам выделили комнаты напротив друг друга.

- Повезло! Нас разместили по трое в одной комнате.

- Зато теплее будет! - я рассмеялась и, потянув эльфа за руку, направилась к столу.

Завтрак был превосходным: ароматнейшее рагу из большого горшка источало поистине великолепные запахи. Домашнее масло на ещё горячем хлебе и вкусный травяной чай подняли моё настроение до отметки "жизнь удалась". Я не удержалась и, осторожно дотронувшись до руки убирающей со стола женщины, прошептала:

- Спасибо! Всё было очень вкусно!

Она ласково улыбнулась и тихо ответила: - На здоровье, девонька!



По окончании трапезы сидящий во главе стола магистр-дракон взял слово:

- Сейчас, когда все согрелись и позавтракали, необходимо обсудить наше с вами пребывание здесь. Задача практики - показать как правильно использовать сильные и слабые стороны вашей второй ипостаси или боевой трансформации. Отработать технику боя и обучить работе в связке. Обучение начинается через час.

Учитель помолчал и продолжил:

- Теперь что касается вашего проживания в общежитии. Следить за чистотой в комнатах и своих вещей вы должны сами, - после этих слов большинство моих сокурсников бросило в сторону магистра гневные взгляды, но в голос никто возмутиться не посмел. - А также с завтрашнего дня будет организовано дежурство по кухне. Вы должны научиться готовить самые простые блюда. Обучать вас готовке будут наши сегодняшние помощницы: моэра Биата и моэра Мара, - обе женщины слегка склонили головы. - Всё, что вы приготовите, подадите на стол, и все будут есть только то, что у вас получилось. Вопросы есть? Тогда жду вас через час в специальных тренировочных костюмах. Оружие сегодня брать не надо.

Все молча поднялись и недовольно началимедленно расходиться по комнатам. Я задержалась и подошла к одной из женщин, кажется, Биате. Она мыла посуду в большом тазу.

- Простите, можно вас спросить?

- Да, конечно. - женщина оторвалась от своего занятия и дружелюбно взглянула на меня.

- Я хотела узнать, где здесь можно искупаться?

Она вытерла руки о фартук и улыбнулась:

- Пойдём, я покажу тебе.

Под лестницей оказалась дверь, ведущая в маленькую комнату. Слева у стены стояла небольшая ванна с торчащими из стены кранами. Женщина объяснила, что вода идёт из горячего источника под зданием, а холодная - из большого горного озера неподалеку. Меня это очень обрадовало, я боялась, что воду надо будет носить сюда из колодца вёдрами и греть самостоятельно. Кстати, оказалось, что вода в источнике настолько горячая, что используется и для обогрева комнат, поднимаясь по большим трубам заложенных в стенах.

При дальнейшем осмотре в правом в углу обнаружилось спрятанное за ширмой отхожее место. Эта ванная была женской. Точно такая же комната для мужчин располагалась под другой лестницей.

Поблагодарив Биату, я сделала все свои дела и, довольная, побежала в свою комнату переодеваться.



Время, оставшееся до начала тренировки, было потрачено на раскладывание вещей. Приготовленный тренировочный костюм дожидался своего часа, лёжа на кровати. Тёплая пижама заняла место под подушкой, а остальные вещи аккуратно развешаны в шкафу. Плащ я повесила на небольшой вешалке, прибитой около двери и не замеченной мной ранее. Обувь выстроилась под ней у стеночки. Окинув удовлетворенным взглядом комнату, я начала одеваться.

Вчера нам специально для этой практики выдали новые тренировочные костюмы, способные выдерживать боевую трансформацию и оборот в другую ипостась. Облегчённый,коричневого цвета, как чешуя моего дракона, без дополнительных защитных пластин он обтягивал тело как вторая кожа. Представляю, как не совсем уютно я буду чувствовать себя под мужскими взглядами. Успокаивало только одно - я не единственная девушка в нашей группе. Интересно, какого цвета будет костюм Аринель?



Вниз я опять спустилась первая. Но уже через пару минут на лестнице показался один из учителей. Он по-деловому окинул меня взглядом и удовлетворённо кивнул. Постепенно подтянулись все студенты. Оказалось, что со мной на курсе учатся два зелёных дракона и один синий. Костюм Аринель был цвета кофе с молоком. Демоны и оборотни были одеты в черный цвет. Эрик щеголял в костюме с раскраской, напоминающей земной военный камуфляж. Я усмехнулась. А что? Ему идет... Этакий снежный партизан получился.

Нас поделили по принадлежности к расам, к каждой группе подошёл соответствующий магистр и повёл за собой на улицу. Эрика направили в группу с демонами. Как оказалось, он по одной неделе будет тренироваться поочерёдно со всеми расами.

Метель уже утихла, но низкие снежные тучи не прибавляли радости. Да и выходить на мороз не хотелось, но пришлось. Приятным бонусом костюма оказалась его способность удерживать внутреннее тепло и не пропускать холод. Так что замёрзнуть нам не грозило. Магистр-дракон повел нашу группу подальше, к самому краю площадки.



- На время практики я ваш куратор. Для тех, кто меня не знает, позвольте представиться: моэр Лестар, - в этот момент мужчина посмотрел на меня. Я машинально кивнула, и у магистра дрогнули в улыбке уголки губ. Ну вот опять выделилась! - Сегодня я буду тестировать вас по определённым нормативам: время оборота в дракона и обратно, скорость полёта, сила, дальность и площадь поражения огненной струёй. Исходя из этих показателей, я составлю ваши дальнейшие тренировки. А сейчас разойдитесь подальше и по моей команде начинайте оборот.

Мы рассредоточились по площадке, посматривая друг на друга.

- Готовы? - учитель достал из кармана устройство, похожее на секундомер, и скомандовал: - Начали!

Закрыв глаза, я сделала всё, как учил дед, и через некоторое время рассматривала учителя уже с высоты драконьего роста.

- Молодцы! - моэр Лестар довольно улыбнулся.

"А кто был первым?" - неожиданно в голове прозвучал голос Аринель, заставив меня испугано дёрнуться. Совсем забыла, что обернувшись, драконы могут общаться с другими только телепатически.

-Результаты такие: первый коричневый, второй - бежевый. Разница в долях секунды. Следом зеленые. Последний - синий, - магистр отложив в сторону сумку с вещами, сменил ипостась.Он, оказавшись большим коричнево-красным драконом, тоже перешёл на мысленный разговор: "Сейчас переходим к полётам на скорость. Маршрут - через озеро, вокруг горного пика и обратно. Первый раз летим все вместе. Я покажу вам промежуточные контрольные точки. Потом каждый полетит самостоятельно".



Всё оставшееся время мы выполняли различные упражнения и под конец, обратившись обратно в человека, уже едва стояли на ногах.

- Молодцы. На сегодня всё. Возвращаемся. Ужин через час, - магистр развернулся и бодро зашагал в сторону большого здания, ставшего на время практики нашим домом. Уставшие, мы поплелись следом.

Я успела первой занять ванную. Быстро ополоснувшись, вылезла из воды и поёжилась от холода. Что-то сегодняоказавшийся большим коричнево-красным драконом я никак не могу согреться. Натянув чистую одежду, вышла и сразу наткнулась на недовольный взгляд сокурсницы.

- Можно было и побыстрее. Ты тут не одна, - прошипела Аринель, захлопывая за собой дверь.

Пожав плечами, я быстро поднялась к себе в комнату. Мне надо было ещё успеть до ужина нанести крем с волшебной добавкой рубинового эликсира. Натруженные за сегодня мышцы уже начинали побаливать.



За столом рядом со мной сел Эрик и, пока женщины накрывали, мы успели переброситься парой слов:

- Как прошёл первый день? - я потянулась за кружкой с отваром и сделала пару глотков.

- Нормально. Я сегодня только наблюдал за демонами. У Гая, - эльф кивнул на угрюмого однокурсника, сидевшего напротив него, - никак не получалось войти в полную боевую ипостась. Всё время останавливался на половине трансформации.

Гай, услышав разговор, недовольно сверкнул в нашу сторону своими тёмно-красными глазами.

- А ты как? Я видел, как вы летали сегодня над озером, - эльф, вопросительно повернулся ко мне.

- Мы сегодня сдавали только тесты для магистра, чтоб можно было составить план будущих тренировок.

- Знаешь, а полет дракона всё-таки завораживающее зрелище, - улыбнулся Эрик. Но ответить я не успела. Перед нами появились порционные тарелки с ужином. Свеженькие пышные котлетки и варёная картошечка с медленно таявшим сливочным маслицем.... М-мм... Я нетерпеливо схватилась за вилку. Класс! В эту секунду я чувствовала себя абсолютно счастливой.





Глава 27.





Практика была невероятно интересной, но в то же время и весьма изматывающей. Мы тренировались ежедневно кроме воскресенья - единственного свободного дня. Но и он был занят повседневными делами, скопившимися за неделю - стирка личных вещей, уборка комнаты...

Первые две недели мы узнавали способности собственного тела - острые зубы, когти, крылья и даже хвост были грозным оружием, способным нанести смертельные повреждения врагу. Поднимаясь в воздух, учились держать в полете заданную учителем фигуру - клин, строй, кольцо, отрабатывали фигуры "высшего пилотажа" - мертвые петли, бочки, свечки... Но самым сложным упражнением оказался так называемый "штопор". Мы тренировали его над озером: поднимались на максимальную высоту и, сложив крылья, камнем падали вниз. Сложность состояла в том, что в самом конце надо было расправить крылья и уйти в свободный полет, не коснувшись глади воды.

Поначалу ничего не получалось и молодые драконы, не удержавшись, от всей души плюхались в воду, поднимая мириады брызг.

Еще я была в восторге от гонок на скорость. Это было так захватывающе! Нестись наперегонки со своими соплеменниками, срезая по максимуму все углы, срывать взмахом крыла снег с горного пика, лететь через узкую расщелину, стараясь не задеть брюхом острые края скал... Мне все больше и больше нравилось быть драконом!



А первые опыты с огненным дыханием!Сначала у меня ничего не выходило. Тонкая струя пламени, которую я научилась выдыхать еще в замке деда, не шла ни в какое сравнение с тем залпом, что нам показал магистр. Все остальные уже свободно владели огнем, поражая мишени на достаточно большом расстоянии. Лишь я одна не могла даже достать до "врагов" своим чахлым пламенем. Магистр терпеливо объяснял, как образуется пламя и что именно я должна сделать, чтоб вызвать сильный огонь. Мы даже после тренировки оставались и занимались с ним индивидуально. Я очень старалась, но ничего не выходило. Учитель недовольно хмурился, поглядывая на мои жалкие попытки, и я его прекрасно понимала - это сильно задерживало дальнейшее обучение всей нашей группы. Так дальше продолжаться не могло. Велев отойти мне подальше и продолжить тренировки, он повернулся к остальным и начал объяснять им правила огненного боя в воздухе. Мне было обидно до слез! Ну почему не получается?! Последней каплей был очередной снисходительный взгляд Аринель. Так смотрят только на неудачников! Разозлившись, развернулась в сторону озера, со всей силы выдохнула и... от неожиданности села на хвост. Вырвавшаяся струя огня была настолько мощной, что прокатившись по воде, оставила за собой след вскипевшей воды и пара. Ошарашено повернув голову в сторону остальных, увидела не менее обалдевшие взгляды своих соплеменников.

"Лидианель", - услышала в голове голос моэра Лестара, - "встаньте на исходную позицию и попробуйте повторить еще раз то же самое, но на мишенях".

Вспомнив все свои ощущения в тот момент, я дыхнула огнем по указанным целям, поразив их все до единой.

"Отлично!" - раздался радостный голос учителя. - "Молодец! Теперь займите свое место в строю". И обращаясь уже ко всем продолжил разъяснять особенности воздушной атаки.



Я возвращалась в комнату в превосходном настроении, вспоминая окончание тренировки. Имитация воздушного сражения и поражение заданных целей с воздуха. Я смогла выиграть его у своего соперника - зеленого дракона. Вначале я безнадежно проигрывала. Он был сильнее и мощнее меня, к тому же сказывался полученный ранее опыт. Но в какой-то момент удача повернулась ко мне лицом. Резко взмыв вверх, затем вернувшись, стала уже сама преследовать сокурсника. Ударив хвостом, заставила уйти его в сторону, а сама камнем рухнула вниз. Расправив крылья над гладью озера, от всей души дыхнула огнем, поджигая лодку - мишень. Зеленый так и не смог меня догнать.

Упав на кровать, я продолжала улыбаться. Постепенно эйфория стала спадать, уступая место усталости. Схватив полотенце, пошла в ванную. Набрала воду и стала неспешно раздеваться. Неожиданно почувствовала поднимающуюся дикую тоску. Безумно захотелось очутиться... Где? Меня тянуло куда-то. Но куда?.. Не могу понять... Вдруг яркая картинка появился перед мысленным взором. Я замерла, боясь спугнуть видение, так и не сняв до конца костюм. Какой-то молодой человек расслаблено сидел в кресле и смотрел на огонь в камине. Лица, как ни пыталась, рассмотреть не смогла. Неожиданно он повернул голову и протянул руку, словно пытаясь дотронуться до меня. Но, горько усмехнувшись, тут же безвольно опустил ее. Покачал головой и потянулся за бокалом, стоящим рядом на полу. Картинка пропала. Я еще некоторое время стояла неподвижно, ошеломленно смотря перед собой. Что это было?! Кого я видела? Неужели своего сса'ашах? Тряхнула головой, прогоняя оцепенение и глубоко вздохнув, залезла в воду. Расслабившись, закрыла глаза, еще раз прокручивая видение и анализируя свои ощущения, и вдруг поймала себя на мысли, что впервые за все это время я не почувствовала холода. Надо по возвращению в академию обязательно поговорить об этом с Нери.



Рано утром меня разбудила Мара. Сегодня была моя очередь дежурить по кухне. Зевая, я неохотно сползла с кровати и пошла умываться. Почистив зубы и поплескав себе на лицо холодной водой, оделась в удобную одежду и спустилась вниз.

- Доброе утро! - поздоровалась с разводящей огонь в очаге Биатой.

- Здравствуй, Ли! - женщина обернулась на мой голос и ласково улыбнулась. - Готова к кулинарным подвигам?

- Готова! А что будем готовить на завтрак? - я подошла к большому кухонному столу.

Из кладовой показалась Мара.

- А ты вообще готовить-то умеешь?- спросила она, присаживаясь рядом со мной на табуретку.

Готовить я умела и всегда любила это дело. Правда, вкусно поесть я любила еще больше. Поэтому довольно улыбнувшись, призналась:

- Да, умею. И мне это очень нравится. Особенно, если это какой-то необычный рецепт.

- Вот как? Ну это уже хорошо. А то намучились мы вчера с вашим эльфом. Может, как воин - он замечательный, но вот с какой стороны к сковородке подойти совершенно не знал. А уж картошку-то как почистил!

Женщины переглянулись и весело засмеялись, вспоминая вчерашнюю готовку Эрика. Я тоже улыбнулась. Подгоревшая недосоленная каша, крупно порубленный салат и плохо прожаренные большие куски мяса. Но ничего! После тренировки никто этого даже не заметил! Все съели!

-Ладно. Время не ждет. - Биата отряхивая руки, подошла ближе ко мне. - Раз ты умеешь стряпать и знаешь что-то необычное, так может придумаешь сама, что приготовить на завтрак?

Я задумалась: - А давайте сделаем оладушки?

Женщины немного озадачено переглянулись:

- Ну, командуй тогда ...



Когда сонные студенты сползли вниз на завтрак, их уже ждала большая гора горячих поджаренных блинчиков в окружении наполненных блюдец со сметаной, медом и всевозможным вареньем. Судя по тому, как быстро таяла гора оладышек, мой завтрак всем понравился. Теперь оставалось только приготовить обед, хотя скорее уже ранний ужин.

- Ли, а что ты будешь готовить? - Биата внимательно наблюдала, как я достаю из кладовой рис, мясо, овощи, специи.

- Будет кое-что необычное. Это блюдо называется плов. И мне понадобится ваша помощь, - я выложила на стол две солидные кучки лука и моркови. - Надо почистить и нарезать все эти овощи.

- Хм... Не знаю такого блюда, но с удовольствием помогу тебе, - женщина достала большой кухонный нож и приготовилась чистить лук.

- Спасибо! Обещаю, все будет очень вкусно, - проговорила я, пододвигая поближе большой жирный кусок мяса.

Когда большой котел, висящий над огнем, был плотно закрыт крышкой, я устало присела на табурет у стола. Мара домывала в тазу посуду, а Биата протирала после нашей готовки стол.

- Ли, а откуда ты знаешь такие необычные блюда?

Ответ на этот вопрос я уже продумала, пока готовила.

- Я родом из приграничного с людьми городка, а наша кухарка очень любит собирать необычные рецепты. Она узнала их у проходящих через наш городок путешественников, а я уже научилась у нее.

- А ты не будешь против, если мы позаимствуем у тебя этот рецепт? - Биата присела напротив меня.

- Пожалуйста. Мне не жалко.

- А еще что необычного ты знаешь? - вытирая руки к нам подошла Мара.

Этот вопрос слегка поставил в тупик. Многие блюда которые готовились в замке деда и академии были похожи на земные. Но все равно отличались. Но такие, как пицца, суши, лазания, борщ... я давно не ела. Может, рассказать о них?

- Еще несколько знаю. Например, пицца...

Все оставшееся время я рассказывала рецепты своих любимых блюд, с тайной надеждой, что женщины не удержатся и попробуют их приготовить. А значит, есть неплохой шанс попробовать родные "земные" кушанья, известные с детства.

Но вот подошло время накрывать на стол. Я большим блюдом накрыла казан и с помощью Биаты резко его перевернули. Аппетитный, рассыпчатый плов застыл красивой горкой. Украсив, мы втроем торжественно поставили в центр стола мое творение.

Все сидящие за столом внимательно рассматривали необычное кушанье. Но аппетитный запах заставил голодных студентов рискнуть и попробовать его. Через несколько минут я уже наблюдала за довольными жующими лицами своих сокурсников. Судя по всему, плов у меня получился.

Через два дня настало дежурство Аринель. Она приятно меня удивила. Я даже подумать не могла, что у это высокомерной и заносчивой особы может получиться такое вкусное жаркое. Я не удержалась и выспросила подробности ее дежурства у Биаты. Оказалось, девушка, так же как и я, готовила все сама. Женщины ей только помогали. Это заставило задуматься. Может стоит повнимательнее присмотреться к ней? Ну не верю я, что плохой человек так готовить!



Последнюю неделю мы тренировались все вместе, отрабатывая совместные действия с демонами и оборотнями. Составив несколько смешанных пар, магистры устраивали между нами учебные спарринги.

Но своеобразным итоговым экзаменом по практике стала имитация боевой ситуации: один из преподавателей играл роль особо важной персоны, а две пары телохранителей его сопровождали по определенному маршруту. Перед остальными студентами стояла задача "убить" охраняемого и снять с его груди специальный знак. Оружие использовали учебное, кроме того драконам запрещалось бить огнем на поражение. Разрешались только предупредительные залпы.

