Annotation


Ты скитаешься по чужому миру в поисках путей назад. Никому до тебя нет дела, кроме подруги. Она искренне хочет помочь и знакомит с прекрасным и таинственным мужчиной. В один миг он меняет тебя и твою жизнь. Но ты бежишь от него и снова принимаешься искать путь в родной мир. Чего ты боишься? Вечной любви? Разлуки? Или боли от неразделенного чувства? Черновой вариант.





* * *





* * *





Лерус Камелия



Жизнь длиною в семь лет. "Потерявшаяся в мирах" - 1 часть



Мы живем, точно в сне неразгаданном,

На одной из удобных планет...

Много есть, чего вовсе не надо нам,

А того, что нам хочется, нет.



И.Северянин

.

.



Жизнь длиною семь лет



Введение



- Она уже приехала? - спросила высокая эльфийка, у вошедшей в зал девушки атлетического сложения.

- Да, Ваше Величество, - ответила та, и улыбнулась, - сказать, чтобы она вошла?

Амазонка вышла, а она повернулась, к стоящему у окна мужчине и сказала нежным голосом, в котором слышались грустные нотки и просьба:

- Сделай ее счастливой. Только без магии.

Мужчина не поворачивая головы, коротко ответил:

- Это и без магии будет просто...



Я не торопясь вошла в тронный зал. Ее Величество, сидевшая на троне, не смотря на этикет, предписанный для всех королевских особ, резко поднялась и с удивительной легкостью и грацией юной девушки сбежала со ступенек. Не скрывая радости, она бросилась ко мне со словами: - Лэрини! Я так рада тебя видеть! Давно ты не появлялась во дворце. Зимой? - она прищурила глаза. - Даже и не вспомню, - меня удивила несвойственная для Ананэль забывчивость. - Ты замечательно выглядишь, - искренне радовалась королева.

"И чего замечательного она нашла? - сдерживая рвущееся наружу удивление, спокойно взглянула на нее. - Все же после дороги, - подумала я, рассматривая молодую королеву и сравнивая ее с собой. - Вон, какая она ухоженная, прямо чистюля! Не то, что я. Мой вид может напугать кого угодно, - посмотрев на пыльную одежду и скользнув взглядом по спутанным, выбившимся из косы волосам, опустила глаза, скрывая недовольство за опущенными ресницами. - А ботинки совсем прохудились, - грустная мысль напомнила, что пора поменять обувь, - мекры три их почти не снимая таскаю". Правда, имелась еще одна пара сапог, но и они уже имели поношенный вид, а впереди меня ждала зима со своими холодами и снегом.

"Порой снегопад, как накроет, такие сугробы навалит, что и носа не высунешь из постоялого двора. Без сапог в такую погоду никуда не выйти, - пошевелив пальцами ног, ощутила внутри ботинок порванную кожу и прореху на стельке". Незаметно поморщившись, грустно усмехнулась своим мыслям.

"Ну, вот, дырка-то еще больше увеличилась, - начала подначивать другая, еще более неприятная мысль, а третья вообще по больному месту проехала, не собираясь ни капли меня жалеть. - И не мылась уже больше двух мекр. Горячую воду когда последний раз видела? Да что тут скажешь, по сравнению с Ананэль я - замухрышка еще та. Стоп! - мне надоело выслушивать их претензии, и я решительно пресекла поток, а то раскисну. А мне нельзя расслабляться, иначе выдам себя с головой, а там уже и смерть не за горами". Отмахнувшись от назойливых плакальщиц, переключила внимание на королеву.

- Я тоже рада с вами повидаться, моя королева. Несколько саринов прошло, - невозмутимо ответив на ее радостное приветствие, сдержанно улыбнувшись губами, учтиво кивнула головой.

- Вы хотели меня видеть? - пряча за прикрытыми ресницами усмешку в глазах, невзначай взглянула на высокого мужчину, стоявшего у открытого окна. Неужели пейзаж за окном вызывал у него больше эстетического интереса, чем две девушки, разговаривающие за его спиной? Мне не понравилось его пренебрежение и, посчитав такое поведение неприличным и не учтивым, даже бестактным по отношению к женщинам, я недовольно сжала зубы. Ладно бы я, выглядевшая как поросенок после купания в грязной луже, но Ананэль... Чем она-то провинилась перед ним?

- Да, моя дорогая! Просто соскучилась. Хотела увидеться с тобой. Когда ты еще появишься? - ее мягкий голос кого угодно мог заинтересовать, но только не его.

- Как только освобожусь, - ответила я, неопределенно пожимая плечами, решив не рассказывать о своих планах при посторонних. Вот-вот, по-другому его не назовешь. Меня раздражало это явное игнорирование, да и промелькнувшая мысль о том, что такое пренебрежение может относиться к Ананэль не добавляла душевного равновесия.

"Почему ты так подумала? Если он тут находится, это может означать, что он хорошо знает королеву. Короче говоря, Лэрини, не в твой ли огород камушек? Придется возвращать подарочек. Мне ведь чужого не надо, - мои мысли дружно захихикали, а я на них цыкнула, чтобы вели себя тихо, как подобает мышкам, но одна хитрюга все же вылезла и во всеуслышание произнесла монолог". Видимо ей захотелось выделиться своей оригинальностью из остальной братии, вот она и заявила невозмутимо бесстрастным тоном. Совсем распоясались неслухи.

"Что-то думы твои не о том. Вспомни о королеве, а то невежливо получается - она тебя в гости пригласила, а ты все внимание уделяешь субъекту у окна, - пришлось поднапрячься и посмотреть в сторону Ее Величества". Но с пути истинного меня снова сбила ехидная мысль, пришедшая абсолютно некстати.

"М-да-а-а! Где элементарная учтивость к королевской особе? Куда там! Даже ухом не ведет, - рассердившись, в упор взглянула на его затылок, пытаясь проткнуть его взглядом. - Ну, оглянись! Не стой столбом! - Мужчина обладал невозмутимостью, которой позавидовала даже я, наблюдавшая как он, не реагируя на звуки и чуть склонив голову на бок, с суровой неподвижностью продолжал стоять, хм..., как статуя. - Какое тебе дело? Ну, когда ты угомонишься? - одернула я себя. - Смотри, доиграешься".

- Лэрини! Надеюсь, ты путешествовала без приключений? - меня вывел из взъерошенного состояния спокойный голос Ананэль. Оторвавшись от созерцания широкоплечей фигуры незнакомца с длинными, ниже талии волосами цвета черной ночи, немного колыхавшимися от дуновения теплого ветерка, контрастно выделяющейся на фоне поблекшего вечернего неба, я взглянула на королеву. И в душе удивилась тому как тревожно блестят ее глаза в ярко мерцающем свете свечей огромной люстры с хрустальными подсвечниками, свисающей с потолка на бронзовых цепях.

- Да, Ваше Величество, - учтиво ответила королеве. Прерывая нашу беседу, кто-то вежливо постучал снаружи. Ананэль повернулась лицом к дверям. В тронный зал с гордо поднятой головой вошел слуга, неся на подносе бокалы с жидкостью бордового цвета. С трудом сдержав бровь, норовящую взметнуться вверх, заинтересовано посмотрела на странную картину. Неужели Ее Величество распорядилась, чтобы принесли вино? Но она же прекрасно знает - я не пью веселящие напитки. Королева указала слуге рукой на стоящий рядом с троном небольшой столик с гнутыми ножками и ажурной резьбой по краю столешницы. Я наблюдала, как она тихо давала слуге следующее распоряжение, а он невозмутимо ее слушал, изредка кивая головой.

Тем временем я невольно посмотрела в сторону мужчины и про себя ахнула. До меня только сейчас дошло, что он не просто высокий. Он огромный.

"Ничего себе! Больше двух метров? - с удивлением взглянула в его сторону, на глазок определяя рост незнакомца в единицах измерения родного мира. - Ну как тут не залюбоваться широкими плечами и мускулистой фигурой без единой капли жира. В моем мире такие экземпляры редкость, днем с огнем не найдешь, - рассуждая так, вздохнула, вспомнив, как давно не видела своих родных". Но переживать бесполезно, надо продолжать искать того, кто поможет вернуться домой. Реальность чужого мира, в котором я находилась не по своей воле, оказалась суровой, но королева спасала меня от нее периодически чуть ли не силком, под любым предлогом затаскивая во дворец или отвлекая какой-нибудь просьбой от странствий по нелегким дорогам, чтобы я могла некоторое время отдохнуть и набраться сил для дальнейшего путешествия. Блуждания по бездорожью в течение пяти рил и правда сильно меня вымотали. Хорошо еще у Ананэль было два связанных между собой амулета, с односторонним и двусторонним действием. Они имели форму вытянутых кристаллов. Своим магическим предметом под названием Сила Ветра она могла только вызвать меня, но не разговаривать и я уже понимала, что надо возвращаться, а второй, данный мне королевой для связи, под таким необычным поэтическим названием как Голубое Мгновение имел еще такую особенность, как открывать портал и перемещать туда, откуда шла связь. Когда он издавал звук похожий на звон серебристого колокольчика, я брала свой амулет в руки и он, активируясь от тепла моих ладоней, создавал портал. Стоит подчеркнуть то, что он был настроен только на меня. Это для того, чтобы чужие руки не могли его использовать в корыстных целях. Мда-а-а! Изящные артефакты - в этом вся Ананэль. И вот, когда я срочно понадобилась Ее Величеству, именно его она и применила. Имея такой же второй для связи с ней, я переместилась в эльфийскую столицу Милиар.

И снова, прерывая мои воспоминания, внимание переключилось на незнакомца.

"Уж больно высокий какой-то. Судя по росту и телосложению,скорее всего воин, но вот из какой страны? Ясно только, что не эльф - те изящнее и ростом ниже, да и плечи не такие широкие, а этот... - подбирая слова, усмехнулась пришедшей мысли. - Дылда! - и вновь поймала себя на назойливых мыслях о таинственном мужчине и собственный интерес, проявляемый к непонятной личности, по-прежнему так и стоящей у окна, меня покоробил". Надо было что-то делать, а не глазеть на незнакомого хама, который до сих пор не удосужился проявить вежливость и не поздоровался со мной.

"Много чести! - про себя усмехнулась, решив поменять направление мыслей". - Но не тут-то было! - Их упрямство и нежелание уступать не удавалось преодолеть, и чтобы как-то оправдать себя в собственных же глазах я решила зайти с другой стороны.

"Если мысли игнорируют меня, то я постараюсь хотя бы чуть-чуть смягчить нездоровый интерес к высокому мужчине у окна. А что если попробовать переключиться на любимую тему - волосы?" Это оказалось не так просто. Хотя они и не раз уже привлекали внимание, взгляд с трудом сместился с мускулов незнакомца на его шикарную шевелюру. По-другому ее не назовешь. Вот тут я невольно залюбовалась, почувствовав подозрительный прилив крови к щекам. Ну как тут не уподобиться истукану! Как я уже говорила, густые пряди цвета черной ночи, на вид блестящие и чуть волнистые, струились водопадом вдоль спины, заканчиваясь чуть ниже талии, вызывая восторг. Возникло непреодолимое желание потрогать и ощутить их мягкость.

"Эх! Любая девушка позавидует таким роскошным волосам".

Во-во! Густая шевелюра мне нравилась, не три пера на голове! Я своей гривой тоже могла гордиться. Правда она покороче, чем у незнакомца, но не беда, главное что привлекала внимание. Порою я замечала удивление в глазах, впрочем, вполне объяснимое - не каждый может похвастаться настолько густыми прядями. Жаль, что с моим образом жизни, проходящим в вечных путешествиях куда-то, я никак не могла позволить себе такую длину волос, как у этой фигуры, стоящей напротив окна. Приобретенное самообладание пошатнулось, чуть не рухнув к моим ногам, но вовремя поспели спасительные мысли.

"Эй! Ну что ты на него глазеешь? Это просто монумент у окна, - продолжала я убеждать себя в том, что не стоит заглядываться на то, что тебе никогда не принадлежало. - Стоп, Лэрини! Ты о чем? Да он мне совсем не нужен, - мельком взглянула на него и нашла его фигуру красивой со спины. - Прекрати! Это добром не кончится, - переполошившись, упрекнула себя за чрезмерный интерес к незнакомцу и перевела взгляд на королеву, мысленно подбадривая себя.- Наверно моя подруга увлекается длинноволосыми статуями, вот и приобрела для мебели, - довольно хмыкнула я и уже спокойно подошла к Ананэль. - Пусть думает, что у нас отношения, как у королевы и подданной, - кинула мимолетный взгляд в его сторону". Было не совсем понятно присутствие молодого мужчины при нашей встрече. Его фигура говорила о том, что это сильная и уверенная личность:

- Ваше Величество! Могу я попросить стакан воды? - перехватив мой заинтересованный взгляд на бокалы, она улыбнулась и спросила в ответ:

- А соку не хочешь? - у меня отлегло от сердца - маленькая хитрость удалась, думая, что я скромничаю, она пояснила. - Вишневый без сахара, - взяв с подноса бокал, королева подошла и протянула его мне. Поблагодарив королеву и приняв бокал, пригубила напиток, ощутив на языке терпкий вкус. Искоса взглянув в сторону мужчины, неожиданно подумала.

"Даже если мы подруги и я человек, а не эльфийка это ничего не меняет, - мне не понравилась неожиданно появившаяся мысль и я постаралась переключиться в другое русло, - А кто он такой и что он тут делает? Ну, чего ты цепляешься к нему? Он тебе ничего еще не сделал и слова не сказал плохого. Попробовал бы, я тоже не смолчу. И почему королева хотела меня видеть? И этот мужчина... странно... - беспокойные мысли закружились в голове, нарушая сердечный ритм".

Неожиданно мужчина резко повернулся и в упор посмотрел на меня. Я оказалась в плену его сапфировых глаз... колдовских, чарующих, манящих и раздевающих. От него исходила такая сексуальная сила, что подкашивались ноги, а сердце готово выпрыгнуть из груди. Это было уже слишком. Не то слово!

"Что он себе позволяет? - я стала паниковать". Первый раз в жизни почувствовала, что не могу справиться с собой - мое хваленое самообладание уверенными шагами покидает меня. Каким-то чудом удалось привести лицо в порядок, изображая холодное спокойствие и равнодушие. Эмоции бушевали внутри, но снаружи была тишь да благодать, блестели льдинки в моих глазах и цвели ромашки на губах. Самообладание меня не подвело, демонстрируя пай-девочку, я была сама любезность.



У мужчины заблестели глаза, словно в предвкушении чего-то, он как будто знал, о чем я думаю и что чувствую. На его губах появилась странная ухмылка, вызвавшая учащенное сердцебиение. Я сделала вид, что ничего не заметила и невозмутимо переводила взгляд то на королеву, то на черноволосого красавца.

Мои мысли были так скоротечны, а взгляды незнакомца молниеносны, что королева не обратила внимания на нашу молчаливую перепалку.

- Дорогая Лэрини! Я думаю, тебе надо отдохнуть. Скитания до добра не доведут. Давай пообщаемся после того, как ты поешь и отдохнёшь. А лучше мы поговорим завтра. - Ананэль ласково посмотрела на меня, доброжелательно улыбаясь прекрасными глазами.

- Хорошо. Я могу идти? - с благодарностью взглянув на королеву эльфов, спросила я.

"Какая она добрая и заботливая,- мелькнуло в голове".

- Подожди! Я хочу тебе представить лиина́рца Коро, - улыбнулась подруга и ласково посмотрела на высокого мужчину. - Надеюсь, ты не против? - не ожидая такого поворота, я машинально кивнула головой в знак согласия. И зачем согласилась! Сама не знаю, - и вдруг до меня дошло, что сказала Ананэль.

"Откуда? - вздрогнув, не поверила своим ушам, - из Лиина́ре? Но это, же миф, легенда! Неужели такая страна существует и она не сказка? - в растерянности подумала я, изо всех пытаясь не глядеть на статного мужчину". Но глаза, неожиданно превратившись в магниты, устремились в сторону Коро, невольно любуясь совершенной красотой молодого лиинарца, а он, будучи одним из лучших экземпляров мужского населения своей страны - черноволосый красавец - демонстрировал свое превосходство над окружающими, уверенно заявляя о нем той позой, в которой стоял около королевы. Развернутые прямые плечи и гордо посаженная голова, уверенный дерзкий взгляд из-под густых черных ресниц говорили за себя сами. Он знал себе цену.

Вспомнив легенды об этой стране, смутилась мыслям, пришедшим в голову.

"Но мужчины этой расы ... - я почувствовала, как к щекам прихлынула кровь. - Но почему Ананэль мне ничего не говорила о Лиина́ре?" - Мои мысли прервал мелодичный, с мятно-шоколадными нотками голос. Он завораживал, ласкал, обещая что-то такое, отчего мурашки взволнованно забегали по всему телу, ошалев от густого тембра лиинарца.

-Ура!- кричали они, - Наконец-то и у нас праздник!

"Не мурашки, а слоны в кирзовых сапогах! - в сердцах обозвала их, подивившись мрачному юмору, заставившему подумать - уж не Коро ли виноват в странных шутках появившихся в голове. - И откуда они в таком количестве могли притопать, противные сладкоежки? - мелькнули дурацкие мысли, продолжая и дальше издеваться надо мной. - А как звучит его голос, вызывающий дрожь всего тела, - почувствовав, что задыхаюсь от острых чувств, неожиданно проснувшихся, заволновалась из-за новых ощущений в теле". С трудом взяв себя в руки, выровняла дыхание.

"Не голос, а сладостная музыка! - этот бархатный тембр кого угодно может ввести в оцепенение". От одного только голоса я испытала щемящий восторг, боясь даже подумать о чем-то еще.

- Сударыня, почему вы так спешите уйти? Я слышал о Вас много интересного! Мне очень хотелось с Вами немного пообщаться, - мягко намекал Коро. - Я думаю, Вам тоже, - продолжил он с чарующей улыбкой и блеском в глазах.

"Мечтать не вредно. Опасный тип, надо держаться от него подальше, - негодование клокотало в моей душе, как раскаленная лава в кратере. Оно приготовилось выплеснуться наружу, чтобы сжечь и снести все на своем пути. - Ну, что за колдовские у него глаза? От них не спрячешься. Интересно, что Ананэль могла такого про меня рассказать? Ишь, как смотрит, кот мартовский! С вожделением.... - стараясь не смутиться, прикрыла глаза ресницами, слушая сладкий голос и невольно наслаждаясь его тембром". Очнувшись от наваждения, пришла в себя, твердо давая слово не поддаваться на провокации Коро.

Он глядел на меня в упор, прищурившись, не отводя глаз, и было ощущение, что лиинарец знал мои мысли, читая их как интересную книгу с цветными рисунками:

- Прошу извинить меня, господин, мне нужно отдохнуть после дороги, - не нашлась, чтобы такое умное сказать, кивнула головой королеве и не вышла, а выскочила за дверь, с дрожью в теле и скачущим в груди сердцем.

"Интересно! А как это со стороны смотрелось? Надеюсь, я не выглядела дурой и они не заметили моего волнения".



"Буду обходить длинноволосого красавчика стороной, а то как-то тревожно на душе. Вон как сердце заходится! Скорее бы мне уехать, - взволнованно думала я, идя по плохо освещенному коридору вслед за служанкой, боясь отстать и навеки заплутать в лабиринтах дворца, в предоставленную мне комнату". Но если бы знала, как повернуться события и что мне предстоит испытать...



Глава 1



- Ну, что за лапушка! С характером девочка! - в синих глазах Коро отражалось удовольствие. Это было предвкушение, то ли игры, то ли каких-то желаний, ведомых только ему:

- Как интересно и не обычно, - сказал он, улыбаясь, глядя на королеву.

- Я прошу тебя, только не надо травмировать ее душу! Для меня счастье Лэрини много значит, - забеспокоилась королева.

- Не волнуйся, Ананэль! Она получит море удовольствия и будет счастлива, - страстность синеглазого брюнета, вырвавшаяся наружу вкрадчивым голосом, заставила Анранэль невольно удивиться, но она промолчала. - Но ты сама знаешь, как всё произойдет. Я так устроен, это моя суть и всех мужчин нашей расы и с этим ничего не поделаешь. Но влюбиться по-настоящему мне... после стольких женщин... - задумчиво произнес черноволосый мужчина.

Ананэль взглянула на него своими прекрасными глазами, и смущенно вздохнула, понимая, о чем он говорит. Недаром они столько лет дружат. Уж ей известны были особенности его расы, которые были даны только мужчинам высшими силами по причине ее вымирания, но потом со временем они, видоизменившись, поменяли сильную половину до нынешнего состояния.

- У меня плохое предчувствие. Ты её совсем не знаешь. Какой у тебя план? - проговорила неожиданно печальным голосом королева эльфов.

- План? Его у меня нет. Буду импровизировать по ходу дела. А там посмотрим. Завтра и пообщаюсь с ней, - хитро прищурился Коро и посмотрел на дверь, в предвкушение о встрече с той особой, которая только что вышла из этой двери с независимым видом.

Королева вдохнула и посмотрела на друга глазами цвета мяты.

- Надеюсь, все будет хорошо. Только не переусердствуй! - и вдруг со смешком сказала. - Смотри, не обломайся! - в ее глазах появились веселые искорки. - Потом не говори, что тебя не предупредили! - лиинарец подняв брови, усмехнулся глазами. Ананэль зная мимику лица Коро поняла, что с ее губ слетела непристойность. Смутившись, молодая королева, опустила свои дивные очи вниз, прикрыв их длинными ресницами, а он, подойдя к ней ближе, ласково коснулся ладонью подбородка и, приподняв его, заглянул в глаза, тихо сказал.

- Не сомневайся, моя дорогая, это будет нежно и в то же время страстно. Она оценит. Обломов у меня никогда не было. Тебе нечего волноваться.

Они вышла из тронного зала, пожелав друг другу спокойной ночи. Ананэль ушла к себе в покои, а молодой мужчина загадочно улыбнувшись, посмотрел вслед эльфийке ласково и в тоже время взволновано прошептал.

- Твоя подружка нуждается в мужчине, который ее укротит.



Войдя в комнату, я быстро захлопнула дверь за собой. От такого общения, мне надо было прийти в себя, решив отвлечься и рассмотреть этот тихий уютный уголок. Спальня была просторная, в приятных теплых тонах. Мне она понравилась, и я немного расслабилась, отодвинув на дальний план тревожную встречу с лиинарцем.

- Уфф! Наконец-то я одна, так хочется спать, - аппетит куда-то пропал после общения с черноволосым красавцем, хотя до встречи с лиинарцем есть хотелось до тошноты, но поневоле расхотелось.

"Ладно! Утром позавтракаю, а сейчас умыться и спать, - вздохнув, разделась и поплелась в ванную комнату, на ходу расплетая толстую косу. "Вот чем я могла гордиться это густыми каштановыми волосами и изумрудно-зелеными глазами", - вдруг пришла в голову радостная мысль. Войдя в ванную, я встала на пороге, как вкопанная в изумлении смотря на большое зеркало но, очнувшись от созерцания его огромных форм, подошла к нему ближе. Оно было на всю стену, от пола и до потолка в резной раме из красного дерева.

- Вот это зеркальце! - Ничего себе размерчик! - от восхищения округлила глаза, но поглядев в это-чудо зеркало, увидела свое отражение. А вот фигурка-то меня подкачала лихо, опустив с небес на грешную землю. Не то, чтобы она некрасивая... Обычная. Как у многих. Ну, рост выше среднего... Взгляд задержался на груди.

"Вроде ничего так, - поморщилась, скептически оценивала свои шансы хоть как-то улучшить настроение".

"Хватит себя разглядывать, красивее ты не станешь, ну-ка марш спать! - упрекнув себя за пустую трату времени в разглядывании обыкновенной фигуры, быстренько умылась, расчесала волосы".- Нечего пялиться на себя! Подумать можно, что это что-то изменит в твоей внешности, - ворчала я, выходя из ванны в шикарную спальню.

Подойдя к просторной кровати, стоявшей в центре комнаты, я сняла обувь и нырнула в кровать, укрывшись с головой в шелковое великолепие, и провалилась за грань сознания.

Но грань почему-то становилась видимой. В ней появлялись глаза такие лукавые и тревожащие меня. Кто их обладатель догадаться не трудно. Они не давали покоя. Я все время ворочалась с одного бока на другой, просыпалась, опять проваливалась в сон на несколько минут и снова ворочалась и просыпалась. Мои мучения продолжались до утра, но потом сон все, же взял свое и я крепко уснула.

Утром меня разбудил стук в дверь. С трудом открыв глаза пробубнила.

- В чем дело, поспать то, хоть дайте? И чего шастают по утрам, ни свет, ни заря? - я буквально сползла с кровати, нашарила тапочки, сунув туда теплые ножки, и потащилась к дверям. Открыв ее, увидела знакомую служанку, которая провожала меня вечером до моей спальни. Когда она вошла, сказала чуть осипшим голосом.

- Сударыня! Уже утро, - глядя на мой взъерошенный вид, ухмыльнулась.

"Не простудилась ли часом? - посочувствовала ей, а зря, еще та эльфийская штучка оказалась".

Заметив ее ехидство, я разозлилась.

"Хоть день! Тебе бы такую ночку, посмотрела бы, какая ты выползла из кровати. Наверняка еще ежистее, чем я, - но неожиданно меня посетила еще одна мысль, вернее вопрос, - Интересно! А эльфийцы когда спят, не шевелятся, чтобы не испортить свою идеальную причёску? - вот тут окончательно проснулась".

Перед глазами нарисовалась такая живая картинка со спящим эльфом, с заостренными ушками и со сложенными на животе ручками. Не выдержав своего странного юмора, фыркнула и рассмеялась. Но видимо задела своим смехом служанку. Поджав губы, она выдавила из себя, придавая голосу официальность.

- Ее величество ожидает Вас к завтраку в столовой на втором этаже через двадцать пять литов. Она просила не опаздывать.

"Ого, ну и завернула! Как на приеме у короля всех людей, - пряча улыбку, посмотрела на нее".

- Передайте Ее Величеству, что я буду через двадцать пять литов, - мое лицо видимо отражало спокойствие и невозмутимость. Эльфийка успокоившись, с достоинством самой королевы поклонилась, и с высоко поднятой головой покинула мою комнату.

Когда служанка вышла, я потопала в ванну приводить себя в человеческий вид. Поглядев на себя в зеркало, осталась довольной, единственно, что могло меня выдать, о почти бессонной ночи, были небольшие круги под глазами. Мое любимое зеленое платье сидело на мне, как и положено, по фигуре. А туфли на высоком каблуке, придавали ей еще больше стройности.

"По лицу и не скажешь, что плохо спала! - хмыкнув, осталась довольной собой. Выйдя из ванной подумала. - Вроде ничего не забыла", - оглянулась и на изящном круглом столике с красивыми резными ножками увидела серебряные браслеты наподобие переплетающихся веток растений, которые я сразу же сняла, как только вошла в спальню, накануне вечером. Быстро надев на запястья изящные украшения, выскользнула из комнаты, и пошла, искать столовую, находящуюся на втором этаже.

"Задачка не из простых, скажу я Вам! - чтобы найти нужное место в эльфийском дворце, надо постараться". Вот и мне пришлось побегать по закоулкам. Но крупно повезло, навстречу попался эльфийский мальчик, то ли служка, то еще кто, не поняла. Он мне и сказал, о местонахождении заветной цели. Наконец-то я добралась до дверей столовой.



Войдя в столовую, я вежливо поздоровалась, а моя несравненная королева, поглядев на меня, проговорила ласковым тоном.

- Доброе утро, Лэрини. Как спалось? Ты замечательно выглядишь, - в голове проскользнули явно восхищенные нотки, чем меня удивили.

Я искоса взглянула на воплощение мужской красоты Коро, который сидел рядом с лучезарной королевой и в упор, не скрывая откровенного интереса к моей особе, смотрел на меня. На его красивом лице была ухмылка, от которой меня стукнуло молнией, а его в сапфировых глазах отражалось понимание того что я пытаюсь от него скрыть.

Я попыталась внутренне собраться и про себя возмутилась.

"Ну, и тип! Развлечение нашел. Чего пялится? Постеснялся бы, совсем никакой скромности нет, - я в упор посмотрела на него". А он еще больше веселился, ему видимо доставляло удовольствие подтрунивать и развлекаться. И он выбрал меня.

"Но только не за мой счет, - рассердившись на этого загадочного мужчину, и делая вид, что он меня совершенно не интересует, я демонстративно посмотрела на мою королевскую подругу".

- Спасибо, Ананэль! - Спала хорошо, - не моргнув глазом, ответила ей и улыбнулась. Не выдержав негодования, в которое меня повергло превосходство лиинарца и которое не давало покоя, обратилась к нему, не забывая держать себя с достоинством.

- А как господин Коро, вы спали? - и уколола его взглядом, выражая неприязнь.

- А я Вам не снился случайно? - вопросом ответил он. - Мне кажется, вы немного не выспались. Вам что-то снилось? - Его бархатный голос обволакивал, тембр вдруг снизился, стал более интимным, чарующим. Что-то магическое чудилось в нем. В глазах появился стальной блеск. Я почувствовала, как в лиинарце что-то стало просыпаться, и оно предназначалось для меня. Ощутила, как кровь приливает к щекам, а сердце дрожит отчего-то неизвестного, а низ живота сладко заныл, и мое самообладание тихонько стало уступать свои позиции такому напору.

- Могу Вас разочаровать, вы мне не снились. Очень хорошо выспалась. Надеюсь, на все Ваши вопросы ответила? - высокомерно подняв голову, жестко глянула ему в глаза.



Я прошла к столу и села на свободное место, пытаясь сосредоточиться на еде, а не на чувственном взгляде черноволосого мужчины, который ощущался лаской на коже. Пытаясь как-то отвлечься от настойчивого внимания гостя Ананэль, старательно разглядывала блюда стоящие на большом столе, раздумывая чтобы взять из такого разнообразия. Из красиво сервированных тарелок исходил такой умопомрачительный аромат, а выглядели они так аппетитно, что даже колкости синеглазого мужчины не могли убить во мне разыгравшийся аппетит.

Ананэль видя мою неприязнь и недовольство ее гостем, шепнула мне на ухо.

- Не обращай на него внимания, моя дорогая, он любит подтрунивать, но не со зла, ему просто интересно. Но какой он милый и очаровательный, не правда ли?

- Неприятный тип, - бесстрастным голосом коротко ответила я, и потянулась за сладкой булочкой с творожной начинкой.

"Обожаю, творог в любом виде, - с восторгом подумала и, попробовав кусочек бесподобной выпечки от удовольствия зажмурилась, вспомнив давно забытый вкус детства. - Да, эльфы во всем мастера и умельцы, - одобрив их таланты, которые они проявляли во всем, одобрительно улыбнулась. - Приготовление пищи не исключение", - постаралась отвлечь себя такими мыслями от неприятной ситуации, в которую я попала. Мне надо было взять себя в руки и успокоиться. У королевы вытянулось лицо и ее слегка раскосые миндалевидные глаза уставились на меня с немым осуждением. Она, защищая лиинарца, наклонилась ко мне ближе и у самого уха прошептала.