Сегодня была моя очередь быть телохранителем. Наша четверка - я, два демона и эльф, встречала "охраняемого" на выходе из дома. Им был магистр Лестар. Маршрут его движения проходил через лес, небольшое ущелье, вокруг озера и потом обратно к дому.

Первое нападение произошло сразу, практически у дома. Два дракона в человеческой ипостаси с обнаженным оружием неожиданно вынырнули из-за большого валуна. Пока мы с эльфом с двух сторон прикрывали учителя, их атаку быстро отбили демоны. Похоже, это была только проверка нашей готовности. Дальше на пути был лес. Там вперед вышел Эрик. В своем костюме на фоне заснеженных деревьев он оказался практически незаметен. Сделав жест остановиться, он бесшумно заскользил между деревьями, внимательно прислушиваясь к звукам. Мы почти прошли лес и между деревьями уже можно было разглядеть песчаный берег озера, когда Эрик показал очередной жест "стоять" и через мгновение резко взметнул руку - "внимание опасность"! Мы быстро окружили магистра, вынимая оружие и загораживая его спинами. Из-за деревьев выскочили два больших бурых медведя и огромный черный волк. Оборотни. Демоны быстро приняли боевую трансформацию. Завязался бой. Послышался крик эльфа:

-Уводим объект.

Я схватила учителя за руку и быстро потащила его в сторону озера, успев на бегу крикнуть:

- Скорее всего, нас там ждут драконы!

- Знаю! - эльф прикрывал наш отход. - Оборачивайся, Ли! Я их отвлеку!

Секунда, и я уже дракон. "Моэр, на спину!", остановившись, опустила крыло. Лестар не мешкая взбежал по нему и сел, крепко вцепившись в гребень. Замерла, стараясь даже не дышать. Тем временем Эрик, создавая много шума, выскочил из леса в стороне от меня. Сразу же мелькнула большая тень и вместо струи огня, раздался предупреждающий рев.

- "Держитесь крепко! Взлетаем!" - предупредив седока, я рванула вперед и, выскочив из леса резко взлетела. "Попалась!" - сзади раздался радостный вопль Аринель. "Не думаю!" - хмыкнула в ответ. Развернулась в воздухе и, предупреждая, послала пламя в сторону преследователей. Они были значительно ближе, чем я думала и шарахнулись в стороны уходя из-под линии огня. Теперь осталось уповать только на собственную скорость. Зеленый продолжал упорно меня преследовать. Быстро пролетела ущелье, стараясь максимально обезопасить всадника. Пулей вылетела к озеру. Тут же, задействовав стихию воздуха, выстроила за собой упругую стену. В нее с разгона и влетел зеленый и, увязнув в ней, подарив мне немного времени. Неожиданно передо мной стали подниматься водяные щупальца - любимое заклинание Аринель. Ах ты, зараза! Пришлось срочно уворачиваться. Мой смерч, поднявшийся в ответ с земли, ринулся в сторону драконицы. Яростный рев за спиной показал, что заклинание попало в цель и преследовательница отстала, стараясь хоть что-то рассмотреть в пылевой буре. Но тут меня резко потащило вниз. Оказалось, в пылу боя я не заметила, как одно из водяных щупалец обмотало хвост. Не задумываясь ни на секунду, создала "ножницы" и перерезала путы. Освободившись, я прибавила скорости, стараясь быстрее облететь озеро и вылететь на финишную прямую к дому.

На пороге нас уже ждали магистры и почти все мои однокурсники. Я аккуратно приземлилась прямо перед входом. Моэр Лестар, не дожидаясь, пока я вытяну крыло, быстро спрыгнул на землю. Через секунду, я, уже в человеческой ипостаси, радостная, стояла рядом с ним. Довольно улыбаясь, вперед вышел магистр-оборотень.

- Вот теперь можно подвести итог. Ваша команда справилась с заданием и вы получаете зачет. Поздравляю.

Ура! У нас получилось! Но ту меня осторожно тронул за руку моэр Лестар.

- Моэрини, вас можно на минутку? - учитель был весьма серьезен.

-Конечно, магистр! - сердце тревожно стукнуло, предвещая неприятности.

Мужчина отвел меня подальше и, развернув к себе лицом, тихо спросил:

- Моэрини Лидианель, объясните мне, пожалуйста, с помощью какого заклинания вы освободились от водяных пут?

Я стала быстро вспоминать этот момент. Мы летели над озером. Мой хвост опутывает щупальце. Я быстро применяю заклинание "Ледяные ножницы" призывая стихию... Воды! Молча подняла на учителя растерянный взгляд. Он внимательно всматривался мне в лицо.

- Ректор знает? - прозвучал короткий вопрос. Медленно кивнула в ответ головой. - Тогда хорошо. Со своей стороны я обещаю, что буду молчать. Но есть ли гарантия, что никто из ваших однокурсников ничего не заметил?

С этими словами магистр развернулся и быстро ушел в дом. Я стояла, не двигаясь, и смотрела ему в след. "Вот это я спалилась! Это ж надо было настолько увлечься, что совершенно забыть о своей безопасности". Покачав головой, медленно двинулась вслед за магистром. "Кто мог видеть мою промашку? Демоны и оборотни остались в лесу. Эрик отвлекал дракона и затем должен был уйти на исходную. Зеленый был далеко, увязнув с воздушной стене. Аринель? В тот момент ее атаковал мой смерч, ей было не до этого. Получается, никто, кроме Лестара, ничего не видел!" Облегченно воздохнув, я быстро забежала в дом.





Пролетел месяц. Практика закончилась и завтра мы возвращались в академию. Я с нетерпением ждала встречи с подругой. Предвкушала, как мы будем сидеть в своей гостиной, пить чай с вкусными пирожными из кондитерской моэра Петинеля и обмениваться новостями. Я с удовольствием буду рассказывать ей о практике, о своих первых полетах, о пламенном дыхании. О том, как первое время не могла выспаться на жесткой, неудобной кровати, как сама убирала комнату и готовила еду для всех. Она расскажет мне обо всем что случилось за этот месяц, о своих успехах в учебе, о том, что она смогла узнать об истинных парах и ... о Риэнире.

Мысли плавно перешли к наследнику. Как ни пыталась я заглушить свои чувства к Риэниру, ничего не получалось. Я очень соскучилась по нему. Хотелось подойти, провести рукой по волосам, обнять, ощутить как сильные руки нежно обнимают в ответ, заглянуть в любимые глаза и почувствовать на своих губах страстный поцелуй... Эти желания вызвали грусть и досаду. Но вспомнив, что он мне не принадлежит. Вздохнув, я стала собирать вещи.

Мы отправлялись утром. Стоя на крыльце, нас провожали Биата и Мара. Я обернулась и весело помахала на прощание этим замечательным женщинам, все-таки накормивших нас на прощание большой вкусной пиццей. Все были в восторге от этого необычного блюда! А я медленно ела любимое "земное" кушанье и с улыбкой вспоминала, как частенько вместе с девчонками, набегавшись по бутикам "Глобуса", нагруженные пакетами с обновками, без сил падали за столик в большой пиццерии на Крещатике и с удовольствием ели вкуснейшую "Маргариту". М-да... Воспоминания словно из другой жизни.

Женщины с улыбкой махали нам в след. Обернулась, помахав в ответ, и, поправив на плече сумку, вошла в портал.



Академия встретила нас весенним теплом, молодой зеленой листвой и звонкими трелями птиц. Стянув с себя теплый меховой плащ, я довольно щурилась подняв лицо к яркому солнышку.

- Поздравляем с окончанием практики. Сегодня все свободны, а с завтрашнего дня ждем вас на лекциях, - с этими словами магистры ушли в сторону учебного корпуса, оставив нас у фонтана.

Я, подхватив сумку, собралась уже идти в общежитие, когда Эрик осторожно придержал меня за локоть. Я вопросительно оглянулась на молодого человека. Он спокойно посмотрел мне в глаза и тихо сказал:

- Ли, я видел, как ты использовала "Ледяные ножницы".

Я замерла, с волнением смотря на эльфа и покачала отрицательно головой:

- Ты ошибаешься. Когда Аринель отвлеклась, щупальца просто ослабели и я смогла их порвать, - затаила дыхание в ожидании его ответа.

Сокурсник пристально меня разглядывал и, недовольно поджав губы, произнес:

- Ты совершенно не умеешь врать, Ли. Щупальца порвать не возможно. Это заклинание не требует подпитки создателя и действует автономно.

Он нагнулся и поднял свою сумку.

- Не говори никому, пожалуйста, - судорожно схватив молодого человека за рукав, умоляюще произнесла, понимая, что этим лишь подтверждаю правдивость наблюдений эльфа.

- Не переживай, никто из наших от меня ничего не услышит.

Эрик развернулся и быстро пошел в сторону мужского корпуса. Я растеряно смотрела ему вслед, лихорадочно думая о возможных последствиях моего промаха на озере. Я знала одно: если эльф сказал, что никто из наших ничего не узнает, значит так и будет. Но что он имел в виду, говоря "наши"? Где гарантия, что он не скажет никому из своих сородичей, а те не передадут все Мирителю? Или другие эльфы тоже входят в понятие "наши"? Не знаю... Но в том, что моя ошибка мне еще аукнется, сомнений не было. Может мне стоит рассказать обо всем ректору? Наверное, да...



Зайдя к себе в комнату, я устало опустилась на стул. От хорошего настроения не осталось и следа. Надо было бы разложить вещи, привести себя в порядок, но абсолютно ничего не хотелось делать. Просидев просто так долгое время, я взглянула на часы. Скоро с занятий должна была вернуться Нери, а расстраивать ее своим видом мне не хотелось. Собравшись силами, я быстро привела себя в порядок, переоделась в платье и уже заканчивала раскладывать вещи, когда в гостиной раздался звонкий голос подруги:

- Ли! Ты здесь?

Отбросив оставшийся не повешенным костюм на кровать, я быстро открыла двери и, радостно вскрикнув, подскочила к девушке и крепко ее обняла. Она не менее сильно вцепилась в меня.

- Привет, путешественница! Наконец-то ты дома! - разжав объятия, заговорила принцесса. - Я по тебе так соскучилась!

- Привет, подруга! Я тоже скучала! - схватив девушку за руку, я утянула ее на диван. - Рассказывай, как ты тут без меня?

- О! У меня такие новости! Закачаешься! -подруга довольно улыбнулась. - Неделю назад в академию вернулся Жинар. Он примирился с отцом и тот официально подтвердил его титул Арронэ. А еще Арро, когда узнал правду о том, что произошло четыре года назад, закатил жене грандиознейший скандал. В процессе всплыли еще некоторые не совсем...эээ... хорошие ее поступки. В общем, на торжественной церемонии мачеха сидела с каменным лицом и скрежетала от злости зубами.

- Здорово! Наконец-то справедливость восторжествовала! - я, радуясь за друга, захлопала в ладоши.

- Но это еще не все! - глаза Нери искрились радостью. - Арро прислал моему отцу официальное предложение брачного контракта! Ли! Мы поженимся сказу после окончания мной академии.

" В тот же год, что и свадьба Риэна" - пронеслось в моем мозгу. В груди больно кольнуло, но я постаралась удержать на лице радостную улыбку. Мне не хотелось показывать Нери свою минутную грусть.

- О, Нери! Я так за тебя рада! - я порывисто обняла девушку.

- Спасибо, Ли!- подруга тихонько выдохнула мне на ухо. - Я так счастлива!

Мы немного посидели обнявшись. Как же мне хотелось в тот момент почувствовать себя такой же счастливой! Через некоторое время Неринель тихонько отстранилась и посмотрела на меня:

- Все время, пока не было тебя и Жинара, я провела в библиотеке и искала сведения о сса'ашах. Все что узнавала, проверяла на Айре и Риэне. И знаешь, почти ничего общего не нашла. Да и ведут они себя странно, - Нери задумчиво закусила губу. - Айра пользуется каждой возможностью побыть рядом с братом, а он, наоборот, - делает все, чтоб поменьше с ней общаться. Со стороны можно подумать, что он избегает ее.

- Нери, я не думаю, что принц будет бегать от своей невесты, - я попыталась возразить подруге, несмотря на то что эти новости были мне приятны. - Они ведь истинные половинки друг друга. Скорее всего учеба и тренировки не позволяют им находиться все время рядом.

Нери посмотрела на меня и, вскочив, бросилась к себе в комнату. Я недоуменно посмотрела ей вслед. Через пару минут девушка вернулась, на ходу открывая какую-то книгу.

- Вот послушай, что я нашла, - она стала читать вслух выдержку из текста. - "Пара сса'ашах, имеет на теле одинаковые рисунки, отражающие их истинную суть".

Принцесса подняла на меня глаза и пояснила:

- То есть у драконов появляется рисунок дракона, у оборотней - тех животных в которых они обращаются, у демонов - демон и так далее. Если пара смешанная - рисунок показывает обе расы сразу. Ну, например, пара состоит из дракона и оборотня, - Нери слегка покраснела, - значит, рисунок будет примерно таким.

Подруга повернула ко мне книгу и показала иллюстрацию на ее странице. Там были изображены волк, припавший к земле, и над ним, развернувший крылья, дракон.

- И что? Ты хочешь сказать, что моя половинка - дракон? - я непонимающе посмотрела на соседку.

- Да. Но не только это. Здесь еще написано о том, что рисунок возникает только у двоих, а не у троих, как в вашем случае.

Я устало вздохнула и покачала головой.

- Нери, а ты уверена, что все три рисунка идентичны? Может, за это время рисунок Риэна и Айры изменился и стал абсолютно не похожим на мой. Ведь когда ты его рассматривала, очертания были еле видны. А сейчас посмотри сама, - я расстегнула пуговички на груди и сдвинула рукав платья. За прошедший месяц моя метка стала очень четкой и настолько правдоподобной, что иногда мне казалось, будто дракон живой.

Подруга подошла ближе и села рядом на диван.

- Хм, может, ты и права. Рисунок действительно очень изменился, - голос девушки не был уверенным. - Надо будет при случае проверить метки нашей пары.

Я поправила платье и улыбнулась принцессе.

- Спасибо тебе за то, что пытаешься мне помочь. Но я уже смирилась с тем, что твой брат не моя судьба. Может, пора оставить их в покое? - я внимательно посмотрела в лицо подруги. Та сидела полностью погруженная в свои мысли. Подняв голову, она решительно тряхнула головой и усмехнулась:

- Я подумаю, - затем перевела взгляд на стоящие столике буфета часы. - Если не хотим остаться голодными, нам стоит поспешить в столовую.

Схватив плащи, мы выскочили в коридор и побежали в сторону выхода.





Глава 28.





У входа в столовую пришлась слегка притормозить. Свободному проходу мешала стоящая на крыльце знакомая компания. Судя по всему, они ожидали Айру с девушками из ее свиты. Увидев среди стоящих молодых людей высокую темноволосую фигуру наследника, я вздрогнула. Тепло разлилось по телу. И душа, забыв все то, что я недавно говорила своей подруге, радостно устремилась навстречу любимому. Нери остановилась, и прищурившись, наблюдала за мной. Но я оставила без внимания ее взгляд. В этот момент мне так захотелось, чтобы принц сейчас оглянулся и, увидев меня, радостно кинулся навстречу. Подхватил на руки, прошептал на ухо слова любви, нежно поцеловал... Я так отчетливо это представила, что невольно подняла руку и дотронулась до своих губ. В этот самый момент Риэнир заметно вздрогнул и резко развернулся, ошеломленно смотря на меня. И дальше медленно подняв руку, осторожно коснулся своих губ. На секунду мы замерли смотря друг на друга. Но тут раздался радостный возглас, разбивая объединившее нас мгновение. Я сразу же отдернула руку.

- О, смотрите, кто вернулся! - Миритель быстро сбежал ко мне по ступенькам и с разгона чмокнул в щеку. Я даже не успела отстраниться. Поцелуй эльфа неожиданно обжег холодом. - Привет, Ли! Как прошла практика?

- Здравствуй, Миритель! - я осторожно подняла глаза на Риэна. Тот словно окаменел и лишь глаза продолжали сверкать лихорадочным блеском. - С практикой все в порядке. Спасибо.

- Значит, скоро мы будем проводить вместе довольно много времени? Ты не передумала?

Я недоуменно уставилась на эльфа. Но потом до меня дошло, что он имеет ввиду занятия эльфийским боем по вечерам.

- Обязательно. Только давай начнем со следующей недели. Хорошо?

- Как скажешь, дорогая! - парень усмехнулся и продолжил говорить немного прибавив громкости. - Тогда ближе к выходным договоримся о времени и месте.

- Хорошо, - кивнув, я взяла Нери под руку. - А сейчас можно мы пройдем?Молодые люди посторонились, уступая нам дорогу. Поднявшись по ступенькам, мне пришлось пройти мимо Риэнира. Стоило нам только поравняться как обжигающая волна прокатилась по всему телу и щеки вспыхнули ярким румянцем. Чтобы скрыть это, мне пришлось низко опустить голову. На какую-то долю секунды мне показалось, что принц дернулся схватить меня за руку. Рефлекторно отшатнулась, нечаянно наступив подруге на ногу. Та тихо ойкнула.

- Прости, я не хотела, - виновато шепнула закусившей губу девушке. - Пойдем быстрее.

Мы практически влетели в столовую.

- Ли, да подожди ты! - рядом раздался голос принцессы. - Не хочешь рассказать, что это только что было?

- Хорошо, я все тебе расскажу! Только давай сначала возьмем что-нибудь поесть, - схватив поднос я направилась к стойке.

Нери встала следом за мной в очередь. Быстро продвигаясь, мы выбрали себе обед и расположились за одним из самых дальних столов.

- Не знаю, что со мной происходит, Нери, - сложив руки в замок, положила на них голову. - Явдруг, ни с того ни с сего, начинаю чувствовать необычайно сильные эмоции:грусть, радость, тоску, веселье... Например, только что, перед входом в столовую меня охватила радость. А в горах на практике даже целое видение было.

- Видение? - подруга заинтересовано подалась вперед.

- Ага, - я усмехнулась. -Сидящий в кресле у камина молодой человек. Он смотрел на огонь, апотом потянулся ко мне, словно смог увидеть.И в этот момент мне было очень грустно и дико захотелось очутиться рядом с ним. Как ты думаешь, это мог быть мой сса'ашах?

Я с надеждой посмотрела на девушку. Она сидела и задумчиво кусала губы.

- А ты смогла рассмотреть его лицо? Или хотя бы обстановку комнаты?

Я отрицательно покачала головой.

- Нет.

-Жаль. Но я думаю ты права - этотебя звал твой истинный, - Неринель сочувственно мне улыбнулась. - Не расстраивайся, Ли! Ты обязательно с ним встретишься.



* * *



В течение недели я постепенно возвращалась в привычный ритм: лекции, тренировки на полигоне,самостоятельная подготовка. С учёбой трудностей больше не возникало. Я заполнила все пробелы в знаниях за второй курс и новые темы, которые объясняли на уроках, уже не казались мне малопонятными, требующими длительного сидения в библиотеке.

Но перед первым учебным днем у меня состоялся разговор с ректором. Придя вечером к кабинету моэра Далирэн, постучалась.

- Войдите! - и когда я появилась на пороге, недовольно продолжил: - А, Лидианель,ну заходи, заходи. Давно жду тебя.

- Здравствуйте, магистр, - яопустилась в кресло перед мужчиной. Судя по всему, он был уже в курсе произошедшего на практике. Значит магистр Лестар уже все рассказал и сейчас мэтр находится явно не духе.

- Ли, вот скажи мне, пожалуйста, чем ты думала, когда так нелепо раскрылась на зачете? А?

- Это вышло совершенно случайно, - виновато опустила голову, - я машинально использовала воду.

- Машинально! - ректор нахмурился, - Хорошо, что это видел только магистр Лестар!

- Не только, - я вздохнула. - Это видел еще и Эрик.

- Эрик? Эриктель Зайрон си Тоэур? - мужчина устало откинулся на спинку стула. - О, Творец! Ли! А ты в курсе, что он младший брат Мирителя Видейр се Тоэур?

- Мирителя? - я круглыми глазами уставилась на ректора. Холодок паники пробежал по спине. - Тогда я пропала! Даже, несмотря на обещание, он обязательно расскажет обо всем брату!

- Обещание? - моэр Далирен подался вперед.

Я почти дословно передала наш с эльфом разговор у фонтана.

- Ну возможно все еще и обойдется. Эльфы, как правило, очень редко дают обещания и потом твердо держат свое слово. Но ты все таки понаблюдай внимательно за ними. И попроси Нери поговорить с братом. Пусть ненавязчиво узнает, что говорит Мир по твоему поводу. Со своей стороны, я тоже предприму кое-какие шаги, - ректор встал и подошел к окну. Сложив руки за спиной, он задумчиво перекатывался с пятки на носок и смотрел в окно. Потом резко развернулся ивнимательно посмотрел на меня:

- Надеюсь ты понимаешь, что еще один такой случай и я уже не cмогу гарантировать полную безопасность твоего пребывания здесь?

- Я понимаю, - встав, медленно направилась к выходу.

- Ли, подожди. Вот, возьми и носи все время с собой, - моэр Далирен положил перед собой на стол круглый серебряный артефакт. - Это портал. В случае опасности он перенесет тебя сразу в замок Либеира. Как активировать знаешь?

- Знаю. Спасибо, магистр.

- Иди, Ли. Но будь предельно осторожна.

После этого разговора на занятия я ходила с опаской, внимательно наблюдая за студентами, идущими рядом. Сидя на уроке - постоянно следила за выражением лиц своих однокурсников. Похоже мое владение стихией воды так и осталось в тайне. Во всяком случае я не заметила никаких изменений окружающих ко мне. Мир тоже не давал поводов для беспокойства. Но не смотря на то, что Эрик все-таки сдержал свое слово, дружеские отношения между нами постепенно сошли на нет. Я никак не могла перебороть возникшее у меня недоверие к эльфу и каждый раз привстрече с ним и его братом, невольно подозревала ихв какой-то тайной игре.





Нери опять стала пропадать по вечерам с Жинаром. Но посещение библиотеки она не забросила. Наоборот, загорелась идеей написать целую работуоб истинных парах, собрав в нем все сведения, которые только возможно было найти. Девушка даже поговорила с Мирителем и Жинаром и заручилась их поддержкой. Со дня на день ей должны были доставить все книги о сса'ашах из Светлого леса и Земель оборотней.

Иногда в библиотеку мы приходили вместе. Вот и на этот раз, сидя за столиком, я методично просматривала страницы толстой книги в поисках каких-либо упоминаний об истинных парах. Этот огромный фолиант еле помещался в моих руках и носил название "Биографии самых знаменитых жителей Скиллура". Подавив зевок, я повернулась к сидящей рядом подруге. Она сосредоточено читала какой-то фолиант в богатом, отделанным драгоценными камнями переплете, периодически отрываясь от нее, чтобы сделать очередную пометку в своем блокноте. Вздохнув, я лениво перевернула следующую страницу своей книги и стала бегло просматривать написанный на странице текст. Неожиданно взгляд задержался на искомом словосочетании "истинная пара" и я, сосредоточившись, внимательно прочитала заинтересовавший меня абзац: "Самым главным предназначением истинных пар я считаю появление у них необычайно одаренных детей. Мной были сделаны наблюдения, из которых напрашивается весьма однозначный вывод: все великие люди, оставившие значимый след в истории нашего мира, были рождены именно у таких пар. Например, доподлинно известно, что...". Дальше шли имена очень известных личностей, о великих деяниях которых нам рассказывали на уроках. Я тут же толкнула локтем Нери:

- Судя по всему, у тебя появятся очень одаренные племянники!

Протянув книгу, показала прочитанный мною кусочек. Подруга пробежав по нему глазами, тут же законспектировала его себе в блокнот, отметив так же название книги и её автора.

- А у меня тоже есть весьма интересная информация! - девушка довольно улыбнулась. - Знаешь почему после свадьбы истинные пары практически непобедимы?

Я вопросительно посмотрела на нее.

- Если коротко, то во время церемонии перед алтарем Творца рисунок сса'ашах оживает и начинает выполнять роль духа-хранителя, защищая своего носителя от всевозможных опасностей.

Она повернула ко мне свой фолиант. На большой иллюстрации был изображен спокойно стоящий мужчина. Его полностью закрывал своими крыльями прозрачный, эфемерный дракон. Рядом с этим мужчиной был нарисован другой, пытающийся ударить "хозяина дракона" мечом, но от удара меч раскалывается на две половинки.

- Теперь понятно, почему такие пары большая редкость. Ведь такое могущество может стать искушением для любого.

- То-то и оно, - Нери вздохнула и осторожно закрыла книгу. - Предлагаю на сегодня закончить.

Я встала и потянулась, разминая затекшие от долгого сидения мышцы.

- Согласна. Что-то сегодня я подустала. Не терпится добраться до комнаты и с блаженством растянуться в кроватке.

Собрав книги, подошли к стойке и сдали их библиотекарю.



* * *



Мы с Нери медленно шли по аллее в сторону жилых корпусов, когда за поворотом услышали голоса. Разговаривали парень и девушка. Мурлыкающие бархатистые оттенки в голосе мужчины наводили на мысль о свидании влюбленной парочки. Мешать не хотелось, но и другого пути не было. Разве что напрямик через кусты. Нери осторожно выглянула из-за поворота и через секунду, схватив за руку, возбужденно зашептала мне на ухо:

- Там Мир и твоей однокурсницей. По-моему Аринель. Интересно, что он от нее хочет?

- Может она ему понравилась? - я и сама не поверила в свое предположение.

- Вряд ли. Как то не верю я в такие совпадения. - Она задумчиво закусила губу. - Скорее всего Миритель опять что-то вынюхивает по поводу тебя.

-Думаешь? - я нахмурилась, и невольно сжала в ладони лежащий в кармане артефакт перехода.

-Слушай! Ты ведь говорила на балу, что учишься на втором курсе? И там ты была блондинкой. Так? - Нери задумчиво прикусила губу.

- А на втором курсе боевого только одна блондинка - Аринель, - я подхватила возникшую мысль. - К тому же она считается лучшей ученицей и значит обязательно была на зимнем балу!

- Вот он,наверное, и проверяет ее на соответствие "незнакомке"! - подруга закончила мысль и прикрыв рукой рот, захихикала. - Даже пустил в ход свое знаменитое эльфийское обаяние! Бедная девушка! Она ж думает, что понравилась ему!

В это время со стороны парочки послышался звук пощечины, сопровождавшийся возмущенным женским голосом: "Так значит вот, что тебе надо! Лидианель! А я, наивная, думала, что всю эту неделю ты ухаживал за мной потому что я тебе понравилась! А ты просто хотел, чтоб я следила для тебя за этой девчонкой!"

Что говорил мужчина я не разобрала, но тон у него был успокаивающий, с еле заметными недовольными нотками.

Громкое фырканье и звук быстро удаляющихся шагов подсказал, что "свидание" подошло к концу. Подождав немного, мы продолжили свой путь. Подходя к общежитиям, я увидела стоящих около фонтана Риэна и Мирителя. Эльф гневно сверкая глазами, что-то оживленно рассказывал наследнику. Тот внимательно его слушал, старательно пряча улыбку. Я на миг залюбовалась "своим" принцем, но толчок принцессы заставил оторвать взгляд от любимого и перевести его на подругу. Та молча глазами указала на Мирителя. Присмотревшись, я еле сдержала смех - на щеке молодого человека отчетливо проступал красный след женской ладошки.



* * *



Сегодня должно было состояться мое первое занятие с Мирителем. Мы договорились, что будем заниматься в тренировочном зале академии два раза в неделю. И сейчас собираясь на первую тренировку, я вспоминала глаза Риэна, когда вчера он увидел меня, стоящую перед Миром. Этот несносный эльф, заметив друга, склонился ко мне, почти касаясь своим носом моего. Пришлось даже незаметно отодвинуться. Осторожно повернув голову, я встретилась с принцем взглядом, в нем промелькнуло столько эмоций! Самой яркой из них была ревность. От неожиданности я удивленно приподняла бровь. Заметив мое выражение лица, Риэнир тут же равнодушно отвернулся. Я в недоумении повернулась к весело улыбающемуся эльфу. Стоило только наследнику скрыться из виду, Мир тут же выпрямился:

- Ну что? Договорились? - он продолжал улыбаться как ни в чем не бывало. - Я жду тебя в восемь в зале. Постарайся не опаздывать.

- Миритель, зачем ты это делаешь? - я недовольно смотрела на молодого человека.

- Что именно? - эльф, насмешливо вздернув бровь, сделал вид, что не понимает, что я имею в виду.

- Заставляешь других думать, что между нами что-то есть?- я нахмурилась.

- А может мне это нравится? Или я собираюсь предложить тебе встречаться и приучаю остальных к этой мысли? Так сказать, заранее отсекаю возможных соперников!

Я поморщилась:

- А если серьезно?

-Да какая разница! Не стоит тебе засорять глупыми мыслями такую хорошенькую головку! До встречи в зале! - и развернувшись, он спокойно зашел в столовую.

Вынырнув из воспоминаний, бросила взгляд на часы. Хм, надо спешить, а то действительно опоздаю. Надела куртку, затянула пояс и, бросив последний взгляд в зеркало, вышла из своей комнаты.





Потянув на себя большие двери, я осторожно вошла в зал. Мир, в белой свободной рубашке и темных облегающих брюках разминался у стены, делая широкие махи руками. Заметив меня, он улыбнулся:

-Привет! Ну что? Готова? - молодой человек скользнул сверху вниз по мне взглядом. - Давай разогревайся и приступаем.

Молча кивнув, прошла в зал. Сбросила куртку и начала делать свой стандартный комплекс упражнений, подготавливая мышцы к тренировке. Эльф с заметным интересом наблюдал за разминкой.

- Кто научил тебя таким упражнениям?

- Учитель, который готовил к поступлению в Академию, - пришлось солгать отвечая на такой неудобный вопрос.

-Хм. Он был эльфом?

-Нет. Оборотнем.

-Странно, - молодой человек на секунду задумался. - Просто это очень похоже на разминку эльфийских воинов. Ты знала об этом?

Он внимательно смотрел на меня.

- Понятия не имела, - это была чистая правда. Прислушавшись к своим ощущениям, Мир кивнул головой. "Проверка прошла удачно" - мысленно усмехнувшись, я взяла в руки оружие.



Вначале у нас был простой поединок. Могу сказать, что держалась я вполне достойно. Но вот что-то неуловимо изменилось, и эльф стал двигаться совершенно по-другому. Увеличилась скорость, движения стали быстрые и четкие. Мне пришлось уйти в глухую оборону. Но это меня не спасло - клинок очень быстро вылетел из рук. Мир сразу же остановился.

- К лету ты уже будешь двигаться точно также. А теперь возьми меч и становись в стойку...



Заниматься с Мирителем мне понравилось. Он очень хорошо объяснял особенности эльфийского боя и показывал отличие новых приемов от тех, что я знала раньше. Учил, как правильно распределить и использовать свои силы, чтоб это не отразилось на эффективности. Сам молодой человек ни на минуту не отвлекался от занятия и за все время не задал ни одного провокационного вопроса. Под конец тренировки я даже позволила себе немного расслабиться.

- Думаю, на сегодня всё. Следующее занятие перед выходными, - Миритель, стоял уперев руки в бока и наблюдал, как я складываю оружие.

-Спасибо, Мир. Ты хороший учитель, - повернувшись, я улыбнулась молодому человеку.

Тот хмыкнув, довольно усмехнулся:

- Мне тоже понравилось с тобой заниматься. Ты молодец, Ли. Быстро учишься.

-Спасибо за комплимент! - похвала была приятной.

- Это чистая правда, - тут же возразил молодой человек.

- Ну, тогда до встречи! - я натянула курточку и направилась к выходу.

- Подожди. Я провожу тебя, - Мир быстро оделся и вежливо распахнул передо мной двери.

Мы шли по аллее, обсуждая тренировку. Миритель весело рассказывал случаи из собственного обучения. Я смеялась, слушая эти забавные истории. Молодой человек вообще вел себя абсолютно непринужденно. Но я была на стороже и все время ждала от него неожиданных вопросов.Но они так и не прозвучали. Доведя меня до дверей женского корпуса, мой провожатый, прощаясь, кивнул головой и пошел к своему общежитию. Я посмотрела ему вслед и, улыбнувшись, отправилась к себе. Неужели опасность разоблачения прошла стороной и я могу немного расслабиться?





Когда я вернулась, Нери сидела в гостиной, как всегда уткнувшись в очередную книгу. Подняв голову на звук открывающейся двери, она с интересом уставилась на меня.

-Ну, рассказывай. Как все прошло? - она отложила свой талмуд в сторону.

-Все хорошо. Он действительно хороший боец. Да и учитель превосходный, - подойдя, плюхнулась рядом с ней на диван.- Все рассказывал и показывал очень подробно. В общем, мне понравилось.

- Не расспрашивал ни о чем?

- Ты знаешь, нет. - наклонилась вперед и оперлась локтями о колени. - Я весь вечер ждала подвоха. Но Мир так ничего и не спросил.

- А вот меня сегодня о тебе спрашивали, - она лукаво усмехнулась.

- Кто? - испуганно повернула голову в ее сторону.

- Риэнир, - я удивленно округлила глаза. - Он интересовался, что у тебя с Мирителем.

- И что ты ему ответила? - я затаила дыхание.

- Что это не его дело. И если хочет подробностей, пусть поинтересуется у друга, - девушка рассмеялась.

- Представляю, что он ему расскажет, - я недовольно поджала губы. - Он и так делает все, чтоб со стороны казалось, что мы встречаемся.

-Зачем это ему? - подруга удивленно посмотрела на меня.

-Если б я знала, - вздохнув встала и подошла к двери в свою спальню.- Я в душ и спать. Устала.





Глава 29.





Я проспала! Впервые в своей жизни! Если бы Нери не заглянула ко мне перед выходом, я бы так и продолжала дрыхнуть. За опоздания и так наказывали строго,а сегодня к тому же первым уроком стоял новый предмет - яды и противоядия.

Отправив соседку в столовую (подруга порывалась меня подождать, но рисковать оставить ещё и её без еды я не хотела), рванула в ванну. Быстро умывшись и натянув форму, провела пару раз расчёской по волосам и, схватив сумку, понеслась в сторону учебного корпуса. На завтрак времени уже не оставалось.

Влетев в кабинет, я плюхнулась на свое место и улыбнулась. Все наши уже были в сборе, но преподаватель ещё не пришёл. Фух,успела! Только желудок недовольно бурчал, оставшись голодным. Не спеша начала готовиться к уроку, доставая из сумки писчие принадлежности. Вдруг перед глазами оказалось большое красное яблоко. Удивлённо подняв голову, увидела стоящего рядом Эрика. Он улыбался и протягивал мне угощение.

- Возьми. А то твой бурчащий живот не даст никому послушать сегодняшнюю лекцию.

- Спасибо,- я поблагодарила и тихо добавила: - Ваше высочество! - Но яблоко всё же приняла.

- Ты всё знаешь... - он досадливо взъерошил свои волосы. - Сама догадалась?

- Подсказали, - я невесело усмехнулась, и откусила сочный фрукт.

- Прости. Я не хотел тебе говорить,что я принц. Думал, это помешает нам нормально общаться.

Я вздохнула и молча покачала головой. Пугало не происхождение Эрика, а то, кто его брат. Если б догадалась раньше, не пустила бы к себе и на пару шагов.Видя, что я задумалась, парень присел рядом и пристально посмотрел на меня:

- Ли, поверь, я хочу сохранить наше нормальное, дружеское общение.

- Я тоже, но...

- Понимаю, -эльф нетерпеливо перебил меня. - Ты боишься, что я расскажу брату о твоём секрете? Про магию воды?

- Если честно - да.

- Не переживай. Твои тайны останутся только твоими, - он протянул мне руку. - Ну что? Мир?

- Мир! - я улыбнулась, пожимая протянутую ладонь.

- Слушай, а что ты опять с Аринель не поделила? Она с тебя глаз не спускает.

Я обернулась и сразу же наткнулась на ненавидящий взгляд блондинки. Поджав презрительно губы, девушка демонстративно отвернулась.

Тяжело вздохнув, ответила:

- Она меня ревнует.

Не вдаваясь в подробности, кратко рассказала о подслушанном разговоре и пощёчине.

- А ты сама как к моему брату относишься? - парень с ждал ответа, внимательно вглядываясь мне в глаза.

Хм... Как отношусь? Пока Миритель не пытается лезть в мои дела - достаточно спокойно. Хотя некоторые выходки откровенно раздражают. Например, когда делает вид, что между нами что-то есть. А так...

- Нормально, - я пожала плечами. - Даже согласилась учиться у него вашему стилю боя.

- Вот как? - эльф удивлённо хмыкнул. - Интересно...

Он отвел взгляд в сторону, словно боясь встретиться со мной глазами. Может,не понравилось, что Миритель будет меня обучать?Но спросить Эрика я так и не успела, в дверь быстро вошёл магистр, и занятие началось. Новый предмет оказался весьма интересным. Несмотря на то, что занятие было только вводным, нам дали возможность самим составить парочку простых противоядий.

Всеуроки мы с Эриком просидели рядом. На перемене парень попытался расспросить меня шёпотом об остальных способностях. Но в ответ я только рассмеялась и легонько щёлкнула его по носу, давая понять, что он слишком много хочет знать.Потом ещё долго не могла успокоиться, глядя на его демонстративно надутые губы, обиженные глаза с проскальзывающими в них смешинками и слегка покрасневший кончик носа.