- Но ты его совсем не знаешь. Уж поверь мне, Лэрини! Он просто душка.

"Душка-подушка, - мелькнуло в голове. - Скоро стихи начнешь сочинять. Правда, глупые, но от всей души и что не маловажно искренние, - усмехнувшись, бросила взгляд в его сторону. - Пусть слышит".

Я ухмыльнулась и жестко сказала вслух.

- И знать не хочу. Знаю таких... - и отвернулась в другую сторону, делая вид, что ничего кроме еды не волнует. Мне хотелось, чтобы моя добренькая подружка поняла, меня совсем не интересует сногсшибательная личность, сидевшая и нагло ухмылявшаяся напротив нас, по другую сторону стола. И не приставала со всякой ерундой. А эта красивая и сногсшибательная мужская особь нагло продолжала сверлить меня взглядом, да еще разглядывать некоторые выпуклости на теле. Чувствуя, что начала краснеть, быстро опустила ресницы, чтобы скрыть смущение в глазах.

"Совсем совесть потерял. Ему что делать нечего?" - сердито подумав, постаралась не смотреть в его сторону.

После завтрака мы, дружно встав, вышли из-за стола.

Поблагодарив за вкусную еду, особенно за булочки, я хотела спросить у королевы эльфов, зачем она меня пригласила в гости, но вдруг заметила как Ананаэль и Коро обменялись странными взглядами. Заметив, что я внимательно наблюдаю за ними, немного нервничая, она торопливо сказала.

- Лэрини, я буду занята некоторое время, но потом освобожусь, и мы с тобой поговорим, - мне ничего не оставалось делать, как кивнуть головой в знак согласия. Но как тревожно стало на душе.

Королева вышла, плавно покачивая бедрами, ее длинные золотистые волосы струились по плечам к тонкой талии, в такт шагам. Походка была легкой и грациозной. От нее исходил солнечный свет. Само совершенство. Я невольно залюбовалась королевской подругой. В глубине души я хотела быть такой же красивой как она. Мои рассуждения прервал бархатный голос Коро.

- Вы так со всеми разговариваете? - от неожиданного вопроса мои мысли выпали в осадок. Я уставилась на него и ничего не могла понять.

"С кем? - промелькнуло в голове, но мой язык выдал".

- Вам что-то не нравится? Так не разговаривайте. Я вас и не прошу. Можете и помолчать, - взглянула на него в упор, начиная злиться, видя, как он насмешливо смотрит на меня своими колдовскими глазами. Чувствуя его невероятную внутреннюю силу, я защищалась от нее всем телом и душой.

"И он паршивец знал об этом".

Какое-то мгновение мы смотрели друг на друга, не отводя глаз. Во мне горел огонь неприязни, а Коро не скрывал своего желания. Не отводя от меня синего взгляда, он медленно подходил ко мне. Несмотря на внушительную фигуру, его походка выглядела по-кошачьи грациозной и легкой. Ослепленная неприязнью я ничего не замечала, а когда он оказался в опасной близости, только тогда почувствовав неладное, вздрогнула от предчувствия чего-то неизбежного. Неожиданно обняв меня за талию правой рукой, а левую положив на затылок, он резко привлек меня к себе. Наклонив голову к моему лицу и глядя синими сапфирами на меня, страстно поцеловал в губы. Почувствовав, как жар окатил мое тело, задрожала и, ослабев у него в руках, воспарила в головокружительной высоте эйфорических чувств, которые подарил мне Коро, и растворилась в его объятиях. Последнее что увидела, были его глаза нежные и страстные и такие многообещающие...



Глава 2



После такого сна не хотелось просыпаться, но чьи-то ласковые прикосновения не оставили ни малейшего шанса. Нехотя открыв глаза, я увидела нечто такое, что заставило окончательно пробудиться и резко приподняться. Я сидела в изумрудной траве на прекрасной поляне, в воздухе разносился аромат невероятно красивых цветов необычной формы, которых я прежде нигде не встречала, где бы ни скиталась. Вокруг была удивительная природа, вызывающая тихую радость, просто рай на земле. Теплые лучи солнца нежно касались моего лица, шеи и рук. Так вот, кто был виновником моего пробуждения! Подняв голову к небу, я устремилась взглядом в лазоревую высоту такого чистого оттенка, что, не мигая, застыла, созерцая величие бездонной синевы. Ее цвет был столь чист и глубок, что даже поражал, а промелькнувшая мысль, что такой гармонии в природе я не видела за все рилы путешествия по этому миру увлажнила глаза.

"И ни единого облачка, - подумала я. Как малое дитя при виде желанной игрушки, замерла со щемящим чувством в груди и, глядя в бесконечную высь, ощутила, как мою душу до краев заполнила радость". Очнувшись от созерцания захватывающей дух высоты, вернулась с небес на землю. Прижав руки к груди, оглянулась на красоту окружающей природы и замерла в немом восхищении. Некоторое время сидела с широко открытыми от удивления глазами и смотрела по сторонам, не понимая, что произошло:

"Это продолжение сна? Я же была в столовой эльфийского дворца. А где..."

- Как спалось, моя милая? - раздавшийся за спиной приятный мужской голос прервал мои пребывающие в полном недоумении мысли. - Ты так сладко спала! Мне не хотелось тебя будить. Ты такая забавная, когда морщишь носик и делаешь во сне губки бантиком! И сладкая,- в нем слышались нежные, обволакивающие сознание нотки, приводящие в трепет сердце, которое и так учащенно билось груди.

Я вскочила, как ужаленная и оглянулась назад. Мужчина моей мечты стоял прямо за спиной, всем своим видом показывая, что он что-то хочет от меня. Коро вдруг привлек меня к себе и, обняв за талию, прижался к спине сильным телом. Наклонившись, он коснулся губами моей шеи. Я чувствовала жар прекрасного тела, ощущала силу его рук на моей талии и то, как бьется сердце лиинарца.

"Опять он руки распускает, - мысль промелькнула в голове и исчезла в неизвестном направлении, унося с собой остатки разума". Сладостное чувство возникло и распустилось изысканным цветком, заполнив меня всю без остатка. Непонятные чувства, которые я никогда не испытывала в своей короткой жизни проснулись в душе и потрясли, а потом разрушили до основания убежище, возведенное из кирпича недоверия и гранита сдержанности. Этим поцелуем он превратил в развалины то, что так долго мною создавалось. Больше всего на свете я боялась увлечься лиинарцем и это сильно пугало.

"А что же будет дальше? Похоть и вожделение? Но мне ни к чему чувства, тем более такие. Я хочу домой".

Его губы быстро покрывали мою шею поцелуями, вызывая такую бурю, что я невольно прижалась к его груди спиной. Но ему было мало, на то он и лиинарец. Он развернул меня к себе лицом и ласково провел пальцами по щеке, а потом коснулся волос ладонью и начал гладить по голове. Возможно, этим жестом он хотел меня успокоить, но то, что произошло дальше, поменяло в корне мои догадки и повергло в шок. Его чувственные губы прижались к моим сладостно их лаская, а язык стремился проникнуть в рот. Я таяла как шоколад от тепла его рук, а он все целовал меня, шепча нежно и в тоже время страстно.

- Какая у тебя бархатная кожа, Лэрини, ты нежная и сладкая! Тебе со мной будет очень хорошо. Не противься своим чувствам, девочка!

Как же мне не хотелось вылезать из блаженства, которое щедро дарил Коро, но упрямство не давало мне покоя, твердя:

"Он слишком самоуверен. Попытайся поставить его на место. Покажи ему, что ты крепкий орешек! Ишь, какой шустрый, губу раскатал!"

Я попыталась освободиться из крепких объятий ласкающего меня великолепного мужчины. Это было бесполезно, уж больно силен он был. Его страсть еще и возросла. Когда Коро оторвался от моих губ, я твердо решила отвлечь его от такого приятного занятия. Да, что тут лукавить, удовольствие от поцелуев было обоюдным. Опустив ресницы, чтобы скрыть замешательство, постаралась сдержать дыхание, чтобы не выдать волнения и тихим голосом сказала:

- Кто ты? И чего ты добиваешься? - сделав вид наивной дурочки, прикусила дрожащую губу. Он даже перестал меня ласкать. Подняв глаза и посмотрев в красивое лицо молодого мужчины, увидела, как он хитро улыбается, прекрасно понимая, что я не настолько наивная, как прикидываюсь и видит меня насквозь. Я невольно смутилась и, опустив глаза, подумала:

"От него никуда не спрятаться, - к щекам прилила кровь, а ноги стали ватными. - Откуда в нем эта сила, что он может сделать меня такой слабой?"

- Я тот, о котором ты всегда мечтала. Я снился тебе ночами. Я твое желание и страсть, - он попытался заглянуть мне в глаза, но я упорно прятала их, опустив длинные ресницы, - я твой мужчина, который предназначен свыше и сделает тебя счастливой, - в его голосе зазвучали нежные нотки, от которых пошла кругом голова. - Ты по-новому взглянешь на мир. И снова к тебе вернется доверие. Лэрини, не надо закапывать свои чувства глубоко в себе! - он говорил с таким напором, так обаятельно и ласково, буквально завораживая своим голосом, что я невольно проникалась его магией. Чтобы не сорваться и не выдать бурю, разбушевавшуюся у меня внутри и пытавшуюся вырваться наружу, из последних сил сдерживала свои чувства.

- Откуда тебе знать, что я чувствую, о чем мечтаю и о ком думаю? Читать мысли может только очень сильный маг. А ты не похож на него, - пряча смущение за невозмутимым лицом, я сделала попытку номер два освободиться из его объятий, но мои усилия не увенчались успехом.

- Девочка моя, я и есть, образно говоря, маг, который может читать мысли. Такая способность проявляется при увлечении женщиной. Это не магия, а отличительная особенность нашей расы и она присутствует только у мужчин для того, чтобы увеличить деторождение. К сожалению, наши женщины не обладают ею, - вздохнув, он продолжил рассказывать, чем же отличаются они от других рас. Если внешне сравнивать лиинарцев и людей, то различий никаких не было, правда, судя по Коро мне показалось, что его раса красивее и выше, чем наша, хотя и у людей встречались индивидуумы за два метра. Переключившись на его слова, я продолжала слушать с замиранием сердца, что он говорит. - Мы древний народ и за время нашего существования претерпели значительную трансформацию и переродились в тех, какие мы сейчас, - я ничего не могла ответить ему, даже не насторожилась, когда он произнес слово, не употребляемое в этом мире. Не придав слову "трансформация", никакого значения, опустив глаза, молча внимала тому, что он говорил. Меня слишком поглотили ощущения его горячих рук на моей талии, да и недавние поцелуи слегка кружили голову. А он, как ни в чем не бывало, продолжал рассказывать о своем народе.

- Свойства такого рода проявляются с пятнадцати лет и обучение не требуется, это в крови. Мы отдаемся таким чувствам без остатка и не подавляем их в себе. И самое главное - нам нравится такая особенность! - последнее слово лиинарец произнес с нажимом и поглядел на меня в упор, как бы проверяя реакцию на сказанные им слова. Почувствовав его внимательный взгляд на своем лице, я подняла голову и увидела, с какой нежностью он смотрит на меня.

- С каждой новой пассией мы искренние и не пытаемся ее обмануть давая обещания в верности, если не испытываем чувство любви. Когда встречаем свою настоящую возлюбленную, то сердцем понимаем, она - вторая половинка, предназначенная свыше, сколько бы ни рождалась душа, это навсегда во всех жизнях. И тогда мы соединяемся, создаем крепкую семью, храня верность друг другу, не смотря ни на что. Лиинарские семьи очень прочные, верные и дружные, любящие друг друга до самой смерти. - Коро чуть прикрыл глаза длинными ресницами, но я все же увидела в них необычный блеск, полыхнувший синим пламенем. - Если один умирает или погибает, то другой тоже. Умирает душа и тело. Две половинки - одно целое, - в глазах страстного мужчины зажегся таинственный свет и на лице появилась нежность, которая меня удивила. - Свою половинку я обязательно найду. Уверен, она меня тоже ищет, просто не знает кто ее настоящий возлюбленный! - не прекращая держать в своих объятиях мое тело, ослабленное страстным напором Коро, мужчина вдруг замолчал, но неожиданно взглянул на меня и мягко улыбнулся.

- Ну, как тебе маленький рассказ о моем народе? - он прищурился. Я снова переключилась на вежливое общение с загадочным лиинарцем.

- Вы не обо всем народе говорили. В основном мужскую половину расхваливали, - уняв волнение, неожиданно успокоилась и, решительно взяв себя в руки, не стесняясь, поинтересовалась. - Зачем же ты растрачиваешь свои эмоции на не любимую? - перейдя на ты, смущенно опустив веки, спросила у него.

"О, лучше бы молчала как рыба! - красавец был очень импульсивным, страстным и горячим". Он резко, но не причиняя боли, привлек меня к себе и сильно поцеловал в губы, да так, что у меня все поплыло перед глазами. Я, ослабев в сильных руках как тряпичная кукла, без сил повисла на нем. Желание сопротивляться из последних сил напору черноволосого мужчины с невероятной скоростью начало улетучиваться. Хоть я и пребывала в растерянности, но все же смогла понять то, что оно было попросту сломлено и повергнуто в шок, а мысли куда-то трусливо разбежались. Внутренний голос ушел на прогулку без поводка и намордника и забыл вернуться, а самообладание просто нагло заявило: - Спокойной ночи, дорогая! - и удалилось в неизвестном направлении, оставив меня одну разбираться с непростой ситуацией, созданной Коро. Я понимала, загадочная магия лиинарца над ними успешно поработала.

Неожиданно мужчина, перестав меня целовать, приподнял подбородок левой ладонью и тремя пальцами правой ласково коснулся моих губ. Глядя в лицо он нежно улыбнулся, сверкнув дивными, как сапфиры глазами.

- Давай я покажу тебе мой дом! Это тихое местечко. Здесь никто нас не потревожит и мы ближе узнаем друг друга, - и, наклоняясь к моему уху, нежно промурлыкал. - Тебе понравится, - от возможных последствий близкого знакомства с ним у меня аж в горле пересохло, слова застряли там же и стало трудно дышать. Сердце затрепетало, как пойманная в силки птичка.

С какой-то странной уверенностью он знал, что мне уже не отвертеться от общения с ним и я игрушка в его умелых руках. Но все дело во времени.

Коро поверг меня в шок, когда подхватив меня на руки, понес по дорожке, которая проходила через эту чудную поляну и терялась среди высоких деревьев с густой кроной. Птицы, находящиеся в них, распевали на все лады что-то веселое и беззаботное. Мне так было хорошо у него на руках, что уткнувшись носом ему в грудь разомлела, вдыхая его запах, такой волнующий и обволакивающий негой. Хотя я и не ожидала, что он сразу начнет воплощать свои слова в действие, мне не хотелось ничего предпринимать, чтобы воспротивиться его планам по отношения меня.

"Эта магия так пахнет или вольный ветер - ароматами лугов и просторов? А может это запах цветов? Мы же спали на поляне с дивными растениями. Интересно, а он меня целовал, или уже...? - промелькнуло у меня в голове. - Я вроде одета была в свое парадно-выходное зеленое платье. Значит, он не воспользовался....

"Обалдеть... А мужик-то молодец, не воспользовался мною, а ведь мог, - иронично подумала я. - Надо же, порядочный! - усмехнулась своим мыслям, но вдруг спохватилась. - Ой! Надо что-то делать, а то не успею оглянуться и уже стану любовницей лиинарца. Не паникуй раньше времени и держи себя в руках! Ну, что же придумать, как отвлечь его от сексуальных намерений?" - Мысли не хотели возвращаться в свой дом. Как не пыталась я их заманить страшным будущим, они упорно где-то прохлаждались. Видимо, я их сильно держала в узде, вот они и решили погулять на свободе. Меня пугало то, что едва только увидев его внушительную фигуру, стоящую спиной ко мне, я почувствовала к лиинарцу сильное влечение, не подчиняющееся моим приказам. Но еще сильнее было опасение, что оно может перерасти во что-то серьезное, а мне этого не хотелось. Я прекрасно понимала - будущего у меня здесь нет, так как стремление в свой мир, о котором он даже и не знал, было сильнее, чем те чувства к нему, появившиеся во мне так неожиданно, поэтому для себя решила воспротивиться домогательствам Коро. Зная себя настоящую, я боялась без памяти влюбиться, ведь моя сдержанность на протяжении этих пять рил лишь маска, существенно облегчившая адаптацию в Салиэрии и общение с теми, кто населял этот столь красиво названный мир.

Наконец он остановился у двери большого дома и опустил меня на землю. Взглянув на здание мельком, успела увидеть, что он двухэтажный и деревянный, большими окнами и балконами. Только на следующий день я смогла рассмотреть жилище таинственного лиинарца более подробно. Не успела прийти в себя от поцелуя на поляне, как страстный мужчина привлек меня к мощной груди. Взяв в ладони мое лицо и приподняв его, Коро наклонился, тут же приник к моим губам и, оторвавшись через некоторое время от страстного поцелуя, открыл дверь и увлек меня вовнутрь дома, собственнически держа за талию.

"Как будто я его рабыня. Если так и дальше пойдет, то я быстро окажусь у него в постели и тогда уже пропаду навеки, и никто меня не спасет,- а мне это очень не нравилось. - И какой это был по счету поцелуй? - озадачилась я. - Совсем голову потеряла, - делая попытку украдкой посмотреть на необычного мужчину, осторожничала, чтобы не встретиться с ним взглядом, но все же один раз удалось поймать его синие глаза, смотрящие на меня с веселыми искорками смеха.

"Ох, как не по душе все это и тревожно почему-то! Что с тобой происходит, Лэрини? - мой соблазнитель тащил меня по коридору". Я все же пыталась как-то сбавить обороты.

Но его походка стала напоминать тигриную. Я упиралась ногами, но было ясно, что он твердо идет к намеченной цели и ничуть не реагирует на мои тщетные потуги снизить скорость передвижения по его дому. Я семенила за ним, чуть ли не бежала. У меня создалось впечатление, что он к чему-то прислушивается.

- Это будет не так быстро, дорогая, - его голос прозвучал, магически очаровывая и так откровенно намекая о наслаждении, что не было сил на какое-то сопротивление с моей стороны. Моя голова с сумбурными мыслями напоминала улей, растревоженный медведем.

"О! Какой у него сладкий голос, тягучий как малиновый сироп! - он просто жил в моей голове".

Меня задело его превосходство, то как он разговаривает и, начав заводиться, пришла в себя. В его голосе я услышала столько опыта соблазнения женщин, что я насторожилась, приготовившись дать отпор этому самоуверенному красавчику.

"Ну, наконец-то мысли мои вернулись с прогулки! - одобрительно подумала я, улыбнувшись уголком рта. - И где вы так долго болтались? А вот и моя самоуверенность подтянулась. Отлично! Совесть тебя заела? Что ты говоришь? - съязвив, скептически добавила для поднятия боевого духа. Неожиданно получился целый внутренний диалог, который я продолжила. - Кого испугалась? Лиинарца? Неужели! Хватит оправдываться! Ладно! Все-таки пришла в себя, и это радует, - поругав нерадивых беглянок и выслушав оправдания, облегченно вздохнула.- Видимо магия моего тигра была брошена на марш-бросок по коридору, вот и ослабила контроль над ними,- ехидно подумала я. - Можно и план составить. Вот теперь я похожа сама на себя, - и это обстоятельство меня утешило и обнадежило". Разговор сама с самой возымел на меня эффект вылитого ведра холодной воды.

Я стала тщательно продумывать свои действия, чтобы не стать мягкой игрушкой в руках этого ослепительного мужчины, несомненно, личностью с лидерскими способностями и сильным характером.

Неожиданно Коро остановился напротив одной из дверей, которая выходила в этот просторный можно сказать холл. Открыв ее, он мягко втолкнул меня вовнутрь и войдя следом, закрыл дверь за собой. Все же я растерялась и оглянулась назад, не зная, что дальше от него ожидать.

Взглянув на него, увидела, что он, ухмыляясь, смотрит на меня.

- Вот мы и пришли, малышка. Располагайся! - я слегка поморщилась при этом слове и отвернулась.

"Ну, что за банальная фраза у мужчин, когда они самоуверенно думают, что ты уже вся их, и во власти обаяния чуть ли не падаешь в обморок при виде их драгоценных особ? Неужели отношение мужчин везде одинаково? - изумилась я, хотя чему тут удивляться. - Это смахивает на эпидемию и никакие ограничители между мирами от нее не спасут, - я покосилась на Коро и вздрогнула от оценивающего синего взгляда с прищуром, в котором промелькнуло нечто, вызвавшее во мне смятение, но пересилив в себе нарастающее возбуждение, сделала очередную попытку ополчиться на него. - В моем мире или в этом - все мужчины одним миром мазаны. Коты мартовские! - про себя ворчала я, специально настраиваясь, чтобы опять стать той, которая была мне так привычна".

Почувствовав смену моего настроения или опять прочитав мысли, Коро положил свои руки ко мне на плечи и привлек к себе. Смотря пристально в глаза, сладким голосом произнес.

- Ты очень напряжена, милая, тебе надо немного прийти в себя и побыть одной. Я тебя оставлю ненадолго, а через час за тобой зайду и мы вместе поедим. Не сомневаюсь, что ты хочешь что-нибудь съесть, - и, припав ко рту, подарил долгий и страстный поцелуй, прикусывая нижнюю губу, от чего вожделением вспыхнуло все тело. Он, еле от меня оторвавшись и вздыхая с чувственными нотками, в которых проскальзывало сожаление - видимо о том, что нужно меня покинуть - с грацией тигра, которая удивляла в таком крупном мужчине выскользнул из комнаты. Я, покраснев, в недоумении стояла столбом, хлопая ресницами и не понимала, почему у меня приторможенная реакция на его внезапные поцелуи. Лиинарец загнал меня в тупик неизвестности, она тяготила душу и тревожила сердце...



Глава 3



Я, оставшись в гостевой комнате одна, стояла оглушенная всеми событиями, произошедшими со мной так стремительно и неожиданно, не успев осознать, во что же я влипла. Пребывая в таком непривычном для меня состоянии, потихоньку приходила в себя. Анализируя только что произошедшие события, пришла к выводу, что особенно впечатлил меня поцелуй лиинарца. Еще как....

"Видно сразу, профессионал. А кто бы сомневался? - скривившись от этой мысли, вздрогнула от другой, провоцирующей на определенные эмоции. - Тебе понравилось, как он целовал, сладко прикусывая нижнюю губу, проводя по ней языком? - я хоть и была не опытна, но прекрасно понимала, что это чистой воды правда, как и мое откровенное вожделение, и когда призналась себе, ужаснулась своим выводам. - Да что тут скрывать? Мне хотелось познать его как мужчину". - От шокирующего признания почувствовала, как прилила к щекам кровь, окрашивая скулы в ярко-розовый цвет, а пальцы в отчаяние начали сжимать на бедре ткань платья. Такое состояние мне было не свойственно и очень пугало. Пересилив себя, опустила руки, освобождая от нервного захвата ни в чем не повинную ткань, и застыла подобно сфинксу, уставившись неподвижным взглядом в открытое окно, за которым щебетали на все лады птицы и яркими красками искрилось лето.

Стряхнув с себя оцепенение, я постепенно вышла из прострации, в которой находилась из-за решительных действий Коро. Заинтересовавшись обстановкой в комнате, оглянулась, по достоинству оценивая интерьер спальни. Изящную мебель на гнутых ножках, приятную для женских глаз, приметила сразу. Маленький, вычурной формы столик, стоявший у кровати, явно предназначался для того, чтобы на него клали драгоценные безделушки и другие приятные для дам мелочи. Как и те, кто наверняка жили до меня в этой роскошной комнате, я не преминула им воспользоваться и положила серебряные браслеты, стянутые с запястьев, на инкрустированную золотыми пластинами столешницу.

Заметив, что гостями здесь бывали исключительно женщины, я неприязненно посмотрела на интерьер, сморщила нос и недовольно поджала губы. "Судя по опытности обольщения, он соблазнял их в больших количествах, - мне не понравилась такая мысль и я, нахмурившись, оглянулась.

"Ну, конечно, огромная кровать, там можно потеряться. Ну, вот и доказательство моих мыслей. Вот-вот! Уютное гнездышко для любовных утех. Мда-а-а! Лиинарец - не промах".

Поискав глазами дверь в ванну и увидев нужный объект, поспешила туда, чтобы привести в порядок свою внешность, а то лиинарец так старательно наглаживал меня по голове, что волосы наверняка превратились неизвестно во что, скорее всего в воронье гнездо. Точно! Мне просто необходимо расчесаться и освежиться после страстных объятий и жарких поцелуев моего соблазнителя, а то я до сих пор ощущала на коже жаркие прикосновения сильных рук и настойчивых губ.

Это действительно была ванная. Огромная купель в виде розовой ракушки, наполненной водой стояла посреди помещения. Она вызывала неподдельное удивление. В нее хотелось залезть и нежиться до полного расплавления мозгов, ни о ком не думая. Подойдя к ней, потрогала воду. Она была как раз той температуры, которая была мне нужна. Я торопливо разделась, заплела косу, собрав ее в толстый узел на затылке, вошла в шикарную ракушку и легла, предвкушая возможность забыть о прикосновениях лиинарца. Закрыв веки, постаралась немного расслабиться, после всех волнений необходимо было успокоиться. Я не заметила, как задремала, но стук в дверь ванной комнаты заставил выйти из состояния временного расслабления. Голос незнакомой женщины спрашивал, когда я буду готова идти в столовую, где меня ждет господин. Сразу не сообразив, о каком господине идет речь, я ответила, что через несколько литов. Быстро встала и, выйдя из купели, не нашла полотенца, но увидела халат, лежащий на изящном диванчике с атласными подушками цвета слоновой кости. Надев его на себя и подхватив одежду, вышла из ванной комнаты. В спальне сняв халат, натянула на еще чуть влажное тело любимое зеленое платье, надела туфли, а на запястья серебряные браслеты.

Кто-то деликатно постучался в дверь. Отворив ее, я увидела перед собой прекрасную женщину со светло-русыми длинными волосами и голубыми глазами. Она обладала стройной фигурой без намека на худобу. От удивления мои брови поползли вверх, а глаза уставились на нее завороженно, не мигая. Мне казалось, что в доме никого не было, а тут женщина, и такая красивая. Она приветливо улыбнулась и ласково сказала, как пропела.

- Здравствуйте, сударыня. Вы готовы проследовать за мной в столовую? Господин Коро уже ожидает Вас там, - утвердительно кивнув, молча вышла из комнаты, последовав за ней по коридору. Когда обрела дар речи, то спросила, как ее имя. Она охотно ответила.

- Меня зовут Дара! Я помощница Его Вы..., - осекшись, произнесла, - господина.

"Как же я не заметила сразу, что она заика? - удивившись своей невнимательности, с невозмутимым лицом покосилась на нее. А может, она имела в виду что-то другое? - немного отстав, я взглянула ей в спину. - Что же? Знаем мы таких помощниц! В постели, небось! Вот только что я тут делаю? - не удержавшись, уколола ее взглядом из полуопущенных ресниц. - Ну, ты и язва Лэрини!" - я, довольно хмыкнув, улыбнулась своим мыслям. - А что нельзя?

Мы подошли к лестнице, ведущей на второй этаж и поднялись наверх. Планировка отличалась от первого тем, что отсутствовал бесконечный коридор, а был просторный холл с окнами на балкон и несколько комнат с дубовыми дверями с резными элементами и вставками из золота, изображающими витиеватые узоры. По обстановке дома чувствовалось, что хозяин любит добротные и изящные вещи.

- Вот мы и пришли, - у одной из дверей Дара остановилась и, постучав, не спрашивая разрешения, сразу открыла ее и первой вошла. Мне ничего не оставалось делать, как последовать за ней в столовую, поймав себя на мысли, что так себя ведут привилегированные особы.

"Кто же она такая? - промелькнуло в голове, но неожиданно я наткнулась на синий взгляд из-под черных ресниц, пристально наблюдавший за мной.

Я увидела хозяина дома, сидящего на кожаном белоснежном диване, вальяжно откинувшись назад и вытянув ноги вперед. И опять этот контраст - черные волосы, загорелое тело в шелковой белой рубашке и кожаные черные брюки в обтяжку... Его внешность выглядела очень завораживающей и сексуальной, особенно в некоторых местах. И снова сердце пропускает два удара и замирает у самого горла, но пересилив себя, я стряхнула наваждение.

"Нечего смотреть куда ни попадя! - я, про себя фыркнув, уставилась на него с усмешкой. - И почему меня цепляет его образ? Сколько можно обращать внимание на его фигуру? Прямо заколдовал, - я не осталась в долгу, решив посоревноваться с ним, кто кого переглядит и уставилась на него, затаив дыхание".

Мышцы лиинарца рельефно выделялись из-под одежды, вызывая у меня спазм в горле и дрожь не только в коленках. Он так и смотрел на меня из-под густых ресниц, с любопытством рассматривая мою фигуру. Его откровенный взгляд скользил по мне, задерживаясь на интересных для него местах. Синие озера излучали томность. Я проиграла и, отвернувшись в сторону, постаралась придать холодности выражению лица.

- Спасибо, дорогая, - ласково сказал он своей помощнице и та, наклонив голову, вышла из комнаты.

Стол уже был накрыт, на нем стояли золотые приборы для двух человек. Я молчала, стараясь не смотреть на него, делая над собой усилие, чтобы сфокусироваться на чем-то, только не на нем.

"Иначе я опять буду тряпичной куклой. И тогда прощай, Лэрини! Погибнешь от любви в рассвете лет, - с иронией мелькало в голове. - Стоп! Какая еще любовь? Ты сошла с ума! Он и любовь - вещи не совместимые. Ты что, забыла про "особую" индивидуальность мужчин этой расы? Он же ни одну юбку не пропустит. Ты, Лэрини, не исключение!" - мысли роились у меня в голове и не давали сосредоточиться на самом главном. На моем плане.

"Нашла в кого влюбиться! Юбочник!"

Коро вдруг быстро встал и с грацией черной пантеры подошел ко мне. Нагнувшись, обнял меня и, притянув к себе, прошептал.

- Ну, ты и язва, Лэрини! - и поцеловал так длительно и нежно, обводя мои губы своим языком. Сопротивляться не было ни сил, ни желания. Мой план распался как карточный домик. Только одна мысль билась где-то далеко, пытаясь удержать мое сознание на краю падения в омут наслаждения:

"Надо бежать, пока не поздно, - я дрожала от его прикосновений и ласк". А он это чувствовал и прижимался ко мне еще сильнее, а поцелуи становились глубокими, лишая меня последних сил. Его мускулистое тело тоже было взволновано не меньше моего. Он еще сильнее притянул меня к себе, да так, что ноги потеряли опору и я повисла на нем. Его поцелуй продолжался, но стал более требовательным. В игру включился язык, который попытался проникнуть в рот. Казалось, что прошло не меньше пятнадцати литов, как мы целовались, но неожиданно Коро отстранился и сказал мне, так просто.

- Давай поедим, - и, взяв меня за руку, повел как маленькую к большому столу и усадил напротив себя.