После уроков я быстро шла по аллее в сторону жилых корпусов. Уууу! Как же хочется есть! Вместо полноценного завтрака - одно яблочко! А впереди ещё практика по магии воды. А после неё - отработка пройденных заклинаний с ректором. Мы договорились с ним заниматься после практики, чтоб оставить выходной свободным.

Неожиданно мне дорогу преградили братья-дроу.

- Привет! - широко улыбаясь, произнес первый близнец.

-Здравствуйте, - я озадачено уставилась на них. Интересно, что заставило этих двоих заговорить со мной? Ведь после того памятного случая на вступительных экзаменах они лишь вежливо кивали головой при встрече.

- К сожалению, у нас раньше не было подходящего случая представиться тебе, -так же широко улыбнулся его брат. - И сейчас мы решили исправить это досадное упущение.

- Позволь представиться, приложив руку к сердцу, поклонился дроу в зелёном галстуке.-Меня зовут Левирэль тер Сиар, можно просто Левир,

- А меня - Навирэль тер Сиар. Можно просто Навир, -"голубой галстук" скопировал движение брата.

-Ну, если так.... - удивлённо хмыкнув, сделала книксен. - Меня зовут Лидианель Кха-нир Мо'ор Ди"рейн. Можно просто Ли. Это всё, что вы хотели?

Близнецы быстро переглянулись между собой:

- Не совсем. Мы ещё хотели попросить прощения за свое поведение в день вступительного экзамена, - продолжил Левир.

- Мы ошибались на счет тебя. Ты показала себя весьма достойной и умной девушкой, - добавил его брат.

Я стояла, с любопытством переводя взгляд с одного молодого человека на другого. Они поражали своей одинаковостью - лица, фигуры, движения, даже голоса и манера говорить: всё было словно под копирку. Оба были одеты в одинаковые чёрные костюмы с тонкой серебряной вышивкой и единственное их отличие, которое я смогла найти, состояло в цвете шейных платков. На одном близнеце платок был светло-зелёный, а на "левом", втором - голубой.

- Охотно принимаю ваши извинения. Это всё?- я c улыбкой посмотрела на смутившихся дроу.

-Можно мы тебя проводим? - спросил Навир.

Пожав плечами, согласно кивнула головой и медленно двинулась вперед.

- Как прошел учебный день? - встав по обеим сторонам, словно охрана, близнецы медленно пошли рядом.

- Спасибо! Хорошо!

- Много домашнего задания задали? - молодые люди стали по очереди задавать мне ничего не значащие "светские" вопросы.

-Да нет. Всё как всегда, - я никак не могла понять, что им на самом деле от меня понадобилось. Знакомство и извинения - это явный предлог, чтобы подойти и начать разговор. Видноже, что они очень хотят меня о чём-то спросить, но не решаются.

Светскую беседу я дотерпела до фонтана на площади перед общежитиями и резко остановилась. Дроу по инерции прошли вперёд. Дождавшись, пока молодые люди с недоумением повернутся ко мне, сказала:

-Хватит! Я же вижу, что вас просто распирает от желания что-то у меня узнать, - сложила руки на груди и, склонив голову на бок, замерла, ожидая их вопроса.

Они быстро переглянулись между собой, и Навир, немного замявшись, спросил:

- Ли, скажи честно, ты встречаешься с Мирителем?

Я горестно вздохнула. Опять этот вопрос! Сначала Риэн спрашивал у Нери. Теперь вот и близнецы добавились!

- С чего вы это взяли? - устало вздохнув, я посмотрела на ожидающих ответа молодых людей.

- Да просто вчера мы видели, как вы с Миром вечером прощались у входа в ваше общежитие и с каким довольным лицом он зашел домой.

- И всё?

- Ну, ещёон как-то намекал при Риэне, что ты согласилась иногда проводить вечера вместе с ним, - продолжил, немного замявшись, Левир.

Ну Миритель! Ну ...! Это ж надо так уметь! Вроде, и не соврал ни капли, но как преподнёс! Я даже восхитилась его мастерством интригана.

- А что говорит сам Мир? - я с любопытством уставилась на братьев.

- Ничего не говорит, - немного нахмурился Навир.

- Только многозначительно молчит и ходит с довольной улыбкой, - продолжил за брата Левир.

- Понятно, - я слегка улыбнулась. - Нет, мы не встречаемся. Просто два раза в неделю по вечерам он меня обучает эльфийскому стилю владения оружием.

- Он обучает тебя? - брови у близнеца в зелёном шарфике удивлённо взлетели вверх.

- Как ты его уговорила? - второй брат оказался не менее ошарашен.

- Он сам мне предложил, - я недоумённо пожала плечами. - А почему вас это так удивило?

Братья опять переглянулись между собой.Немного помолчав, первым заговорил Левир:

-Дело в том, что эльфы очень неохотно обучают своему стилю. Кому захочется раскрывать секреты собственного мастерства, дающие серьёзное преимущество в бою?

- Поэтому представителей других рас, владеющих этим боем, можно пересчитать по пальцам, - задумчивым голосом закончил Навир.

Я кивнула головой, показывая, что принимаю такой подарок со стороны Мирителя:

-Ну что ж, значит, будем считать, что его высочество наследник эльфийского престола оказал мне великую честь, обучая лично тайным искусствам своей расы.

И подмигнув сбитым с толку дроу, я быстро скрылась в дверях женского корпуса.





Обедала я сегодня одна. Нери с братом Владыка срочно вызвал во дворец. Ожидалось прибытие наследника Правителя тёмных эльфов. По древней традиции наследник, перед вступлением на престол, обязан лично посетить каждую страну, как знак дружбы, доверия, неизменности политики между странами и продолжения добрососедских отношений.



Плотно поев, я поспешила на полигон. Бросив сумку у корней дерева, заняла свое место у бортика бассейна. На этот раз тренировка прошла без эксцессов. Выполнив все задания магистра, я стала внимательно наблюдать за своими сокурсниками, отрабатывающими сегодняшнее заклинание, старательно запоминая всё, что говорил им магистр.Темой сегодняшнего занятиябыло очень интересное заклинание - "Ледяные оковы". С его помощью можно было на время обездвижить врага или вообще полностью превратить в ледяную глыбу.Имне ужасно не терпелось самой попробовать воспроизвести это заклинание.

Наконец учитель объявил об окончании занятия, и сокурсники, радостно переговариваясь, стали покидать площадку.

- Ты идёшь? - Эрик закинул свою сумку на плечо.

- Нет. Я немного ещё задержусь, - я улыбнулась.

- А-а-а, понимаю, - он, понизив голос, прошептал: - Хочешь попробовать сегодняшнее заклинание?

- Не твоё дело, - я беззлобно толкнула его локтем: - Иди уже!

- Ну, тогда до завтра! - парень ухмыльнулся и направился к выходу.



Я еле дождалась пока все разойдутся. Оглянувшись по сторонам и убедившись, что я осталась одна, подошла к бассейну и присела. Вспомнив всё, что говорил сегодня учитель, я призвала стихию и резко выбросила руку вперед. Повинуясь моему желанию, вода тут же покрыла стоящее рядом чучело-мишень.

- Молодец! - голос ректора прозвучал неожиданно. - Всё сделала правильно. Только купол опять забыла экранировать. Ли! Нельзя быть такой неосмотрительной!

Он прошептал заклинание иллюзии и, взмахнув рукой,активировал купол. Тот,медленно поднимаясь, пошёл мелкой рябью и,сомкнувшись над головой, застыл. Теперь снаружи казалось, что площадка пустая. А сомкнувшийсякупол не давал никому постореннему неожиданно появиться.

- Ну что? Поехали дальше? Теперь попробуй сковать только руки...

Через сорок весьма интенсивных минут моэр Далирэн меня отпустил. Руки заметно тряслись от усталости. Голова от мысленных приказов стихии гудела. Подняв с земли сумку, я едва смогла повеситьеё на плечо и устало поплелась в сторону общежития. По пути я никого не встретила - все уже были на ужине. Лишь один раз мне показалось, что следом кто-то идет. Но оглянувшись, я никого не увидела. Списав всё на усталость, я направилась сразу в столовую взять что-нибудь с собой. Поужинать я хотела дома, уже после того как приму душ и намажусь рубиновым настоем.



ОТСТУПЛЕНИЕ

(Эриктель)





Я возвращался с тренировки по магии воды, когда Миритель перехватил меня у фонтана.

- Приветствую, брат! - он внимательно смотрел на меня, -Как всё прошло?

- Здравствуй, Мир. Всё получилось: я восстановил отношения с Лидианель.Но кто-то успел ей рассказать, что мы братья.

- Плохо, - Мир нахмурился. - И как она отреагировала на это?

- С начала подозрительно, но мне удалось её успокоить.

- Надеюсь, ты не давал больше опрометчивых обещаний?

Я поморщился. Из-за данного Ли слова я не смог рассказать Миру о том, что случилось на практике в горах. Но... похоже, я знаю как исправить свой промах.Надо просто сделать так, чтобы он сам всё увидел своими глазами.

- Обещаний не давал, не переживай. И кое-что придумал ещё.

Брат заинтересовано посмотрел на меня:

- Рассказывай!

Кивнув головой, я повёл его за собой. Мы двинулись в сторону полигона. Стараясь придерживаться тени, мы осторожно скользили между деревьями. Подойдя ближе, я предупредительно поднял руку:

- Теперь тихо! Она может быть не одна.

Заняв неподалеку удобное место среди ветвей дерева, мы замерли, наблюдая за происходящим на площадке.

Лидианель как раз склонилась над бассейном. Мир, удивлённо подняв брови, повернулся ко мне. Я знаком показал, чтобы он наблюдал дальше. Неожиданно девушка повелительно вскинула руку.Вода, повинуясь приказу, вылетела струёй из бассейна и тут же сковала льдом мишень. В этот момент появился ректор и активировал купол, скрывая происходящее на площадке. Но уходить мы не стали, решив дожидаться окончания тренировки.

-Я так и думал.Девочка оказалась непростой! - Мир довольно улыбался.- Значит, она у нас владеет 4 стихиями.

- Пятью, - усмехнувшись, поправил брата, - Видел бы ты, что она творила сегодня на "ядах". Представь! Все зелья в её руках будто оживали! А эта дурёха и сама не понимала, что неосознанно наполняет их своей силой.

- И ректор, стало быть, в курсе уникальных способностей девочки и даже покровительствует ей, так? - размышляя, Миритель пристально смотрел мне в глаза, - Ты сам-то понял, кто она?

- Само собой, не дурак ведь, - я ухмыльнулся.-Та сама золотая, недавно прибывшая в наш мир.

Когда Мир попросил понаблюдать за появившейся на нашем потоке новенькой, я не принял интерес брата всерьёз и в первый же день решил оценить его новое увлечение. Неожиданно для самого себя, девчонка мне понравилась. Хоть и не красавица, но с характером. Такую сломать будет непросто. Я начал наблюдать за девушкой и даже вызвался помогать ей с тренировками. Все свои наблюдения передавал брату. Но ничего интересного не случалось. До практики...

Необычное для нашего мира блюдо, приготовленное Ли, натолкнуло меня на мысль что девушка что-то скрывает.И хотя она и объяснила, откуда появился такой рецепт, сомнения всё равно остались. А когда увидел её "ножницы", картинка стала складываться: ведь четыре подчиняющихся стихии - это очень редкая способность. Я бы даже сказал - уникальная. И владеть ею могли только золотые драконы. А недавно из другого мира как раз пришёл новый золотой дракон. Его появление наделало столько шума! Вернее - её...

В чём-то я даже был благодарен Ли. В тот последний день в горах я получил реальный шанс осуществить свою мечту - жениться на Эллиринель. Я давно был влюблен в эту прекрасную эльфийку, дочь первого советника отца. И девушка отвечала мне взаимностью. Но наш отец объявил её невестой Мирителя. И хотя договор пока подписан не был, способов быть вместе я не видел. Во всяком случае, до того дня. Вечером, перед возвращением в академию, я долго думал. В результате в голове сложился план, как получить шанс быть вместе с Элли. Всё просто. Осталось только помочь брату жениться на Ли. Отец будет счастлив укрепить свой трон, женив Мирителя на наследнице Золотого клана. А я в итоге становлюсь для Элли единственной достойной партией и смогу спокойно просить еёруки.

- Надо проверить всё, - голос брата вырвал меня из раздумий. - Мне нужна её кровь.

Я усмехнулся:

- А может ещё и чешуйку из ее хвоста?

- Было бы не плохо. Кстати, какого цвета её дракон?

- Коричневый.

- Хм... Интересно, что помогло ей так замаскироваться, что даже получилось скрыть цвет дракона?

- Не знаю.Может, какой-нибудь артефакт?

- Вряд ли, - Мир задумался, -это должна быть очень мощная вещь. Ведь Ли сохраняет облик уже полгода. М-мм... У демонов есть что-то подобное. Помнишь? Но там заряда хватает только на несколько дней. Да и размер кристалла с ладонь.

Неожиданно купол стал исчезать. Попрощавшись со своей ученицей, ректор ушёл.Девушка медленно подошла к дереву и подняла сумку. Было видно, что она очень устала. Дождавшись, пока Лидианель отойдёт на достаточно большое расстояние, мы аккуратно спустились вниз.

- Слушай, а может ты сам кровь достанешь? - я посмотрел на брата. -Вы же тренируетесь, вот и рань её "случайно".

-Нет. Если это сделаю я, могут возникнуть подозрения. А мне это не нужно. Она только начала расслабляться в моём присутствии. Поэтому, дорогой братик, достать кровь придется тебе.

Я недовольно поморщился:

- Ладно, придумаю что-нибудь, - оглянулся на скрывшуюся фигурку девушки.- Пошли в столовую. Только так, чтоб Ли не видела нас вместе. Не надо давать ей лишний повод сомневаться.

Брат кивнул головой. Мы осторожно двинулись вслед за девушкой и чуть не попались на одном из поворотов. Ли резко оглянулась, и мы едва успели присесть за кустами. Но всё обошлось. Никого не заметив, она развернулась и устало продолжила свой путь.

Прощаясь перед входом в студенческий городок, Миритель ещё раз напомнил мне:

- Эрик, запомни, надо сделать так, чтоб никто не подкопался.

- Я всё понял. Будет тебе кровь, - я криво улыбнулся, - Всё! Пока!

И, обогнав брата, рванул в сторону столовой, входя туда почти вслед за Ли.



* * *

Прошло два дня после моего разговора с близнецами. За это время я не виделась с Мирителем. И сейчас, идя на тренировку, я боялась, что молодой человек откажется продолжать наши занятия. Мало ли, вдруг о том, что он меня обучает, никто не должен был знать. Я вспомнила реакцию Эрика на мои слова. Да и рассказ братьев-дроу тоже оптимизма не добавил. Зайдя в зал, остановилась у входа. Мир уже был здесь и разминался. Увидев, что я появилась, он усмехнулся:

- Входи, чего жмёшься, - а потом, покачав головой, с сожалением проговорил:

- Эх, ты! Такую интригу мне сломала!

Осмелев после его слов, подошла ближе и начала разогревать мышцы.

- Мог бы и предупредить!- я делала наклоны головы, начиная разминку как всегда с мышц шеи. - Откуда я знала, что можно говорить, а что нет?

- Могла бы и догадаться!

Я от возмущения даже остановилась.

- Ладно, забыли, - Мир отошёл и достал из ножен свой клинок. - Ну что, начнём?



Под конец занятия с меня пот лил градом: эльф всё-таки "отомстил", гоняя меня во время тренировки, как "сидорову козу", по всему залу.

- Я же завтра не встану! - устало свалилась на пол. - Садист!

- Если тебе тяжело, мы можем прекратить занятия, - молодой человек подошёл и присел рядом на корточки.

- Ни в коем случае! - я действительно испугалась такой перспективы. - У меня только начало получаться! Уж лучше я потерплю.

-Тогда поднимайся,-усмехнувшись, Мир протянул руку и помог подняться. - Всё остаётся в силе. А сейчас собираем оружие и идём домой.

Миритель, как обычно, проводил меня до общежития. Прощаясь, он улыбнулся:

- Ты молодец, Ли. У тебя действительно стало хорошо получаться и сегодняшнюю тренировку выдержала достойно.

Своей похвалой эльф напомнил мне Жинара и наши занятия в замке деда. Как раз завтра после обеда у нашего курса будет у него занятие.Представляю удивление своего друга, когда я продемонстрирую ему то, чему уже научилась у Мирителя. На лице появилась довольная улыбка:

- Спасибо, Мир! До завтра!

В ответ эльф наклонился и аккуратно поцеловал мне руку. И опять, как в прошлый раз, на месте поцелуя я почувствовала холод.





Глава 30





Не спеша собираясь на занятие к Жинару, я невольно грустила. Жаль будет расставаться с другом через пару месяцев. Мне очень нравилось заниматься под его руководством. Этот год для него, как для учителя был последним. Арро оборотней настаивал на немедленном возвращении сына, номолодой человек смог убедить отца, что должен доработать до конца учебного года. С его стороны было бы непорядочно подвести моэра Далирэна.



Я как раз пристегивала к поясу свои трезубцы, когда дверь в мою комнату неожиданно распахнулась. На пороге стояла Нери. Она стремительно зашла и напряженно опустилась на стул. Подруга выглядела очень взволнованной и расстроенной. Я быстро подошла и присела перед ней на корточки:

- Что случилось? Ты сама не своя!

- Ничего не понимаю..., - девушка словно не слышала меня, невидяще смотря в одну точку.

- Нери! Рассказывай!

Подруга приложила пальцы к вискам, и стала быстро говорить:

- Я только что от Риэнира. Он должен был уже вернуться из дворца, а мне понадобилосьсрочно с ним поговорить. Вот я сразу и пошла к нему в комнату, - принцесса растеряно посмотрела на меня. - А у него была Айра и они... ну... это... сама понимаешь, - девушка покраснела и опустила взгляд. - В общем, я очень не вовремя зашла.

Я ошеломленно молчала. Перед глазами сразу возникла картинка большой кровати с двумя обнаженными телами, сплетенными в страстных объятиях. Дыхание перехватило. Боль ножом прошлась по сердцу, заставив закусить губу.

- Как же так? - Нери продолжала говорить, не замечая моей реакции. - Я же была уверена, что он не любит ее...

Я поднялась и глубоко вздохнула, чтобы сдержать готовые вот-вот сорваться слезы.

- Нери, я же говорила тебе, что ты ошибаешься. Они действительно истинная пара и любят друг друга, - голос прозвучал хрипло.

Подруга очнувшись, поняла взгляд. Поняв кому и что она рассказала, в ужасе воскликнула:

- О, Творец! Ли! Извини меня! Я такая дура! Просто ты единственная, с кем можно обсудить случившееся, вот я машинально и бросилась сразу к тебе. И совсем не подумала, что могу доставить своим рассказом боль! Прости меня!