Припухшие от поцелуя губы сладко ныли, им хотелось снова почувствовать волшебный танец языка опытного лиинарца. Пришлось опустить голову и спрятать глаза от Коро, чтобы он не догадался о моих мыслях.

В столовую вошел слуга с подносом в руках. Как сменялись одни блюда на другие, я не замечала, так как сидела, сжавшись от напряжения и безысходности, и думала, когда же лиинарец начнет действовать по-настоящему, не играя со мной в кошки мышки. Опустив глаза в какой-то салат, я вяло ковырялась в нем вилкой. Есть совершенно не хотелось. На меня эта ситуация действовала угнетающе. Какая-то неизбежность и обреченность чувствовалась в ней.

"От общения с ним совсем безвольной стала. Так же нельзя, Лэрини! - Я, придя к выводу отнюдь не радостному для меня, не на шутку расстроилась.

- Ты сидишь как на похоронах. Поела бы, а то когда проголодаешься, никто тебя с ложечки кормить не будет, - красноречиво усмехнулся лиинарец, - Ты уже взрослая девочка.

С трудом оторвавшись от тарелки, подняла глаза на моего собеседника. Он с аппетитом ел, получая от еды удовольствие, и смотрел на меня, насмешливо улыбаясь.

"Видимо он получает удовольствие не только от еды, - промелькнуло в голове. - А у меня совершенно пропал аппетит. Лэрини, язык твой - враг твой! - упрекнула себя".

Не ожидая такой неадекватной реакции на совершенно безобидные слова, сказанные мне Коро, вдруг резко вспыхнула, сердито посмотрев на него, и гневно выпалила, не думая о последствиях, которые могут быть после сказанного и о том, что некоторые слова могут быть несправедливыми, даже ложными по отношению к лиинарцу. Верна же пословица: слово не воробей, вылетит - не поймаешь. Меня просто понесло в такие дебри с колючими кактусами и терновником, что уже было невозможно остановиться, а уж выбраться тем более. Я находилась в таком неадекватном состоянии, что вывести из него могло нечто такое, что сможет разбить вдребезги весь негатив от последних его слов.

- Вы самоуверенный и похотливый мужчина! Не надо прикрываться тем, что ваша раса и Вы, в том числе, созданы такими свыше. Можно вести себя совсем по-другому и сдерживать свои желания в одном месте, Вам знакомом и горячо любимом. Давно не секрет, что все мужчины одинаковые, без исключения. Будь это человек или ваши сородичи, эльф или вампир. Да мало ли кто, без разницы! Все - похотливые самцы, пользующиеся своей силой и это норма, так себя вести. Скажете, что это не так? Ха-ха! А кто недавно применял силу в отношении меня? По-другому вы не умеете! Для вас женщина - мусор под ногами. Вам надо ее сломать, подчинить себе, сделать своей рабыней. Вот тут вы герои, каких поискать. Как же Вам нравится изгаляться над слабым существом! - гнев нарастал как снежный ком, катящийся по склону горы. - Но почему же вы при этом забываете, что ваша мать тоже женщина? - я задохнулась, выпалив на одном дыхании все, что пришло в голову в последний момент, надеясь, что он отпустит меня на все четыре стороны после всех гадких слов, которые наговорила ему в пылу гнева. На самом деле я так не считала, но возможно что-то и было правдой, хотя не ко всем мужчинам сказанные слова можно было отнести. Я была в напряжении, а его глаза вдруг вспыхнули неестественным светом, как бы предупреждая меня об опасности. Я не отводила от него злого взгляда.

- Да вы чудовище! - в сердцах крикнула я и замерла. Неожиданно сообразила, что сказано - не воротишь и от слов просто так не откажешься, от волнения замерев на месте, затаила дыхание.

У лиинарца потемнели глаза, становясь насыщенного ультрамаринового цвета. Не на шутку испугавшись, я вскочила, бросив салфетку на стол, и быстро направилась к дверям, но не успела выйти, как он в один прыжок достиг меня у дверей. Я даже не смогла что-либо сделать. Он резко повернул меня лицом к себе и сжал так, что я вскрикнула от боли, хотя он меня не ударил, а только сжал. Его глаза излучали уже темную ночь, а в радужной оболочке мелькали золотые всполохи. Что же его так вывело из себя? От столь явного отражения разгоревшейся ярости, поднявшейся из глубин его души, мне стало жутко и я провалилась в спасительную бездну обморока.



Глава 4



Я очнулась в той спальне, в которую раньше привел меня Коро. Как выяснилось позже, меня принес на руках сам хозяин дома. Я лежала и смотрела в потолок. Болело все мое тело, а душа находилась в растерянности. Подумав о ноющей боли, которая ощущалась ближе к плечу, с трудом подняла руку и увидела темные отметины. Там, где меня сжимал Коро, остались синяки, и не маленькие. Как сказала Дара о своем господине - он переживал, что сильно напугал и нанес травмы своей гостье в пылу гнева. И почему его так рассердили слова Лэрини, до сих пор понять не может. Ведь обычно он с дамами учтив и предупредителен и почему обошелся с ней так некрасиво и грубо - для него самого.

"Никогда не падала в обморок, а тут..." - мысли вяло шевелились в моей голове, стараясь не цепляться ни за какие воспоминания. Но не тут-то было. Вспомнились глаза Коро и я невольно вздрогнула. "Оказывается, он может быть опасным и непредсказуемым, а не только ласковым и нежным, - мысли вяло потекли дальше и одна, самая активная, подсказала. - Надо держаться от него подальше и не попадаться ему на глаза".

Еле-еле поднявшись с кровати, я поползла в ванну, надо было положить холодные компрессы. Когда сняла платье, мельком взглянув в зеркало, то ужаснулась своему виду и, сделав пару шагов к шкафу для банных принадлежностей, взяла с полки полотенце, а потом медленно подошла к ванне. Присев на ее край, намочила ткань в воде.

- Ну надо же - свежая, поменять успели, - безразлично буркнув, я начала прикладывать компресс к больным местам, туда, где красовались синяки. И каково же было мое изумление, когда, повернувшись, я взглянула на спину, чтобы понять, что там меня беспокоило, и обнаружила еле виднеющийся край кровоподтека на плече, правда небольшой, как я позже рассмотрела его в зеркало, но неожиданный для меня. Правда, чуть позднее я узнала, что падая в обморок, умудрилась удариться о торцовую часть двери, хотя Коро и держал меня. Вот и заполучила этот подарочек на свою голову. С трудом натянув на себя платье и прихватив с собой влажное полотенце, чтобы продолжить прикладывать его к поврежденным участкам кожи, вышла из ванной комнаты в спальню. Я была в растерянности и не знала, что предпринять, чтобы Коро оставил меня в покое. Где-то в глубине души теплилась надежда найти слова и доводы, которые позволят убедить его в отказаться от своих намерений, ибо я боялась влюбиться или привязаться к кому-нибудь в этом мире, так как стремилась в свой. И если все же попаду домой, то не хотелось бы тосковать о тех, кого здесь оставила. Но как ослабить интерес лиинарца к моей персоне пока не имела ни малейшего представления. Вдруг подумалось о том, что совсем недавно я испытала новые для себя ощущения, сильные и яркие, и очень жаль, что тот, кто пробудил их во мне, настолько далек от романтики. С подросткового возраста я мечтала именно о романтических отношениях между мужчиной и женщиной, вот и сейчас, как и раньше, грезила о таких нежных чувствах, когда любишь жертвенно и без оглядки. Но что может почувствовать лиинарец, если свойства его расы позволяли испытывать весь спектр эмоций совсем от другого? Вот такие чувства я считала второстепенными, по крайней мере, сейчас.

"Может ли он полюбить? Неважно кого... Ну, например, меня... - от пришедшей мысли я смутилась, и, тряхнув головой, попыталась отогнать неожиданную нахалку, навязавшуюся мне, но бесполезность моих усилий была очевидна, что подтверждали размышления, последовавшие за этим. - Именно так, как хотелось бы мне?" - У меня не было ответов, а возможно и времени, чтобы обо всем подумать". Я, уверенно отметя неприятные мысли в сторону, воспользовалась остатками физических сил для того, чтобы оглянутся и посмотреть по сторонам более детально, рассмотреть комнату, которую мне предоставили в мое распоряжение. Обстановку я видела еще в первый раз, когда вошла туда вместе с Коро, а вот на окно не обратила внимания.

Спальня имела большое трехстворчатое окно с балконом. Во мне проснулось любопытство, которое я не замедлила удовлетворить, решив выйти и посмотреть на окружающий пейзаж. То, что предстало перед моими изумленными глазами, заставило замереть на месте и позабыть о недавних неприятностях. Такой завораживающей красоты я не видела давно, хотя если сравнивать с той поляной, на которой я проснулась... но природа этого места несколько отличалась. Около дома был чудесный сад с чистым прудом, вода которого была прозрачна до самого дна. Живописная картинка! Аромат цветов щекотал ноздри. Я, вдыхая его с упоением и восторгом, зажмурилась, пряный запах белоснежных лилий, росших в огромном количестве на фигурных клумбах прямо под окнами дома, кружил голову. Воздух был наполнен упоительными запахами окружающей природы. Замерев в задумчивой позе и смотря на природу, я чувствовала, как моя душа постепенно успокаивается и наполняется радостью. Какой восторг! А горизонты манили пойти и посмотреть, что там находится. Сколько я стояла, наслаждаясь чудесными запахами садовых цветов, не заметила, но я никогда не забуду чудесные мгновения созерцания красоты этого тихого уединенного места. Я испытывала гармонию с этой природой, находящей отклик в моей душе. Было ощущение, что оно было создано именно для меня, успокаивая и настраивая на душевное умиротворение.

Меня отвлек от созерцания природы какой-то постороннее движение, которое я заметила боковым зрением. Взглянув в том направлении, увидела как лиинарец и молодая рыжеволосая женщина целовались под раскидистым деревом у пруда. Движения были страстными и откровенными. Он положил руку ей на грудь и через ткань платья ласкал пальцами ее сосок. Я вспыхнула маковым цветом, от вида происходящего стало почему-то больно в груди. Лицо в области щек горело огнем, а в глазах защипало. Опять вернулась давно забытая, как страшный сон, тоска, и куда-то делись тихие радостные порывы души вот только что испытанные мною. Как все скоротечно...

"Тебя здесь некому любить. Те, кто тобой дорожил, остались в ином мире, а ты здесь одна-одинешенька. Даже Ананэль не знает, откуда ты и кто ты". Я, тихо отступив назад к дверям, развернулась и ушла с балкона в комнату со слезами на глазах. Легла на кровать и повернулась лицом к стене.

Обо мне забыли. Время неумолимо шло. Ночь я провела без сна, тяжелые думы не давали покоя.

Утром в дверь постучала Дара. Войдя в спальню, она подошла к кровати и тихо сказала:

- Сударыня, вы бы хоть поели, а то и ведь даже не ужинали, - с участием в голосе, ласково сказала добрая душа мне, не ожидавшей услышать от нее сочувствие и поддержку. В том момент я испытала сильное удивление и чуть ли не заплакала, но стиснула зубы, чтобы не показать свою слабость.

"Если бы она знала, что я и не обедала, а так, присутствовала", - я лежала неподвижно, не подавая вида, что мне больно и обидно.

- Я знаю, что вы не спите. Вам надо поесть. Пойдемте со мной, я Вам принесу в столовую, - я была признательна ей за такую заботу обо мне, села на кровати и поблагодарила ее. Мне стало стыдно, что злилась на нее, в душе говоря гадости, которые к ней не имели отношения. Я привела себя в порядок после бессонной ночи, и мы с Дарой отправились в столовую. По пути я вежливо спросила у нее, почему мы так рано будем завтракать. Еще только шесть солов утра. Дара мне ответила, что сначала поем я, а господин придет в столовую позже и он тоже не останется голодным. Если бы Дара знала, как я не хотела встречаться с ним! Хотя мне кажется, что она догадывается о моем нежелании не только видеться, но и общаться с хозяином после того инцидента. С облегчением вздохнув, я немного успокоилась. А вот есть хотелось сильно, до сердитого ворчания в животе и легкого подташнивания, но я старалась не обращать на эти мелочи внимания.

Оставив меня одну у дверей, она ушла на кухню за едой.



Войдя в столовую, Лэрини более внимательно огляделась, рассматривая с интересом ее изысканный интерьер. Она пришла к выводу, что, видимо, лиинарец мужчина богатый, имеющий утонченный вкус и любовь к роскоши и красивым вещам. Продолжая рассматривать комнату, темноволосая девушка с печальными глазами обратила внимание на стены, обитые атласной тканью оливкового цвета, с блестящим рисунком в виде букетов роз и на потолок, как ей казалось представляющий собой великолепное зрелище. Он был декорирован позолоченной лепниной и фресками, изображающими натюрморты с корзинами фруктов и цветов. Их сюжет гармонично вписывался в окружающую обстановку. Все это великолепие окружало роскошную хрустальную люстру с подвесками из бусинок, похожих на прозрачные капельки дождя и позолоченными плафонами, в которых были зажжены розовые свечи.

У Лэрини перехватило дыхание. От переполнявших чувств она не могла сдержаться и воскликнула, - Какая красота! - И смолкла, прижимая ладонь к губам, завороженно рассматривая потолок. Оторвавшись от созерцания непередаваемой красоты, переключилась на остальные элементы интерьера. Ее взгляд привлекли стены.

На них висело несколько оригинальных картин с сюжетами летних пейзажей, находящиеся между бронзовыми светильниками, в форме факелов, обвитых золотой цепью. Вдруг на ее симпатичное лицо светлым лучиком скользнул солнечный зайчик, на миг заставив зажмуриться, но она, закрывшись ладошкой от не прошеного гостя с любопытством посмотрела сквозь пальцы в том направлении, откуда он появился.

На больших окнах, выходящих в сад и пропускающих много света, висели кружевные гардины и шторы из бархата оливкового цвета. Ей понравилось то, что она увидела.

В середине большой столовой находился массивный овальный стол, накрытый белоснежной скатертью с вышитой золотой каймой. Фарфоровая кипенно-белая ваза с лилиями стояла прямо по центру. Цветы издавали изумительный аромат, от сладкого запаха у девушки слегка кружилась голова. Не зная, из какой породы дерева изготовлен стол, она безразлично пожала плечами и подумала:

"А какая разница? Я же не специалист. Пусть будет из дуба, главное, что это явно натуральное дерево".

А вот кресла, расположенные вокруг стола, удивили резьбой и золотыми элементами в виде листьев. Лэрини не стала заострять внимание, из какой породы они изготовлены, но, приблизившись, она уловила смоляной запах, который ей очень понравился. Далее она посмотрела на стену, где находился мраморный камин со вставленным в центр зеркалом, деревянная рама которого тоже была покрыта резьбой, но уже изображающей фениксов в окружении золоченых цветов и листьев. В такой интерьер органично вписывался белый кожаный диван с высокой спинкой и атласными подушками и два кресла такого же цвета по бокам. Белый пушистый ковер дополнял этот ансамбль, вызывая ощущения уюта и покоя. Он лежал у дивана и был похож на шкуру диковинного зверя. Лэрини даже наклонилась, чтобы потрогать его ворс, но быстро спохватившись, что кто-то может войти и застать ее за странным занятием отдернула руку и резко выпрямилась. Она посмотрела на буфет и чайный столик, стоящие возле окна, которое также были резными, но инкрустированы не золотом, а розовым перламутром.

" Какое же здесь все вычурное, - она, опустив взгляд на пол, состоявший из мозаики, выполненной из кусочков редких и дорогих пород деревьев, имеющих различную окраску. - Такое искусное исполнение говорит о мастерстве", - пришла к выводу Лэрини, переместив взгляд на антикварные керамические вазы со сказочными персонажами и бронзовые статуэтки. Они смотрелись аристократично и импозантно в роскошной столовой.



Пока я рассматривала эту красоту, вошла Дара и принесла на подносе тарелку с бутербродами, вазу с персиками, ароматную сдобу, запах которой вызывал огромнейшее желание подойти, без церемоний схватить булочку и насладиться ее вкусом, запивая ароматным чаем. Из буфета она вынула фарфоровые чашки, золотые ложечки, сахарницу. Поставив чайные предметы на стол, женщина налила чай и придвинула тарелку с бутербродами поближе ко мне. Я благодарно посмотрела на нее и начала есть. Моя покровительница сказала, что ей надо уйти. У нее масса дел, которые нельзя отложить на потом, и чтобы я не скучала. Она выскользнула из столовой, а я осталась одна, наслаждаясь едой и своим одиночеством в тишине красивой столовой. А еще уютом, о котором давно забыла в моих путешествиях по дорогам этого мира. Не только в столовой, но и во всем доме чувствовалось гармония передающая характер хозяина.

"Видимо она не хотела мне мешать и навязываться", - подумала я, беря второй персик из вазы и откусывая от него сочный кусочек вкусной мякоти".

Неожиданно душистый сок, брызнувший на подбородок, каплями начал стекать ниже, в ямочку у шеи. Только и успела, что схватить салфетку, для того чтобы вытереть сладкие персиковые дорожки, как дверь открылась, и в столовую вошел синеглазый обольститель. Я напряженно замерла под его неприязненным взглядом, но чувство опасности заставило быстро подхватиться и выйти из-за стола, совершенно позабыв о сладких каплях на губах и шее.

"Я ему теперь неприятна", - промелькнуло в голове, и я стремительно направилась к двери, чтобы побыстрей выйти из комнаты. Боязнь Коро и желание без оглядки убежать в спальню, запереть дверь на засов и не выходить оттуда ни под каким предлогом вызывали неприятные ноющие ощущения в животе. Я была очень напугана той вспышкой гнева, которую продемонстрировал лиинарец накануне.

Когда я попыталась прошмыгнуть мимо него, он неожиданно загородил мне дорогу и молча притянул к себе. Его рука коснулась моей кисти и начала поднимать рукав платья до самого плеча. Увидев синяк, он внимательно посмотрел мне в лицо и сузил глаза. Взгляд опустился на губы, потом на шею. И вдруг, взяв мое лицо в ладони, наклонился, и приник губами ко рту. Его язык начал свой умопомрачительный танец, от губ до подбородка, к шее, нежно касаясь и слизывая персиковые капли. Дальше язык опустился в ямочку у основания шеи, а руки легли на талию, и он привлек меня к своей твердой мускулистой фигуре. Несмотря на страх, испытанный мною, перед тем как упасть в обморок, и боль, когда он сжал плечи, снова нахлынули те же чувства, что уже появлялись до так напугавшей меня вспышки гнева Коро. И вновь моя голова кружилась, тело дрожало и горело от непонятных сладостных ощущений. Оторвавшись от увлекательного занятия, сверкая синими омутами глаз и глядя на меня в упор, протянул с соблазнительными нотками в голосе.

- Извините сударыня, не удержался, люблю персики, - и, разжав руки, легонько оттолкнул от себя, и цинично улыбаясь, отошел к столу.

"На что он намекал?" - вздрогнула я и покраснела. Мне было непонятно: то он сама серьезность, то вдруг насмешлив и ироничен. Я не могла его понять и терялась в догадках, да и само его присутствие в помещении делало меня бессильной.

В комнату вошла молодая рыжеволосая девушка, с которой Коро страстно целовался в саду.

- Доброе утро, милый! - игнорируя меня, проворковала она и, подойдя к лиинарцу, откровенно прижалась к его груди, а потом, приподнявшись на цыпочки, нежно поцеловала в шею.

В это время в столовую вошла Дара с завтраком для них. Ей что-то не понравилось и она, бросив недовольный взгляд карих глаз на красавицу, нагло висящую на своем любовнике, поставила на стол поднос с едой. Что было дальше, уже не интересовало, ибо эта сцена подтвердила мои догадки, от которых мое сердце заплакало от тоски и одиночества.

Я вышла за дверь и, сбежав по лестнице вниз, бросилась к выходу из дома, прикусив нижнюю губу, чтобы не дать воли слезам. Но через мгновение соленые недруги ручьем потекли из моих глаз. Я стремилась убежать как можно дальше, чтобы не видеть его и молча умирать от невыносимой тоски по нему. Я бежала по саду и ничего не замечала вокруг, не видела красоту этого места. Обессиленная, раздираемая противоречивыми чувствами к лиинарцу споткнулась и упала на колени. Почувствовав боль, уже не смогла встать и раненым зверьком поползла в кусты, росшие рядом. Возникло огромное желание закрыть глаза и уснуть навечно, но понимая, что это не выход из сложившейся ситуации, я замерла в скорбной позе. Просидев до вечера в густых зарослях, которые образовывали полог, и не думая оттуда выходить, заплаканная, в тоске и в печали уснула. Снились мне мои родные и черноволосый мужчина, смотрящий на меня синими сапфирами глаз...



Глава 5



Кто-то бесцеремонно схватил меня за талию и вытащил из кустов. Еще окончательно не проснувшись, я стояла, слегка пошатываясь спросонья, беспомощно моргая от ярких солнечных лучей. Возникло сильное желание прикрыть глаза от нестерпимого света, что я и сделала, поднеся к ним ладонь.

'Уже день? Но как же так? Неужели я столько проспала?' - удивилась я, окинув взглядом близлежащее пространство. Попривыкнув к свету, оглянулась по сторонам, а потом уже посмотрела на того, кто меня бесцеремонно разбудил.

Я находилась в обществе синеглазого лиинарца, стоявшего в опасной близости. Он внимательно окинул взглядом мою фигуру, а потом с откровенным любопытством посмотрел в лицо.

'Что же его там заинтересовало? Неужели он заметил, что я плакала? - неожиданно подумав об этом, растерялась до дрожи в коленках. Стараясь быть спокойной, я стояла рядом с ним, почему-то ощущая себя маленькой девочкой, которая провинилась перед родителями. Он еще ближе придвинулся вплотную ко мне и тихо произнес глухим голосом:

- Тебе больно? - Опустив ресницы молча кивнула. Скрывать мысли не получалось, он знал, что я думаю и пришлось сказать правду, хотя не она была главной.

- На моих коленках синяки. Когда я гуляла в саду, то споткнулась и, разбив их, не смогла вернуться в дом, - не моргнув глазом, ответила я, опустив ресницы вниз. И вдруг поняла, что мои оправдания жалки и смешны, когда подняла глаза и увидела в его радужных оболочках мелькнувшие лукавые смешинки, неожиданно пропавшие, а на смену им появилась усмешка. Я заробела от раздевающего взгляда лиинарца. Губы дрогнули, пытаясь изобразить улыбку, но улыбнуться не получилось.

- Неужели? А покажи! - Глаза мужчины озорно заблестели, вдруг став такими теплыми и уютными, как раньше. Отчего выражение его лица стало таким родным, что даже захотелось до него дотронуться и нежно погладить по щеке. Вдруг вспомнив о себе, родимой, с опаской взглянула на перепачканное платье в районе коленок, но промолчала.

'Мой невзрачный вид оставляет желать лучшего', - вздохнула я от пришедших в голову не очень радостных мыслей. Мне не хотелось лишний раз нарываться: лучше быть благоразумной и промолчать, чем снова испытать его гнев на себе.

- Ты плакала! - как бы утверждая, сказал мужчина со странными нотками в голосе, скользнув взглядом по закушенным губам. Наклонившись ко мне, он провел двумя пальцами от уголков глаз по щеке и к подбородку, внимательно изучая меня. Было ощущение, что лиинарец знал, что происходит в моей душе, какие в ней бродят мысли, что ее терзает и меня это не на шутку пугало.

- Нет, - мотнула я головой и прикрыла глаза, чтобы скрыть от Коро правду.

- Ты неисправима, милая! Меньше надо бегать, тогда и спотыкаться не будешь. Ладно, давай помогу дойти до дома, а то опять синяков наставишь или шишек! - уверенно, с насмешливыми нотками произнес Коро, взял меня за руку и повел, как маленькую девочку по дорожке через фруктовый сад мимо прекрасного пруда и аллеи с роскошными клумбами. Благоухание лилий кружило голову и вызывало сладкое чувство в груди. Лиинарец уверенно держал мою руку, утонувшую в его большой теплой ладони. Я почувствовала себя маленькой девочкой, которая в воскресный день, доверчиво ухватившись за сильную руку отца, идет гулять в парк, а он бережно держит маленькую ладошку своей дочурки, стараясь не выпустить ее из своей руки, чтобы малышка не упала. Ощущение безмятежного счастья накрыло меня теплым одеялом, создавая иллюзию внутреннего спокойствия. Изредка переговариваясь ни о чем, мы подошли к дому. Он остановился у двери, пропуская меня вперед. Очнувшись от ложных грез воспоминаний, навеянных вспомнившимся детством и моими прогулками с отцом, которого я обожала, взглянула на действительность, очевидную и грустную. Иллюзия пропала, заставив смотреть перед собой невидящими глазами.

- Приведи в себя в порядок после ночи в кустах! Я буду ждать тебя в столовой через час, - коротко, не терпящим отказа тоном, сказал мой синеглазый маг. В том состоянии, в котором я пребывала, не хотелось выяснять отношения и лезть на рожон и, наклонив голову в знак согласия, закрыла устало глаза. Коро развернулся и ушел. Оставшись одна, грустно вздохнула.

'Теперь я его совсем не интересую - у него новая цель. Красивая и доступная...' - при лиинарце я старалась держать себя в руках, но как он ушел, маска слетела, а глаза наполнились болью и тоской. Моя душа корчилась от невыносимой муки. Сердце билось глухо, как будто хотело остановиться. Я полюбила... 'Не может быть! - ужасался внутренний голос, но тут же сделал вывод, который заставил вздрогнуть всем телом. - Может, Лэрини, может'.

'Но почему его? И именно в чужом мире я нашла любовь'.

Пребывая в недоумении, не могла понять быстроты проявления чувств в моей душе, а самое главное и печальное - я призналась сама себе, что во мне прочно поселилась любовь к Коро. Я же только недавно с ним познакомилась, а тут такие ощущения, от которых голова идет кругом. С трудом дойдя до комнаты, проковыляла в ванную. Там я помылась, надела платье но, увидев себя в зеркале, вздрогнула. Синяки под глазами и грязное платье говорили о многом.

- У меня нет чистой одежды, а платье совсем испачкалось, - тоскливо прошептала я и печально опустила голову. - Как же я появлюсь перед ним в таком потрепанном виде! - и поймала себя на мысли, что хотела бы ему нравиться... всегда. Беспомощно оглядевшись, я растерялась. 'Никуда не пойду! - взволнованно забеспокоились мысли, вызвав дрожь в теле. - Не хочу позориться! С меня достаточно унижений!' - продолжало дальше меня лихорадить'.

Выйдя из ванной, медленно подошла к кровати и тяжело опустилась на нее.

Я сидела и тоскливо рассматривала синяки на коленках. Мне было грустно и одиноко.

В дверь вежливо постучали, и мне пришлось оторваться от своих нерадостных мыслей.

- Войдите, - откликнулась безжизненным голосом. В данный момент было все равно, кто сейчас появится. Вошла Дара. В руках женщина держала пакет, белое шелковое платье с цветочной вышивкой и кожаные туфельки ему в тон. Я открыла рот от удивления и захлопала ресницами. Наверное, я выглядела смешно в тот момент и мои эмоции она прочитала на лице. На ее губах затаилась добрая смешинка. Она улыбнулась глазами, в которых я увидела веселые искорки и спокойно сказала:

- Это платье вам будет к лицу, а туфельки на изящном каблучке дополнят его, прибавив вам еще больше стройности, - неожиданно она радостно, по-детски заулыбалась. Ее искренняя улыбка и доброта согревали мою озябшую душу. Я благодарно на нее посмотрела и подумала:

'Только она здесь обо мне заботится. Кто я для нее? Совершенно чужой человек'.

- У вас тонкий вкус к одежде. Очень красивое платье и туфельки. Мне нравится, - взволновано и в тоже время с одобрением сказала я доброй молодой женщине.

- Да, у господина Коро во всем тонкий вкус, - сообщив эту новость, она как-то странно на меня взглянула, я смутилась и подумала.

'Когда он мог разглядеть, что мне больше подойдет, сочетание цвета и фасон платья... Какой глазастый', - меня почему-то смущала такая откровенность.

Дара сунула в мои руки неожиданно щедрый подарок и сказала, что в пакете нижнее белье.

- А нижнее белье тоже он подбирал? - невольно вырвался любопытный вопрос. От этого предположения сердце предательски дрогнуло, и я, смутившись, вспыхнула до корней волос.

- Белье из моих личных запасов. Вы, сударыня, одевайтесь и идите в столовую. Скоро обед! Грязное платье я позже заберу в стирку, - кивнув головой, она вышла из комнаты и направилась по своим делам, которых у нее наверняка немало скопилось.

Стянув перепачканное платье и нижнее белье, я переоделась в чистую одежду и, несмотря на синяки, полетела в ванную комнату, чтобы внимательнее разглядеть его перед зеркалом. Остановившись, я, зачарованно смотрела, как белый шелк обтягивает мою фигуру, подчеркивая мои бедра и грудь, струясь вниз мягкими складками. На подоле и по краю выреза узоры были вышиты цветным шелком в виде роз и листьев. Платье было по моей фигуре...

'Он угадал мой размер', - взглянув на красивое платье, взволнованно подумала я. Губы от щемящего чувства в груди предательски задрожали, эмоции захлестнули и сердце забилось еще чаще. Меня бросило в жар, и на миг, ощутив слабость во всем теле, пришлось прислониться к зеркалу, чтобы не упасть. Я еле держалась на ногах.

Тряхнув гривой волос, постаралась взять себя в руки. Немного успокоившись, вышла из ванны и надела туфли. Критически себя осмотрела на наличие складок на платье, и вышла за дверь. Что меня ждет впереди, я не знала, но четко отдавала себе отчет, что эмоции надо запрятать далеко и держать их на коротком поводке, чтобы не выдать себя с головой. С такими мыслями направилась в столовую.

'Я буду спокойна, как никогда. Ничто меня не смутит и не выбьет из колеи. Я буду приветливо улыбаться', - приказным тоном твердила я себе, поднимаясь по дубовой лестнице с резными перилами на второй этаж.

Подойдя к столовой и вдохнув в себя побольше воздуха, открыв дверь, вошла туда с высокомерным видом.

Первым, что бросилось в глаза - это пара, сидящая за богато сервированным столом.

Они нежно шептались о чем-то, наклонившись близко друг к другу.

'Мне не хочется здесь находиться. Снова они вместе!' - с горечью подумала я.

- Приятного аппетита! - вымучила жизнерадостную улыбку. - Извините, что немного опоздала. - Коро равнодушно посмотрел на меня, а его дама с высокомерием в глазах мельком взглянула в мою сторону, потом на лиинарца и спросила у него, кто я такая.

Меня удивил ответ синеглазого красавца. Он посмотрел на меня из-под полуопущенных ресниц и нехотя вымолвил.

- Она подруга эльфийской королевы, моей старой однокурсницы по школе магии. Наша дружба с Ананэль продолжается до сих пор, и по мере необходимости мы помогаем друг другу идти по жизни, стараясь преодолевать черные полосы вместе. Десять лет учебы все-таки что-то значат! Ее подруга сейчас в гостях у меня, ей надо отдохнуть от скитаний по миру, а здесь уютно и можно расслабиться, получая удовольствие и наслаждение. - Коро многозначительно смотрел на меня, глаза блестели, ему нравилось играть, он получал от этого удовольствие.