- Ты все сделала правильно. Я всегда готова тебя выслушать. Не переживай, - дыхание сбилось. Пришлось на секунду замолчать. Сглотнув образовавшийся в горле комок, продолжила: - Мне уже давно пора снять розовые очки. Риэн ничего мне не должен. Хватит принимать желаемое за действительное.

Я протянула руку к столу и налила полный стакан воды. Выпив залпом, облокотилась руками на столешницу и повернула голову к принцессе. Она сидела бледная и широко открытыми глазами наблюдала за мной.

- Прости, но мне надо идти на тренировку, - улыбка получилась какая-то кривая.

- Да-да, конечно! - Неринель встала и пошла к выходу. Но не дойдя до двери, остановилась:

-Ли, я понимаю, что ты чувствуешь после моего рассказа. Мне искренне жаль что так по-дурацки получилось, - она закусила губу, - Но я все равно думаю, что между тобой и Риэном все не так просто. И докажу это.

Я проводила ее взглядом и прикрыла глаза: "Нери, как ты ошибаешься".

Но всё! Сейчас надо собраться силами. Впереди занятие и быть рассеянной на нем чревато травмами. Ведь наш курс тренируется уже со своим, настоящим оружием.



Но как бы я не старалась, выбросить из головы рассказ подруги я так и не смога. Весь путь до тренировочной площадки прошел как в тумане. Рассеянно поприветствовав Жинара, встала в строй. Совершенно не слушая, что говорит учитель, я продолжала думать обо мне, Риэне и Айре. "Ничего не понимаю! Если он с ней спит, значит у них все хорошо? А взгляды, жесты, ощущения -это все мне только показалось? И на самом деле ничего не было?"

- Ли! - голос Эрика неожиданно прозвучал над ухом. Я вздрогнула. - Объявили спарринги. Бери свое оружие.

- Да, да. Хорошо, - кивнув головой, не выходя из задумчивости, машинально отстегнула свои трезубцы.

- Да что с тобой, Ли? - эльф нахмурившись, внимательно смотрел на меня.

Пришлось тряхнуть головой и постараться выбросить все лишние мысли из головы.

- Да так, задумалась. Уже все в порядке, - широко улыбнулась парню, - Ну, что, как обычно будем выяснять кто лучше?

- Само-собой,- эльф выбрал место подальше от остальных пар. - Думаю, здесь нам будет удобнее.

Кивнув головой, встала в стойку и приготовилась к бою.

Эрик, чуть прищурив глаза, внимательно смотрел на меня. Лицо его было сосредоточенным. Он выглядел так, словно решал какую-то задачу.

- Все готовы? - послышался голос учителя. - Тогда начинаем!

Воздух вокруг наполнился звоном оружия.

- Начнем? - Эрик прокрутил в руке свой клинок.

Кивнув в ответ, тут же стала атаковать соперника. Взмах. Блок. Уход от атаки. Снова блок. Поворот. Подсечка. Блок. Выпад. Но внезапно мой соперник увеличил темп и атаковал, используя эльфийскую технику. Послышался звон встретившихся клинков. Удивленная таким неожиданным переходом, я попыталась оказать достойное сопротивление. И вскоре даже начала получать удовольствие от этого опасного танца. Но вдруг, во время одной из атак Эрика, не успела вовремя увернуться и почувствовала резкую острую боль в боку. Охнув, сделала несколько шагов назад и приложила руку к ране, чувствуя как кровь постепенно пропитывает костюм.

- Ли, прости! - Эрик был в панике. - Я не хотел!

Он тут же протянул мне свой платок. Поблагодарив, зажала рану.

- Я подумал, что раз ты знаешь эту технику, то проблем не возникнет. Вы же занимались с Мирителем. Вот я и решил посмотреть чему он тебя уже научил, - в голосе парня звучало отчаяние.

- Что у вас случилось? Лидианель, вы ранены? - подошедший Жинар тут же остановил тренировку.

- Не стоит беспокоиться. Думаю, это просто царапина, - я попыталась улыбнуться.

Жинар склонился и шепнул заклинание. Кровь течь перестала, а боль стихла.

- Срочно к целителям. Пусть они осмотрят и обработают рану.

- Я ее провожу, - Эрик тут же сделал решительный шаг вперед.

Смерив его недовольным взглядом, Жинар неохотно кивнул головой.

Осторожно поддерживая и следя, чтоб платок не соскользнул, эльф медленно повел меня к выходу с площадки.





Лазарет располагался в учебном корпусе, в крыле, занимаемом целительским факультетом. Эрика со мной в палату не пустили. Незнакомый пожилой целитель, уложив на кушетку, приказал снять куртку и быстро осмотрел рану. Она оказалась, к счастью, неглубокой. Осторожно промыв и смазав ее заживляющей мазью, он туго перебинтовал меня и посоветовал ближайшие сутки воздержаться от физических нагрузок.

- Куртку забери с собой. Сдашь потом испорченный костюм коменданту общежития и возьмешь у нее новый, - целитель протянул мне свободный больничный халат. Поблагодарив за помощь, скомкала свои окровавленные вещи вместе с испорченным платком Эрика и вышла в коридор.

Как только я показалась, эльф тут же подскочил ко мне. Успокоив нервничающего парня, я попросила провести меня до общежития. Он охотно согласился и забрал из рук сверток с вещами.

Наконец, мы подошли к входным дверям женского корпуса.

- Ли, прости. Я не хотел! - в который раз, виновато произнес эльф.

- Эрик, хватит извиняться! - я уже стала злиться на него, - Я прекрасно понимаю, все произошло случайно. Но ничего страшного ведь не случилось?

Парень, не ответив, на секунду отвел глаза в сторону.

- Ты как себя чувствуешь? Голова не кружится? Может проводить тебя до комнаты?- он все еще виновато посмотрел на меня.

- Нет, дальше я сама,

Эрик осторожно передал мне испорченную куртку. Я улыбнулась парню:

- Спасибо за помощь! Пока!



* * *



ОТСТУПЛЕНИЕ

(Риэнир).



Я дико устал после очередного торжественного приема во дворце. Поэтому вернувшись, первым делом принял душ и завалился на кровать. Голова гудела после всех произнесенных пафосных речей. Закрыв глаза, постарался расслабиться и сам не заметил, как провалился в сон.



Облака, задевая вершины высоких, покрытых снегом гор, лениво проплывали над головой. Я стоял на берегу широкой горной речки. К ней почти вплотную подступали высокие могучие деревья, образовывая закрытую от посторонних глаз, полянку. Недолго думая, я с удовольствием растянулся на мягкой зеленой траве. Вокруг все дышало спокойствием, и только шум воды нарушал эту первозданную тишину. Мне никогда еще не было так хорошо. Никаких забот и переживаний последних месяцев. Только ласковое солнце и чистое небо. Умиротворенность этого места бальзамом растекалась по измученной душе. Я долго лежал, наслаждаясь этими ощущениями. Неожиданно, мое внимание привлекла женская фигура, стоящая в тени деревьев. Приподнявшись на локтях, стал изучать тонкий силуэт, закутанный в легкую накидку. Увидев, что ее заметили, женщина стала медленно приближаться ко мне. Не доходя пары шагов, она остановилась. Тонкие руки с изящными длинными пальцами медленно поднялись вверх и аккуратно сняли с головы капюшон. Сверкнувшие на солнце золотом, длинные, вьющиеся волосы заставили меня вскочить на ноги. Ярко- зеленые глаза и открытая улыбка... Я не мог поверить - это она! Моя таинственная незнакомка с бала. Неверя, словно боясь спугнуть, я сделал шаг в ее сторону.

- Здравствуй, Риэн!

Этот голос развеял последние сомнения. Не сдержавшись, рванул к девушке и сжал ее в объятьях. Зарывшись лицом в ее волосы, я с наслаждением вдохнул их запах. Редкое сочетание свежести и полевых цветов - тот самый, что и на зимнем балу. С моими чувствами творилось что-то невообразимое. Казалось, только сейчас я смог вздохнуть полной грудью. Душа пела, а сердце стучало как сумасшедшее. Боясь даже на секунду выпустить ее из своих объятий, я еле слышно прошептал:

- Это ведь ты, Ли? Я люблю тебя! Слышишь? Ты - сердце мое!

Девушка немного отстранилась.

- Не уходи! Я не могу без тебя! - я с мольбой смотрел в ее глаза.

- Я всегда рядом! Мне тоже очень плохо без тебя! - она осторожно дотронулась до моей щеки. Накрыв ее пальчики своей ладонью, я немного повернул голову и осторожно поцеловал их. Время замерло. Остались только мы. Глаза в глаза. Медленно склонившись, коснулся ее губ. Мягкие. Какие же они были мягкие. С легким стоном я углубил поцелуй, нежно исследуя столь желанное тело. Лаская, наши языки сплелись в танце и уже никто не знал, где кончается она и начинаюсь я. Поцелуй превратился в страстный, безудержный. Мы словно растворялись друг в друге. Не выдержав, притянул ее к себе, срывая накидку и обнимая еще крепче. Ладони скользнули по шелку обнаженной кожи плеч, вызывая дикое желание. Не знаю как, но мы оказались лежащими на траве и замерли, глядя в глаза друг друга. Зеленые глаза были широко распахнуты, и в них я увидел отражение своих чувств: любовь, нежность, желание, страсть. Миг и я накрыл ее губы в жгучем, диком, жадном поцелуе. Было невероятное чувство близости, как будто это не первый, а уже тысяча первый наш поцелуй. Мы не узнавали, а уже знали друг друга. Как две половинки образовывали одно целое. Я пробовал, требовал, звал и она отвечала с не меньшей страстью. Мы как будто встретились после долгой разлуки и не могли насытиться.

Вдруг резкое восклицание и стук громко хлопнувшей двери вырвали меня из ее объятий, вернув в реальность. Тело еще было во власти желания, а губы горели от поцелуев. Находясь под впечатлением, я не сразу понял, что лежу в кровати не один. Изумленно распахнув глаза, увидел перед собой склоненную темноволосую голову. Девушка, лежа сверху, увлеченно ласкала губами мою грудь. Ее ладони плавно скользили по моим рукам, крепко сжимающим ее обнаженные бедра.

Разочарование действительностью мгновенно остудило кровь. Не эту девушку я хотел бы сейчас видеть.

- Айра? - я осторожно поднял ее голову. - Что ты здесь делаешь?

- Я соскучилась! - моя невеста томно улыбнулась и потянулась ко мне за поцелуем. - И, судя по всему, ты по мне тоже.

Она провела рукой по моему паху. Нахмурившись, я аккуратно отстранил девушку и поднялся с кровати.

- Ты ошибаешься! - Схватив одежду, начал одеваться.

- Правда? - она довольно улыбнулась и дотронулась до своих припухших губ. - А несколько минут назад ты вел себя совсем по-другому.

- Мне просто снился сон... - я остановился и недовольно посмотрел на невесту. - И по-моему я тебе уже говорил, что не хочу, чтоб ты врывалась ко мне без разрешения?

- А что мне еще оставалось делать? - девушка злобно прищурилась. - Ты с зимы ко мне не прикасался! Отделывался легкими поцелуями. И то, когда я сама тебя просила! Ты избегаешь меня! Каждый раз придумываешь все новые и новые причины для своего отсутствия! Я уже забыла, когда мы последний раз проводили время вместе!

Я почувствовал, как внутри медленно поднимается раздражение. Стараясь говорить спокойно, я тихо произнес:

- Тебе лучше уйти пока никто не видел.

- Поздно, - Айра вскочила с кровати и стала быстро одеваться. - Твоя сестричка уже все видела!

- Нери? - я удивленно поднял брови.

- Да! Она как раз заходила и видела, как ты меня целовал.

Я едва не застонал. Нери точно все передаст Ли. А упасть в глазах той, что приходит ко мне в снах, очень не хотелось. Почувствовал как к раздражению перерастает в злость. Боясь не сдержаться и наговорить невесте гадостей, стиснул зубы.

- Уходи! И больше никогда не появляйся здесь без разрешения! Ты поняла?

Девушка испуганно замерла:

- Ри! Зачем ты так! - ее глаза наполнились слезами. - Я ведь твоя пара и люблю тебя!

Закрыв глаза и глубоко вздохнув, постарался справиться с эмоциями.

- Айра, пожалуйста, оставь меня одного!

Всхлипнув, невеста выскочила за дверь. Я подошел к кровати, сел и обхватил голову руками. " О, Творец! Я больше так не могу!". Вдруг я чуть не задохнулся от обрушившейся на меня волны дикого отчаяния и боли! Неужели это чувства Айры? Я настолько обидел ее? К гремучему коктейлю чувств, бушующих во мне, добавилась изрядная доля вины. Сестра как-то говорила, что сса'ашах чувствую друг друга. Невольно дотронулся до плеча с меткой. Зря я так с ней обошелся. Она по большому счету была не виновата и повела себя как влюбленная женщина, страдающая от недостатка внимания.. Но я не могу себя пересилить и ответить на ее чувства. Мое сердце давно принадлежит другой.





Все изменилось после того проклятого зимнего бала. За день до его начала я очередной раз поругался с Айрой. Из-за костюма. Она хотела пойти на бал, одевшись со мной в одной цветовой гамме, словно супруги. Я не разделял ее желания. Очередной раз показать, что она моя невеста? Не вижу смысла - об этом и так всем известно. Но меня спасла Нери, потребовав одеть на праздник ее подарок: золотой камзол с темно- фиолетовым вставками и такого же цвета вышивкой. Это категорически не понравилось Айре. Слово за слово и в итоге разразился скандал.

Сам праздник начался обычно. Интригующей изюминкой были маски на лицах гостей. Открыв бал, я остановился в сторонке, расслабленно потягивая легкое белое вино. Рассматривая танцующих, я увидел как Мир, после смены партнеров, подошел к красивой золотоволосой незнакомке. Дождавшись окончания танца, лениво поинтересовался, кто она.

- Она отказалась назвать свое имя! - усмехнулся друг, - Но такое чувство, что я ее раньше уже встречал.

Заинтересовавшись, я обернулся и увидел, что незнакомка стоит одна и наблюдает за нами.

- Займи Айру, - еле слышно попросил эльфа. Тот взглянув на меня, улыбнулся:

- Пойдешь на разведку?- так же тихо спросил Мир.

- Да. Пойду посмотрю поближе на твою "знакомую" незнакомку.

Миритель тут же склонился перед Айрой, приглашая на танец. Та недовольно взглянула на меня. Подтвердив кивком свое разрешение, я дождался, пока они уйдут, и двинулся к загадочной гостье.

Подходя, я внимательно рассматривал девушку. Длинная шея со сверкающим черным бриллиантом, прекрасная фигура, подчеркнутая элегантным платьем, изящный поворот головы, ярко-зеленые глаза сверкающие в прорезях маски и золото волос, тяжелой волной лежащее на открытых плечах. Я невольно поймал себя на желании снять с нее маску, чтобы увидеть лицо подностью. Приняв непринужденный вид, заговорил с ней. Она вежливо ответила. Звук ее голоса заставил сердце учащенно забиться. Мир был прав! Я действительно раньше уже слышал его. Зная, что здесь находятся лучшие ученики академии, я предположил, что она из академии и стал более подробно расспрашивать об этом.

- Ваше высочество, это допрос? - я уловил недовольные нотки в голосе.

- Нет... Что вы, моэрини... Простите, - я смутился и вежливо склонил голову. - Просто я тоже учусь в академии, но ни разу вас не встречал.

- Напротив, ваше высочество, - она слегка улыбнулась, - мы с вами встречались в академии довольно часто. С вами и вашим другом.

- Кто вы? - вопрос невольно сорвался с губ.

Но девушка не ответила, сославшись на запрет отца снимать маски до полуночи. Я задумался: значит, Мир оказался прав и мы уже встречались с ней. И не единожды. Судорожно перебирая в голове варианты, я не мог припомнить ни одной подходящей кандидатуры. Неожиданно мое внимание привлек цвет ее платья. Он в точности гармонировал со вставками на моем костюме. Случайное совпадение? Вряд ли. Явно неспроста перед балом Нери сделала мне этот подарок и так настойчиво просила быть именно в нем. Неужели она знает, кто эта девушка и рассчитывала этим привлечь к ней мое внимание? Надо будет после подробно расспросить сестру.

Мои размышления прервал недовольный голос Айры. Она требовала танец. Но расставаться с загадочной гостьей не хотелось. Я сам не знаю, что заставило меня, наплевав на приличия и собственную невесту, пригласить незнакомку на танец.

Выйдя на середину зала, я осторожно положил руку на тонкую талию партнерши и аккуратно прижал ее к себе. Меня посетило странное чувство, словно я давно знаю эту девушку. Вдохнув запах, я понял, где раньше слышал его. Ли, соседка Нери по комнате. На нее у меня была странная реакция. При виде девушки сердце то замирало, то начинало биться с сумасшедшей скоростью. Но невзрачная брюнетка не могла стать этой светловолосой красавицей, даже наложив иллюзию. Или может? Черт, я запутался! Но все отчетливей понимал, что уже не могу просто отпустить эту девушку. Что бы хоть немножко побыть с ней наедине, пригласил на прогулку в сад.

Идя по затемненным дорожкам, чувствуя теплоту ее ладони в своей руке, боролся сам с собой. И все таки проиграл бой.

- Простите моэрини, - голос был хриплый, от еле сдерживаемого желания, - может то, что я сделаю оскорбит вас, но я не могу по- другому!

Осторожно коснулся губами ее губ, ожидая чего угодно: пощечины, негодующего восклицания... Но не того, что девушка сама потянется ко мне.

Это поцелуй я не забуду никогда. Я пил ее дыхание и не мог остановиться. Мне было этого мало. Изо всех сил пытался сдерживать свою страсть, боясь напугать девушку, но это становилось все труднее и труднее. Громкий голос Айры, донесшийся с балкона, разрушил это мгновение. С огромным сожалением оторвавшись от таких желанных губ, я судорожно пытался придумать причину не отпускать ее, удержать всеми силами рядом с собой. Но реальность была безжалостна - у меня есть невеста. А значит, предложить незнакомке я мог только то недолгое время, что осталось до свадьбы.



Незнакомка пропала из дворца. Но забыть ее я так и не смог. Эти ярко зеленые глаза и ласковая улыбка мне снятся до сих пор.

Я решил немедля начать поиски. Расспросить сестру, просмотреть списки приглашенных на бал учеников академии, расспросить знакомых... Я был готов перерыть всю землю и найти ее, чего бы мне это не стоило. Но все пошло прахом из-за моей фатальной ошибки. До сих пор не знаю, что на меня нашло в тот вечер и почему я позволил Айре соблазнить меня. Да, я уже не мальчик и прекрасно понимал, для чего она пришла ко мне. Единственное мое оправдание состоит в том, что в тот момент на месте невесты, я видел свою незнакомку. Последствия своего проступка я пожинаю до сих пор.