'Не только же любовницам наслаждаться', - ехидно посмотрела на него.

В глазах мужчины зажегся озорной огонек.

- Приятного аппетита, Лэрини! Присаживайся и пообедай с нами. Надеюсь, наша компания придется тебе по вкусу, - а его чересчур пытливая собеседница продолжала пытать своего любовника.

- Мне не понятно, как эльфийская королева и человек могут быть друзьями? Я знаю, что эльфы мало с кем общаются, тем более дружат. Всем известно, что они считают ниже своего достоинства первыми даже вступать в разговор с кем-либо из других народов. И живут обособленно. А тут дружба... - она осеклась, но продолжила. - Да еще и с человеком, - я гневно взглянула на бесцеремонную красавицу, и чувство неприязни к ней, которого до этого момента не было, вспыхнуло с такой силой, что пришлось опустить глаза, чтобы не выдать эмоций, бушевавших во мне.

Меня поражало то, что они говорили обо мне, как будто меня здесь вовсе не было.

'Какая бестактность! Слов нет!'

- Моя сладкая ягодка! Лэрини - просто исключение из правил. У них с королевой свои тайны. - Коро посмотрел на меня, скептически скользя взглядом по лицу.

'Нашел ягодку. Да ею отравиться можно, причем с летальным исходом, - изучая ее профиль, ухмыльнулась, а потом снова перевела взгляд на лиинарца. - Наверняка он думает, что за тайна и ему интересно про нее узнать. А возможно, что я Ананэль околдовала, - хмыкнула, но тут же рассердилась. - Не дождешься!' - злясь и ехидничая, показывала ему мысленно язык.

- А не буду ли я третьей лишней? - вкрадчиво поинтересовалась спокойным тоном, уколов его глазами и улыбнулась, показывая свои ровные белоснежные зубки. Но голод не тетка, и я не спеша подошла к столу.

- Третьей лишней? - у мужчины что-то блеснуло в глазах. - Очень интересная мысль. Заманчиво звучит. Надо бы попробовать. Может, ты к нам присоединишься? - я так и села от неожиданности, спасибо, что на стул.

'Что он хотел сказать?' - у меня запылали щеки.





'Он не исправим. Все о том же. Он не должен меня смущать', - думала я, стараясь не обращать внимания на его намеки, колкости и сарказм в голосе.

Взяв себя в руки и посмотрев с вызовом ему в лицо, сказала безразличным голосом. - Нет уж, как-нибудь и без меня справитесь.

'Ого! А у лиинарца аппетит разгулялся! Третью подавай. Ненасытный тигр', - промелькнуло в голове. Некоторое время лиинарец откровенно разглядывал меня, но всякий интерес ко мне пропал и Коро переключился на рыжеволосую любовницу. Но иногда ловила на себе насмешливый синий взгляд.

Я сидела с невозмутимым видом за столом, с удовольствием поглощая еду и делая вид, что парочка напротив меня нисколько не интересует. Мое вынужденное воздержание накануне давало о себе знать сильнейшим голодом и соответственным поведением за столом. С большим аппетитом я уплетала за обе щеки закуски и салаты, вторые блюда. Всего понемногу и я уже наелась! Хоть я и была спокойна внешне, но внутри приходилось нелегко. Я была вынуждена контролировать свое сердце, ведь лиинарец вызывал чувства, не дающие мне покоя.

Украдкой я рассматривала любопытную даму. Естественно, у Коро, как у истинного лиинарца, превосходный вкус. Его партнерша по любовным утехам обладала рыжими с янтарным отливом волосами, которые красиво ниспадали ниже плеч и серыми глазами, идеальной белоснежной кожей и легким румянцем на щеках. В ее ярких пухлых губах чувствовалось что-то кошачье. Носик был аккуратный, но чуть вздернутый, что ее совсем не портило, а наоборот, придавало пикантности. А в движениях стройного и гибкого тела с упругой грудью прятался затаившийся хищник. Она обладала высоким ростом, но на фоне лиинарца выглядела чуть ли не дюймовочкой. Такая яркая красота заставляла обращать на нее внимание сразу, как только ее видели. Пройти мимо было нельзя. От ее огненных волос веяло страстью и похотью.

'Мужики, таких любят, - со щемящей тоской подумала я. - Лиинарец пошел легким путем. Эта девушка запросто согласиться разделить с ним все тяготы любовных баталий. Ее не надо уговаривать, она сама кого хочешь соблазнит. И как он выдерживает болтливость такой особы?' - рассуждала я, стараясь на них не смотреть. Но наши взгляды с Коро пересеклись и застыли друг на друге.

'Все же он поймал мой взгляд, - про себя вздрогнула я. - Почему у меня не получается не реагировать на его провокации?' - и отвела глаза, изображая безразличный и скучающий вид.

Когда они насытились и наговорились, я встала и вежливо поклонилась, чтобы уйти.

- Почему Вы, сударыня, так быстро покидаете нас? - озвучил свой вопрос Коро, наблюдая за мной с усмешкой в синих глазах.

- Мне хочется пойти в сад. Я еще его не видела толком, - равнодушно сказала я и задумчиво посмотрела в окно, делая вид, что находившаяся за ним действительность меня сильно интересует.

- Тебе составить компанию? - сапфировые глаза красавца многозначительно посмотрели на меня.

- Нет, спасибо, я думаю, что у вас найдутся более интересные занятия, чем прогулка со мной в саду. Не хочу быть навязчивой и вам мешать. Вам что, напомнить лишний раз? Есть такая фраза у людей 'третий лишний!'- нагло усмехнувшись и посмотрев ему в глаза, скользнула к двери с поднятой головой вышла из комнаты, унося за собой печаль разбитого сердца.



Глава 6



Наконец-то мне удалось оказаться вне зоны видимости вездесущих глаз Коро. Чуть ли не бегом, с дрожащими губами кинулась к выходу из дома. В последнее время я полюбила одиночество. Хотелось уединиться, побыть подальше от глаз обитателей пристанища любовных утех, в котором находилась, чувствуя себя действительно третьей лишней. Слезы - свидетели переживаний, текли по щекам, застилая глаза и ослепляя солоноватой влагой. Я не понимала, что происходит со мной, почему такая реакция, когда вижу вместе лиинарца и рыжеволосую девушку.

И снова я иду в сад. Видимо он имеет свойство успокаивать растревоженную душу, и как мне кажется, если понадобиться поможет излечиться от тоски.

- Неужели я влюбилась? - Вздрагивая, снова спрашиваю себя. - Только не это! - с ужасом прошептала я. И снова отвечаю себе, как и раньше: да, влюбилась. Сейчас стоило только увидеть лиинарца, и малейшего сомнения не осталось, но самое страшное, что от этого чувства мне никуда не деться, оно навсегда останется в моем сердце. В этот момент я осознала и то, что даже если меня не будет в его жизни, я желаю ему счастья. Несмотря на всю ту боль, что он причинил мне своим отношением, хочу этого больше всего на свете. Я была на грани срыва. В отчаянии рванув дверь на себя, выскочила из дома и пошла по тропинке вдоль пруда, подальше от этого прекрасного для кого-то жилища, а для меня - золотой клетки. Дойдя до конца водоема, села под густой кроной дерева с длинными, свисающимися до середины ствола ветками. Я устремила свой взор на воду. Блики от солнца на зеркальной поверхности пруда завораживали и навевали дремоту. Прикрыв веки, долго пребывала в оцепенении, понемногу успокаиваясь и с тихой грустью вспоминая свой мир, до боли в сердце родной и близкий, хотя и не такой красочный и необычный как этот, в котором сейчас живу. Или существую? Здесь меня никто не любил, а там остались родные и близкие, которые, не зная, что со мной, и куда я пропала, наверное, убиты горем.

'Как их мне не хватает!' - я боялась, что мое исчезновение может стать для них большим горем, который они не смогут перенести. Неспособность что-то исправить и вернуть все назад тревожно угнетало душу, не давая жить спокойно и не переживать. Мой внутренний мир рассыпался на мелкие осколки тревоги и растерянности: я не знала, как вернуться назад, вынуждена искать на дорогах необыкновенного мира, куда занесена не по своей воле, путь в свой, обычный. С появлением лиинарца и вспыхнувших к нему чувств, которые были уже не вожделением, а переросли в нечто более тонкое - во влюбленность, не поддающуюся моему пониманию - сумятица в моей голове еще больше усилилась.

- Я не должна была влюбляться здесь, чтобы там не страдать, - с горечью прошептала я, продолжая сидеть в той же позе и еще плотнее прикрыв веки, чтобы задержать выступившие слезы в глазах. Потом открыв их, вытерла соленую влагу, скопившуюся в уголках и вот-вот готовую побежать по щекам.

Так я и сидела, прислонившись к дереву спиной, в печальной задумчивости смотря на воду, вспоминая свою семью и беспечную юность, в которой я была веселой и общительной девушкой, а еще... Мысли путались, прерывая счастливые воспоминания пятилетней давности. Пятилетней? Да! А не пятириловой.

Дремота незаметно укутала теплым одеялом и слепила припухшие от слез веки. И снова образы из родного мира, но уже в тонком сне, а может быть и реальности, посетили меня. Сколько пробыв в состоянии забытья, я не знала. Легкое прикосновение к плечу заставило открыть глаза. Склонившись, надо мной, по-доброму улыбаясь, стояла Дара.

- Простите госпожа, что я Вам помешала! Но уже вечер. Вы так умиротворенно сидели под деревом, что мне не хотелось тревожить Ваше уединение. Дело в том, что господин Коро хочет с Вами поговорить, - сердце тревожно екнуло от непонятного предчувствия.

- А какое дело у него ко мне? - я, поинтересовавшись у помощницы, постаралась не выдать внутреннего беспокойства и смятения. Дыхание сперло в груди, заставляя сердце биться в хаотичном ритме тревоги.

- Он мне не сказал, но попросил Вас отыскать и привести к нему. Давайте я Вас провожу! - не показывая своих чувств, встала, отряхнув подол платья и распрямляя складки на юбке. Мы молча последовали к дому. Войдя в холл и пройдя по коридору до первого поворота, направились к лестнице и, поднявшись на второй этаж, подошли к одной из дверей.

Дара деликатно постучала, и приятный мужской голос разрешил нам войти. Оказавшись в комнате, а это был кабинет, строгая обстановка которого не соответствовала хозяину помещения, я увидела лиинарца стоящего у открытого окна. Он с отрешенной задумчивостью смотрел куда-то вдаль и о чем-то думал.

- Господин, можно войти? - вежливо проговорила моя спутница. Высокий мужчина повернулся лицом к нам, его черные волосы от движения воздуха заструились по плечам, красиво спадая вниз. Белоснежная рубашка, заправленная в кожаные брюки черного цвета, была расстегнута на груди. Одежда Коро подчеркивала сексуальную притягательность мускулистого высокого тела, вызывая в душе бурю странных эмоций. Он ослепительно улыбнулся и сказал. - Я уже заждался Вас. Проходи, Лэрини! Спасибо Дара! - помощница поклонилась и вышла из кабинета.

Мы стояли друг против друга, молча, не отводя глаз. Он внимательно изучал мое лицо, стараясь что-то разглядеть. А я из какого-то сердитого упрямства пялилась на него, сжав губы и с вызовом прищурившись. Я не хотела ни в чем уступать ему, слишком он меня задевал своими насмешливыми взглядами и превосходством, которое постоянно передо мной демонстрировал. Синие глаза загадочного лиинарца, никогда не скрывавшие усмешки, сейчас были серьезными и внимательными. Он пытался что-то прочесть на моем лице. Это было для меня что-то новое и непонятное, тревожное. Мне не хотелось говорить, я боялась последствий, которые наблюдала совсем недавно. А виноват в этом мой язык и импульсивность, которую я не смогла сдержать. Как в рот воды набрав, решительно молчала. Прошло несколько тягостных литов поединка наших глаз. Неожиданно он оказался в опасной близости, разрушив все, что я до этого создавала, вернее, пыталась создать, чтобы оградиться от его влияния на меня. Всматриваясь в глаза, он недоуменно спросил:

- Кто ты? Что ты скрываешь в глубине своей души? От меня ускользает понимание тебя. И это мне не дает покоя, - эмоции лиинарца выплеснулись потоком слов на мою несчастную голову. Внезапно наклонившись ко мне ближе, Коро пытливо заглянул в глаза, видимо хотел разглядеть для себя что-то важное. Я отвела взгляд, боясь выдать себя с головой, и равнодушно сказала:

- Что Вы пытаетесь разглядеть во мне? Вам не все ли равно, откуда и кто я, и что в моей голове? - внезапно мой голос дрогнул от подступившего к горлу спазма. - Я же не слепая! До меня Вам нет никакого дела, - появилось неуместное в данный момент волнение, по которому Коро мог с легкостью догадаться, что моя сдержанность - не более чем маска.

- Ошибаешься, Лэрини. Тебя бы здесь вовсе не было. В это жилище я не приглашаю, тех, кто мне не интересен. Но ты сама виновата, что к тебе я охладел. Не смотря ни на что вести себя, Лэрини, надо уметь, а ты... - его голос был ровный, ничего не выражающий, а глаза скептически и с насмешкой смотрели на меня. Я резко его перебила.

- Вот и подтверждается, что я вам безразлична. Так отправьте меня побыстрей в эльфийский дворец! Там остались личные вещи, которые я должна забрать. Они мне необходимы в путешествиях, да и Ананэль хотела со мной пообщаться, - запальчиво проговорила я, стараясь не показывать, как сильно ранили и глубоко задели мою душу его слова по поводу того, что он охладел ко мне. И снова этот тон голоса, подчеркивающий, что я просто очередная игрушка. А игрушка должна молчать.

- Есть единственный вариант возврата во дворец, но боюсь, ты на это не пойдешь, - сказал все тем же тоном лиинарец. В его синих глазах что-то сверкнуло, а мое сердце подпрыгнуло и заколотилось от непонятного ощущения тревоги и волнения.

- Зачем Вы говорите загадками? Я не понимаю, что хотите этим сказать! И почему единственный вариант? - голос, дрогнув, осекся. Не представляя о чем идет речь, я смутилась и повернулась к нему спиной, чтобы скрыть эмоции, которые в тот наверняка момент отразились на лице. Я не знала, что делать. Коро подошел сзади и, наклонившись к моему уху, промурлыкал, обжигая кожу на виске своим дыханием:

- Мы должны отдаться друг другу. В это время появится магия, которая будет действовать с течение одного кирта. Она - то и поможет перенести нас во дворец эльфийской королевы. Милая моя, ты же не ребенок, а взрослая женщина. Сама понимаешь, - я молчала и не верила своим ушам.

'Конечно, я не маленькая девочка и даже не подросток и намек поняла. Ну, наглец! Он предлагает переспать с ним? Да сколько можно уже издеваться надо мной?' - Волна негодования захлестнула меня с головой'.

И перестав себя контролировать, повернувшись к нему лицом, гневно сверкая глазами, выпалила на одном дыхании.

- Да что вы себе позволяете? За кого меня принимаете? За шлюху? У вас уже одна есть. Вам одной недостаточно? Я запрещаю пялиться на меня так, как делаете Вы - нагло и беспардонно! Не прикасайтесь ко мне! Что вы удивляетесь? Думаете, я так и растаю, как прошлогодний снег? - мое возмущение не имело границ, и выплеснулось на него гневным водопадом неприязни. Во мне все кипело и бурлило, я злилась и распалялась еще больше, видя, что он смотрит на меня, скрестив руки на груди и улыбаясь самым наглым образом. Сапфировые глаза раздевали меня, скользя по моей фигуре, останавливаясь, где им хотелось. Я закипала и не знала, как выпустить пар, норовящий снести окончательно мой мозг.

'Ну, почему он меня дразнит? - вот тут не выдержав, подбежала к двери, чтобы выскочить и умчаться вниз по лестнице в свою комнату и спрятаться от этого чужого мира. Но Коро оказался быстрее меня, молниеносно очутившись за спиной, схватил за плечи и развернул лицом к себе, страстно шепча.

- Ты просто огонь, Лэрини! - и, наклонившись к моему лицу, страстно впился губами в мои, уверенно раздвигая их своим языком, чтобы проникнуть вовнутрь. Правая рука скользнула с плеча к талии, а другая на мою ягодицу. Он прижал меня к себе с таким пылом, что я задрожала от непонятных чувств, вспыхнувших во мне нестерпимым огнем. Мои попытки сопротивления были пресечены страстными поцелуями.

О, как он целовал! Виртуозно, нежно, мягко, переходя на более быстрый темп, включая в искусный танец страсти язык, доводя меня до вершин неизвестного ранее блаженства. Меня охватила сладкая истома.

'Змей-искуситель', - промелькнула шальная мысль, и умчалась догонять остальных. Возможно, они куда-то спешили. Неожиданно она вернулась, подбадривая меня, не давая упасть в пучину страстного забытья.

'Держись, Лэрини! Будь достойным противником!'

Голова кружилась, ноги подкашивались, но я упорно не отвечала на его страстные поцелуи, даже пыталась избежать их, вертя головой. Хотя мне было нелегко держать оборону против такого опытного и уверенного в себе противника - я держалась. Правда, из последних сил, но все же не поддавалась его магнетизму.

Я и не заметила, как мы оказались у стены недалеко от окна. Пресекая всяческие попытки к сопротивлению, лиинарец прижал меня спиной к прохладной поверхности, разведя руки в стороны и прижимаясь ко мне всем телом. Я была похожа на бабочку с расправленными крыльями, которую пришпилили к деревянной поверхности. Когда он наклонился к моему лицу, чтобы поцеловать, только и могла, что вертеть головой, и то он пресекал мои усилия увернуться от его страстных губ. Мое тело ощущало кубики пресса сквозь ткань его рубашки. Мне некуда было отступать. Его власть надо мной не имела границ. Внезапно он резко отступил назад и освободил из своего захвата мои запястья, но по-прежнему расстояние между нами было маленьким. Я, тяжело дыша, не успела вовремя отреагировать, чтобы воспользоваться моментом и ринуться вон из кабинета как лиинарец, тут же подхватив меня на руки, отнес к ближайшему креслу. Когда он сел, то посадил меня на себя лицом к нему, обхватив руками мое ослабевшее от его ласк и поцелуев тело и начал целовать лицо, уверенно продвигаясь дальше к намеченной цели. Его твердая мужественность упиралась в низ живота, вызывая сильное возбуждение, в мгновение ока переросшее в безудержное желание отдаться ему, а после... все равно, что будет. Но верная мысль была как никогда упряма.

'Пропадешь же, Лэрини! И что тогда? Кто тебя спасет? Ананэль?'

Губы красавца скользнули к плечу, оголив его, горячо покрывая поцелуями, переместились к шее и ниже к ямочке, и там задержались, потом двинулись вниз к вырезу платья, к ложбинке между грудями и там остановились. Оторвавшись от поцелуев, он поднял меня, держа горячими ладонями под ягодицы. Мое лицо оказалось напротив страстных губ лиинарца. Он уже был готов ринуться с головой в пучину страсти.

Вот тут у меня не выдержали нервы, и я, попытавшись вырваться из сильных рук страстного лиинарца, дрожащим от волнения голосом заговорила.

- Прошу, Вас не надо! Коро, отпустите меня! - но он не обращал внимания на мою просьбу и на попытки освободиться из его страстных объятий. Он был настойчив и уверен в себе, но мое упрямство держало сильную оборону и мысль, что сейчас может произойти непоправимое, помогало мне не пропасть в пучине страсти. Он немного ослабил объятия, а я, воспользовавшись этим, с усилием освободила руку, находящуюся на груди любимого мужчины и зажатую в тесное кольцо между нашими телами, и в отчаяние влепила ему пощечину, раздавшуюся эхом в кабинете лиинарца и зазвеневшую в моих ушах. И при этом, повысив голос сказала:

- Вы же не будете брать меня силой? Вы не получите от этого удовольствия! Пожалуйста, отпустите меня! Дайте мне возможность уехать отсюда! - не могла понять, что с ним происходит.

'Почему он, то совершенно равнодушен, то пылает страстью?'

Когда я ударила Коро по лицу, он разжал руки, я освободилась из объятий страстного мужчины, и некоторое время стояла, пошатываясь и дрожа всем телом. С трудом придя в себя и не глядя на него, нашла силы метнуться к дверям и выскочить из комнаты, как будто за мной гналась огромная стая голодных волков. Сильное возбуждение овладело мной, и вообще, состояние, в котором я находилась после поцелуев и объятий Коро, перепугало меня не на шутку. Я неслась как угорелая в свою комнату, с мыслью скорей запереться и не выходить из нее, даже если начнется пожар или землетрясение.



Но если бы Лэрини видела выражение синих глаз, то... Как говорится: слово не воробей...



Глава 7



Я с бешено колотившимся сердцем примчалась к своей комнате. Чуть не сломав ручку, рванула дверь на себя и, смерчем ворвавшись внутрь, захлопнула дверь за собой. От возбуждения меня лихорадило: губы дрожали, ощущая сладость поцелуев страстного лиинарца, тело взволнованно трепетало, ноги подгибались в коленках. Ослабев, я прислонилась спиной к дверям, чтобы не упасть, но чуть позже, с усилием отлепив тело от деревянной поверхности, сделала пару шагов вперед. С трудом доплелась до кровати и как подкошенная рухнула на аккуратно расправленное покрывало, спрятав лицо в подушку, словно пытаясь отгородиться от только что произошедшей бурной сцены. Меня била крупная дрожь. Чтобы не разреветься в немом бессилии закусила губы. Я страдала оттого, что лиинарцу поддавалась не только моя недоверчивая душа - предпринять решительные меры и воспротивиться его любовным играм не давало и тело. Оно невыносимо горело, сердце стучало так громко, что его биение напоминало глухие удары набата. Неожиданно пришло понимание того, что в следующий раз не получится удержаться и не ответить на его поцелуи. Поражение лиинарцу сделает меня слабой и во всем зависимой от него. Я была уверена, что через месяц, ну, два он охладеет ко мне. Что со мной будет, если он бросит меня? Тогда... я умру без него. Вздрогнув от пришедших в голову мыслей, внутренне содрогнулась, и мне захотелось спрятаться, уподобясь трусливому зайцу, да так, чтобы Коро меня не нашел.

'Надо срочно принимать меры, причем решительные, чтобы раз и навсегда вырвать из сердца неожиданно возникшую любовь к нему. Но у меня нет выхода из этой ситуации', - в очередной раз думая так, я лежала на кровати и не заметила, как провалилась в тяжелое забытье.

Неожиданно в дверь кто-то громко постучал. Мягко сказано, колотили так, что в испуге я с бьющимся в груди сердцем, готовым в любую минуту выскочить из груди, подскочила с кровати.

'Что-то случилось?' - Лихорадочно пригладив волосы и платье, подошла к дверям и с трудом, дрожащими руками, открыла замок. На пороге стоял хозяин дома. Его горящие гневом глаза и ухмылка на красивом, но злом лице не сулили ничего хорошего. Меня захлестнула паника, заставляя в ужасе пятиться назад, а весь его облик говорило о том, что он на краю срыва и вот-вот слетит с тормозов в пучину неконтролируемого гнева. Это был первый раз, когда я увидела его в таком состоянии. Даже тогда, когда я наговорила ему неприятных вещей, он не был таким. Коро шагнул вперед и неожиданно ледяным голосом произнес:

- Никто не смеет бить меня по лицу. Запомни это раз и навсегда! - его тон слегка повысился, стал эмоциональней - только и всего. - Я проучу тебя! - он мгновенно оказался около меня и, подхватив на руки, пошел к кровати. Мое отчаянное сопротивление не возымело на него никакого действия. Я пыталась что-то сказать, но слова застревали в горле. Он, кинув меня на кровать, лег на меня и прижался всем телом, чем сразу вызвал бурю из чувств и желаний, а потом его руки начали неистовый танец. Он не целовал меня, а только ласкал, так умело и страстно. Его рука скользнула в вырез платья и легла на грудь, а пальцы нашли сосок и начали нежно поглаживать его. У меня захватило дух, и я, вздрогнув, неожиданно беззвучно заплакала от бессилия перед ним. Жгучие слезы стыда лились из закрытых глаз. Увидев мою реакцию на его ласки, Коро остановился и жестко спросил:

- Ты теперь тоже испытала унижение? И как ощущения? Понравилось? Мой тебе совет, прежде чем кого-то унизить, подумай о том, что с тобой сейчас произошло, - на мгновение он смолк, но потом коротко сказал, - И разобраться тебе не мешало бы... - и, отстранившись от моего горящего тела, резко сел на кровати. Я, кусая губы, повернулась на бок, не желая с ним разговаривать, да и стыд от унижений казался смертельней яда. Если бы он знал, что я его невольно ударила, и вовсе не хотела унизить. Мне стало очень страшно. Ведь переспи я с ним... 'Что было бы со мной? - мысли в отчаянии метались в голове, добавляя растерянности. - Ну как он не понимает этого?' - лихорадка не отступала, лишая последних сил. Находясь на грани срыва, я молчала, но так хотелось, чтобы он ушел и не видел моих мучений.

'И как я могла забыть, что ему были подвластны мои мысли?' - он коснулся моих волос, и я, невольно вздрогнув, сжалась в комок.

- И не надо так переживать! Можно подумать, что до тебя не дотрагивались мужчины! - и снова этот насмешливый голос, доводящий меня чуть ли не до исступления.

- Если вы сейчас не уйдете то... - мой голос прервался от обиды и переживаний.

- То что? - равнодушным голосом спросил он.

Я, кусая от бессилия губы и пытаясь не паниковать, дрожащим голосом ответила:

- Мне самой придется уйти. И меня никто и ничто не остановит. Даже если и пешком - я все равно уйду, - поймав себя на мысли, что мои слова звучат по-детски забавно и обиженно для такой взрослой девушки как я и прочтя в глазах Коро насмешку, прикусила щеку.

- И куда ты пойдешь? Тут нет дорог. Ближайшее жилище от моего дома в десяти киртах ходьбы по непроходимым дебрям. Даже и не думай! Да я тебя и не отпущу! Мне Ананэль голову оторвет, если узнает, что ты решила сделать марш-бросок по бездорожью. Я ей обещал, - лиинарец говорил равнодушно, как будто для проформы подчеркивая голосом полное безразличие. Я поняла: он делал видимость, что он что-то делает.

'Какая показуха! - с горечью подумала я. - Зачем он мне это говорит? Да я и без него знаю, что для него пустое место. Но я не буду раскисать! Не дождется!' - погрозила мысленно кулаком. Я села на кровати и резко спросила.

- Что вы ей обещали! - Вдруг страшная догадка посетила мою голову, заставив ужаснуться чудовищной правде.

'Не может быть! Коро и Ананэль в сговоре? - вздрогнула я от посетивших меня мыслей. - Как больно, когда твоя подруга предает тебя! Неужели наша дружба лишь фарс и насмешка надо мной?' - Чувство одиночества нахлынуло неожиданно, опустошив меня и выкачав из организма последние силы. Мой голос зазвучал безжизненно и тихо.

- И что за сговор у Вас? Вы решили надо мной посмеяться... и унизить? - Коро как-то странно посмотрел на меня и жестко сказал:

- И не нужно быть такой подозрительной! Ты и мизинца Ананэль не стоишь.

- Вы ничего нового для меня не открыли, и это не является неожиданной новостью. Я давно об этом знала. Уходите, пожалуйста. Сделайте доброе дело без Ваших колкостей и ехидства. Уж поверьте, Ваше общество мне не интересно. Я хочу побыть одна, - гордо отвернулась к окну, смотря невидящими от подступившим к ним слезам глазами на прекрасный пейзаж и на далекий горизонт, за которым скрывалась такая долгожданная для меня свобода.

Он молча встал с кровати и, не оборачиваясь, вышел из комнаты, а я осталась одна зализывать свои раны. Я больше его не интересовала. Как больно в груди и трудно дышать от комка, подступившего к горлу. Отчего пульс в висках стучит похоронным набатом? Тоска давила сердце тяжелым камнем. Я никогда не обращала внимания на мужскую грубость и жестокость, но то, что сделал Коро, его грубость и равнодушие... Я не хотела это принимать близко к сердцу.

'Как мне больно и одиноко в этом мире!' - в очередной раз и с новой силой тоска принялась терзать мою душу, не давая ей успокоиться. Воспоминание о моем мире, о доме и родных выворачивали мою душу наизнанку.

Я уже пять рил ищу путь назад, в мой мир, откуда меня выбросило случайное столкновение с прохожим, произошедшее в неосвещенном месте. Однажды вечером, возвращаясь домой после работы, я нечаянно налетела на проходящего мимо человека с какой-то объемной сумкой в руках. Этот случай молниеносно изменил всю мою жизнь, я даже не успела опомниться, как переместилась в другое измерение. Чужой, чуждый мир... Мне не хотелось вспоминать первое знакомство с ним и то, как я была напугана, думая по началу, что у меня галлюцинации. Но постепенно я пришла к уверенности, что это реальность, такая же, как и та, откуда я родом. А потом захлестнувшее мой разум отчаяние погнало меня с того места, где я оказалась, в неизвестном направлении. Хорошо еще сообразила, что надо скрываться и молчать, но в первое время приходилось очень нелегко. Я была вынуждена украсть одежду из сумки у зазевавшегося при купании барда и носить ее, ибо моя могла вызывать лишние вопросы, а также пришлось прикинуться глухонемой дурочкой. Незнание языка могло навести на подозрения, привлечь ненужное внимание, и к чему это приведет неизвестно. В то время интуиция подсказывала правильные действия, чтобы остаться в живых. Позже узнала, какая именно смерть мне грозила, если бы поняли кто я на самом деле. Вот так, постепенно, я осваивалась в непривычном для меня мире. И теперь постоянно в дороге, ищу метод или средство как вернуться домой. Ощущение полного одиночества в чужом мире постоянно вызывало тоску и безысходность. За пять лет я вынуждена была приспособиться к этому миру, учить человеческий и эльфийский языки. Стать хладнокровной и сдержанной натурой, не реагировать на мужскую грубость и достойно отвечать на чье-либо хамство. А здесь его тоже хватало.

'И куда делась прежняя Лэрини? Да и имя мое не настоящее, оно осталось в прошлом'.

Познакомившись с королевой эльфов, я представилась ей своим, но адаптированным под эльфийское именем. К тому времени мною был уже выучен всеобщий язык, называемый вэрейда, на котором говорили в мире Салиэ́рии, и я неплохо разговаривала на нем. Имея склонность к языкам и абсолютный музыкальный слух, умудрилась освоить два языка в короткое время. О них я уже упоминала раньше. Неумехой, конечно, меня не назовешь, но в случае опасности я не могла себе защитить должным образом, поэтому была крайне осторожна и осмотрительно не лезла на рожон. Чуть позже, когда я познакомилась с королевой светлых эльфов, она помогала мне избежать опасности или неприятности, опекала меня от них. В этом мире пришлось не сладко: надо было быстро учиться, стать выносливой и сдержанной натурой. Детская эмоциональность, свойственная подросткам и юным девушкам, ушла. На смену пришла личность с твердым, порою упрямым характером, повзрослевшая и сформировавшаяся в этом нелегком для юных и одиноких особ мире. Даже грубость, не свойственная мне ранее, проявлялась здесь периодически, когда доставалось полной чашей. Я была пленницей этого мира и, хотя создала свой панцирь сама, но не по своей воле. Да! Все это было, но раньше, до встречи с Коро, а сейчас куда-то все испарилось... Эльфийская королева со своей тактичностью не лезла ко мне в душу, и я была ей за это очень благодарна. Она дарила мне свою дружбу, ничего не требуя взамен. Ее чистая душа грела мою замороженную от одиночества душу.

'Снежная королева нашлась, - горько подумала я, печально вздыхая, - И что теперь делать?' - после случившегося не могла ни о чем думать, в душе была пустота и холод. Я лежала на кровати и смотрела на потолок.

'Надо встать и решительно действовать, как и раньше, когда я была не сломлена жестокостью черноволосого красавца. Он надломил меня. Надо как-то выживать и не распускать нюни'.

Я встала с кровати, сняла платье и пошла в ванную комнату, чтобы привести себя в порядок для осуществления моего желания - попасть во дворец королевы Ананэль.

'Но для этого понадобится лиинарец. Я же знаю, что можно попасть во дворец другим способом, а Коро скорей всего решил подшутить надо мной, а если даже это не так, то скорей всего, это лишь один из способов перемещения. Наверняка есть и другие. Его надо как-то убедить изменить свое предложение, - мне не нравилась эта мысль, печально вздохнув, подошла к розовой ракушке. Кто-то позаботился о чистой воде. Я решила искупаться и немного понежиться в ванне. Очень хотелось снять нервное напряжение и леденящий холод в душе. Сняв остальную одежду, заплела косу, войдя в теплую воду, устроилась поудобней и закрыла глаза. Она нежно обволакивала тело, давая расслабление мышцам. Не заметила, как отключилась и сколько в таком состоянии находилась. Неясные образы лиц и предметов в дремотном состоянии мелькали и сменялись один за другим, немыми кадрами старых фильмов. Воспоминания прошлого и настоящего переплелись в какой-то пестрый клубок воспоминаний, лиц, неясных образов. И весь этот калейдоскоп тянулся сквозь годы моей жизни единой цепью там и здесь. Неожиданно посторонний звук вклинился в дремотное состояние. Я нехотя открыла глаза и увидела, как Коро входит в ванную комнату. В ужасе погрузилась под воду и стала захлебываться, пытаясь ухватиться за край розовой ракушки. Меня подхватили, вытащили из ванной и поставили на ноги. Я оказалась в руках у моего спасителя. Влага пропитала насквозь рубашку лиинарца, и она мокрой тканью облепила мощный торс мужчины. Вода падала с моего обнаженного тела тонкими струями на мозаичный пол из белоснежного мрамора, образовывая лужи вокруг нас.

- Ты что, с ума сошла? Самоубийство не выход из ситуации! - крикнул разозленный Коро, в гневе тряся меня за плечи. Он схватил халат и, прикрыв мое тело теплой тканью, поднял дрожащую меня на руки и направился к дверям ванной. Происходило все так быстро, что я не успела отреагировать на наглое поведение лиинарца.

Очутившись в комнате, он оказался у кровати и положил меня на нее. Глядя в упор, произнес.

- Я не знал, что ты такая нервная и впечатлительная. Но мне тебя совершенно не жаль. Ты меня разочаровала, Лэрини! Я больше не стану с тобой церемониться. И сегодня же ты отправишься во дворец Ананэль, - я не успела ничего сказать, как он сдернул с меня халат и стал раздеваться. Когда он снял рубашку, мельком взглянула на торс, невольно залюбовавшись физической мощью, которую одежда отчасти скрывала - его тело было безупречным. Отвлекшись на созерцание идеальных форм, я упустила момент что-то предпринять. Когда он лег на меня, только и успела сказать 'нет', а он молча, без церемоний и ласк, силой раздвинув ноги, вошел в мое пылающее лоно на всю длину своего естества. Острая боль разорвала на мелкие кусочки мою плоть, она пульсировала внутри и жгла, и я закричала, кусая губы. Он, молча, двигался во мне. Прикрыв веки, я бессильно лежала под мужчиной, а он, не обращая внимания на мое безразличное состояние, увеличил темп движения. Как ни странно, но как мужчина он по-прежнему меня волновал и я не испытывала к нему ненависти. Боль куда-то ушла, но и удовольствия я не ощущала. Я почувствовала, как он напрягся и, вскрикнув, с силой вошел в меня на всю длину своей плоти, а его горячее семя излилось и наполнило мое лоно. Коро, не выходя из меня, перекатился на бок, увлекая меня за собой, и мы, не шевелясь, замерли. Мы были одно целое и неделимое в это мгновение. Сколько мы находились в таком состоянии, не знаю. Я то ли задремала, то ли уснула, но сквозь сон слышала, как он вышел из меня и, упираясь локтями вдоль моего тела, наклонился. Лиинарец, поцеловав меня нежно в губы, погладил по голове рукой, а потом нежно коснулся моего уха губами, и удивленно прошептал.

- Любимая моя, я не знал, что ты девственница. Прости, малышка, что причинил тебе боль! - его руки начали свой волшебный танец, касаясь шеи, груди, живота, бедер.

Я открыла глаза и встретилась с синим взглядом моего возлюбленного. Он ласково и в тоже время виновато смотрел на меня, глаза улыбались с каким-то загадочным блеском. Медленно наклонившись к моему лицу, он сладко припал к губам, раздвигая их языком и стараясь проникнуть дальше. Магия поцелуя оказалась настолько сильной, что невольно поддавшись ей, я открыла рот, приняв язык моего возлюбленного. Очутившись внутри, Коро стал нежно касаться моего языка, лаская и щекоча. Я подалась ему навстречу, забыв обо всем на свете. Во мне проснулась нежность к нему, появилось желание дарить ласки, прикасаясь и гладя его великолепное тело. Реальный мир отступил, и остался только наш. Мы, целуясь, медленно и нежно ласкали друг друга руками. Когда он вошел в меня, мы потеряли счет времени. Как бы долго не продолжалась наша близость и сколько мы не растворялись бы друг в друге - это было без остатка. Хотя Коро и обладал гиперсексуальными способностями, он не смог привести меня на вершину блаженства и довести до полного исступления и восторга, ибо при лишении девственности этого практически не бывает. Зная об этом, он стремился оставить от нашей близости приятные ощущения. Лиинарец дарил всего себя, чтобы не оттолкнуть меня и это ему удалось. Естество лиинарца оставалось во мне. Я уткнулась лицом в его грудь, вдыхая запах любимого, а он, обнимая меня, зарылся в моих волосах, ласково целуя макушку. Он шептал мне нежности и просил прощение за недостойное поведение, а я тихо лежала на его широком плече, прижимаясь к телу возлюбленного, в смущении закрыв глаза и стараясь не шевелиться. Его нежность была удивительно сладкой, и я растворялась в ней как сахарные крупинки в горячем кофе. Мне было уютно в его объятиях, в кольце его рук. Они казались такими родными, как будто предназначенными для меня, а его дыхание на моей макушке вызывало восторг. Длинные волосы Коро лежали на мне как шелковое покрывало, нежно укутывая плечи. В его ласке было столько искренности, что я расслабилась, и сон унес меня на семи ветрах в неизвестный край, сотканный из грез и фантазий. Насладившись друг другом, переплетясь телами, мы уснули.

Как ни странно, спала я сладко и крепко, без снов. Это было неожиданно, учитывая последние события. Я не слышала, как синеглазый мужчина ушел.



Глава 8



В гостиную вошла молодая рыжеволосая девушка и, опустившись в кресло, устало прикрыла веки. Ее вид говорил о том, что она чем-то встревожена. Она сидела с закрытыми глазами, пока не услышала звук открываемой двери. В гостиную стремительно вошел лиинарец.

Она резко встала и легкой походкой подошла к мужчине. Дотронувшись до плеча, девушка спросила с участием в глазах.

- Братец, ну как дела? Она теперь твоя возлюбленная? - в серых глазах было столько сочувствия и любопытства, что хватило бы с лихвой на всех лиинарок вместе взятых. Коро посмотрел на нее и ласково улыбнулся.

- Да, Тамира. Не переживай, дорогая моя сестренка! - Он, взяв ее за руки, искусно повел в танце свою партнершу и закружился с ней в ритме вальса. На загорелом лице черноволосого красавца глаза сияли сапфирами, что могло навести на мысль, что он находится отличном настроении, но это было не самое главное. Коро полюбил. Первый раз в жизни он испытал сильнейшие чувства к зеленоглазой девушке другой расы - человеческой. Все предыдущие увлечения хоть и носили бурный характер, но по сравнению с глубокими чувствами к Лэрини были столь далеки и ничтожно малы, что девушке нечего было опасаться того, что они со временем угаснут. Рыжеволосая сестра Коро смотрела, как он весь светился от переполнявшего счастья и от радости, что все закончилось хорошо.

- Наш с тобой план удался. Правда, я не был уверен, что он сработает. Уж слишком Лэрини недоверчива! Помнишь, когда мы были последний раз в саду? - она улыбнулась, кивнув ему головой, - Так вот, магия иллюзии тоже сделала свое дело, заставив ее подумать, что мы любовники, - он, ликуя с хитрецой посмотрел на Тамиру.

- Вот еще, я не извращенка! - она тряхнула рыжими локонами. - Я просто помогла тебе и сыграла, как смогла, - девушка недовольно надула губки, но улыбнулась брату, когда, не обращая на ее слова внимания, он продолжил говорить.

Коро, прекратив кружиться с сестрой по гостиной, остановился, погладил ее по волосам и с нежной улыбкой заглянул в серые глаза.

- Сестренка, ты молодец, хорошо мне подыграла, изображая любовницу! - Тамира поморщилась, но ничего не ответила, хотя ей очень хотелось высказаться в негативной форме по этому поводу, но, любя своего несравненного братца, она не стала этого делать. - Я теперь знаю - моя девочка любит меня, но она гордая и независимая натура... и еще... Мне кажется, что я против ее воли... - неожиданно он замолчал и нахмурился. Его лоб прорезала морщина, а в глазах можно было увидеть вину. Что-то его терзало, но Тамира не могла понять, что с ним. Он застыл на месте со скорбным выражением на лице, но вдруг зло сказал:

- Мне нет прощения. Ты знаешь, кто я? - но он не ответил на свой вопрос. И, опустив ресницы, проговорил. - Мне надо срочно переместиться во дворец Ананэль. Это ненадолго. Я заберу вещи моей девочки и обратно. Я быстро! - Он о чем-то напряженно думал. Подняв глаза на сестру, он тихо сказал.

- Может она меня простит...

Его сестренка чтобы увести брата от тяжелых раздумий решила поменять тему разговора. Ей хотелось, чтобы ее любимый братец стал прежним, каким она его знала с детства.

- Меня родители уже потеряли с моими вылазками из дворца. Раз у тебя все хорошо, тогда я отправляюсь домой,- улыбнувшись, вымолвила Тамира и, приподнявшись на цыпочках, нежно чмокнула брата в щечку. - Я очень за тебя рада. Ты у меня боец. - Коро, хмыкнув, посмотрел на нее хитрыми глазами и сказал:

- Кто бы сомневался, сестренка! - девушка посмотрела на него и подмигнула.

- А кто недавно плакал у меня на плече? - она, передразнив его, по-доброму съехидничала. - Мне никак не завоевать сердце моей девочки. Она непробиваемая скала. Кто это говорил? - Красавец виновато посмотрел на свою рыжеволосую сестру и, опустив длинные ресницы, оправдываясь, тихо произнес.

- Во-первых, я не плакал, а говорил, во-вторых, ты же знаешь мои особенности, Тамира! Ни одна женщина не может устоять - хотя у меня был момент сомнения - только в конце я не правильно себя с ней повел. - Коро поднял ресницы и посмотрел на сестру. Глаза полыхнули синим пламенем. Тамира понимая, о чем намекнул любимый братец, улыбнулась и поправила волосы, откинув их на спину, но точно о том, что произошло между ним и Лэрини она не знала и нарочито сердито произнесла:

- Если бы я не была твоей сестрой, то, дорогой братец, я приняла бы сторону твоей возлюбленной, а так - тебе повезло.

- Ну ладно, не сердись! Я же не виноват, что наши женщины не обладают такими особенностями как мужчины. Но зато они самые красивые, - наклонившись к ней, и поцеловал в макушку.

- М-да! А влюбился в человеческую женщину, - задумчиво произнесла Тамира, и покачала головой. - А это значит, что мы не самые красивые. Если ты полюбил не лиинарку, это говорит о многом и в пользу человеческой расы, хотя и молодой, но возможно она когда-нибудь станет сильнее и переживет все остальные, - в глазах у девушки зажглись пророческие огоньки.

- Лэрини, необычная для человеческих женщин. В ней есть какая-то загадка, которую я пока не могу разгадать, - сощурившись, Коро внимательно посмотрел на сестру и опустил ресницы.

- Тамира, не пророчествуй! Зная твои способности с рождения к таким вещам, мне становится не по себе, - взволнованно сказал молодой принц и тревожно взглянул на девушку.

- А если это на самом деле так и есть? Человеческая раса быстро набирает скорость в своем развитии. Тому пример Лэрини - твоя любовь. Она умная и видно, что в ней есть определенная культура. - Тамира внимательно посмотрела на своего брата. Ей было интересно видеть реакцию на ее вопросы и слова. По натуре, она была любопытной, но без злого умысла. С кем бы она ни общалась, ей нравилось озадачивать и вызывать к своей особе интерес.

- Скажи-ка, братец, когда ты успел влюбиться и так сильно? Ты же с ней знаком всего-то чуть меньше мекры. Прямо светишься весь! - подойдя поближе и посмотрев ему в лицо, спросила принцесса у своего любимого брата. Коро взглянул на нее и, откинув роскошные волосы с лица, мило улыбнулся и сказал, прищурившись:

- Сам не знаю, когда это произошло со мной. То ли повлияли восторженные рассказы Ананэль о моей девочке, то ли с первой встречи, когда у меня сердце заколотилось, при виде ее, стоящей с гордо поднятой головой перед королевой, и ее насмешливых глаз, такого необыкновенного цвета. Я теперь знаю, почему она была такой недоступной, - у влюбленного принца на лице появился такой восторг, что его сестра даже подалась ближе, чтобы посмотреть на небывалое зрелище. В глазах появилось вкрадчивость, и она нежным голосом поинтересовалась:

- И почему же она была недоступной? Ты прямо млеешь от своего открытия, - в глазах сестры читалось нетерпение услышать ответ.

- А как ты думаешь, почему? - Загадочно улыбаясь, спросил принц, но нахмурившись, отвернулся. Он хотел скрыть от нее виноватое выражение лица, неожиданно появившееся из-за своего поведение перед Лэрини. Тамира округлив глаза, недоуменно смотрела на брата. Замотав головой, она дала понять, что не представляет о чем идет речь.

- Ну, ты у меня и наивная, сестренка! - сверкая глазами, протянул красавец и грустно усмехнулся.

- Это почему же? - надула губки Тамира.

- А потому, моя дорогая... - он немного замялся. - Наверняка и ты тоже неприступная, как скала. - Коро смотрел на сестру таинственно, печально улыбаясь, но потом отвел взгляд в сторону.

- Ну, рассказывай, не тяни кота за хвост! - увидев, как у брата расширились от удивления глаза, она фыркнула. - Я же не только во дворце нахожусь, но и с простыми лиинарцами общаюсь, вот и понахваталась фразочек! - Как бы оправдываясь, эмоционально произнесла девушка, но увидела, как у Коро заплясали смешинки в синих бесподобных озерах - первый признак того, что настроение его стало повышаться. А это значит, что он может начать над ней подтрунивать. Смутившись, она решительно перевела разговор на интересующую ее тему. - Раз ты начал говорить о недоступности, объясни, а то я не понимаю о чем речь, - принцесса расстроилась и замолчала, отвернувшись в сторону.

А красавец принц подошел поближе к обиженной сестре и тихо сказал.

- Она досталась мне девственницей, - вспомнив, как произошла потеря невинности у возлюбленной, замолчал. Принцу было стыдно за свое недостойное поведение.

'Надо будет попросить у малышки прощения, - с чувством глубокого раскаяния подумал он'.

Услышав от брата неожиданное признание, Тамира смутилась, понимая, на что он намекал. Не ребенок уже.

'Надо же, а он попал в точку, догадливый!' - удивленно промелькнуло в голове у рыжеволосой красавицы. Чтобы сменить тему принцесса сказала:

- Братец! Пророчество начинает сбываться. Да и картинка подтверждает, что изображенная на ней девушка - вылитая Лэрини, твоя будущая жена. Почему ты провел ее через вожделение к себе? Зачем надо было поступать так с девушкой, которая не познала этих чувств раньше... и тебя, как мужчину. - Тамира, все же покраснев, опустила голову, понимая, что любопытство одолело ее природную скромность и тактичность.

- Ее настоящие чувства, спящие где-то на самом дне ее закрытой от всех души, надо было встряхнуть сладострастными эмоциями и телесными ощущениями. - Коро ласково и в тоже время чувственно улыбнулся, вспомнив ночь и ее обнаженное тело в своих жарких объятиях, такую горячую и страстную, желанную и единственную. - Ту, которую он полюбил. Он на миг позабыл, как именно это произошло.

- Моя половинка... - Лиинарец сверкнул глазами, и вся нежность души мелькнула в синих озерах, отразившись таинственным светом. Бывший покоритель женских сердец и не превзойденный любовник уже не нуждался в ласках других красавиц. Его сердце навсегда принадлежало единственной девушке, познав которую, нынешней ночью, молодой лиинарец понял, что только она может быть в его объятиях и заменить всех женщин вместе взятых. Но больше всего его интересовали чувства, прочно поселившиеся в его душе: не поддающиеся разуму, высокие и сильные, волнующие сердце щемящей нежностью к его малышке.

- Ну, у тебя и методы, Коро! Мне кажется, что это жестоко, братец! А если бы не получилось? - догадалась сестра о причине его грусти и, пожав плечами, задумчиво прикоснулась к прядям рыжих волос, упавших ей на лоб. - И она бы тебя возненавидела...

- Ты, что, плохо читала пророчество? Там как раз об этом и написано. Но не я же это придумал! Ты думаешь, я хотел, чтобы моя половинка страдала? - он с негодованием посмотрел в серые глаза любимой сестренки. Брови его нахмурились, сойдясь на переносице. - Тамира! У меня было мало времени на ухаживания. Девочка моя рвалась во дворец Ананэль, а мне надо было ее влюбить в себя, вот я так и поступил. Некрасиво, правда, но получилось. Хотя это мерзкий поступок... - произнес виноватым голосом Коро, опустив черные ресницы и пряча глаза от внимательного взгляда своей сестры, смотрящей с укоризной в его лицо. Решив не смущать любимого брата, хотя он и не робкого десятка, она перевела разговор в другое русло.

- Коро! А ты видел на ее плече рисунок? У девушки в книге пророчеств он как раз присутствует, причем изображен на нем цветок.

- Сестренка, я был занят и его не заметил. Ты же понимаешь, мне было не до этого. Как говорится: я потерял голову, - вспомнив, чем он занимался этой ночью, нежно улыбнулся синеглазый принц, чем смутил Тамиру. Рыжеволосая сестра лиинарца решила поменять тему разговора на нейтральную.

- Когда ты отправишься к королеве эльфов? И почему никого нет в доме? Где Дара?

- Прямо сейчас, пока Лэрини спит. Я дал сегодня всем выходной. А Дара отправилась к своей матери, навестить ее. Мне надо побыстрее вернуться, а то моя малышка проснется, а меня нет. Одной в доме, сама понимаешь, ей будет неуютно. Да и вещам своим она обрадуется, не один раз мне про них говорила. - Коро сильно забеспокоился, но не подал виду.

- Какой ты заботливый, - одобрительно сказала рыжеволосая принцесса. - И когда теперь мы с тобой увидимся? - грустно вздохнула Тамира, печально взглянув на своего брата.

- На моей свадьбе, сестренка. В скором времени. Не пройдет и сарина, как мы с тобой встретимся, - брат ласково погладил сестру по голове и обнял хрупкие плечи. - Не переживай, детка! Приезжай во дворец почаще! А то все куда-то спешишь. Некогда и пообщаться с тобой, впрочем, как и с братом Веларом. И что у нас за семейка такая?

- А сам где пропадаешь? Во дворце тебе не сидится. Ты же наследник! Тебе надо учиться управлять страной, а ты все в дороге, путешественник ты мой! А братцу Велару есть с кого брать пример, - сестра взяла брата за руку и сжала ее в своей маленькой ладошке. Тамира загрустила, представив, что снова Коро надолго пропадет из дворца, и она его не скоро увидит, впрочем, как и Велара, а зная себя, будет скучать по обоим братьям.

'Точно, ненормальная семейка, - подумала она и печально посмотрела на Коро. - Если у Короля появилась любовь, его точно во дворце не увидишь, - забывшись в своих мыслях, она мысленно произнесла его полное имя. - Да и Велар не спешит домой, вечно какие-то дела, - и, переключившись на разговор, который до этого у них происходил, ласково сказала:

- Не пропадай так надолго, братец! - Коро взглянул на Тамиру и с уверенностью произнес.

- Теперь не буду пропадать. Мне есть о ком заботиться - о своей второй половинке, и я должен быть рядом с ней. Ну, ладно, мое рыжее солнышко, мне уже пора отправляться во дворец к Ананэль. - принцесса кивнула головой, а ее брат, поцеловав ее в щечку, повернулся к дверям и с печальным видом направился к выходу. Когда он вышел из гостиной, она с горечью прошептала:

- Удачи тебе, мой дорогой братец! Я обязательно буду на твоей свадьбе, но боюсь, что другая станет тебе женой, хотя любить ты будешь человеческую женщину - свою вторую половинку. Это в том случае, если события повернуться не в твою пользу, и ты не женишься на Лэрини в течение двух рил, - она посмотрела на недавно закрытую братом дверь. - Поторопись, Король! Иначе нашей стране придет конец, - с печалью в голосе тихо промолвила молодая пророчица и вслед за Коро покинула гостиную.



Глава 9



Проснувшись, я огляделась по сторонам, не понимая, где нахожусь. Мое сознание еще не включилось в мыслительный процесс. Сидя на кровати, медленно вспомнила все события прошедшей ночи. Посмотрела на простыни, они были свидетелями моей потери невинности. Стыд охватил меня с ног до головы. Лицо горело, меня начало трясти крупной дрожью.

"Что же ты наделала, идиотка! - мысленно ругала я себя. - Что же он подумает о тебе? Я действительно шлюха? - задавала себе кучу вопросов и не находила на них ответов". Я была подавлена случившимися событиями и горько заплакав, закрыла лицо руками.

"Он же тебя не любит, он решил применить это наказание, за то, что ты его ударила по щеке. И сколько раз ты Коро оскорбляла? Но я, же не специально, хотела оградить себя от страшного будущего без него. А невинность? Раньше ты гордилась этим, а теперь ты такая же, как все, - мысли затеяли судебный процесс, наперегонки обвиняя в аморальном поведении. Я сидела с опущенной головой и с бессильно лежащими руками, поверх одеяла". Опустошенная душа просила покоя.

"Я похожа на птицу в клетке с обрезанными крыльями. Точно как на суде".

Слезы лились из глаз не давая успокоиться и взять себя в руки. В бессилии просидла в таком состоянии но, в конце концов, очнулась и, поглядев в окно и по ярким солнечным лучам пробивающимися сквозь шелковые гардины нежно-розового цвета, увидела, что наступил день.

С трудом встав с кровати, поползла в ванную комнату, чтобы смыть следы бурной ночи. Кое-как приняв водные процедуры, смыв все следы нашей страсти но, никакая мочалка не могла стереть их в душе, оделась и пошла в столовую, надеясь там увидеть моего возлюбленного. И отбросить смущение и стыд серьезно поговорить о перемещении во дворец. Я очень надеялась, что он сдержит обещание отправить меня к Ананэль.

"Он же сам говорил, что это единственный способ"

Наконец подойдя к столовой, и открыв дверь, вошла туда и никого не обнаружив задумалась о том, что все куда-то исчезли. На столе накрытый красивой узорчатой салфеткой, с отогнутым уголком увидела поднос с завтраком.

"Наверно для меня, - подумав, села за стол и приступила к еде". Поев без аппетита, вышла из-за стола, пошла, искать лиинарца по всему дому. Куда бы я ни заходила, не было ни единой души в таком великолепном жилище. В доме царила тишина. Несмотря на летнее теплое утро, под кожу поселился леденящий холод пытающийся пробиться к душе. Мне стало не по себе.

Меня посетила мысль.

"Где же все? Что случилось? - неожиданно ужас заполонил мою душу, сжимая ее ледяным кольцом. - Он попользовался и бросил меня! Ему одного раза хватило, чтобы унизить и понять, как сильно задело его отношение ко мне. Он остался доволен собой!" - слезы боли навернулись на глаза, создавая туман перед собой. Я глубоко была ранена в сердце его отношением и безразличием. Эта дружная парочка истребила все хорошее на своем пути. Из самой глубины души полыхнуло неимоверной злостью, да так, что неизвестная сила отбросила мое тело к одной из многочисленных дверей, выходящих в коридор первого этажа. Я ударилась об нее и вскрикнула не от боли, а от страха. На смену испугу вернулась злость, и она еще больше возросла. Стукнув в гневе кулаком по той двери, в которую меня швырнула неизвестная сила, пробила ее насквозь. В дверном массиве зияла дыра. В ужасе вытаращив глаза на это безобразие, посмотрела на руки, на которых не было ни единой царапинки. Испугавшись состояния, в котором я находилась в данный момент, постаралась сдержать бушевавшие эмоции, подумав, о том, что это состояние бывает от накопившихся стрессов. Подумалось, что последствия прошлой ночи тоже имели к этому отношение. Пришедшие в голову мысли, принесли в душу еще больше хаоса.

"Неужели стресс, таким образом, повлиял на меня? - я была очень взволнована тем, что со мной произошло. - Вот и за поврежденную дверь мне влетит от хозяина дома. Еще больше на меня разозлиться!" - думала я, в растерянности идя по коридорам и этажам, надеясь, что кого-нибудь найду в этом огромном доме.

- Ну, где же все? И куда пропала Дара, может она мне все объяснит? - но дом оставался безмолвным, в нем царила звенящая пустота. Меня охватило отчаяние, и я закричала от безысходности и бессилия.

- Я ничего не могу сделать, чтобы попасть во дворец Ананэль! - от моего крика антикварные картины, которые висели в коридоре на стене, попадали с грохотом на пол. И еще сильнее испугавшись, присела на корточки, обхватив голову руками, со страстью произнесла, вернее с исступлением. - Мне надо попасть во дворец эльфийской королевы! Очень надо! - неожиданно все завертелось вокруг меня в странном светящемся фосфором зеленом вихре. И эта сила была настолько велика, что еле удержалась на ногах, стараясь не упасть на пол, судорожно цеплялась пальцами за ровные стены. Картины, лежащие на полу, были с легкостью подняты необычным круговоротом. Они кружили в воздухе в странном магическом танце, в центре его находилась я, образовывая круг на уровне моих глаз. Я больше ничего не могла рассмотреть в хаосе созданным необычным вихрем, как неведомая сила вытолкнула меня за пределы этого дома и мгновенно переместила во дворец эльфийской королевы, который покинула тем же образом больше недели назад. Что туда я попала, узнала через некоторое время.



Глава 10



Некоторое время не получалось сфокусировать свой взгляд и я стояла, пошатываясь с непривычки. Моя материализация оказалась мгновенной и быстрой. Если кто-нибудь увидел бы эффект от свечения, наверное напугался бы неожиданным моим появлением перед его носом. К великому счастью мне повезло, рядом не оказалось свидетелей моего эффектного появления из пустоты.

"А то хлопот не обобралась бы, да и криков, - мелькнуло в голосе. После того как узнала от лиинарца об участии Ананэль, в тех событиях которые со мной произошли, не хотелось встречаться с бывшей подругой. Поэтому решила забрать вещи тихо и незаметно для всех. Я каким-то внутренним чутьем понимала, что нахожусь во дворце эльфов.

Когда все погасло после зеленого фейерверка, наступила темнота для глаз, то через некоторое время показалось, что внутри помещения царит полумрак.

"И в какое помещение дворца меня угораздило попасть? - невольно подумала я, вертя головой с широко открытыми глазами, пытаясь разглядеть что-нибудь вокруг себя. Постепенно глаза пришли в норму и снова стали воспринимать окружающий мир как должно со всеми красками и оттенками.

Я стояла в коридоре у приоткрытой двери тронного зала.

"Вот это, да! И что это было? Я во дворце Ананэль? Но как у меня получилось переместиться сюда? Но это же магия, - удивлению моему не было предела, пока не услышала шаги и голоса, идущие из-за поворота длинного коридора". Они точно направлялись в мою сторону. Я запаниковала и не знала куда спрятаться. Очень бы не хотелось, чтобы кто-то увидел меня здесь. Звуки шагов послышались в опасной близи, и на их фоне начала различать голоса королевы Ананэль и лиинарца Коро. Сильно перепугавшись стрелой, влетела в тронный зал и, оглядевшись, куда бы спрятаться, заметалась в поиске укромного места. Обнаружив уголок в котором могла почувствовать себя в безопасности, а это была колонна, находящаяся сбоку входной двери, забежала за нее и затаилась, пытаясь заблокировать мозг, для того чтобы лиинарец не обнаружил мое присутствие. Мне была знакома его магическая способность, читать мои мысли.

"Интересно, только мои или еще чьи-то? - замерла, как статуя, пытаясь не шевелиться и не дышать. Я очень боялась, что он меня обнаружит и подумает, что подслушиваю их разговоры.

"М-да-а! В какую щекотливую ситуацию я угодила! - мелькнуло в голове, но тут, же прервала мысли и постаралась отключить их". Вроде мне это удалось, но сознание воспринимало все ясно и четко, что происходило вокруг. Оказавшись в тронном зале, они спокойно подошли к открытому окну и остановились. Красивая пара великолепно смотрелась рядом друг с другом на фоне зеленого пейзажа, и у меня перехватило дыхание от щемящего чувства в груди. Пытаясь справиться с ревностью, неожиданно появившейся из глубин моего сознания, постаралась представить себя статуей без мыслей, а главное успокоить сжигаемое ревностью сердце.

Судя по солнечным лучам, которые проникали в помещение, было позднее утро или начало кирта в стране эльфов. К великой моей радости Коро меня не почувствовал, и моя невидимость была налицо. Я не могла выскользнуть из помещения, так как они развернулись лицом к двери и могли заметить нежеланного свидетеля их разговора, который произошел чуть позже. Мне ничего не оставалось, как затаиться за колонной в ожидании удобного момента, чтобы улизнуть из дворца. Но в случае, если обнаружат мое присутствие, то смогу успеть выскочить из дверей тронного зала и исчезнуть в большом дворце Ананэль.