Следующий день для меня стал кошмаром: появления у Айры метки сса'ашах, быстрое официальное представление ее моей истинной парой, недовольство отца, грустный взгляд сестры... Я не выдержал и просто сбежал от этого всего к Мирителю в Светлый лес. Но там, буквально на следующий день, свалился с непонятной болезнью: я медленно терял силы. В бреду ко мне приходили видения небольшой уютной комнаты и темно-зеленый атласный балдахин над кроватью. Но больше всего беспокоила какая-то тупая боль в груди, которая не давала вздохнуть и чувство огромной утраты, от которой хотелось просто выть. В таком состоянии я провалялся три дня. Потом силы постепенно восстановились, а боль утраты стала слабее, хотя совсем так и не исчезла. После выздоровления мы долго разговаривали с другом. Я рассказал ему все - о поцелуе, о ночи, проведенной с Айрой, о том, что она оказалась моей парой, но я не чувствую к своей невесте ничего, кроме раздражения. Даже о том, что влюбился в незнакомку с бала и свои подозрения, что это могла быть Лидианель. Друг искренне мне сочувствовал, но, как и я, не видел выхода из сложившейся ситуации. Единственное, что он мог предложить - свою помощь в поиске. При побеге из дворца, я захватил списки приглашенных на бал. Кроме Ли, на втором курсе училась только одна девушка - Аринель Кха-нир Си"тион Би"сеир. Но как она выглядит ни я, ни Мир вспомнить не смогли. Поэтому по прибытии в академию было решено проверить и эту версию.



Каникулы закончились и настало время возвращаться на учебу. С одной стороны, я стремился туда, желая немедля начать поиски своей незнакомки. Но с другой стороны знал, что после появления у Айры знака сса'ашах, о других девушках мне стоит забыть. Если раньше, при статусе Айры "обычной" невесты, я еще мог себе позволить небольшие интрижки на стороне, то сейчас, после сошедшего на нас благословения Творца, единственной женщиной для меня становилась моя половинка. Это понимание вызывало горечь безысходности. Единственное, чего я никак не мог понять - почему я ничего не чувствую к невесте. Вместо любви - глухое раздражение. Я был равнодушен к ее поцелуям, ее ласки были мне скорее неприятны. В то время как лишь одно воспоминание о поцелуе незнакомки заставляло кровь быстрее бежать по венам. Творец! Если это твоя шутка - то она оказалась слишком жестокой! Быть обреченным на союз с нежеланной женщиной, зная, что где-то есть та, от которой при одной мысли сердце начинает стучать быстрее. Разве может быть хуже...



В академию мы прибыли вечером. По дороге я неважно себя почувствовал, чем очень обеспокоил Мира. Идя к себе в общежитие, мы встретили Неринель под руку с Ли.Какой удачный момент проверить некоторые догадки. Мир рядом и, если брюнетка обманет, он сразу почувствует ложь. Сердце от волнения забилось. Прибавив шагу, я окликнул их:

- Здравствуйте, моэрини!

Девушки остановились и повернулись к нам лицом. Нери с радостью и волнением рассматривала меня. Реакция Ли была немного странная - девушка побледнела и опустила голову, словно взволнованная встречей. Неужели я был прав и на балу действительно была Ли?

Подойдя почти вплотную, я почувствовал тот самый аромат, что был и у незнакомки на балу. Стараясь незаметно наблюдать за девушкой, я попросил сестру зайти ко мне и запустить диагностику. Я планировал, пока она меня лечит, немного по-расспрашивать ее о подруге. Но тут я заметил, как девушки странно переглянулись после моего рассказа о плохом самочувствии.

На лице Ли появилось огромное желание побыстрее закончить нашу встречу. Но я не узнал еще главного. Незаметно толкнул Мира локтем.

- Ты прекрасно выглядишь, Ли, - друг попытался поцеловать девушку в щеку. - Как ты провела каникулы?

Неожиданно для себя я почувствовал недовольство поступком друга. Надо будет поговорить с ним, чтоб не переигрывал больше. Я впился взглядом в девушку и затаил дыхание в ожидании ее ответа.

- Спасибо, Миритель. Замечательно. Я провела их дома с родней, - она слегка улыбнулась, но глаза выдавали ее волнение.

- А ты разве не была приглашена на бал к Владыке? Ты, если не ошибаюсь, лучшая ученица на курсе, - продолжил допытываться Мир.

" Риэн! Успокой своего друга!" - в голове раздался недовольный голос Нери. - "Ты что, не видишь? Ли неважно себя чувствует! Ей прилечь надо, а не отвечать на ваши глупые вопросы!"

Я ошибся. Бледность девушки вызвана не волнением от встречи, а плохим самочувствием. Пришлось срочно вмешаться и на время закончить расспросы:

- Простите, но мы должны вас уже покинуть, - потом повернулся к сестре.- Нери, пожалуйста, не забудь за...

- Любимый! - неожиданный возглас, раздавшийся от дверей женского общежития, заставил меня нервно дернутся. Только не это! Я слишком устал, чтоб вынести приставания своей невесты. А в том, что она тут же повиснет у меня на шее, сомнений не было. Так и вышло - Айра обняла меня и потянулась за поцелуем.

" Как ты это терпишь? Я же вижу, как перекосилось твое лицо" - ворчливо произнесла Нери.

" Она - моя пара" - я попытался возразить сестре.

Неринель ушла, недовольно поджав губы, предварительно предупредив, что придет через двадцать минут. Следом за ней попрощалась и ушла Ли.

- Здравствуй, Айра, - я слегка дотронулся губами до губ невесты, - я тоже соскучился. Но сейчас не могла бы ты меня отпустить. Я устал с дороги и неважно себя чувствую.

Последнюю фразу я сказал зря. Айра, не слушая ни каких возражений, пошла ко мне в комнату и заявила, что не уйдет, пока не убедится, что со мной все в порядке.

В комнате, взяв чистую одежду, отправился в душ.

Мне не терпелось поговорить с Миром и узнать его впечатления о встрече. Но при Айре делать этого было нельзя. Она и так при любой возможности пытается "укусить" Ли. А если я окажусь прав и поцелуй на балу мне действительно подарила Ли? В этом случае стоит начинать переживать за жизнь и здоровье девушки. Зная характер своей невесты - от нее можно ожидать чего угодно. Были уже случаи, когда с особо непонравившимися ей "соперницами" случались разные неприятности: испорченное в самый ответственный момент платье, прыщи на лице, неожиданные конфузы и проблемы со здоровьем - это еще самое безобидное из арсенала моей невесты. Я раньше не особо переживал по этому поводу. Пострадавшие девушки не представляли для меня особого интереса. Но представив на секунду, что подобное может случиться с Ли, испугался. Я изо всех сил буду стараться защитить ее. Приняв это решение, я почувствовал легкость. Невольно в памяти возникли ярко-зеленые глаза сверкнувшие в прорезях маски. Странно, но я не помнил какого цвета глаза Ли, скрывавшиеся за большими круглыми очками. Надо узнать. Я улыбнулся и выйдя из ванной комнаты, завалился на кровать в ожидании сестры.



После ужина Айра вернулась к себе, а мне, наконец-то, выпала возможность поговорить с Миром.

- Ну, что скажешь? - я устало опустился в кресло в нашей общей гостиной.

- Скажу, что Ли все таки была на балу.Она соврала про поездку домой,- Миритель подошел к буфету и налил нам вина.

Я задумчиво кивнул, соглашаясь со словами друга.

- А еще я заметил ее реакцию при появлении Айры.

- Реакцию?- вопросительно глядя на друга, я принял из его рук свой бокал.

- Да, Риэн. Она ревновала.

Безумная радости от осознания того, что Ли ко мне не равнодушна, быстро сменилась глухим разочарованием и горечью.Ну почему все складывается именно так? Творец! Зачем ты подарил любовь, зная, что она обречена!

- Мир, я хочу тебя попросить, - я внимательно посмотрел на друга, - ты можешь сделать проверить вторую кандидатуру?

Эльф удивленно вскинул брови:

- Аринель?

- Да. Я хочу быть уверен, что на празднике была именно Ли.

- Хорошо, - друг сделал глоток из бокала, - думаю это будет нетрудно. А сам что будешь делать?

- Пока ничего. Не хочу, чтобы Айра что-нибудь заподозрила и устроила на девушек охоту.

- Тоже верно, - Мир хмыкнул, вспоминая "проделки" моей невесты. - Может мне самому приударить за Ли? Отвлечь внимание?

- Не смей, - рыкнул сквозь зубы, чувствуя поднимающиеся из глубины души волны ревности и гнева. - Она моя!

Друг сдаваясь, поднял руки:

- Я понял, понял! Только не рычи! - потом покачал головой и усмехнулся, - у тебя такая реакция, что не будь у Айры метки, я бы подумал, что Ли и есть твоя сса'ашах.

Я устало откинул голову на спинку и закрыл глаза:

- Если бы это было так, я был бы самым счастливым в этом мире.





Глава 31.





Стоило мне открыть дверь, как я оказалась подхваченная ураганом по имени Нери. Грязные вещи полетели в угол, а меня аккуратно усадили на диван и осторожно подложили под спину подушку. Под ноги подставили небольшой мягкий пуфик.

- Да со мной все в порядке! Нери!- я попыталась успокоить взволнованную девушку. - Просто маленькая царапина!

- Пока я сама тебя не осмотрю - не успокоюсь! - подруга быстро метнулась в свою комнату за своей аптечкой.

- Ли! Это я виноват, - раздался голос из стоящего рядом кресла. Удивленно повернув голову, я увидела сидящего там Жинара. - Я пришел ее предупредить, что тебя слегка ранилина тренировке. А она, не дослушав до конца, тут же стала бегать по комнате, говоря, что это ее вина и ты из-за нее пострадала. И в этот момент как раз открывается дверь и появляешься ты.

Неринель вернулась, держа в руках небольшую сумочку с лекарствами.

- Милая, - мужчина подошел к принцессе и встал прямо перед нею, - Ли после ранения сразу же отвели в лазарет и там ей уже оказали всю необходимую помощь. А вот завтра с утра ты поможешь поменять ей повязку и заодно осмотришь рану.

Некоторое время Нери молчала. Потом раздался ее недовольный голос:

- Ну хорошо. Перенесем все на завтра, - нахмуренная девушка выглянула из-за стоящего ко мне спиной Жинара. - Ли, ты точно в порядке?

- Абсолютно. Только небольшая слабость от потери крови, - я спустила ноги с пуфа, собираясь встать. - Лучше помоги мне переодеться. Надо еще в столовую успеть - есть очень хочется.

- Нет, Ли, - Жинар развернулся ко мне лицом, придерживая Нери за локоть, - тебе сейчас лучше прилечь, а ужин я вам сюда принесу.

- Ты прав, - подруга кивнула, - так действительно будет лучше. Ли, что бы ты хотела на ужин?

- Большой кусок хорошо прожаренного мяса и много салата. М-мм... И еще что-нибудь на десерт.

- А тебе? - Жинар улыбнулся и взял Нери за руки.

- Кусочек запеченной рыбки с овощами.

- Все запомнил, - он осторожно прикоснулся губам к рукам девушки, - Не скучайте, я скоро вернусь.



Мужчина ушел. А мы с подругой пошли ко мне в комнату. Пришлось просто умыться, хотя было большое желание залезть в душ. Затем с помощью Нери переоделась в домашний халатик - тугая повязка мешала свободно двигаться. Стоило только мне вернуться в гостиную и поудобнее устроиться в кресле, как в дверь громко и требовательно постучали. Недоуменно оглянувшись на меня, подруга распахнула двери. На пороге стоял бледный и встревоженный Риэнир.

- Ли! Ты ранена? - принц метнулся ко мне, не обращая внимания на ошарашенное лицо сестры. Но я успела остановить его предостерегающе подняв руку. Он остановился на пол пути, словно натолкнувшись на невидимую стену, и замер,тревожно осматривая меня с головы до ног. Повисло молчание.

-Риэн! Почемуты здесь? - Нери встала перед братом.

Тот перевел взгляд на принцессу:

- Прости, я не должен был так врываться к вам. Но я услышал, как Мирителю его брат рассказывал о произошедшем на тренировке. И я... - его взгляд упал на сверток cо следами крови в углу комнаты:

- Ли, ты в порядке?

Принц замер, ожидая моего ответа. А я смотрела на него и вспоминала сегодняшний рассказ Нери. В душе опять разлилась болезненная горечь разочарования и раздражения от непонятно для чего затеянной игры принца.

- Благодарю вас, ваше высочество за заботу о моем самочувствии, - стараясь говорить холодно и предельно вежливо, я осторожно поднялась с дивана, - На тренировке сегодня Меня действительно слегка задели мечом. Но к счастью, все обошлось.

Нери виновато прикусив губу, с волнением переводила взгляд с принца на меня. Он все понял. Судорога боли на мгновение исказило его лицо. Стиснув зубы, он постарался справиться с собой. На лице появилось обычное равнодушное выражение.

- Что ж, я рад, что с тобой все в порядке, - глухим голосом отозвался наследник. Но его глаза выдавали ту бурю, что творилась внутри: дикая смесь грусти, понимания, боли...

Я больше не могла его видеть и, слегка склонив голову, произнесла:

- Прошу прощения, но мне необходимо прилечь, - не дожидаясь ответа, быстро ушла в свою комнату. Закрыв глаза, легла на кровать. Из-за двери доносились звуки тихого разговора Нери и Риэна. Машинально прислушиваясь к голосу наследника, я пыталась понять мотивы его появления. Трезво оценить его поступок мешали обида, разочарование и боль. Хотя слез не было. Вместо этого дико хотелось закричать: "Зачем? Зачем ты мучаешь меня, Риэнир? Почему после того, как ласкал в постели свою невесту, ты в тревоге бежишь ко мне, узнав о ранении?" Обида стала перерастать в злость. Захотелось схватить все, что под руку попадается и устроить из принца мишень. Спустя некоторое время раздался осторожный стук в дверь. Я напряглась, ожидая увидеть на пороге наследника. Но вместо него в дверь просунулся Жинар с подносом в руках.

- Ли, твой ужин.

- Спасибо! - я выдавила из себя улыбку и поднялась с постели.

Мужчина молча расставлял на столике тарелки.

- А Нери не составит мне компанию? - поинтересовалась, пододвигая стул.

Друг слегка замешкался и через некоторое время произнес:

- Она сейчас разговаривает с братом и зайдет к тебе попозже.

- Понятно, - вздохнув принялась за еду, - а ты посидишь со мной?

- Да, - Жинар улыбнулся. - Моя невеста занята и, судя по-всему, надолго. Так что я в твоем распоряжении.



* * *



За ночь рана под действием заживляющего бальзама практически затянулась. И подруга, убедившись, что моей жизни ничего не угрожает, ловко перевязала меня заново.

- Я так испугалась, когда Жинар рассказал мне о произошедшем на тренировке. Ведь видела в каком состоянии ты на нее шла. И все из-за моей глупости!

- Нери, перестань себя корить! Это был просто несчастный случай, - я встала и подошла к шкафу, чтоб достать форму. - Мы же тренируемся с боевым оружием и возможны любые травмы. Твой рассказ тут абсолютно не причем.

- Нет, Ли. Я все таки виновата, - прозвучал серьезный голос подруги. - Виновата в том, что невольно обманула тебя и не разобравшись, сделала больно.

Я с недоумением обернулась к девушке.

- О чем ты?

Неринель глубоко вздохнула и подняла на меня взгляд:

- Вчера Риэн не спал с Айрой. Я ошиблась. Он вообще к ней не прикасался с зимы,отделываясь ничего незначащими поцелуями.

- Это он тебе сказал?

- Да. Мы вчера очень долго разговаривали и я уверенна, он рассказал мне правду.

Шокированная, продолжая сжимать в руках форму, я медленно опустилась на пуф у трюмо.

- Зачем ты мне это говоришь?

Подруга подошла ближе и, отобрав юбку с блузой, бросила их на кровать. Затем присела передо мной на корточки.

- Вчера Риэн прибежал не просто так. Он почувствовал твою рану на себе, - Неринель внимательно смотрела на меня.

- Это не возможно! - я закрыла лицо руками. Сердце билось как сумасшедшее, угрожая выскочить из груди. "Не может быть! Так чувствовать могут только сса'ашах. неужели принц почувствовал меня как свою пару? Но почему тогда метка есть и у Айры? Ведь метка бывает только у тех, кто подходит друг другу. У троих метки быть не может? Нет. Значит это какая-то ошибка!". Но несмотря на доводы разума, слабый росток надежды уже расцветал внутри, согревая своим теплом измученную душу. И я позволила себе поверить в чудо.

- И что теперь мне делать? - я глупо улыбнулась, глядя на принцессу.

- Быстрее одеваться и бежать вниз! - засмеявшись, Нери заставила меня встать.- Я тоже пошла переоденусь и заодно мысленно свяжусь с братом, узнаю, где сейчас он. Вы обязательно должны поговорить!

- Ты не сказала ему, что я золотая и та самая незнакомка с бала?

- Нет, конечно. Думаю, это потом станет для него приятным сюрпризом.

Улыбнувшись, девушка ушла к себе.

Я радостно закружилась по комнате. Казалось, еще немного и взлечу. Чувства переполняли меня. Появилась надежда, что все будет хорошо и у меня появится шанс быть счастливой с тем, кого так люблю.

Быстро натянув форму, я выскочила в гостиную и резко остановилась. На диване, понурив плечи и низко опустив голову, сидела Нери. При моем неожиданном появлении девушка вздрогнула и подняла на меня глаза.

Я замерла, не успев сделать даже шаг:

- Что случилось? - тревога и непонятное предчувствие беды сжало сердце.

-Вчера вечером, во время практического занятия, взорвалась лаборатория артефактников. Пострадали пятеро студентов. Среди них и Айра. Риэн сейчас у нее в палате.

У меня перехватило дыхание. Я стала догадываться о том, что могу еще услышать. Так и вышло. Помолчав, Нери тяжело вздохнула и добавила:

- Брат сказал, что у нее легкое ранение осколком. На левом боку.

- Как у меня, - закончила я за девушку.

-Да, Ли, - еле слышно подтвердила Неринель.





* * *



На улице уже во всю бушевала весна. У студентов с трудом получалось заставить себя сидеть в душном кабинете и слушать нудные лекции, когда за окном ярко светит ласковое солнышко, дарящее свое тепло всему живому. Пьянящий аромат цветущих деревьев, радостный щебет птиц, чистое небо вызывали необыкновенный подъем сил. По вечерам теперь можно было встретить много прогуливающихся по темным аллеям воркующих парочек. Казалось сам воздух был наполнен любовью, заставляя сердце стучать чаще. Только меня это не радовало... Мое сердце болело от рухнувших в одночасье надежд и разочарований. Опять. М-да... Ничему меня жизнь не учит...

На следующий день после моего ранения, Риэн пришел извиниться за свое неожиданное появление у нас в комнате. Вежливый спокойный тон и потухший взгляд равнодушного человека в который раз ножом полоснул по сердцу. Не выдержав, я выбежала из комнаты и вдоволь наревелась на полянке в лесу, пока Нери с Жинаром не нашли меня там. После этого общение между нами свелось до минимума - вежливое кивание головой при встрече или, в лучшем случае, пара сказанных незатейливых фраз, и то когда рядом была Нери.