"Скорее бы мне убраться отсюда от греха подальше, - мне повезло, Коро был увлечен общением с эльфийкой и не заметил моей предательской мысли". Я оказалась невольным свидетелем разговора между королевой и лиинарцем, но всей душой не хотела этого. Первым заговорил Коро, повернувшись лицом к моей подруге.

- Я влюбился в нее с первого раза, но понимание что люблю, пришло не сразу, а чуть позже. - Коро замолчал, но через мгновение продолжил восторгаться своей возлюбленной. - Она для меня открыла целый мир радости, наполненный яркими красками и волнующими переживаниями и столько любви, что ее не описать словами. Мне хочется о ней заботиться, быть всегда рядом, окружить ее вниманием, дарить ей ласку, - нежные нотки в бархатном голосе синеглазого мужчины вызывали волнение и щемящее чувство в груди, что это не меня он любит.

- Я так рада за тебя, - королева придвинулась ближе лиинарцу и ласково обняла его, а он привлек ее к себе и поцеловал в лоб. - Ты даже и не сомневайся! Она подарит много счастья и тепла. Она умеет любить, только молча и не рассыпаясь в красивых витиеватых словах.

- Я не сомневаюсь Ананэль, что это так и есть. Надо скорей признаться ей в любви! Каждая минута вдали от нее, для меня мучительна! Когда я смотрю в ее глаза, то вижу отражение ее чувств, которые она прячет, глубоко в своем сердце. Как бы она не пыталась их скрыть, мне удается их увидеть. Ты правильно говоришь, Ананэль! - лиинарец чувственно улыбнулся и в сапфировых глазах зажглись ласковые огоньки, - моя малышка немногословна, зато столько мыслей в ее голове, что опасается их произносить вслух. И мне хочется ее защитить, спрятать в своих объятиях, укрыть от всего плохого, оказаться для неё опорой и стеной, лелеять и любить ее как мужчина. - Коро восторженно рассказывал о чувствах к своей возлюбленной. А кто она я даже и не сомневалась. Рыжеволосая пассия, это она была его малышкой и возлюбленной. Она красива, и ее яркую внешность невозможно забыть.

"А тебе он отомстил за унижение, которое ты причинила ему, переспав с тобой. Наивная ты дурочка! Что ты тут стоишь и слушаешь! Это не твой праздник и не твой мир! Ты здесь чужая!"

Ананэль прошептала, смотря восхищенными глазами на своего друга.

- Я и не знала, что ты на такое способен. Ты меня очень сильно удивил. Надеюсь, что она с тобой будет очень счастлива, - она посмотрела на него восхищенными глазами и засияла радостной улыбкой.

- Да, Ананэль, я сделаю ее счастливой, - мои мысли вырвались наружу как снежный ком, сметая все на своем пути. Чувство горечи, отчаянья и глубокой печали охватило меня. Безысходность и собственная беспомощность душили меня, сжимая тело и причиняя неимоверные страдания. Я же больше всего на свете хотела любить и быть любимой. Чувства опустошенности и невыносимой душевной боли поселившиеся в сердце потеснились что-то ожидая. Когда из жизни уходит тот, кто нам дорог, нас охватывает чувство неизбежности умирания. О! как страдает душа об ушедшем навсегда любимом существе! А ведь он уходил к той рыжеволосой счастливице...

"Значит я теперь, ни жива, ни мертва. У меня нет чувств. Выжжена душа, как трава от засухи. Если я себя не защищу, то умру прямо тут. Я теперь пустой сосуд, который можно заполнить чем угодно, - откуда-то из глубин моего подсознания поднималась слепая ярость, заполняя образовавшуюся пустоту в моем сердце". Теперь их было трое палачей сжимавших в тиски мою душу. Я не могла здесь больше находиться, и уже было все равно, грубо говоря, наплевать, что меня могут увидеть. И так нестерпимо было смотреть на синеглазого мужчину и отчаянно больно, что в приступе неконтролируемой ярости, зажмурившись жестко прошептала.

- Я хочу забрать свои вещи находящиеся в гостевой комнате и навсегда уйти из дворца, - когда открыла глаза, от того что меня охватил тот самый призрачный зеленый свет и вздрогнула от неожиданности. Я смотрела на изумленное лицо моего возлюбленного, в расширенные от тревоги зрачки. Он рванулся ко мне, но перемещение в пространстве оказалось настолько быстрым, что он не успел меня задержать. Синие глаза любимого лиинарца и его боль, которая отражалась в них, вот что увидела в последний миг расставания.

" Что с ним? - мелькнуло в последнее мгновение перед материализацией.

"Как-то мне не привычны такие перемещения. И куда теперь угораздило попасть? Не хотелось бы влипнуть в неприятную ситуацию, - подумала, немного приоткрывая один глаз, увидела, что нахожусь в комнате у окна, которую мне предоставила королева в эльфийском дворце. Глаза раскрылись. - Прямо в точку. И как это работает? - удивленно оглядываясь по сторонам неуверенно делая пару шагов вглубь комнаты. Надо будет подумать на досуге об это и понять, как происходит перемещение. Неужели это магия? Но я никогда не обладала такими способностями", - прервав свои мысли, подскочила к шкафу и, открыв его, быстро схватила объемную сумку в руки. Но вдруг чувство опасности, которое нутром ощутила, ударило в голову. А может и магия, которая зарождалась во мне и начинала распускаться, как бутон цветка, предупреждала меня.

"Надо перемещаться, - мелькнула мысль.- Но куда?"

Крикнув: - Перемещение из дворца в город! - только и успела заметить, как в пространстве передо мной начала появляться высокая фигура. За мгновение до полной ее материализации, вокруг меня появилось зеленое свечение, вихрь захлестнул все пространство, и неведомая сила кинула эту фигуру прямо на меня. Коро уже находился здесь. Он протягивал ко мне руки в немой мольбе, но до меня ему было не дотянуться.

"Он идет по моему следу, - подумала, вздрогнув всем телом. Я уже исчезала из этого места, только последнее что услышала, был полный боли голос моего любимого. - Не исчезай, Лэрини! - оказывается это не последнее расставание. - Но как он узнал, что я была в этой комнате? - рассуждая, я стояла у стены какого-то дома.

Совсем вылетело из головы. Из-за перемещений наверно, он услышал мою последнюю мысль.

"Надо убираться из города, да побыстрей. А вдруг он проследит мое перемещения, вернее его след? Он сильный маг, а я только в начале пути и младенец по сравнению с ним, - становиться его любовницей я не собиралась. - Пусть будут другие! А я останусь цветком растоптанным ногами бездушия в его прошлом. Он и не вспомнит, - задрожав от невыносимой боли, опустила голову. Задыхаясь от накатившихся слез в немом бессилие в растерянности стояла, не понимая, что делать дальше.

- Ты стала размазней! - эта жесткая фраза подхлестнула для дальнейших решительных действий - Ну, что же Лэрини, тебя опять ждет дорога в никуда, - твердо и зло произнесла вслух слова, которые стали значимыми, изменив мою жизнь. Вытирая слезы ладонью, с гордо поднятой головой, шагнула в неизвестное будущее.



Глава 11



Коро, поникнув головой, опустив безвольно плечи и руки, стоял посреди комнаты, в которой только что была любовь всей его жизни. Чувство глубокой печали и боли охватило его сильное крепкое тело. Подняв синие глаза на то место в комнате, где только что находилась его любимая Лэрини, он тоскливо думал о том, где ее теперь найти.

"Моя девочка, пустилась в бега. Но почему она это делает? От меня или от себя? Она же испытывает те же чувства ко мне, что и я к ней. Неужели она боится моей любви или есть другая причина? Что-то ей не дает покоя, и неуловимая печаль в ее дивных изумрудных глазах заставляет сжиматься мое сердце. Как хочется согреть ее моим теплом, почувствовать, как она доверчиво прижимается к моей груди, видеть в удивительных глазах нежность и любовь ко мне, а не то недоверие, которое она демонстрировала в тронном зале. Ананэль очень сильно перепугалась, увидев ее в таком состоянии. Она никогда не видела печальную Лэрини, с болью в глазах и в таком виде, в котором она сейчас находилась, - он сжал кулаки в отчаянии и мощные мышцы его рук и груди рельефно бугрились под обтягивающей одеждой фигуре".

"Я уверен, что моя возлюбленная никогда не говорила о своих проблемах. Она у меня сдержанная и выносливая и такая прекрасная, - с гордостью подумал будущий наследник страны Лиинаре о своей малышке Лэрини. - И выносливая, - вспомнив, как она терпела синяки, которые он ей поставил в пылу гнева". Ведая о пророчестве, что встретит свою половинку - девушку с изумрудными глазами, он не сомневался, что любовь к Лэрини вечна.

В комнату вошла королева с дрожжами губами и заплаканными глазами. Ее длинные ресницы были мокрыми от недавно пролитых слез, а большие прекрасные глаза были потухшими и печальными. Она имела вид испуганного маленького ребенка.

- Где она?- сдавленным голосом спросила прекрасная эльфийка.

- Она растворилась в воздухе, и я не успел ее задержать, чтобы объясниться в любви, - прошептал он, взглянув на прекрасную королеву, печально стоящую рядом и тоска отразилась в его красивых глазах. - Моей девочке сейчас очень больно. Она не хочет, чтобы кто-то видел ее страдание и боль души. Вот и бежит, куда смотрят глаза. Но я ее все равно найду, куда бы она, ни бежала, где бы она не находилась! - он был убежден, что так и будет. - Может через некоторое время, когда она успокоится и боль, мучившая ее, не так сильна будет в ней, я смогу достучаться до ее израненного жизнью сердца.

- Коро, мне так хочется, чтобы вы были счастливы. Сделай все возможное, найди Лэрини и покажи ей свою любовь и отношение. Если бы ты знал! Я чувствую себя виноватой перед ней. Я была слепа и не видела ее внутренний мир, ее проблемы, - они подошли друг к другу и остановились, не говоря ни слова, глаза их встретились и друзья, молча, обнялись. Мужчина гладил свою подружку по светловолосой голове. Общее горе сплотило их еще сильней.

- Мы ее найдем, Ананэль. Ты мне поможешь это сделать? Мир большой и нелегко будет в поиске моей Лэрини, - синеглазый лиинарец говорил медленно но, твердо не сомневаясь, что он найдет ее, и сколько времени понадобится на ее поиски, для него было неважно. Он верил - любовь сокрушит все преграды, в том числе и время.

- Ты можешь на меня положиться, мой дорогой друг! Я всеми силами буду помогать тебе в твоих поисках. И постараюсь ей рассказать о чистых намерениях, и как ты ее любишь, - печально вздохнула красавица Ананэль.

- Спасибо моя королева! Я не сомневался, что ты откликнешься на мою просьбу. Сообщи мне через магический кристалл, если узнаешь где она, или когда увидишь ее здесь, и я мигом материализуюсь там, где она появится. - Коро с признательностью посмотрел на Ананэль.

- Я обязательно дам тебе знать, когда ее увижу. Не сомневайся в моей поддержке! Ты же знаешь, что можешь всецело на меня положиться. Мне бы очень хотелось, чтобы ты ее поскорей нашел и не отпустил от себя... никогда! Я ей многим обязана, - светловолосая эльфийка вдруг замолчала, но неожиданно промолвила, - Она мне жизнь спасла и при этом чуть сама не погибла... - ее голос дрогнул, и она замолчала, отвернувшись к окну, давая Коро понять, что не хочет говорить на эту тему. Лиинарца передернуло от неожиданной откровенности своей подруги. Он ничего не сказал, а только посмотрел на нее и подумал.

"Для меня Лэрини открылась в новом свете. Я и не знал, что она может рисковать своей жизнью ради других. Немногие на это способны. Но она, же хрупкая девушка, что ею движет? А подружка моя, молчунья, никогда даже не обмолвилась словом, что она чуть не погибла. Надеюсь, она когда-нибудь расскажет все подробности этого дела. А сейчас видимо, раны еще свежи. Вон как замкнулась, бесполезно расспрашивать! Можно больше усугубить ситуацию. Мне бы не хотелось, чтобы еще хуже стало, да и Лэрини добавила масло в огонь. И где ее искать ума не приложу? - думал принц, и в синих глазах отражалась тревога за жизнь своей возлюбленной".

- Ананэль, я возвращаюсь в Лиинару! У меня там хранятся магические артефакты, с помощью которых мне легче будет отыскать мою девочку. А под рукой у меня только самые необходимые магические амулеты, с которыми я путешествую. Моя дорогая не грусти, прошу тебя! Я ее быстро разыщу, - молодой мужчина ободряюще улыбнулся, погладив подружку детства по тонкому запястью. - Я тоже буду ждать твоих известий, - с печалью сказала прекрасная королева всех эльфов и тихо вздохнула. - Только ты почаще со мной связывайся по магическому кристаллу, - Коро кивнув ей головой, и вышел из комнаты. Королева посмотрела ему вслед и сказала, - Пусть удача поможет тебе мой друг, найти свою возлюбленную! И пусть она будет счастлива!

Но если бы лиинарец знал, что путь к сердцу своей возлюбленной затянется не один год, то самоуверенности в нем бы поубавилось. Порой мы думаем, что у нас может получиться все легко и быстро с первого раза, как говориться без сучка и задоринки. Увы, жизнь часто испытывает наши души на терпение и прочность, иногда и жестоко обламывает, ставя на колени. Но надо упорно идти к своей цели не смотря на трудности и неудачи постараться осуществить свою заветную мечту.



Глава 12



Я торопливо вышла из города, часто оглядываясь назад, проверяя, нет ли за мной погони. Мне теперь было не страшно одной ходить по дорогам этого мира, имея магию перемещения, могла просто исчезнуть в случае появившейся на горизонте опасности.

Раньше, приходилось часто надевать свободного покроя одежду или мужскую, и накидывать на голову капюшон, чтобы скрываться от злых существ. Или путешествовать вместе с кем-то, чтобы не наткнуться на неприятности, потому что для путников небезопасно перемещаться в одиночку по безлюдным дорогам. А для девушек опасность возрастала в несколько раз. Поэтому приходилось хитрить, чтобы выжить в мире магии, чудовищ и красоты, которой не было в моем мире, но я упрямо шла, не зная, куда иду, и что меня ждет впереди. Но упрямо шла, надеясь на свет в конце туннеля.

"Надо обратиться к какому-нибудь магу для помощи в раскрытие необычного потенциала. Если конечно во мне он имеется. В дальнейшем эти способности пригодятся. Может с помощью них смогу вернуться в свой мир и стать прежней Лэрини, а не той озлобленной и недоверчивой особой с грубоватыми манерами, в которую здесь превратилась. Вот только откуда взялась у меня магия? - задавала я себе вопрос и не находила ответа. - И что делать со своими чувствами к лиинарцу, как их вырвать с корнем и не повредить своей душе, чтобы кровоточившая рана моего сердца быстрее зажила?"

Солнце уже было высоко, а я шла по дороге, забыв о том, что могу, перемещаясь, быстрее проделывать путь куда-либо. Я еще не свыклась с той мыслью, что у меня есть магия, которой могу воспользоваться в любой момент. Я думала, правильно ли поступаю, что бегу от навалившихся проблем. Если вспомнить последние события... Мне было очень больно, и во мне разбушевалась злоба и жестокость по отношению к тем, кто опустошил мою душу. Несвойственное ей состояние пугало и настораживало, превращая меня чудовище, в монстра, даже к Ананэль, моей подруге испытывала злость.

"Она предала тебя, и была в сговоре с синеглазым красавцем. Я не верю ей! - сердито смотря вперед, шла по широкой наезженной дороге, упрямо сжав губы, и не заметила быстро приближающуюся опасность". До печальных последствий оставались считанные мгновенья.

Вдруг сзади послышался стук копыт, который приближался с бешеной скоростью и чей-то сильный и сердитый голос прокричал.

- С дороги! - последнее, что успела увидеть, машинально обернувшись назад, сидящего на белом жеребце всадника. Фигура в черных одеждах, укутанная с ног до головы производила угрожающее впечатление. Плащ развивался за ее плечами и был похож на гигантские крылья чудовищной птицы. От неожиданно надвигающейся на меня опасности ноги подкосились, не успев отреагировать и отскочить от дороги на обочину. Поравнявшийся со мной конь, толкнул меня своим мощным боком, и я полетела с обочины вниз. Свою магию использовать позабыла. В глазах потемнело, сознание отключилось от дикой боли в левой руке.

Я пришла в себя, от того что кто-то щекотал висок и щеку на правой стороне лица.

"Вот сейчас кому-то выдам на орехи. - Лениво подумала я, не желая открывать глаза и увидеть печальную действительность.

"Но открывать глаза надо и ответить на такую фамильярность не помешало бы, чтобы впредь было неповадно, - подумала я и, поднимая ресницы, увидела сидящего близко от меня молодого мужчину в черном плаще и смотрящего на меня в упор злыми черными как ночь глазами". Его волосы обрамляли красивое, но раздраженное лицо, переходя за плечи, падая вниз до талии черными прядями. Вот он и щекотал бесцеремонно травинкой мой висок и щеку. Я только открыла рот, чтобы высказать некоторые соображения по поводу чей-то наглости, ну, все, что думаю о нем и его коне, как неожиданно мужчина машинально откинул волосы с лица назад, и я увидела остренькие ушки.

"Темный эльф! - не на шутку перепугавшись, подалась вперед, чтобы встать и исчезнуть с глаз долой и не видеть сердитое лицо". Я закричала от неожиданной боли в левом плече и, застонав, упала на спину.

- Тише, тише, не кричи, как ненормальная, а то я оглохну от твоих душераздирающих криков! Чего лезешь под копыта? Жизнь надоела? - рыкнув, бесцеремонно взял за больную руку, пальцами надавливая по всей ее длине, он передвигался от кисти до плеча. Эльф оголил рукав платья и внимательно осмотрел возможное место травмы. Прислушиваясь к чему-то, он вдруг дернул за руку. Охнув, замерла от сумасшедшей боли в плече и, закрыв глаза, застонала, сжав зубы.

"Ни за что не покажу своей слабости. Темные не любят нытиков, - я лежала, молча с закрытыми глазами, пока боль не затихла". Рассматривая его внимательнее увидела, что он крупнее, чем другие его сородичи. И удивленно подумала.

"Больно крупный Да еще накачанный? Возможно эльфийский воин".

- Спасибо, - еле шевеля губами, тихо сказала на языке светлых эльфов. На бурную благодарность сил уже не оставалось.

- В следующий раз не лезь под копыта, а то может еще хуже быть. Например, головой бы ударилась, - немного помолчал и ненароком полюбопытствовал. - А куда ты шла в одиночестве? - черные глаза эльфа смотрели на меня с нескрываемым интересом. - Ты не боишься ходить одна? - в его голосе послышалась усмешка.

- Куда глаза глядят, - прошептала я, думая, что он не услышит. Но совершенно забыла, что эльфы обладают тонким слухом. И уже громче ответила - Мне теперь ничего не страшно.

- Вот как? Куда глаза глядят? Первый раз такое слышу, - усмехнулся он, откидывая на спину, упавшие на лицо пряди волос. - Ишь, ты какая смелая, под лошадь кидается, героиня!

- Я не кидалась под нее. Это Вы ее не удержали. Я просто не успела отскочить в сторону, слишком все быстро произошло, - устало ответила ему и хотела подняться, но эльф жестко сказал.

- Ты уже погеройствовала, теперь мне тебя тащить придется на себе.

- Я не маленькая, сама могу идти. А куда это Вы меня собираетесь тащить? Может Вам в другую сторону, - искоса взглянув на него, увидела, как он насмешливо смотрит на меня, а в черных как уголь глазах вспыхивают озорные искорки веселья.

- Теперь у нас с тобой одна сторона и дорога, - ответил он. - Куда глаза глядят. Вот и пойдем вместе, - прищурившись, он всматривался в уходящую даль дороги.

Усмехнувшись, я ответила ему. - Но Вы, то поскачете, а я пойду. У нас разный темп передвижения. Вам не кажется, что тут имеются различия? Вы-то вон, какой деловой скачете во весь опор, - усмехнулась и добавила. - Так что, я вас не держу, всего хорошего!

- Проблему в передвижении можно решить. А ты трусишка. Боишься меня? - его голос подтрунивал надо мной, интонация была насмешливой.

- Вот еще! Чего это вы решили, что я вас боюсь. Я уже не раз путешествовала одна, а теперь мне тем более не страшно, - и замолчала, решив не продолжать столь щекотливую тему, чтобы не ляпнуть лишнее.

"Он не должен знать, что у меня есть такое оружие, как исчезнуть в неизвестном направлении. Мало ли что?"

- И чего ты такая смелая? Может, поделишься секретом, тогда и я буду героем!? - темный эльф с нескрываемым любопытством сверкал глазами в мою сторону, пытаясь что-то разузнать обо мне, он настойчиво смотрел в лицо. Решив сменить тему, я переключилась на него.

- А вы чего так неслись, как будто за вами гналась целая стая демонов? Наверно ни одного путника посшибали с дороги, - ехидно поинтересовалась, нагло посмотрев в глаза темного эльфа, решив для себя играть по его же правилам. Он весело и в то время с интересом рассматривал меня. Особенно пялился в глаза и на мою образно говоря гриву волос. Я демонстративно взяла их в руки и начала заплетать косицу, стараясь сильно не тревожить ушибленную руку. Неожиданно он сел около меня и сказал.

- А ты с боевым характером, не слабачка! - он не знал, что я недавно потерпела сокрушительное поражение синеглазому магу на поле боя под названием любовь. Тогда бы он поменял бы свое мнение обо мне, совершенно в другую сторону.

- А несусь я уже не один день, с коротким интервалом на еду и сон, - опуская черные ресницы, вдруг ответил со злостью в голосе новоиспеченный знакомый. Неожиданно лицо эльфа еще больше потемнело, и он нахмурился. Его поза явно излучала угрозу, но меня не остановил его злой взгляд, который он метнул испепеляющей молнией в мою сторону, и продолжала дальше его расспрашивать. Подумать можно, что я в его бедах виновата. Возможно, он и смог бы кого-либо испепелить, но я была само спокойствие.

- И кому вы так насолили, что убегаете? - невозмутимо поинтересовалась я у него.

- Моим родителям вздумалось меня женить, - сердито продолжил свое повествование темный эльф. Но когда я увидел невесту, то мне она совершенно не понравилась. Даже сердце не екнуло в ее сторону. И я категорически отказался от той претендентки. Мои любимые родители были непреклонны до такой степени, что пришлось уносить ноги.

- Дела сердечные, дела любовные... И что вы намереваетесь предпринять? Вы же не будете скитаться по всему свету годами, выжидая, когда ваши родители поймут, что они были не правы? - с интересом в голосе спросила я у него.

- Ты моих родителей не знаешь, - воскликнул он сердито и посмотрел на меня негодующим взглядом. - Если что-нибудь взбредет им голову, то это надолго.

"А характерец-то в своих родителей, - мне вдруг стало смешно, но пришлось сдержаться, чтобы не рассмеяться в лицо вспыльчивому эльфу".

Я решила сменить тему и спросила. - Как тебя зовут?

- Мое имя Валатар Аркенлал, - представился он и пояснил. - Темный принц магии клинка, - и тут же спросил. - А как твое имя зеленоглазая женщина человеческой расы? - высокопарно спросил темный эльф.

- А имя зеленоглазой женщины Лэрини, - насмешливо сказала не сдержавшись, рассмеялась, посмотрев ему в глаза.

"Ну никак не получается быть серьезной. Лэрини, прекрати!".

Вдруг темный подскочил и навис высоким, крепким телом надо мной, злобно сверкая глазами, и медленно сквозь зубы процедил.

- Ты издеваешься? - он зло прищурился, напряженно глядя на меня.

"У-у-у! Какой вспыльчивый экземпляр попался! - насмешливо промелькнуло в моей голове. - Но я его не собираюсь бояться. И не боюсь. Вот еще! Пуганая сколько раз!"

- Еще не начинала, - ехидно улыбаясь, хмыкнула. - Если не нравится, тогда идите своей дорогой, и никто не будет издеваться над вами, - я попыталась встать, но он опередил меня, наклонившись, подхватил на руки и поставил на землю перед собой. Я просто обалдела увидев его рост. Он был выше меня на голову.

"Для эльфа высоковат, даже очень, - невольно пронеслось в голове. И откуда такие экземпляры берутся? - удивленно посмотрев на него, спохватилась, изображая скучающее лицо.

- Лэрини, а тебе никто не говорил, что ты язва? - Вдруг настроение у него резко поменялось явно в лучшую сторону. Хмыкнув, скрестил руки на груди, он насмешливо глянул на меня и стал ждать ответа, который последовал незамедлительно, в карман лезть не пришлось.

- И не один раз. Вы не первый, кто мне говорит такой шикарный комплимент, - радостно воскликнув, улыбнулась и, взяв здоровой рукой сумку, которая была повешена темным эльфом за лямки на сук дерева, пошла к дороге, чтобы смыться от вспыльчивого принца.

-Эй, погоди! Мы идем вместе, - твердо произнес он и, взяв за узды своего жеребца, который стоял рядом с нами и щипал сочную траву, поспешил вслед за мной. Посмотрев на эту парочку оценивающе и, поразмыслив немного, решила.

"Ладно! Пусть идут! Может мне пригодиться темный и его жеребец", - усмехнулась глазами, но быстро опустила ресницы, чтобы скрыть веселье. - А то снова придерется, - когда увидела, что он за мной наблюдает, сделала вид, что меня заинтересовала небольшая группа деревьев росших недалеко от нас. Взгляды наши встретились, и мы, не сговариваясь, пошли к дороге. Эльф вел под узды белоснежного коня, а я, не замечая ничего вокруг, молча шла рядом с ним.

И вот разноцветная троица зашагала по дороге в неизвестность.



Глава 13



Дорога шла внутри густого леса, который окружал ее с двух сторон. Мы давно уже прошли ту часть, где она была широкой и укатанной. Теперь она сузилась до извилистой тропы, вызывая внутри неприятные ощущения. Местами деревья смыкались над головой, создавая своеобразный шатер, через который не пробивалось ни единого лучика солнца. Мне было не по себе и тревожно, думаю и моему спутнику тоже. Но он не подавал виду и спокойно вел коня под узды, смотря вперед и о чем-то думал.

Мы молча шли некоторое время, но потом стали переговариваться ничего не значившими фразами. Я не пыталась поддерживать разговор. У меня темный эльф почему-то не вызывал доверия.

"Может из-за вспыльчивого характера? Наверное, такое поведение свойственно всем темным эльфам, - подумав про себя, повернула голову к нему, и, глядя сбоку на его мужественное лицо, безразлично спросила.

- Почему вы находитесь среди людей, а не в своей стране? Ваша же родина подземелья...

- Наш дом теперь живет на поверхности земли, - перебил он и посмотрел с вызовом на меня. - Это долгая история, - фраза говорила о том, что он не собирается откровенничать.

" Ну и не надо! Подумать можно, что мне так интересна его темная персона, - изображая скучающее лицо, я посмотрела в сторону леса.

- А ты, человеческое дитя, что делаешь в стране эльфов, да еще одна на пустынной дороге? Но ты не такая как остальные люди. Чем-то ты отличаешься от них. Может манерой разговора? - задумчиво произнес он, не глядя на меня.

- Интересно как Вы можете отличить манеру разговора людей, если этого языка не знаете? Кстати! У вас времени не хватит, чтобы выучить язык. Я думаю, мы скоро распрощаемся с вами, - ехидно промолвив, замолчала в ожидании его ответа. А в мыслях пронеслось.

"Еще один прорицатель нашелся".

Твоя компания меня устраивает, и я не собираюсь ее покидать. И почему не хватит? Времени будет предостаточно. По твоим словам получается, что я тупой? - удивившись, эльф повернул в мою сторону голову.

- Ну-у-у... - протянула я. - Вы и тупость - это неразделимые вещи, а что касается времени... то, Ваша злость отнимает его у Вас, и к тому же по пути можно потеряться. Да мало ли что! - он посмотрел в мои прищуренные глаза, а потом на дорогу.

- Я, к твоему сведению, человеческому языку обучался с детства. Моя семья постоянно поддерживает дружеские отношения с человеческой расой. Нам это выгодно и людям тоже. - А ты продолжаешь изображать из себя ходячую язву, - хмыкнув, он глянул искоса на меня, но я оставалась невозмутимой.

- А что делать, жизнь заставляет быть таковой, - спокойно, но жестко сказала я и прищурилась.

- И теперь мы будем разговаривать на человеческом языке. Вот и попрактикуюсь на тебе, - вдруг лукаво подмигнув, он спросил. - Если я буду делать ошибки, ты поправишь меня!? - уже на человеческом языке, но с маленьким акцентом произнес эльф.

- Я в учителя не нанималась, - нахально сказала и, взглянув на моего спутника исподлобья, поджала губы. Он искоса посматривал на меня, и я видела, что ему такой разговор доставляет огромное удовольствие. Глаза его блестели, а губы были изогнуты в улыбке вверх.

"Раз так, то посмотрим, кто кого, - хмыкнув, невинно захлопала ресницами и взглянула на моего собеседника. - А я буду разговаривать с тобой на эльфийском языке".

Первым почувствовал опасность жеребец. Он стал хрипеть и пятиться назад, а Валатар сдерживал и успокаивал его.

- Не кипятись Солинвир! Успокойся! Лэрини, встань за мной! - его голос зазвучал властно и резко. - И пригнись на всякий случай, - уже спокойнее, но приказным тоном добавил он.

- Я не привыкла прятаться за чужими спинами, - не терпящим возражения голосом, ответила ему и сердито даже злобно посмотрела на темного эльфа, всем своим видом показывая недовольство, что не собираюсь прятаться за чужими спинами.

"Я не кисейная барышня, - промелькнуло в голове".

Вдруг что-то просвистело мимо меня, заставив невольно оглянуться назад, а потом по сторонам. Тогда он вскочил на коня, резко нагнувшись, с легкостью подхватив мое тело, закинул поперек спины жеребца и пустил его в галоп. Мой бывший вывих дал о себе знать, резкой болью в плече и невольным стоном, но Валатар не обращал внимания и гнал жеребца во весь опор. От сильной боли на некоторое время потеряла сознание, а когда пришла в себя, то он уже прекратил гнать коня и спокойно ехал по дороге. Я уже сидела впереди, а он сзади, обняв меня за талию одной рукой и поддерживая мое многострадальное тело своим.

- Вы чудовище! Ведете себя как дикарь. Прекрасно знаете, что у меня недавно был вывих, - сердито сказала я и хотела вырваться из его рук, не смотря на боль в плече, но он зло сказал.

- Сиди и не дергайся, а то свалишься с коня, прямо под копыта, и тебе мало не покажется! - но чуть мягче вымолвил. - Еще отъедем от того места, где мы были атакованы скорее всего разбойниками, тогда и посмотрю что у тебя с рукой.

- Это были разбойники? Но почему ты так решил? - вдруг неожиданно для себя перешла на ты, и замолчала, думая о том, что поведал эльф.

- В нас стреляли из лука, - ответил на мой вопрос. - Вот и доказательство, - он достал стрелу из своей дорожной сумки.

"И когда он ее успел подобрать и спрятать? Такая ловкость говорит о многом... - промелькнуло в голове".

- Но одно настораживает. В эльфийском лесу не могут обитать разбойники или еще кто-то. Лес не пустит в себя никого кроме самих эльфов, а если и пустит, то только по их разрешению. Может в нападении кроется другая причина? Возможно, эльфы заподозрили в чем-то нашу компанию.

"Видимо он опытный в таких делах. О! Хороший спутник мне попался, - от удовольствия, я расслабилась, и мы ехали, молча некоторое время". Каждый думал о своем, но вдруг он задумчиво произнес. Я даже не поняла, сказал или спросил.

- Я не могу понять, почему ты все время лезешь на рожон, не разобравшись в ситуации, и совершенно не дорожишь жизнью? Детка, свои силы, надо рассчитывать, ты все-таки женщина! - темный эльф говорил, так как говорил учитель физкультуры из моего мира, когда я еще училась в школе.

- А тебе, не все ли равно, что со мной произойдет? - с вызовом спросила его". Если бы он знал, что за интересную магию я имею, то наверняка мы воспользовались бы ею, чтобы унести ноги, а не гнать бедное животное со всей мочи.

"Его жеребец, еле пришел в себя. Ему надо бы отдохнуть. Пожалел бы животное, изверг!" - рассердившись, посмотрела на грустные глаза коня и произнесла.

- Может, дадим отдых бедному жеребцу? Он очень долго скакал. Ему необходим отдых, чтобы набраться сил для дальнейшего путешествия, - но темный эльф раздраженно перебил меня.

- Ты мне зубы не заговаривай! И не переводи разговор на другую тему! Я тебя еще раз спрашиваю, почему ты рискуешь собой, не вникнув в ситуацию?

- Это мой образ жизни. У каждого есть свои тайны. И ты не исключение, - чтобы отделаться от него произнесла я, и демонстративно попыталась слезть с коня. Побарахтавшись у него в руках, и поняв бесполезность своих попыток, прекратила сопротивляться его силе.

- Давай уже остановимся, и ты посмотришь мою руку! А то окажусь никудышным спутником и для тебя обузой. Если ты будешь продолжать ехать дальше, то моей руке причинишь еще больше вреда, и вот тогда ты повозишься со мной, чтобы привести ее в порядок, - произнесла я просящим голосом и улыбнулась.

- А ты будешь лезть, куда попало? - уже спокойнее спросил он.

- Валатар, я постараюсь не создавать проблем, но если возникнет опасность, в стороне стоять не буду. Ты уж извини, я тоже могу защитить нас, если что произойдет неприятное или опасное для жизни, - примирительно ответила я.

- Словом, женщины! И этим все сказано, - буркнул он, приостанавливая коня.

"О! Знакомая фразочка! Как это похоже на мой мир, из которого меня сюда забросило. Даже эльфам это свойственно, - немного удивилась я. - Мужчины везде одинаково мыслят. Классика, - улыбнувшись, язвительно подумала. - Ладно, пусть потешит свое самолюбие".

- Я догадываюсь, о чем ты думаешь, - он соскочил с коня и подал мне руки, чтобы помочь с него слезть. Я заметила, что он пытается обхватить мою талию, аккуратно избегая контакта с больной рукой.

Ну, надо же какая забота обо мне? - скептически взглянув на него, хмыкнув, позволила снять себя с жеребца". Его сильные руки крепко обхватили талию, и он аккуратно поставил меня на землю.

- И о чем же я думаю? - Ехидненько, взглянув на него, спросила я и, отцепив здоровой рукой сумку от седла, пошла к ближайшему дереву. Он последовал за мной, ведя жеребца за узды.

- О нас мужчинах. О ком же еще? Ты думала про мышление мужское о женщинах. Умеете вы все преувеличить! - поравнявшись со мной, он повернул в мою сторону голову и с чувством превосходства ухмыльнулся.

- Ну, надо же какой догадливый! - язвительно ответила ему и посмотрела в его непроницаемые глаза.

- А ты думала, что я не догадаюсь? Мой дом имеет магические способности. Она у всех разная, а у меня чуть выше среднего, - в черных глазах темного эльфа вдруг вспыхнул какой-то свет и тут же пропал.

- Вокруг одни маги. Проходу от них нет. И чего они под ноги лезут? - злясь, буркнула я и замолчала, отвернувшись от него. А потом вдруг спросила.

- И чего носиться по дорогам, если можно применять магию перемещения? И не пугать мирных путников до икоты и обморочного состояния, причиняя им увечья.





- Не злись, Лэрини! Моя магия не позволяет мне перемещаться, и у меня нет такой способности. Я обладаю боевой магией, ну и немного целительной. Кстати, давай я посмотрю руку и полечу, а то скоро стемнеет и нам надо успеть развести костер, чтобы приготовить еду и поесть. Да и поспать не мешало бы, - я ничего не ответила, промолчав о моей магии перемещения или правильнее сказать материализации. Подойдя к огромному дереву, мы остановились под ним и сели рядом друг с другом. Достав из дорожной сумки коробку, он открыл ее, и я увидела, что в ней находились какие-то пузырьки с разноцветными жидкостями. Оголив мое плечо и взяв пузырек голубого цвета, эльф аккуратно открыл его, немного плеснув на место бывшего вывиха начал нежно втирать целительное средство. Через некоторое время по плечу разлилось приятное тепло. Эликсир начал действовать, а боль затихать. Глаза слиплись и я, прислонившись к стволу дерева, стала засыпать. Но в дремотном состоянии почувствовала, как темный эльф поднял меня на руки и понес куда-то. Уткнувшись в его уютное плечо прошептала.

- Куда ты меня несешь? - мой целитель шепнул мне в ухо.

- Подальше от дороги. На всякий случай, - и понес дальше в лес. Видимо усталость, накопившаяся во мне и ноющая боль в плече, давали о себе знать. Я крепко уснула на руках эльфа.



Глава 14



Проснулась я от того, что почувствовала запах пищи, который застревал в носу и раздражал своим ароматом. Приоткрыв глаза, из-под ресниц увидела, как Валатар готовит еду. Он что-то помешивал в котелке, висящем над костром. Запах готовящейся пищи был вкусен и соблазнителен. Почувствовав мой взгляд, он поднял голову и посмотрел на меня. В его в непроницаемо-черных глазах отражались отблески пламени костра, и была какая-то тайна.

"Загадочный эльф, - подумала я, смотря, как пламя костра отплясывает танец на подложенных в него дровах".

- Ну, как твое плечо? Я надеюсь, боль утихла? - внимательно оглядев меня, остановился на больной руке. Поднявшись, он подошел и сел рядом со мной, скрестив ноги.

- Этот эликсир снимает боль практически сразу после применения. Рецепт приготовления достался от моей бабушки, а она очень сильная магичка в нашем роду, и практикуется на изготовлении всяческих снадобий и зелий. Если надо, то она может вылечить многие болезни и раны. Обучение искусству магии трав я проходил у нее. Сказать честно, зельеварение - это скучное занятие, которое выводило меня из себя. Будучи непоседливым ребенком, отлынивал и старался придумать предлог, чтобы смыться с уроков моей бабули. И теперь жалею об этом! Иногда мне не хватает знаний и опыта, но зато мне нравились боевые искусства, вот на таких уроках я с удовольствием отрабатывал все приемы, даже больше и мне это очень нравилось. Дай-ка я посмотрю еще раз твое плечо! - пододвинувшись ко мне ближе, он взял больную руку в ладони. Его чуткие пальцы слегка коснулись того места, где болело у меня накануне. Я удивилась многословию темного эльфа, но не прерывала его и слушала внимательно, о чем он говорил.

- Мне показалось, что все нормально. Ну, как болит? - спросил он и еще раз потрогал место бывшего вывиха.

- Спасибо, уже не болит, - благодарно взглянула на него и спросила. - А что ты готовишь? Очень вкусно пахнет. У меня разыгрался зверский аппетит от такого умопомрачительного запаха.

- Заячье рагу почти уже готово. Ну, ты и соня! - улыбнулся эльф, - Ты проспала больше пяти солов. Давай подкрепимся тем, что я приготовил! - он достал из своей дорожной сумки принадлежности для еды.

- А где ты зайца взял? - поинтересовалась я, вставая и направляясь к костру.

- В лесу естественно, подстрелив из лука. Не ехать же нам с пустыми желудками!? Далеко голодными не уедешь. Быстрее ноги протянем, - ухмыльнулся эльф, накладывая в тарелку кусочки мяса с подливкой и протягивая ее мне вместе с ложкой.

- Ты будешь есть из тарелки, а себе я положу в кружку. Нам надо приобрести еще один такой комплект, - задумчиво промолвил он и сел у костра на расстеленное дорожное одеяло. - Давай теперь подкрепимся,- приглашая жестом руки присоединиться к нему, он показал на место рядом с собой.

Поблагодарив его, я устроилась около него поудобней и начала есть. От удивления, не успев прожевать кусочек мяса, я воскликнула.

- Как вкусно! Где ты научился прекрасно готовить? Я даже не ожидала, от тебя таких способностей.

- Это еще не все, - хмыкнув, проговорил темный эльф! У меня еще есть в запасе кое-что, - и лукаво посмотрел на меня. Перехватив томный взгляд Валатара на моих губах и груди, сделала вид, что не поняла его намеков, и сосредоточилась на еде.

- И не делай вид наивной девочки! - засмеялся темный, забирая из моих рук, пустую тарелку.

- И что дальше? Может, ты мне расскажешь все подробности? Если хочешь знать мне не интересно и даже скучно слушать о твоем искусстве в этом деле, - зло проговорила я, уставившись с вызовом в его смеющиеся глаза.

- О каком деле ты говоришь? И что за искусство? Ну-ка поподробнее расскажи-ка мне! А то я что-то не пойму, - нагло смотря на меня в упор и ухмыляясь, медленно растягивая слова, произнес эльф.

- Не надо делать круглые глаза! Ты тоже не наивный мальчуган. И сообразительный, каких поискать. Если ты будешь провоцировать меня, то нам с тобой не по пути. Я сказала и больше не буду повторять. А за ужин спасибо! Я хочу спать, - и демонстративно встав, направилась к дереву, чтобы устроиться под ним на ночлег.

- Тебя легко вывести из себя. Ты должна научиться контролировать свои мысли и действия. Тебе же будет легче, если ты приобретешь эти навыки. С ними ты сможешь ввести в заблуждение врагов, - поучительно сказал он и направился ко мне.

- Учитель нашелся! А чего сам злишься по любому поводу? Начни с себя, а потом давай уроки другим! - еще сердясь на Валатара, резко проговорив, прислонилась спиной к дереву, собираясь устроиться на ночлег с комфортом, если можно было так назвать полусидячую позу.

- Лэрини, ну не злись! Я же пошутил, а ты все воспринимаешь серьезно, - уже перестав подтрунивать и поучать, примирительно произнес темный эльф. - Давай не будем спорить! Нам еще долго быть в компании друг с другом. Спокойной ночи, а ты все же язвочка, - вдруг подобревшим голосом и зевая, сказал он и добавил.

- Ночью я буду охранять твой сон. Так что спи спокойно! Хороших снов тебе моя попутчица, - взглянув на него, я уже спокойнее спросила.

- А ты спать собираешься?

- Нет, - коротко ответил он. - В случае опасности, я тебя разбужу, и мы сможем отразить нападение или ускакать на моем жеребце, - и, взглянув на меня, сказал. - Все, спи, давай!

- Я тоже намерена охранять твой сон. По очереди будем на страже, - не терпящим тоном произнесла, но заметив, что эльф стал заводиться, быстро добавила. - Тебе обязательно нужен отдых, иначе ты долго не протянешь.

- Это мне решать, ты слабое существо, а мы эльфы приучены к походным условиям. Так что не надо спорить со мной, а лучше ложись-ка спать. Да и руке твоей нужен покой, - неожиданно улыбнулся и произнес ласково. - А ты боец, я не ожидал от человеческой женщины такой стойкости и выносливости.

"Ух, ты! От темного эльфа услышать такие слова, это многое значит. Ну, про выносливость он, конечно, загнул, а вот про стойкость, или лучше назвать упрямство, это правда".

Мои мысли прервал Валатар.

- Ну, ладно, Лэрини, спи, набирайся сил, - встав, он пошел к жеребцу, а я смотрела на него вдруг подобревшими глазами и думала.

"Он совсем не злой, как пытается показать. Надел на себя маску и изображает злобного гоблина, - внутренне улыбнувшись, опустила ресницы. - Но я тебя раскусила принц темных эльфов, - улыбнувшись, прислонилась к дереву и закрыла глаза. - Ну, ладно упрямый эльф, постараюсь наладить с тобой отношения. Как говориться утро вечера мудренее".

Но до утра надо было еще и дожить.



Глава 15



Из сна меня вырвал чей-то громкий голос.

- Лэрини! Вставай! Ну, проснись же, наконец!

- Что за крик, а драки нет? - спросонья, зло произнесла я, и сфокусировалась на темном. Эльф, наклонившись ко мне, тряс здоровое плечо.

- Чего разорался? - грубо добавив к своему предыдущему вопросу, встала и смерила его недовольным взглядом.

- Давай бегом к жеребцу! Я чувствую опасность, она уже близко, - не терпящим возражение голосом сказал эльф, смотря сердито на меня и сжимая кулаки.

- А можно как-то по-другому удирать, а не нестись во весь опор, куда глаза глядят, и при этом, выпучив их? - съязвив, смерила его презрительным взглядом и пошла по направлению к коню, который стоял недалеко от нас и ржал от страха.

- Если ты такая умная, предложи другой способ побега от оборотней. Я бы сразился с ними, а не несся, как ты сказала, выпучив глаза, но имея тебя в попутчиках, я не могу ничего другого сделать, кроме как уносить ноги и мне это уже надоело, - разозлившись не на шутку, произнес он, идя за мной следом.

Подойдя к коню, взяла его за узды и, увидев, что Валатар напрягся, спросила.

- Это оборотни? - не получив ответа я с нажимом на слове оборотень добавила.

- Ну, и как ты собираешься справиться с оборотнями? Интересно на это посмотреть, - насмешливо произнеся, повернулась к нему лицом и, взглянув на него, вдруг представила такую картину с эльфом на коне. Очаровательные ушки, но длиннее раза в два, чем у него я тоже не забыла пристроить к такому смешному лицу, и как не пыталась, не смогла сдержаться и откровенно засмеялась над его бравадой.

"В последнее время мой юмор желает лучшего, совсем разучилась шутить, - пришла к выводу, что со мною что-то не в порядке, особенно в после встречи с лиинарцем.

Глаза эльфа гневно сверкнули и, обратившись к коню на каком-то странном языке, но не темных эльфов, он что-то сказал. К моему удивлению, он опустился на передние ноги, а эльф, быстро подхватив меня за талию, посадил на его спину и, дав команду, жеребец тут же встал.

- Так для меня спокойней, и мешать мне не будешь, - развернулся в ту сторону, где сгущалась темноты, и двинулся по направлению к ней. Мне не понравились его действия и, пытаясь привлечь внимания эльфа, крикнула ему вдогонку.

- Я могла бы тебе помочь! - но он даже не обернулся. Вдруг в той стороне, куда он направлялся, увидела, что из темноты леса появились желтые огни. Они то появлялись, то пропадали. Неожиданно в руке эльфа материализовался светящийся лук с натянутой тетивой. От неожиданности я замерла и в голове пронеслось.

"Темный эльф открывает свои тайны. Интересно, сколько их у него? - но меня не устраивало, как он все провернул, и я попыталась слезть с коня". Мне с трудом удалось слезть с жеребца. Пока я упражнялась на коне, услышала жуткий нечеловеческий вой и резко обернувшись, увидела, одного из оборотней катавшегося по земле. В нем мерцала магическим серебром стрела, проткнувшая его сердце, а от нее шли светящиеся волны, которые пульсировали по всему телу зверя, создавая фантастическое зрелище. Из темноты одновременно завыли несколько тварей, они дружной стаей ринулись прямо к эльфу. Черные тени с горящими глазами двигались быстро, движения их были молниеносными и бесшумными, но Валатар уже послал стрелу в первого оборотня и попал в шею жуткой твари. Раздался душераздирающий леденящий душу вой, и зверь рухнул сраженный наповал.

"Все эльфы меткие стрелки, - промелькнуло в голове". Сбоку от меня я увидела двигавшуюся в моем направлении тень и попыталась применить перемещение в сторону Валатара. С трудом сосредоточившись, мысленно представила себя стоящей около эльфа и мне это удалось. Мгновенно пришли в движение массы воздуха и деревья стали гнуться к земле. И вот светящийся вихрь появился вокруг меня. Он стал превращаться в зеленый призрачный смерч, который вдруг резко вытянулся, и стал похож на осьминожье щупальце. Подхватив оборотня, который был уже в нескольких прыжках от выбранной жертвы, светящийся щупалец целенаправленно отшвырнул монстра в противоположную сторону от меня на группу деревьев находившихся недалеко и росших в тесноте, образуя непроходимую стену. Зверь с силою ударился о них и, жутко завыв, сполз на землю.

"Надо же? - удивилась я. - Смерч словно живое существо, и даже имеет способность защищать меня. Надо взять это на заметку".

Оказавшись рядом с темным, я спросила у него. - Сколько их осталось? Могу помочь если что.

- Ты только путаешься под ногами и мешаешь, - не поворачивая головы, эльф внимательно смотрел в сторону темного леса.

- Сзади нас оборотень, - быстро сказала я, и эльф мгновенно повернувшись, прицелился. Волшебная стрела нашла свою цель. Дикий вой огласил близлежащее пространство, и зверь, дернувшись несколько раз в судорожной агонии, навечно затих.

- Вот и все опасность миновала, - с облегчением произнес Валатар. Я смотрела на эльфа и не верила своим глазам. Только что светящийся лук был у него в руке.

"Он исчез, а может, растворился в воздухе"... - мое лицо выражало столько удивления, что Валатар вдруг заулыбался, положив ладонь на плечо, и смотря в мои широко открытые глаза многозначительно произнес.

- Надеюсь, ты никому об этом не расскажешь, Это мой маленький секрет. А что за зеленоватый свет был вокруг тебя, и мгновенное перемещение ко мне, которое ты лихо продемонстрировала? В тебе есть тайны, Лэрини! Может, поделишься ими со мной, ты же видела мой светящийся лук. Это будет по-честному, - произнеся свою речь, он в ожидание моего ответа с нетерпением смотрел на меня во все глаза.

- Эта магия досталась мне по наследству, - вдруг неожиданно для себя с горькой иронией вздохнула, и посмотрела в черные глаза эльфа. - У меня никогда не было способностей к таким вещам. А вот этой магией меня одарили совсем недавно, и то я не знаю, как управлять ею. Мне надо научиться владеть ею, не причиняя вреда себе и другим.

- И кто такой щедрый, который растрачивает свои магические способности в ущерб для себя? - с удивлением спросил эльф.

- Да, есть один такой маг. Я и сама до поры не хотела верить, что он им является, пока не получила этот подарочек. Были у меня сомнения по поводу его силы. Вот теперь пытаюсь научиться, как управлять им. Мне нужно найти другого мага, который поможет мне разобраться в этом деле, - сдержанность в моем голосе не остановила эльфа от вопросов.

- А почему ты не обратилась к тому, кто подарил тебе часть своей силы? - удивился эльф. - Также проще.

- Это тебе так кажется, что просто, - давая понять, разговор на эту тему закончен, я отвернулась и, задумчиво глядя на тела оборотней, спросила.

- А что с ними делать? Их оставить тут или закопать?

Валатар посмотрел на меня с пониманием. Видимо догадался, о том, что я не хочу продолжать эту тему.

- Лучше закопать, чтобы не привлекать хищников. Мы дождемся утра и уедем отсюда, а сейчас зароем тела и дальше продолжим отдыхать, - из сумки, лежащей под деревом, он достал меч.

- А ты запасливый, - с одобрением улыбнулась эльфу, но решила поприставать с вопросами. - Скажи-ка мне, как появляется у тебя в руке светящийся лук? Материализуется из воздуха?

- Наподобие того, - эльф кивнул головой, разглядывая свою руку, в которой он только что держал необычный артефакт.

- И давно он у тебя? - мое усиленное приставание с вопросами продолжалось.

- Я уже родился с этим луком, - произнес Валатар с иронией. - Все эльфы из нашего дома при рождении имеют разные магические силы. Кому что. А мне вот достался этот лук, который никогда не промахивается и настигает свою жертву, даже если им не прицеливаться. Но ты не думай, что из простого лука я не умею стрелять. Этим боевым искусством и другими я владею в совершенстве с детства, - как бы оправдываясь, произнес Валатар. - А магическим луком я стреляю в самый опасный момент. Он безотказно действует против любой нежити не исключение и оборотни. Ладно, пойду, закопаю этих тварей, чтобы запах не привлекал хищников, а то и с ними возникнут проблемы.

- Я слышала, что эльфы великолепно владеют многими оружиями. А лук для вас стоит на первом месте, - с одобрением улыбнулась я.

- Для каких эльфов темных или светлых? - настороженно изучая мое лицо, спросил он у меня Валатар.

- Для тех и других,- спокойно ответила я, прекрасно понимая, что эльф меня хочет спровоцировать.

Он ничего не сказал, развернулся и направился к лежащим телам. Как поняла, он хотел собрать их вместе, вырыть яму и закопать. Ну, а как же без меня! Естественно, как хвостик увязалась за ним.

- А ты куда? - рыкнул он на меня.

- Помочь тебе, - таким же тоном ответила Валатару, не собираясь ему ни в чем уступать.

- Руками будешь рыть яму? - с нескрываемой иронией в голосе спросил эльф, ехидно посмотрев на кисти рук, а потом перевел взгляд на меня.

- Нет, ты будешь рыть, а я телами займусь. Притащу их к яме, - и направилась к первому, который лежал ближе всех от нас.

- Между прочим, даже мертвыми оборотни, могут быть опасными. Руками их нельзя трогать, а тем более, ты идешь без оружия. Мне придется идти с тобой, - в голосе темного появились командные нотки. - Надо быть осторожными, Лэрини! Мало ли что может произойти, - уже с раздражением сказал темный эльф, но на его командирские замашки не обратила внимания, продолжая любопытничать.

- А как ты предлагаешь перетаскивать тела? - задумалась, о том, что он поведал, и вопросительно глянула в его черные глаза, смотрящие на меня сердито и возмущенно. Видимо ему не нравилось, что я постоянно иду наперекор его словам и действиям и слишком много задаю вопросов. Мы вместе подошли к первому оборотню, который лежал ближе к нам, и Валатар стал рыть яму своим мечом около зверя.

- Остальных мы с помощью меча притащим сюда, - и он пошел собирать остальные тела. Я наблюдала, как он это делает. И очень подивилась эльфийской сноровке и сообразительности. Он цеплял мечом за шкуру зверя и волок по земле монстра к яме. Когда он закончил перетаскивать тела в общую кучу, то дальше продолжил рыть для оборотней общую могилу своим оружием. Пришлось ждать долго.

"Ну, наконец-то он закончил земляные работы. Задачка не простая, если нет лопаты, - ехидно подумала и, не удержавшись, зевнула. - О! Как хочется спать! Скорей бы их упрятать в землю, сглаз долой! - разглядывая мерзкие туши оборотней, я подошла поближе к яме". Эльф с помощью того же меча скидывал их в вырытую яму.

- Я помогу тебе закапывать монстров, а то до утра провозишься, Спать тоже надо. Сон восстанавливает силы не только у людей, но и у эльфов.

- А чем закапывать будешь? - улыбнулся Валатар.

- Ногами, - не моргнув глазом, с чувством превосходства ответила темному, демонстрируя свой вариант закапывания.

- Неплохо, получается, - засмеялся темный. Надо было тебя раньше попросить, чтобы ты ногами яму вырыла, - с насмешкой в голосе сказал он и присоединился ко мне. Я не ответила на эту колкость, продолжая закапывать тела монстров. Когда нелегкая работа была закончена, мы выглядели не в лучшем виде, как два поросенка.

Помыться бы нам, - сказала я ему, разглядывая измазанные в грязи руки, лицо и рубашку. Мои ботинки и ноги до колен, были покрыты влажной землей.

- Недалеко есть вода. Я чувствую ее. Пойдем, я покажу куда идти, - и эльф направился в ту сторону, откуда пришли оборотни. Поежившись, нехотя поплелась следом за ним.

- Их больше нет? - спросила я моего попутчика, с опаской глядя по сторонам. О чем спросила, Валатар прекрасно понял и кивнул головой.

- Можешь не волноваться, все остались в яме.

Мы продолжали идти дальше, пробираясь по узкой тропинке к намеченной цели. Скоро появиться озеро с подземными ключами, - добавил он и замолчал. Наконец мы подошли к небольшому пруду с чистой водой. И каждый занялся своим делом. В первую очередь я напилась воды и пожалела о том, что не взяла какой-нибудь сосуд, для пополнения наших скудных запасов. Эльф был, конечно, опытнее в таких делах, чем я. Он достал бутылку из сумки, которую взял с собой. Когда она была наполнена, Валатар посмотрел на меня и, улыбнувшись, произнес.

- Теперь можно отдохнуть до утра, а потом вернуться сюда и набрать еще воды. Тогда мы можем путешествовать некоторое время, не беспокоясь, что ее нам не хватит до первого поселения, которое мы встретим на пути.

Обратный путь мы проделали молча, идя друг за другом. Эльф шел впереди, а я следом. Каждый думал о своем.

Вернувшись назад к еле тлеющему костру, эльф подбросил туда сухих веток, чтобы огонь разгорелся. Нам надо было согреться после умывания холодной водой. Устроившись на ночлег, кто как мог, уставшие, но довольные что все обошлось хорошо с мерзкими оборотнями, мы заснули до утра. Даже эльф не стал охранять наш лагерь, видимо чувствовал, что опасности больше нет.

До рассвета оставалось не так уж и много...



Глава 16



Открыв глаза, не сообразила, где нахожусь, но звук, исходящий впереди меня навел на мысль, что тут не одна и рядом кто-то находится. Нехотя перевела взгляд в том направлении, откуда доносилось странное потрескивание, и наткнулась на эльфа, сидящего на корточках у костра. Я поняла что звук, показавшийся загадочным, издавали немного влажные сучья деревьев, которые Валатар аккуратно подкладывал в разгорающееся пламя. Длинные волосы черного цвета были собраны в хвост, открывая чуткие ушки, которые немного шевелились. Мне показалось, что он прислушивался к чему-то. Не оборачиваясь в мою сторону, он произнес.

- Доброе утро, Лэрини! Ты хоть немного отдохнула?

- Спасибо, Валатар. Если немного, то вроде отдохнула, - подражая, ответила я и мысленно улыбнулась. - А я смотрю, ты рано встал.

- Ну, мы эльфы не спим много. Мы можем обходиться малым количеством времени для сна, - немного бравируя, ответил он, и взглянул на меня черными, как ночь глазами,в которых отражалась эльфийская загадочная душа.

- Везет же вам эльфам! А вот людям не обойтись без полноценного сна - вздохнув, я встала и направилась к костру. - Что у тебя варится в котелке? - полюбопытствовав, принюхалась к исходящему из него ароматному запаху. - Вроде какая-то трава?

- Угадала - это травяной чай. Он взбодрит нас перед дорогой, и мы продолжим ехать дальше с новыми силами, - темный эльф снял котелок с огня и разлил горячий напиток в наши емкости. Мне было приятна забота эльфа обо мне.

"Надо постараться не цепляться к нему, - и украдкой посмотрела на него".

- Пока ты спала, я уже сходил к озеру и принес еще воды для наших нужд, - я обрадовано взглянула в глаза моего добытчика столь необходимой для путешествия жидкости.

"И когда он успел сходить и принести ее? - поразилась его скорости и ловкости, невольно залюбовавшись, как Валатар передвигается по нашему скромному лагерю. В обществе эльфа я слишком расслабилась и все тяготы и заботы переложила на его широкие плечи. Слишком я устала за пять рил все делать самой, а мне так хотелось иметь рядом надежное плечо. Даже постоянная опека Ананэль не могла дать чувства постоянной стабильности.

- Как ты думаешь, мы еще находимся в лесу эльфов? - поинтересовалась я у него.

- Если тут есть оборотни и другие монстры, то эльфийский лес остался позади. Мы уже находимся на другой территории. Там можно было спокойно ночевать и не бояться за свою жизнь, - мы, молча, выпили чай и стали готовиться в путь.

Когда мы собрали все свои вещи в сумки, а эльф запряг любимого жеребца, мы были готовы отправиться в неизвестный путь.

- Ничего не забыла? - внимательно оглядывая меня и пространство вокруг нас, он подошел костру и начал его тушить, а потом вернулся ко мне.

- Вроде все взяла. А у тебя как дела? - спросив Валатара и тоже оглянулась. Моим вниманием завладел странный предмет из неизвестного металла похожий на круглую тарелку лежащий у потухшего костра. Я встала подгоняемая нездоровым любопытством и направилась в его сторону, но невероятно шустрый эльф, опередив меня, в один прыжок оказался у него, с невероятной скоростью схватив странный предмет, злобно смотря мне в лицо, быстро спрятал его в сумку. Я, только и успела вытаращить глаза от такой бесцеремонной наглости, но ничего ему, не сказав, повернулась и направилась к дороге.

"Я ему больше ничего не скажу о себе. А еще лучше... пусть идет своей дорогой. Мне не по пути с таким скрытным представителем эльфийской расы. Если он мне не доверяет, то у нас разные пути, - начиная заводиться, ускорила шаг, и расстояние между Валатаром и мной стало постепенно увеличиваться. - Так будет лучше", - добавила я про себя. И так увлеклась праведным гневом, что не заметила, как эльф поравнялся со мной. Валатар восседал на жеребце и спокойно ехал рядом со мной. Я делала вид, что его не замечаю и молча, шла, упрямо глядя на дорогу и по сторонам.

"Тебя вообще тут и в помине нет, даже и не наблюдается. И чего тащится рядом со мной? Скачи своей дорогой, скрытный эльф, мне с тобой не о чем разговаривать, - негодование бурлило как горная речка, пытаясь найти выход из создавшейся ситуации. - Вот исчезну, материализуясь, будешь знать, как не доверять мне", - еще больше распаляясь, упрямо сжала губы. Неожиданно стало так обидно на этот неприветливый, и как представляла суровый мир, что на глаза навернулись слезы, которые были не к месту, ибо я понимала, что веду себя как обидевшийся на взрослого ребенок.

"Мне еще разреветься не хватает, тогда будет полное поражение для меня. Не дождутся, - не понятно к кому, а может и к себе мысленно обратилась и, сглотнув комок обиды, собралась с силами, чтобы материализоваться подальше от этого упрямого принца темных эльфов ехавшего рядом со мной с невозмутимым лицом". Но как бы почувствовав мое настроение, он неожиданно заговорил, не давая мне сосредоточиться на моих мыслях и задуманном плане.