Прошло уже больше двух недель с того момента и сегодня, собираясь на очередную тренировку к Мирителю, я с любопытством наблюдала за двумя влюбленными парами, расположившимися около леса для пикника. Легкий теплый ветерок колыхал занавески на открытом окне, донося до меня взрывы их веселого смеха. Я машинально представила на их месте Нери, Жинара, себя и Риэна. И тут же нахмурилась: опять глупые мечты! Неужели мало боли еще испытала? Резко отвернувшись от окна, я решительно вышла из комнаты.

Уже почти месяц, как эльф тренировал меня. За это время наши с ним отношения постепенно перешли в разряд дружеских. Хотя некоторые его выходки вызывали недоумение. Например, каждый раз, встречаясь или прощаясь, он начал целовать меня в щеку. Когда я задала вопрос, зачем он это делает, Миритель весело рассмеявшись, заверил меня, что с его стороны это лишь проявление дружеских чувств. А затем удивленно спросил: "Неужели тебе настолько это неприятно, что ты лишишь меня удовольствия поприветствовать целомудренным поцелуем красивую девушку, которую я считаю своим другом?" Возразить я не смогла. На Земле мы с подругами часто приветствовали друг друга таким образом. К тому же негативной реакции (если не считать легкой прохлады после) у меня поцелуй эльфа не вызывал и, смирившись, решила просто не обращать на это внимание. Зато Айра и Риэн каждый раз внимательно наблюдали за этим "ритуалом". Но если Айра, вставлявшая по началу свои комментарии, потом только брезгливо кривила губы, то принц... Его лицо казалось равнодушным, но в глазах каждый раз мелькали непонятные для меня эмоции. Но я не пыталась их расшифровывать, боясь опять обмануться ложными домыслами.

Мир стал приглашать меня на прогулки. Сначала я отказывалась, но потом подумала: "Почему бы и нет". И теперь мы часто бродили по аллеям академии, разговаривая на различные темы. Миритель себя вел исключительно вежливо и деликатно. Шутил, говорил комплименты, старался предугадать каждое мое желание. Он каждый раз раскрывался с новой, положительной для меня стороны. Постепенно я расслабилась и стала даже получать удовольствие от наших встреч. Эх, если бы мое сердце не было занято одним темноволосым товарищем, эльф имел бы все шансы его завоевать. Но наследник королевства драконов, несмотря на мое яростное сопротивление, по-прежнему крепко держал мое сердце в своих руках.

А еще были сны... После тех неприятных событий, когда я позволила себе принять желаемое за действительное, принц начал мне сниться почти каждую ночь. Это были прекрасные, очень красочные, удивительно реалистичные сны. В них Риэн нежно перебирал пальцами мои волосы и говорил, что любит и что все будет хорошо. А сам крепко обнимал меня, прижимая к себе как самое дорогое, что есть у него на свете. Во сне я была настолько счастлива, наслаждаясь его теплом, что казалось, разомкни принц свои объятья и я не смогу дышать без него. И конечно поцелуи: нежные, страстные, ласковые, жадные, неистовые... Я не хотела с ним расставаться. Но наступало утро и только зудящие губы напоминали мне о виденном ночью.



* * *





ОТСТУПЛЕНИЕ

(Миритель)



Я сидел у себя в комнате и просматривал книги, которые по-моему приказу доставили для принцессы Неринель. Она не на шутку увлеклась идеей систематизировать сведения о сса'ашах, без конца штудируя все возможные источники в поисках тех крупинок, что остались после войны. Той самой, где погибли почти весь клан золотых. Мысли плавно перешли к неказистой брюнетке в больших круглых очках.

М-да, все оказалось слишком просто. Девчонка, сама того не подозревая, выдала свою тайну. Да и Эрик, молодец, не подвел и быстро справился с заданием. Не прошло и недели как платок, испачканный в крови Ли, оказался у меня.

Внезапно на мои колени приземлился вестник из Светлого леса. Наконец-то! Я давно уже ждал известий от одного знакомого мага. Он должен был сделать для меня анализ крови нашего предполагаемого золотого дракона. К королевскому чародею я обращаться не стал - все сразу было бы доложено отцу. А такую информацию ему знать пока рано. Сперва надо подумать, как я сам могу ее использовать.

Нетерпеливо развернул послание и пробежал его глазами. Оно было очень кратким: " Появилась радуга. Очень яркие цвета".

"Да!" - я сжал письмо в кулаке: " Значит радуга. Все стихии. Ну здравствуй, золотая моя! Представляю, как удивится Риэн, когда узнает, в кого он влюбился!"

Но немного подумав, я решил другу ничего не говорить. Во всяком случае пока. Слишком много еще оставалось невыясненных моментов. И первым делом надо было выяснить, как Ли меняет свою внешность и ауру.





* * *



Время летело с сумасшедшей скоростью. Уже через три дня у нашего курса начинались экзамены. В связи с этим, занятия с Мирителем пришлось прекратить. Я опять стала сутками пропадать в библиотеке. Вот как раз за изучением большого справочника, посвященного описанию свойств редких зелий и способов их использования, меня и нашла Нери. Тихо присев рядом, она осторожно тронула меня за руку.

- Привет! Ты скоро освободишься?

Я задумчиво посмотрела на оставшиеся непрочитанными страницы и приблизительно прикинула время, которое мне понадобиться для их прочтения.

- Думаю, через пару часиков. А ты что-то хотела?

- Да. Сегодня отец официально объявил дату проведения торжественного бала, посвящённого нашей с Жинаром помолвке, - она положила передо мной небольшой свиток, перевязанный красной ленточкой и скрепленный сургучной печатью с оттиском символа королевского рода. - Это твоё личное приглашение. Мы с Жинаром очень хотим видеть тебя на нашем празднике. Пожалуйста, пообещай, что придешь!

Я посмотрела на сияющее радостью лицо подруги, с нетерпением ожидающей моего ответа.

- Конечно приду, - улыбнувшись, взяла в руки приглашение. - Разве я могу пропустить такое событие в жизни моих друзей.

- Замечательно! - она порывисто меня обняла, - Я очень рада!

Вскочив, она поспешно скрылась из виду. А я перевела взгляд на свиток в своих руках. Опять бал во дворце. Перед глазами пронеслись воспоминания о зимнем празднике во дворце Владыки драконов. Грустно улыбнувшись, осторожно сорвала печать и развернула приглашение:

"Достопочтимая моэрини Лидианель Кха-нир Р"дар Аур'дрен. Владыка королевства драконов и Ведущий Крыла клана черных драконов имеет честь пригласить вас на королевский бал, посвященный помолвке принцессы Неринель Кха-нир Т'антер Д'арк и Арронэ королевства оборотней моэра Жинара Экриэль ар Видейр. Торжество состоится в первый день второго летнего месяца 7389 года от сотворения мира в Большом королевском дворце. Владыка и Ведущий Крыла Дирану Ту-сэн Т'антер Д'арк" .

Я закрыла глаза и стала глубоко дышать, чтобы успокоиться. Это была катастрофа! В приглашении было указано мое настоящее имя. На бал приглашалась не ученица академии, а золотая драконица. Значит, во дворец я должна буду явиться в своем истинном облике, как наследница клана. И на этот раз скрыться за маской уже не получится. М-да... В моих планы не входило такое быстрое появление в высшем обществе. Кстати, а дед в курсе, что я приглашена именно как золотая? Быстро написав пару строк, отправила деду вестника. В ожидании ответа нервно барабанила пальцами по столу, обдумывая ситуацию. Мысли лихорадочно метались в поисках самого безопасного выхода: как не прийти на бал и одновременно не обидеть друзей?



И прекрасно понимала, что выхода нет - идти придется. Тем более я уже пообещала, что буду обязательно. Интересно, Нери знала, что приглашение написано на настоящее имя? Думаю, да. Но это и понятно. Кто будет приглашать на такое важное для страны событие никому неизвестную рядовую драконицу. Пусть даже и студенческую подругу принцессы. М-да... И что мне теперь делать? Предстать в своем истинном облике перед принцем (а он обязательно будет присутствовать на помолвке сестры), и надеяться на то, что он меня не узнает? Возможно... Ну, а если узнает? Что будет? Я на секунду замерла и потом горько усмехнулась. Да ничего не будет! Ни-че-го! Рядом со своей сса'ашах, он вряд ли будет обращать внимание на других девушек. От этой мысли сразу стало неприятно и тяжело внутри. Сердце сжалось от боли и горечи при воспоминании о своих разрушенных надеждах. А что будет со мной? Выдержу ли равнодушный взгляд наследника в мою сторону? Смогу ли я весь вечер видеть перед глазами своего любимого, радостно улыбающегося другой? Удержу ли спокойное выражение лица, здороваясь с Айрой?



От тяжелых мыслей меня отвлек появившийся перед глазами вестник. Развернув, пробежала глазами по ровным строчкам, написанным красивым почерком Либеира. М-да... Дед в курсе и будет рядом со мной. Хоть это хорошо. Значит, на этой медленной пытке, именуемой бал, я буду не одна. Рядом будет сильная поддержка.

Тяжело вздохнув, закрыла книгу. Думаю, на сегодня мои занятия закончились. Сдав ее библиотекарю, медленно двинулась в сторону выхода. На улице уже было темно, но домой идти не хотелось. Спустившись по ступенькам, пошла в противоположную студенческому городку сторону. Я долго бродила по аллеям академии, размышляя о предстоящем бале и его возможных последствиях. Очнулась, только когда почувствовала, что замерзла. Оглянувшись вокруг и зябко передернув плечами, быстро побежала домой. Подходя уже к самому общежитию, я заметила как оттуда выскользнули два силуэта. У обеих были ярко-рыжие волосы. Это были Сатинэ и Сэльвэ Рархон - сестры-демоницы, учившиеся со мной на первом курсе. Странно... Что могло понадобиться поздно ночью на улице двум девушкам? Недоуменно пожала плечами (в конце концов это их дело) и поспешила к входным дверям.



Нери, уже переодетая в ночную рубашку и халатик, сидя на диване в гостиной, дожидалась моего возвращения. Стоило мне только показаться в дверях, как она воскликнула с легким упреком:

- Ты чего так долго? Я уже волноваться начала!

- Да так. Гуляла. Голову проветривала, - я быстро закипятила воду и доставая себе чашку, обернулась к подруге: - Чай со мной будешь пить?

- Нет, спасибо! - ответив между делом, принцесса продолжила меня расспрашивать. - Опять перезанималась и мозг оказался что-либо воспринимать?

- Да нет, - я усмехнулась, - я про твое приглашение думала.

Неринель виновато прикусила губу и потом осторожно произнесла:

- Знаешь, Жинар был очень рад, что ты согласилась прийти на нашу помолвку. Он переживал, что ты откажешься, узнав что приглашение написано для наследницы Золотого клана.

- И именно поэтому ты мне заранее ничего не сказала? - я с упреком посмотрела на смущенное, несчастное лицо девушки.

- Если честно, да. Прости меня! Я не хотела тебя расстраивать заранее.

Подруга опустила голову и взволновано теребила пальчиками поясок халата. Она действительно чувствовала себя очень виноватой. Мне стало ее жалко.

- Не переживай! Я ведь понимаю, что пригласить на столь важное для страны и Черного клана мероприятие простую студенческую подругу тебе Владыка не разрешил бы, - Я широко улыбнулась подруге и взяла ее за руки. - Но я же не могу пропустить помолвку своих лучших друзей. А значит моэнири Лидианель Кха - нир Р"дар Аур'дрен будет обязательно присутствовать на этом празднике!

- Спасибо, Ли! - принцесса грустно мне улыбнулась. - Я прекрасно понимаю, чем ты жертвуешь, появляясь на этом балу. Там ведь будет Риэн и Айра. К тому же куча гостей и иностранных делегаций. Все будут пристально рассматривать тебя.

- Да, я знаю. Это будет первый официальный выход в свет молодой наследницы Золотого клана. Но не забывай, со мной рядом будет дед, а уж он точно не подпустит ко мне никого представляющего для меня угрозу. А что касается Риэна..., - я вздохнула, - Не переживай. Ложных надежд больше нет и глупости совершать я не собираюсь. Лучше расслабься и выкинь все дурные мысли из головы. У нас на носу экзамены - вот о чем надо сейчас думать в первую очередь.

Неринель облегченно выдохнула и крепко меня обняла.

- Тише! Задушишь! - дурачась, прохрипела в ответ. - А я даже чаю еще не выпила!

- Ли, ты самая лучшая, - весело рассмеялась принцесса. - Налей и мне. Я решила составить тебе компанию!





Глава 32.





Наступил первый день сессии. Быстро позавтракав, мы с Нери побежали к учебному корпусу. Распрощавшись с подругой у лестницы, я, перепрыгивая через ступеньку, быстро стала подниматься на второй этаж. Сегодня должны были вывесить порядок сдачи экзаменов, списки допущенных учащихся и имена магистров, принимающих испытания. Возле двери деканата уже собралась большая толпа галдящих студентов боевого факультета. Заметив среди них Эрика, я постаралась протиснуться поближе и стать за его плечом:

- Доброе утро! Ты уже знаешь, что нас ожидает?

- Привет, Ли! У нас четыре экзамена, - Эрик слегка развернул ко мне голову. - "Боевая магия" , "Артефакты", "Яды и противоядия" и "Военная тактика и стратегия".

- И когда первый?

- Завтра с утра. "Артефакты".

Развернувшись, мы стали осторожно выбираться из толпы. Присев на подоконник, Эрик начал рассказывать о том, что смог разузнать дополнительно:

- Говорят, "Артефакты" будет сложным экзаменом. Принимает его сам декан Бытового факультета. Очень строгий мужик. Если заметит, что ты списываешь - все, полный финиш! Можно паковать вещи. Сразу на отчисление.

М-да... Как то не весело и, судя по всему, сегодня я опять ночую в библиотеке.

- А по остальным что?- я невольно нахмурилась.

- Магия - затянется на целый день. Его целая комиссия принимает. Все стихийники, плюс целитель и некромант. "Тактика" - тут немного проще. Ее будет принимать приглашенный гость. В прошлом году им был начальник безопасности Государства людей. Кто в этом - еще не знаю. Ну а "Яды" - получаются проще всего. Принимать будет тот самый магистр, что и практику вел.

- Моэр Дэмирэль?

- Он самый.

Это хорошо и можно спокойно выдохнуть. С этим учителем у меня сложились весьма хорошие отношения. Его уроки напоминали мне занятия с дедом во время подготовки к поступлению. Да и вообще сам процесс создания эликсиров мне очень нравился.

- Ладно, значит у нас есть сутки на подготовку, - я прикинула свои силы, и оставшееся время. - Так, я в библиотеку. Ты со мной?

- Куда ж я денусь! - Эрик рассмеялся и спрыгнул с подоконника. - Как связался с тобой, сам вундеркиндом уже становлюсь потихоньку. Да я в библиотеке за полтора года учебы столько раз не был, как с тобой за пять месяцев. Ты ж оттуда не вылезаешь!

- Не ворчи! - я легонько толкнула его локтем. - Сам же потом спасибо скажешь!

Эльф театрально скорчился и застонал, словно я очень сильно его ударила. Я засмеялась:

- Пошли уже, жертва обстоятельств и женского коварства!

Мы надолго засели в библиотеке. Но зато весь пройденный нами материал был повторен. А значит можно уже со спокойной совестью идти ужинать. У входа в столовую мы распрощались и Эрик присоединился к своей компании, а я начала глазами искать Нери. Подруга уже стояла возле раздаточной стойки и призывно махала мне рукой. Захватив себе поднос, я поспешила к ней.



* * *

Всю ночь мне снилось что-то беспокойное. Я куда-то бежала, дралась, кого-то спасала... Под конец, еще раз сильно дернувшись, я с грохотом свалилась с кровати. Чертыхнувшись, потерла ушибленную пятую точку и попыталась вспомнить сон. Ничего не получалось, осталось только чувство непонятной тревоги. Повернула голову в сторону окна. На улице еще царили сумерки. Солнце только показалось из-за горизонта. Тихо пробормотала вспомнившуюся земную поговорку: "Куда ночь, туда и сон". Странно, но подействовало. Тревога ушла, оставив за собой только неприятный осадок. Зевнув, кряхтя поднялась и направилась в ванну. Холодный душ помог взбодриться. Натянув костюм и пристегнув к поясу оружие, отправилась на пробежку. Весеннее утро встретило меня прохладой. Зябко поведя плечами, медленно побежала по привычному маршруту.

Когда я вернулась, Нери еще спала. Тихо закрыв дверь, направилась в душ. Успев переодеться в форму, я уже сидела в гостиной и методично пролистывала свои записи по артефактам, когда в дверях показалась заспанная мордашка соседки.

- Я что? Проспала? - Нери в ужасе распахнула глаза.

- Пока нет, - я улыбнулась девушке, - просто я сегодня раньше стала. Но если хочешь успеть спокойно позавтракать, надо ускориться.

- Ага, - она быстро скрылась за дверью.

Через полчаса мы уже шли в сторону столовой.



Быстро позавтракав, мы пошли "сдаваться". У Нери сегодня тоже был первый экзамен. Будущая целительница пошла искать свой кабинет на первом этаже, а мне пришлось подниматься по лестнице на пятый.

Возле аудитории уже толкались первые несчастные, судорожно листавшие свои конспекты. Я, как всегда, устроилась на подоконнике. Буквально через несколько минут после меня появилась Аринель. Девушка мне кивнула и прошла мимо. С недавних пор у нас наступило перемирие. Я не могу сказать, что мы начали общаться, но злобно сверкать глазами в мою сторону она стала значительно меньше. Идея была Эрика. Это он уговорил меня сделать первый шаг к налаживанию отношений. Да мне и самой надоело эта нелепая вражда, так что я согласилась. Идея сама по себе была простой - всего-то подойти и попросить сокурсницу "как более умную" пояснить непонятные моменты лекции. Аринель вначале недоверчиво посмотрела на меня, но потом достаточно просто и внятно все объяснила. Вот так просто я "вернула" трон нашей светловолосой сокурснице.

Кстати об эльфах - я внимательно посмотрела по сторонам. Приятеля пока не было. Ну и где он? Что-то запаздывает... Я начала волноваться. Не похоже на него.

Эрик подбежал к кабинету уже перед самым началом экзамена. Волосы взъерошены, форма не застегнута. На мой вопросительный взгляд, он коротко ответил: "Проспал..." и тут же судорожно начал приводить себя в порядок.

Пятеро экзаменаторов появились минута в минуту. Во главе комиссии шел высокий крепкий мужчина в длинной темно-фиолетовой мантии. Черные внимательные глаза быстро осмотрели всех стоящих перед аудиторией студентов. Распахнув дверь, он громко произнес:

- Второй курс, заходим и рассаживаемся по одному.

Пропустив нас вперед, комиссия зашла следом. Я села за последнюю парту. Эрик занял место впереди меня.

- Убрать все со столов. Оставить только стило и чистые листы бумаги. Экзамен будет проходить следующим образом: перед вами разложат несколько разных предметов. Ваша задача - определить среди них артефакт, дать ему полную характеристику, описать действие и, в конце концов, нейтрализовать его. На все про все у вас два часа. Все понятно? Тогда приступаем.

Секретарь, неся небольшую коробку, стал выкладывать на столы по семь различных предметов. Это были броши, кольца, куски металла, просто драгоценные камни и даже обычные пуговицы... Мне достались 3 кольца, расческа-гребень, шкатулка, большой голубой топаз и обыкновенная серая морская галька.

Глава комиссии, облокотившись на преподавательский стол, внимательно наблюдал за действиями секретаря. Как только все предметы были разложены, прозвучала команда:

- Время пошло.



С волнением протянула руки к предметам, стараясь почувствовать исходящее от артефакта излучение. Но через мгновение удивленно замерла. Магия фонила не от одного, как должно было быть, а от двух предметов. Перепроверив еще раз, я подняла руку.

- У вас есть вопрос, моэрини? - ректор бытовиков внимательно смотрел на меня.

- У меня на столе 2 артефакта. Мне описывать оба?

Глава комиссии недоуменно приподнял бровь и быстро подошел ко мне. Проведя рукой над моим заданием, он спросил:

- Какие предметы вы назвали артефактами?

Я молча показала на гребень и морскую гальку. Одобрительно хмыкнув, он произнес:

- Можете выбрать любой. Описать требуется только один, - мужчина, отойдя от меня, стал медленно прохаживаться по проходу между партами, наблюдая за действиями студентов.

Мой выбор пал на гребень. Итак, что у нас тут? Крутя в руках и внимательно рассматривая, я старалась подмечать все самые маленькие детали. Легкий, с длинными острыми зубцами и резьбой по краю основания, он был сделан из кости какого -то большого животного. Осторожно провела пальцем по рисунку. Каждый мастер-артефактник имел "свой" узор - личное клеймо, которое обязательно либо вплеталось в основной орнамент изделия либо незаметно помещалось где-нибудь в основании предмета . Здесь же был простой набор защитных рун от ментального воздействия - значит делал ученик. Как нам рассказывали на лекциях, для такой защиты лучше всего подходит медвежья кость. Легонько провела пальцами по длинным зубцам, уловив шероховатость. Присмотревшись, разглядела пару царапин. Несмотря на то, что артефакт казался новым, его уже использовали. Такие тонкие следы могли оставить шпильки или заколки для волос. Ну вроде все. Осталось последнее - как нейтрализовать. В голове тут же всплыли строчки из конспекта: "артефакты ментальной направленности разрушить очень просто - достаточно нарушить целостность, сломать его".

Улыбнувшись, я быстро записала все свои наблюдения на экзаменационном листке. Отложив писчую палочку, довольно откинулась на спинку стула и оглядела остальных. Все еще что-то усердно писали.

Ну что? Была - не была... Пора сдаваться. Подняла руку:

- Я готова.

- Прошу, моэрини, - один из членов комиссии жестом указал на стоящий перед ними стул.

Взяв в руки экзаменационный лист и все выданные предметы, подошла к комиссии.

Быстро рассказав все свои наблюдения и выводы, я в завершении сильно сжала гребень руками. Издав жалобный треск артефакт разломился на две половинки. Присутствие магии сразу перестало ощущаться.

- А что вы скажете о втором артефакте? - декан бытовиков указал глазами на морской камешек.

Галька скромно лежала на крою стола. Сжала ее в руке и, закрыв глаза, стала считывать информацию. Так... Что мы имеем?... Материал природный, естественная форма, напитан... остаточной магией? Удивлено распахнув глаза, я аккуратно положила его на стол и стала осторожно "читать" камешек дальше. Затем невольно отпрянула. Стул противно заскрипел.

- Что случилось? - члены комиссии были явно удивлены моей реакцией.

Я медленно встала, растирая онемевшие ладони, и тихо, чтоб никто не расслышал, произнесла:

-Магистры, мой второй артефакт напитан остаточной магией. Но это только оболочка. В центре действующее боевое заклинание некромантии.

Декан перевел недоуменный взгляд с моего лица на судорожно растираемые ладони, а затем на серый невзрачный камешек на столе. Потом медленно положил на него ладонь, начиная сканировать его более тщательно. Глубокий выдох учителя и еле заметный кивок подтвердили мое предположение. Медленно взяв артефакт в руку, декан плавно двинулся к выходу.

- Уважаемые моэры, - магистр громко обратился к оставшимся членам комиссии, настороженно следящих за ним глазами. - Мне надо срочно выйти. И да, - он не поворачиваясь, обратился ко мне. - Моэрини, вы сдали экзамен. Поздравляю. Свою работу и пустые предметы сдайте секретарю и можете быть свободной.





Выйдя из аудитории, я задумалась. Как в академию мог попасть боевой артефакт? Нам на уроке рассказывали, что подобные артефакты использовались во время войны. По ее окончании на общем Совете Правителей всех государств было принято решение о запрете на их изготовление. А то, что пять минут назад лежало на моем столе, - изготовлено совсем недавно. Значит, запрет нарушен?

Но кто мог осмелиться на это? Так получилось, что все некроманты издавна рождались лишь среди демонов. Но это всегда был очень редкий дар. Все ныне живущие черные маги известны поименно. Но самое страшное в том, что если бы не моя сущность золотого дракона, я не почувствовала сидящее внутри камня темное заклинание. От него у меня занемели ладони. Стоп! Ладони! Декан видел как я их растирала, пытаясь вернуть им чувствительность! Он мог догадался, я золотая! Сорвавшись с места, я понеслась в сторону кабинета ректора.

Скатившись по лестнице на второй этаж, я застыла у дверей с поднятой для стука рукой. Из-за двери доносились громкие голоса. Ругались трое. Но слов разобрать я не могла. Постояв немного, решительно постучала.

-Войдите! - я потянула на себя дверь.

В кабинете присутствовали декан бытовиков, магистр некромантии и сам ректор.

- Заходи, Лидианель! - ректор жестом подозвал меня ближе. - Тут как раз собрание по твоему поводу. Моэр декан только что поведал мне историю, произошедшую на экзамене. Ему очень интересно, как обыкновенная ученица второго курса смогла определить за пару секунд тщательно замаскированное темное заклинание.

Я угрюмо смотрела на ректора. Быстро подойдя к столу и схватив кусочек бумаги и стило, написала "Я могу потребовать клятву не разглашения?". Повернула бумагу к ректору, вопросительно смотря на него. Он отрицательно покачал головой и добавил:

-Но за тебя это могу сделать я, - и обратившись к молчаливо стоящим магистрам: - Как ректор академии я прошу вас, магистры, дать клятву о неразглашении прозвучавшей здесь информации.

Оба учителя переглянувшись, закрыли глаза и протянули правые руки в сторону ректора. На кончиках их пальцев засветились голубоватые искорки, которые тут же сорвавшись, полетели к руке ректора, что бы медленно растаять на его ладони.

- Клятва принята. Снимай серьгу, Ли.



В кабинете ректора я провела почти 2 часа. После моего признания о своей истинной природе, магистры рассказали, что при повторной проверке всех учебных пособий, нашли еще три таких же "сюрприза" в экзаменационных материалах четвертого курса. Хотя за три дня до этого все пособия были проверены и специально подобраны для каждого курса отдельно.

Но в дело вмешался случай. Секретарь комиссии, взяв ящик с материалами для нашего экзамена, обнаружил, что не хватает одного предмета. Не долго думая, он взял неприметный камешек из ящика, приготовленного для четвертого курса, собираясь после экзамена вернуть его обратно. У них экзамен должен был состояться завтра на морском берегу. Там они должны были сами искать спрятанные среди таких же камней артефакты. И если взять во внимание, что 4 курс заканчивают сейчас Риэнир, Миритель и близнецы, то можно смело предположить что это покушение. И готовилось оно на кого-то из них. Но вот как эти камешки попали в академию? Да еще и в ящике с проверенным экзаменационным материалом? Осталось загадкой. О покушении поставили в известность Светлый лес, Империю дроу и Владыку драконов. Правда озвученная версия была немного подправлена. Никому неизвестная ученица из нее исчезла. Заслугу обнаружения "бомб" приписали магистру Леирнэ. Мол, зашел в преподавательскую за учебным материалом и случайно почувствовал отклик родной стихии. Я была только рада, что никто не узнал про мой "подвиг".

Хотя нет... Два человека все же узнали о моей роли в этой истории. Эрик и Неринель. Первый, как всегда, был чересчур наблюдательным. К тому же, сидя недалеко от меня, он смог расслышал часть моего диалога с магистром. Я пригрозила оторвать ему любопытный нос, если он хоть кому-нибудь проболтается.

Ну а второй я рассказала все сама. Не могла смолчать, когда перепуганная принцесса прибежала мне вечером с новостями, полученными из дворца.



* * *

Следующие два экзамена прошли без происшествий. "Тактику" принимал главнокомандующий Земель оборотней. Хмурый, седоволосый крепкий мужчина. Нам раздали карты Скиллура с указанием различных боевых ситуаций. Мне выпало сделать анализ происходящего, дислокацию и разработать порядок действий "моих" войск, с целью не допустить прорыва врага на обороняемую территорию. Пришлось помучиться, но в итоге и этот экзамен был сдан.

Экзамен по "Ядам" вообще прошел "на ура". Я первая смогла определить какой яд был мне предложен в виде образца и составить к нему универсальное противоядие.



Завтра мне осталось сдать последнее испытание - боевую магию. Нери уже "отстрелялась" со своими экзаменами и собиралась сегодня вечером отбыть во дворец. Девушку вызвался проводить Жинар. Остановившись у фонтана, я решила составить подруге компанию, пока она ожидала появления своего жениха. Наконец, молодой человек пришел, и мы стали прощаться. Крепко обняв подругу, я напомнила, что скоро мы опять встретимся. Ровно через месяц, на балу. Даже дала обещание прибыть во дворец за несколько часов до его начала. Улыбнувшись, Неринель поцеловала меня в щеку на прощание, шепнув, что уже начинает скучать, и, взяв будущего мужа под руку, медленно пошла с ним по аллее. Я с улыбкой смотрела вслед уходящей паре и невольно завидовала их счастью. Очень надеюсь, что на меня когда-нибудь тоже будут смотреть такими влюбленными глазами.



* * *





Последний экзамен по боевой магии должен был проходить в два этапа. Сначала теоретическая часть, а затем практическая. Теория с утра сдавалась в аудитории. Затем перерыв на обед и дальше вторая часть "марлезонского балета", но уже на полигоне.

Как всегда, мы ожидали начала, стоя под дверью кабинета. По сравнению с мандражом первого экзамена, сейчас все студенты чувствовали себя уже более уверенно и расслаблено. Но ровно до тех пор, пока дверь не открылась и секретарь не пригласил нас войти. Мы прошли в кабинет и встали перед комиссией. Здесь были все наши преподаватели - стихийники, а так же моэры Дэмирэль и Леирнэ. На столе лежали билеты. Каждый из нас начал тут же высчитывать и угадывать про себя, где что может находиться. Председателем комиссии оказался наш собственный декан, моэр Гриор ар Истеир. Он встал, кратко объяснил порядок проведения экзамена и начал вызывать по одному к себе.

Меня назвали седьмой. Подойдя к учительскому столу быстро взяла билет.

- Билет номер одиннадцать, - громко объявил декан и вручив мне чистый лист и писчую палочку - стило отправил на свободное место.

Пробежала взглядом по билету. Шесть вопросов. По всем стихиям. Итак, вопрос первый: "Дайте понятие "живой" и "мертвой" воды". Ну это просто. Усмехнувшись, я стала быстро писать ответ...

Когда раздался голос моэра ар Истеира: "Время вышло. Сдаем работы." , я как раз дописывала ответ на последний вопрос. Поставив в конце жирную точку, я довольно улыбнулась: успела!

- Сейчас у вас два часа свободного времени, - складывая стопочкой исписанные листы, декан обратился к студентам, ожидающим дальнейших указаний, - За это время вы как раз можете успеть пообедать и отдохнуть. А ровно в 3 я жду всех на учебном полигоне для сдачи практической части экзамена.



Мои сокурсники вереницей пошли на выход. Пропустив всех, я вышла из кабинета последней. У окна меня ждал Эрик.

- Ну как? Все написала? - эльф спрыгнул с подоконника и пошел рядом.

- Да вроде все. Билет попался простой, - улыбнувшись, посмотрела на парня. - А ты как?

- Аналогично! - он весело усмехнулся. - Ты сейчас куда?

- Вначале в общежитие, собирать вещи, потом в столовую... А что?

- Да так. Просто интересуюсь. Ну тогда до встречи на полигоне, - парень махнул рукой и быстро пошел вперед.



* * *



Дома было тихо и непривычно пусто. Грустно усмехнувшись, я направилась к себе в комнату.

Вытащив подаренную дедом дорожную сумку, стала складывать в нее вещи, которые забирала с собой на лето. Через час все было собрано. Легко подняв свой багаж, лишний раз порадовалась такому практичному подарку Либеира. Вроде куча вещей поместилась, а вес почти не изменился! Пристроив в боковом кармане сумки артефакт перехода, довольно улыбнулась. Вот и все. Сразу по окончанию экзамена можно идти забирать Ветра, выехать за пределы столицы и отправляться домой. После попытки покушения, на территории академии использование порталов было запрещено.



В столовой, взяв поднос и медленно продвигаясь по стойке, стала выбирать себе обед. Голодной я не была, но поесть все же надо было. Впереди вторая часть экзамена и силы мне еще понадобятся. Выбор пал на легкий салатик, творог и чашку травяного чая. Быстро перекусив, я неспешно двинулась в сторону полигона.

Если быть честной - идти на экзамен не хотелось. Остановившись около фонтана, я с удовольствием подставила лицо под ласковые солнечные лучи. Эх, оказаться бы сейчас на летней беседке любимого Киевского ресторанчика на Днепровской набережной. Заказать бы чашечку крепкого, ароматного, с легкой горчинкой кофе, с упоением вдыхать его аромат и лениво наблюдать за неторопливо плывущими по реке прогулочными теплоходами. Усмехнувшись, я медленно пошла по аллее. Интересно, а Нери бы понравился кофе? Жаль, что в этом мире его нет... Мои мечты прервал громкий женский голос, раздавшийся откуда-то сбоку:

- Что значит - сама? Ты мой жених и обязан меня сопровождать!

Я машинально повернула голову на звук. На соседней аллее Айра, красная от гнева, кричала на стоящего перед ней наследника. Я быстро шмыгнула в тень деревьев и затаилась. Не очень-то хотелось быть свидетелем их ссоры, но пройти незамеченной мимо возможности не было. Пара ругалась почти перед входом на полигон.

- Айра! Успокойся! - по лицу Риэна было видно, что он не на шутку разозлен. - Мы с тобой еще не женаты и сопровождать тебя в гости к одной из подруг я не собираюсь! Я уже вчера тебе все сказал по этому поводу!

Резко развернувшись принц быстрым шагом пошел с сторону учебного корпуса.

- Но я же уже пообещала, что мы будем вместе! Нас будут ждать! Ты что, хочешь выставить меня перед уважаемыми людьми в плохом свете? - брюнетка продолжала негодующе кричать вслед уходящему молодому человеку.

- Мне все равно! Следующий раз вначале поинтересуйся моим мнением, а потом что-то обещай.

- Куда ты собрался? - девушка бросилась вслед за наследником.

- Во дворец, - резко бросил принц, и они быстро скрылись из виду.



Покачав головой, я пошла к входу на площадку. Бедный Риэн! Что-то последнее время он не выглядит счастливым. Странно... Вроде у них должно быть все замечательно, все таки идеальная пара. А на самом деле не выходит...



* * *



Практику я сдавала последней. Уже начали опускаться сумерки, когда отразив последнее заклинание, я устало опустила гудящие от напряжения руки.

- Молодец! Вы успешно сдали экзамен. Примите мои поздравления! - моэр ар Истеир подошел ближе. Затем обернулся к остальным, стоящим неподалеку студентам:

- Внимание, учащиеся! Как декан вашего факультета, я поздравляю всех с успешным переходом на третий курс! - Раздались аплодисменты. - С завтрашнего дня у вас начинаются каникулы и следующий раз мы увидимся уже осенью. Так что, желаю всем хорошо за лето отдохнуть и набраться сил для дальнейшей учебы. Всего хорошего!

Уставшие, но довольные студенты начали медленно, обмениваясь впечатлениями, покидать полигон. Я уже тоже развернулась в сторону выхода, когда рядом раздался голос декана:

-Моэрини Лидианель, задержитесь на минутку, - и рука оборотня легла мне на плечо.





Глава 33.





Как оказалась, мой экзамен еще не закончился. В сопровождении декана, моэра Дериша, учителя, читавшего у нас лекции по магии воды, целителя моэра Дэмирэля и магистра Леирнэ, я пришла на площадку с бассейном, накрытую защитным куполом. Ту самую, где последние пол года наш курс проходит практику по водяной магии. Декан прошептал заклинание и, взмахнул рукой в сторону купола. Тот пошел мелкой рябью и после опять застыл неподвижно. Теперь снаружи стало невозможно разглядеть, что творится на тренировочной площадке.

- Ли, ректор требует, чтоб тобой, как золотой, был сдан еще практический экзамен по владению магией воды. Моэр Дериш будет проводить твое испытание. Моэр Леирнэ, моэр Дэмирэль и я здесь присутствуем как члены экзаменационной комиссии. Сколько тебе надо времени на подготовку?

Тяжело вздохнув, я попросила дать мне десять минут. Согласившись, магистры отошли к краю площадки и стали что-то обсуждать. Оставшись в одиночестве, я закрыла глаза и, подняв лицо вверх, лихорадочно вспоминала все, что отрабатывала на занятиях с ректором. Из размышлений меня вывел голос магистра Дериша:

- Моэрини Лидианель, приготовьтесь, пожалуйста. Для сдачи экзамена вам будет предложен десятиминутный учебный бой. Я буду вашим соперником. Использовать можно только стихию воды. От того как вы покажете себя в поединке будет зависеть ваша оценка.

- Я поняла, - кивнув головой, я подошла и заняла место около бассейна. Магистр стал напротив, неподалеку от фонтанчиков.

Протянув руку над водной гладью, почувствовала ласковый отклик стихии.

- Я готова! - И, получив в ответ утвердительный кивок моего соперника, тут же послала в его сторону первое боевое заклинание. "Снежинки" представляли собой застывшие ледяные сюрикены, смертоносным роем полетевшие в сторону учителя. Он встретил их водяным щитом. И тут же ответил мне водяным щупальцем! Я уже ненавижу это заклинание! Секунда и мои "Ножницы" быстро перерезали путы. В ответ я кинула "Водяную лилию". Упав учителю под ноги, она тут же