- Тебе нельзя прикасаться к магическому диску желаний, иначе он тебя уничтожит. Им надо уметь управлять, а для этого нужны заклинания, которые невероятно сложные. Не одну зиму, весну, лето и осень надо потратить, на изучение этого мало кому поддающегося в управлении артефакта и при этом надо, хотя бы быть магом среднего уровня, а ты только начинаешь свой путь на этом поприще. Тебе необходимо много научиться, чтобы прикасаться и уметь владеть такими магическими предметами. Да и сам артефакт выбирает себе мага. Ты уж извини меня, Лэрини, я не успел тебе ничего объяснить, как ты уже направлялась к диску. Я боялся не успеть. Могло быть и так. Ты бы не шла своими ногами. Я бы нес тебя или вез на жеребце. Это в лучшем случае, но скорей мне пришлось бы тебя оплакивать на твоей могиле, - сурово произнес эльф. Опешив, встала как вкопанная, не мигая, смотря перед собой широко раскрытыми глазами. Воображение у меня всегда было отличное. Сердце мое заколотилось, и, осознав, во что могло бы вылиться знакомство с диском желаний, в голове зашумело, и я закрыла глаза от возникшей в моей голове жуткой картины. Мне вдруг стало плохо, ноги превратились в желе и перестали держать мое испуганное тело. От слабости, я плюхнулась на дорогу. Мое разорванное на части тело, я видела ярко во всех красках и подробностях.

"Жуткое зрелище, скажу я Вам!"

Кто-то погладил меня по голове. Я открыла глаза и увидела присевшего рядом на корточки Валатара. Он старательно гладил меня по волосам, пытаясь успокоить, начинавшуюся просыпаться во мне истерику.

"Эх, не вовремя женские штучки вылезают наружу, - мелькнуло в голове, и с благодарностью посмотрела на моего утешителя". Встав, он подал крепкую руку и помог оказаться на ногах.

- Спасибо тебе, - прошептала я, опустив глаза. Мне было неловко за мое поведение и стыдно за злость к нему, и проявленную слабость. Мы направились к жеребцу и эльф, подсадив меня на него, вскочил на коня и сев позади, направил его дальше по дороге. Он прижал меня к себе, как будто пытался оградить от того что недавно сказал, или просто защищал от неожиданной опасности, которая внезапно могла появиться с любой стороны.

Про себя я подумала.

"Недавно ты себе обещала, что не будешь цепляться к нему по любому поводу, и тут же ты нарушила данное слово. Лэрини, будь сдержаннее на язык. Кстати, тебе раньше об этом говорил Валатар. Ты уже забыла? Вот что значит выражение длинный волос - короткая память. Это как раз о нас женщинах, - я задумчиво опустила голову, и очередная мысль посетила меня. - А у эльфа тоже длинные волосы, - не сдержавшись, хмыкнула, но осеклась, и прикрыв рот ладонью, изображая кашель". Оправдывая его поведение, я стала искать достоинства эльфа и справедливо заметила, что у него их больше, чем у меня. По сравнению со мной, он белый и пушистый, а я язва, каких свет не видел.

"Он ничего не забывает и собранный чем ты. И охранял тебя, и от оборотней спас, и воды принес, и руку тебе вылечил, и еду готовил. А ты что сделала для него? Только и можешь, что ругаться с ним и перечить, - вот так упрекая себя в недостойном поведении по отношению к эльфу, и оправдывая его, постаралась не разговаривать с темным, чтобы опять не ляпнуть какую-нибудь колкость". Мы ехали по пустынной дороге. Начинало темнеть. Приближался очередной вечер, и нам надо было думать о ночлеге. Эльф все еще молчал. Видимо он опасался вспышки моего гнева или раздражения.

"Ну, допекла ты парня,- подумав, решила примирительно заговорить с Валатаром". А он, как бы чувствуя мое настроение, первый начал.

-Лэрини, скоро появится жилье. Я чувствую разные запахи и слышу какие-то звуки, указывающие, на то, что через некоторое время мы его увидим, но надо быть осторожным. Мы не знаем, кто там обитает. Прошу тебя, что я говорю, делай! Пожалуйста, доверяй мне! В этом у меня больше опыта. Хорошо? - я кивнула головой в знак согласия, пообещав себе, что буду учиться у него и перенимать опыт в таких нужных вещах, которые наблюдала у него в походных условиях. Принц начал мне нравиться как человек, или друг, товарищ. И неожиданно для себя я погладила его руку. Темный эльф вздрогнул от моего прикосновения, но ничего не сказал. Мы еще проехали некоторое расстояние и наконец, увидели большой дом похожий на таверну с невзрачными постройками находящиеся недалеко от нее. Когда от жилья оставалось около шестидесяти таремов, на здании я увидела покосившуюся вывеску со словами 'Веселая фея". Стертые золотые буквы на почерневшей от времени и непогоды доске... меня сильно удивил такой контраст. По двору бегали лохматые собаки, увидев или почуяв нас, они понеслись в нашу сторону злобно лая и брызгая слюной. Жеребец не обращая внимания на них, продолжал двигаться дальше, пока мы не подъехали к дому. Будь внимательна и осторожна, - шепнул в ухо мой защитник. Спрыгнув, он протянул руки, помогая слезть с коня. Белоснежный жеребец стал всхрапывать. И тут же из дома вышел мужчина и женщина. Это были люди, но очень странные. Мужчина смотрел на нас разноцветными глазами. Один серый, а другой черный... Вспомнилась из потерянного мира детская песенка про гусей, которая была не уместна в данный момент. Только по цвету и отличались глазки хозяина обшарпанного заведения с многообещающим названием, в котором давно не было ни фей, ни веселья. А вот уныние основательно пустило корни в их доме. Да, уж! Было противно смотреть на бегающие маленькие глазки. Неприятное зрелище, от которого задергалось тревожно и мучительно сердце. Одутловатое лицо елейно улыбалось, рот алой полоской подчеркивал белую кожу, да и тело было такого же цвета, как и лицо, обрюзгшее и рыхлое похожее на рассыпчатое тесто. Такой контраст выбивал из колеи, будоражил нервы. А женщина, наоборот была высокой и очень худой с бледной как у покойника кожей ближе к серому оттенку.

"Просто ходячий скелет", - пришло в голову странное сравнение. - Мертвец, мертвец... - тревожно повторяя слова, память хотела что-то подсказать". В голове всплыла картинка, навязчиво мелькающая перед глазами. Она была размытой и нечеткой ускользающей от глаз своей неясностью. Может мозг не хотел напрягаться, боясь показать правду!

"Какое-то кошмарное наваждение".

Черные маленькие глазки-бусинки, впившись в лицо, буравили его немигающим взглядом. У меня сложилось впечатление, что они пытаются проткнуть меня насквозь. Не хотелось смотреть на эту женщину, вызывающую неприятные ощущения и которой было что-то надо от меня.

"Как странно. Рты у них были одинаковые узкие алые полоски,- сердце защемило от непонятной тревоги". Конь продолжал всхрапывать и переминаться на ногах, косясь на эту странную парочку. Я заметила, как из глаз белоснежного жеребца выкатились две крупные слезинки.

"Это же упыри! - догадалась я, и все стало на свои места. - Алые губы и слово мертвец вот что тревожило. Но почему они здесь их место на кладбище? Надо предупредить Валатара", - я сделала вид, что ничего не подозреваю.

- Добрый вечер мирные путники! Может, вы поедите и отдохнете в нашем доме? - с мерзкой улыбочкой обратился к нам разноглазый упырь. - Оставайтесь ночевать. Скоро стемнеет.

Эльф учтиво кивнул головой в знак согласия и сказал.

- Спасибо за гостеприимство, добрый хозяин! Мы с удовольствием переночуем в вашем уютном доме.

"Что ты городишь! Ничего себе, добрый хозяин нашелся? Да он и его упыриха всю кровь из нас выпьют и не поморщатся! - закипела я, но вспомнив с кем, мы разговариваем и что нужно предельно внимательной и осторожной с упырями, взяла себя в руки".

Уняв дрожь в сердце, я продолжала смотреть на эту скользкую парочку очередных тварей и думала.

"Как бы с ними расправиться? Видимо не одна душа ими была загублена. Мимо них проходит разный народ, наверняка они не брезгуют и представителями других рас, если не попадается в их сети люди. Вон, с каким предвкушением смотрит на меня мерзкая упыриха! Особенно ее заинтересовала моя шея. Даже глаз не отводит. Куда же мы влипли?" - внутренне я собралась и приготовилась к самому худшему. Такая компания очень опасна. Если не будем наготове, можем закончить жизнь здесь. Во мне начал просыпаться боевой дух, и что-то стало происходить с телом непонятное и странное.

Конь вел себя тревожно, подрагивая крупом, и Валатар не стал заводить его в конюшню. Он хотел привязать коня во дворе, но раздумал. С разрешения упыря дал ему сена. Мы последовали за нелюдями вовнутрь и, дверь за нами закрылась, отделяя нас от внешнего мира.

- Что ждет нас за дверью этого дома?



Глава 17



"Может зря мы вошли в дом? - невеселые мысли роем теснились в голове и тревожили. - Ну, что делать? Как предупредить эльфа об опасности? Надо шепнуть ему раньше, чем они нападут. Что предпримут кровопийцы? - я постаралась стряхнуть с себя тревогу и попыталась отвлечься в разглядывании помещения, куда мы вошли". Естественно, оно было невзрачное и темное, как и сами хозяева, если можно их было так назвать.

"А что от них ожидать? Им же некогда прибраться, они имеют более важные дела, чем уборка в доме. Им кровушки бы отведать и мяса. Вон как кровопийка смотрела на меня! Видимо давненько человеческой крови не пила. М-да! Все тут в пыли, обшарпанное, старое и, похоже, давно не убирали. Какой-то свинарник, а не жилье, - с отвращением подумала я, идя следом за моим темным другом". Но я заметила, пыль отсутствовала.

Странная парочка подвела нас к довольно узкой лестнице. Она шла на второй этаж, и мы поднялись по ней, освещая себе путь свечкой.

Он ничем не отличался от первого, только был поменьше в размерах и имел четыре двери. Мы подошли к самой дальней на этаже. Липко улыбаясь, главный упырь-хозяин отвел колючий взгляд. Я заметила, что его радужная оболочка слилась со зрачками, а поросячьи глазки забегали по сторонам. Он как-то странно причмокивал тонкими губами, потом обнажив желтые зубы произнес.

- Располагайтесь, дорогие гости! Отдохните после долгого пути. Еду принесу вам в комнату.

- Уважаемый хозяин! - обратился эльф к стоящему около него упырю с гаденькой улыбочкой на губах. - Можно попросить у Вас еще одну комнату для меня? - но тут я не выдержала и со страстью в горле произнесла.

- Дорогой, мне будет холодно без тебя! Да и ты милый, замерзнешь ночью без моих объятий, - капризно надув губки с томным видом прижалась к груди эльфа .

"Ломать комедию - так убедительно, - усмехнувшись своим мыслям, продолжила дальше играть на упыриную публику".

- Нам же так хорошо вместе. Зачем тебе вторая комната? Для нас и одной хватит. При тесном общении много места не надо, - подняв глаза на эльфа, со злостью взглянула на него. Я спиной стояла к упырям, и они не видели моих глаз, а вот эльфу надо было дать какой-то знак, чтобы его это насторожило или заинтересовало, вот и пришлось воспользоваться мимикой лица. А что делать? Другого выхода из опасной ситуации у меня не было, да и времени не оставалось на придумывание более оригинального способа по привлечению эльфа, о чем я хотела ему намекнуть. Я потянулась рукой к эльфийскому очаровательному ушку, сделав вид, что хочу нежно погладить, но легонько ущипнула за мочку, и при этом выразительно поглядела на него. Он слегка поморщился, но вдруг выражение на лице сменилось на страсть, и он привлек меня к себе и поцеловал. М-да-а-а! Могу сказать одно, но это будет не в пользу эльфа. Конечно, он целовался на высшем уровне, но если вспоминать синеглазого лиинарца, то эльф сильно проигрывал. Все же это было так неожиданно и убедительно даже для меня, что я замерла в сильных руках эльфа. Помедлив некоторое время, моя шустрая ладонь нашла лазейку, проникнув под расстегнутую на груди рубашку, и легла на его мускулы, приобретая форму кулака и указательный палец, стал настойчиво давить на смуглую кожу.

Наконец он оторвался от моих губ и произнес.

- Хорошо, моя ненаглядная. Ты как всегда права. Пойдем, золотце мое! Мы еще должны заняться нашими делами, - положив руки пониже спины, он говорил так страстно, и убедительно, что пришлось сожалеть о затеянной игре. И я ему поверила.

"Вот гад! Он скрывал чувства ко мне, а теперь решил воспользоваться возникшей ситуацией. У, какой темперамент! - удивлению не было предела, - Я не знаю что делать, и как охладить его пыл.- Неужели нет возможности все изменить в обратную сторону?" - С томным видом он отстранился от меня, кивнув головой хозяину, открыл дверь, втолкнув меня в комнату, захлопнул ее и закрыл на засов. Его действия были стремительными и целеустремленными.

Внутри помещение было плохо освещено. От нескольких огрызков под названием свечки, было мало толку. Они находились на деревянном столе сомнительной чистоты и горели каким-то тусклым светом. Но складывалось странное ощущение, что нас уже давненько ждали. Кровать кто-то застелил белоснежным бельем. Я, смотрела на это чудо света в темном царстве, и не верила себе. То, что раньше видели глаза и сейчас на кровати, это разные миры.

- Ну, что дорогая! - громко сказал он и, обняв меня за плечи, привлек к себе. И добавил. - Я уже соскучился по тебе. Не могу больше терпеть, так хочется тесного общения с тобой, моя спелая ягодка.

Приблизив губы, к моему уху зло, сверкая глазами прошипел. - Что за комедию ты устроила? - опустила ресницы, скрывая облегчение. Если бы он знал, какой величины камень, скорее валун, свалился с моих хрупких плеч. Меня порадовал мой несостоявшийся кавалер привычным поведением, но решила чуток отомстить за то, что повелась на его мнимую страсть и за поцелуй. Поднявшись на цыпочки, шепнула.

- А ты, что слепой? Раскрой глаза, это же упыри! Я точно знаю. Когда путешествовала, один раз видела их в мертвом состоянии. Эльф еще называется. Где твоя чуткость и внимание? Только из лука и умеешь стрелять, - поддела его, слегка дернув за ушко, и попыталась выбраться из крепких объятий продолжавшего игру эльфа. Но он не выпускал меня из сильных рук, продолжая крепко держать, прижимая к груди.

- А у тебя вкусные губки, как сладкие конфетки, - не остался в долгу мой фальшивый кавалер. - Да и фигурка твоя такая ладненькая, - промурлыкав, он отстранился от меня. Глаза его смеялись и блестели.

"Он наслаждался игрой в кошки-мышки", - мое недовольство отразилось на лице". Несмотря на опасную ситуацию, в которой мы оказались, вдруг стало смешно.

- Не будь мартовским котом! - поддела эльфа, стараясь не захохотать, чтобы не выдать нас возможно подслушивающими оборотнями и сделав серьезное лицо, добавила. - В марте еще холодно. Можно кое-что отморозить в это время года, - красноречиво посмотрела в его глаза, которые почему-то поблескивали при скудном освещении и продолжила. - Если мы будем любезничать, то не заметим, как нами поужинают.

- Это делу не мешает, - не унимался Валатар, продолжая подтрунивать надо мной.

- Раз ты такой деловой, то придумай, что-нибудь, а не шепчи мне в ухо всякую ерунду, - пыталась вразумить не на шутку расшалившегося эльфика.

- Может, ты меня выпустишь из своих цепких ручонок? Советую не раскатывать губу, а то кто-нибудь на нее наступит, - я попыталась поддеть его и произнесла. - Нашел время для нежностей. Ты мне лучше скажи, у тебя наготове серебряный лук или воспользуемся моей магией? - и хитро посмотрела на него.

Наши игрища в любовь внезапно закончились и мы, перешептываясь, договорились, как будем отражать нападение нелюдей. Когда эльф угомонился, то он поведал мне более подробно о магии лука.

- Как только любая нежить приближается на определенное расстояние от предполагаемой добычи, лук сразу появляется. Он чувствует, когда настоящая опасность, и от меня уже ничего не зависит и даже мою руку направляет своей магией. Я останусь на страже, а ты ложись спать. Серебряный лук надежды даст знать о приближении упырей. Не волнуйся, Лэрини! Мы всегда можем воспользоваться твоей магией, но я чувствую, тут есть какая-то тайна, которую нужно разгадать. Да и сам факт, что они завлекают усталых путников, а потом под покровом ночи, когда они спят, убивают не должно сойти им с рук.

- Я понимаю, о чем ты говоришь, но нам надо отдохнуть. Иначе мы окажемся на месте предыдущих жертв, - перебила я его, продолжая шептать ему в ухо. - Любимое время суток у оборотней ночь. Давай лучше поспим немного! Я думаю, что кровососы не сунуться раньше полуночи. У нас еще впереди разборки со странными хозяевами, и мы должны хотя бы немного отдохнуть.

- Лэрини, спать нельзя, хотя бы одному из нас. Они очень коварны и не предсказуемы, потому что при жизни были людьми, - эльф стал заводиться и негодовать. Глаза его красноречиво показывали состояние, на грани срыва в пропасть гнева и злости.

- Что ты хочешь этим сказать? - он молчал, зло, сверкая глазами. Эльф что-то не договаривал. В данный момент мне не понравилась его скрытность, и с новой силой вспыхнуло раздражение, которое я сдерживала из последних сил.

-Ты хочешь, чтобы я произнес то, что думаю? - сузив глаза, буркнул Валатар.

- Говори! Мне уже надоело, что ты все время злишься на мои слова, чтобы я не предложила, начинаешь очередную разборку со мной. Ну, почему ты так заводишься от моего предложения? - едва слышно, уставшим голосом прошептала и подошла к кровати. Сняв пыльную обувь, я забралась с ногами на кровать, скрестив ноги, задумчиво разглядывая сгущающиеся тени в углах комнаты. Приближалась полночь самая опасная пора для живых существ и любимая для всякой нечисти. Эльф подошел к кровати и сел, поглядывая на меня, и тихо заговорил.

- - Потому, что ты относишься к человеческой расе, а люди по своей природе лживые и слабые. Отсюда хитрость и изворотливость, а следствие непонимание людей другими расами, - то, что я услышала, меня повергло в шок. Внезапно накатила волна тоски и боли, про которую на время забыла, находясь в обществе эльфа, но он напомнил мне кто я такая, хитрая и лживая, ну и еще там что-то, о чем он только что сказал. Мой мозг не хотел воспринимать все вранье, скорее по незнанию людей, вот и сложилось такое предвзятое мнение. Что может нас связывать? Ничего. Мы просто попутчики, которые встретились на дороге этого мира в поисках своей мечты.

"Одиночество. Это твой крест, который ты несешь здесь, а возможно оно было и там, где ты родилась, и жила до двадцати рил пока тебя не забросило в этот мир. Вот и все, что тебе нужно, наслаждайся, Лэрини!

Вдруг стало обидно за человечество, которое несколько тысяч рил назад начало свой путь в этом мире. Я не выдержала, слезла с кровати, встала перед темным эльфом, изображая статую изо льда, и холодным тоном произнесла. Мне было трудно сдерживать свои эмоции и говорить слова шепотом, но приходилось таиться от скрывающейся где-то в ночи нежити.

- Что ты можешь знать о человеческой расе? Ты когда-нибудь видел, чтобы эльфийская мать вашей расы отдавала последнюю еду своему ребенку, а сама умирала от голода? - я, сурово посмотрела на эльфа, сидящего на кровати у моих ног и с изумлением смотрящего на меня. - А когда люди отдают свою жизнь за представителей не своей расы? А настоящая дружба, которая ничего не требует взамен. Моя раса еще только в начале своего пути и неизвестно, как все обернется в будущем, - продолжала невозмутимо вещать справедливость, а чтобы не перейти на повышенный тон сдерживала эмоции рвавшиеся наружу. - Возможно, древние народы уйдут в вечность и только люди выживут. Потому что они хоть и слабые, как ты говоришь, но умеют приспосабливаться и жить в тяжелых не человеческих условиях и жертвовать собой ради других. А любовь... - я осеклась, мой голос предательски дрогнул, но через мгновение произнесла последнее, что хотела, так как все уже было сказано эльфом.

- И не тебе судить о них! Завтра, когда мы покончим с нежитью, я пойду своей дорогой. И попробуй меня остановить! - непримиримо вымолвив, жестко взглянув ему в глаза, я легла, повернувшись к нему спиной. Мое решение было не спать, чтобы не пропустить нападение монстров. Но вдруг услышала его тихий и печальный голос, который сожалел о чем-то.

- Но ты не такая, человеческая женщина. В тебе есть то, что ты прячешь от внешнего мира и тщательно скрываешь свою тайну, даже боишься думать о ней. У тебя мало друзей, и даже им не можешь довериться. Ты попала в замкнутый круг, из которого не можешь выйти и в нем твоей душе очень плохо. Лэрини, тебе нужно найти того кому ты можешь доверить свою тайну и не бояться, что тебя предадут, - ласково прошептал Валатар. - В одиночестве ты потерпишь поражение, - взволнованно прошептал эльф и вздохнул.

Я резко перекатилась на спину и села в упор, глядя в черноту его глаз. Некоторое время молча внимательно изучала его лицо. Опустив глаза на крепкие руки, а потом с враждебной непримиримостью подняла их. Я, не мигая уставилась в глаза темному эльфу.

- Ты будешь последним, да и то я подумаю, доверить ли тебе свою тайну, - с сарказмом в голосе произнесла я. Во мне проснулась та злость и жестокость, которые несколько дней назад поселились во мне, во дворце королевы эльфов, моей бывшей подруги.

- Я слышала о жестокости темных эльфов их непредсказуемой злобе, последствия от нее страшнее кровопролитной войны. И ты доказал что это истина. И чем вы лучше людей? - Мне не хочется иметь с тобой никакого дела, и я ухожу, - резко сказала, как отрезала. У эльфа окаменело лицо, но он нашел в себе силы спокойно спросить.

- Значит, я могу рассчитывать только на себя в уничтожении упырей? А ты сразу уйдешь или полуночи подождешь? - его прищуренные черные глаза внимательно смотрели на меня, словно пытаясь прочесть мои мысли или угадать настроение.

- Мне придется остаться, потому что люди не бросают попавших в беду.

- Я и не сомневался в тебе, потому что ты сильнее духом, чем все остальные. Какая-то сила кроется под твоей внешней невозмутимостью или когда ты демонстрируешь злость, - и вдруг он с обидой в голосе произнес, - Ты не права! Эльфы не такие, какими ты их представляешь, - повернув ко мне голову, он укоризненно посмотрел в лицо. - Но ты могла бы довериться мне. А вдруг я чем-нибудь смог бы помочь. Просто я стал считать тебя другом, но стена, которую ты постоянно возводишь... - он резко замолчал и опустив глаза вниз, отвернулся. Я встала с кровати и приблизилась к нему, оказавшись напротив него, и чуть наклонившись к сидящему на кровати эльфу, прошептала.

- Зачем ты мне наговорил столько гадостей? Ты тоже предвзято думаешь о людях. Мне нелегко находиться в поисках того, что я потеряла несколько лет назад, и никто не может мне помочь... - голос предательски дрогнул. Закусив нижнюю губу, отвернувшись в сторону, опустила глаза. Неожиданно он подскочил, с невероятной скоростью и, взяв мою голову в руки, прижал к своей груди, и как ребенка стал ласково гладить по волосам. Заправив мою прядь за ухо, которая выбилась из завязанного лентой хвоста, эльф шептал извинения и ласковые слова.

- Прости меня, маленькая птичка! Мне казалось, что ты очень сильная и выносливая. Мне и в голову не пришло, что своими словами причиню тебе боль. Я никому не дам тебя в обиду, всегда буду помогать, и защищать от тех, кто хочет причинить вред, - и тут позабыв обо всем на свете, из моих глаз полились слезы, копившиеся годами в тайниках моей многострадальной души. Как не брала я себя в руки, но боль души вылилась из моих глаз мокрым дождем.

"Я не плакала уже лет сто, хотя совсем забыла, в доме лиинарца пару раз пришлось распустить нюни. А тут сразу речной поток, грозящий затопить дом вместе с нежитью".

- Я боюсь произносить вслух то, что потеряла когда-то, - он приподнял мое лицо за подбородок и стал аккуратно пальцами вытирать слезы.

- Малышка, мы вместе найдем способ, как помочь тебе. А сначала надо разобраться с нежитью.

"Но почему эльф захотел стать моим другом? - мелькнуло в голове.- Не будь подозрительной, Лэрини! - выкинув из головы коварные мысли и взглянув в его улыбающееся лицо, уверенно прошептала.

- Мы это сделаем. Не сомневайся!

Потеряв дружбу одной королевской эльфийки, я приобрела не менее ценную. Мне предложил свою дружбу принц темных эльфов, один из лучших воинов обладающий магическими способностями.

Мы стояли некоторое время посреди комнаты, и эльф гладил меня по волосам, успокаивая и тем самым давая понять, что ему можно доверять. Вот так и появилась наша дружба с темным эльфом принцем своей расы. И действительно я поверила моему темному другу. И не ошиблась. Но впереди нас ждало испытание дружбой.



Глава 18



Самое щемящее чувство для меня это ожидание ужаса. А у меня их два. Одиночество и осознание безответной любви. Я часто возвращалась мыслями к моим злодейкам, которые стали спутницами в поиске пути назад. Правда, вторая появилась совсем недавно и очень неожиданно, делая еще больше невыносимой жизнь в этом мире.

Вот и сейчас, стоя вместе с эльфом в комнате, меня посетили такие мысли.

Я пообещала себе, что никогда не буду обижать и зло подтрунивать над моим другом, которого неожиданно приобрела в лице эльфа, в тяжелый период моей жизни. Подняв глаза и улыбнувшись, тихо прошептала.

- Я верю, тебе темный принц и все расскажу завтра, после нашей победы над нежитью. А сейчас не время для разговоров по душам.

- Спасибо за доверие, мой зеленоглазый друг, - торжественно произнес эльф и одобрительно улыбнулся. А я подумала.

"Мой новый друг, обладает редким даром чувствовать боль и сострадать, не смотря на грубость в речах и подтрунивание, внешнюю суровость, раздражение по любому поводу, даже по пустякам. Лучше быть таким, чем слащаво расточать любезности, а за твоей спиной, делать подлости".

- До полуночи осталось совсем немного и необходимо быть наготове, - прошептал в ухо, стоящий около меня новый друг. - Не могу понять, откуда они нападут. Если из дверей, то это предсказуемо для внезапного вторжения. Остается окно, но надо проверить, открыто оно или нет, и тогда станет понятно, оттуда они появятся. У нас совсем немного времени. Давай притворимся спящими! - молча кивнула головой, и мы направились к окну. Но к нашему удивлению, оно было закрыто. Эльф указал рукой на дверь, давая понять, что оттуда и будет нападение упырей на спящих усталых путников. Эльф улегся на краю, а мне пришлось примоститься у стенки. У меня возникла мысль, что он специально лег с краю, намереваясь в случае опасности прикрыть своим телом.

"Валатар уже начал воплощать слова в действия. Я под надежной эльфийской защитой"

Мои мысли прервал какой-то странный скоблящий звук, постепенно нарастающий в скрежет. Было не понятно, откуда он исходил, но было ясно, что это нелюди, кровососы для которых кровь как наркотик, без которого они не выживут, без которого они не выживут, да и отказаться уже никогда смогут. Привычка. И поэтому их тянуло к нам как магнитом. Находясь где-то рядом, считанные мгновения отделяли нас от них. Тело Валатара напряглось. В правой руке появился серебряный лук, материализуясь в воздухе, прямо у меня на глазах. Вначале он выглядел как мираж, а потом стал приобретать четкие очертания, светящийся серебром в полумраке комнаты. Мне очень хотелось прикоснуться к этому чуду в руке эльфа, ощутить магическую силу древнего артефакта и попробовать на деле. Неожиданно над нами что-то загремело и с потолка на кровать посыпались куски дерева и щепки. Эльф, глядящий на дверь, резко прыгнул на пол, а я так и осталась сидеть на кровати, от неожиданности замерев, получая удары от обломков древесины. Он резко вскинул голову и напряженно посмотрел наверх. Прямо над кроватью, на которой я сидела, зияла дыра приличных размеров. Оттуда с жутким воем выскочило страшное существо полусгнивший разложившийся на костях труп. Когда он падал вниз, то вытянул руки вперед, пытаясь добраться до меня и схватить за шею. Но стрела быстро нашла его горло, и прямым попаданием поразило навылет.

Он рухнул рядом со мной, обдав мерзким смрадом гниющего мяса. От невыносимого запаха помутилось в голове и мне показалось, что я сейчас отключусь, в самый ответственный момент, когда моя помощь чрезвычайно необходима эльфу. Набрав воздуха в легкие, не смотря на разлагающийся труп, быстро поднялась, но тут ноги налились свинцом и, перешагнув на ватных ногах останки гниющей плоти, спрыгнула на пол. Эльф, обвив мою талию левой рукой, помог удержаться на ногах, и тут же отстранив от себя, глядя в дыру на потолке, приготовился ждать другого упыря. Я стояла рядом с ним ближе к выходу, и тоже напряженно глядела наверх, чувствуя, как буквально закипает в венах кровь, превращаясь в невидимый сгусток странной не контролируемой энергии. Да и дрожащие коленки давали о себе знать. Вдруг дверь с грохотом открылась, сорвавшись с петель, и упала на пол, чуть не прибив меня своею тяжестью. В дверном проеме появилось нечто ужасное и отвратительное как предыдущий полутруп с признаками женского пола. Его оскал испугал до спазмов в животе. В мгновение ока из ладони вырвался огненный шар, превратившись в фиолетовую молнию. Неведомая сила, подняв правую руку и развернув ладонь в сторону упыря, направила карающий удар на стоящего в нескольких шагах потерявшего человеческого обличья монстра. Происхождение фиолетовых разрядов вызывало недоумение. Они оказались внезапными для моего не подготовленного к такого рода энергии тела. Их происхождение и целенаправленные действия вызывали хаос из мыслей. Но только одна четко прозвучала в моей встревоженной голове.

"Как будто кто-то хотел показать, что нужно делать, - вздохнув, с изумлением глядя, как фиолетовое пламя охватило отвратительное существо и запахло еще хуже, чем от предыдущего монстра". Жуткий вой заставил меня очнуться. От увиденного зрелища пробрал озноб, и я задрожала, а запах горелого мяса вызвал новый приступ тошноты. Складывалось такое ощущение, что из меня вытянули всю энергию. От появившейся слабости пошатнувшись, начала падать, но эльф, стоявший рядом, уже без лука подхватив меня на руки, и понес к находившемуся у окна стулу. Усадив на колени, прижал к груди, поддерживая обессиленное тело, чтобы оно не свалилось на пол. Я, с опущенной головой уткнувшись в плечо Валатара, находилась в надежных руках, и темный эльф, видя слабость, держал меня крепко и уверенно.

Гладя мои плечи Валатар, вдруг шепотом спросил.

- Что это было? - в его голосе возникли нотки восторга.

- Не знаю, - в тон ему ответила я, еле-еле шевеля языком, - и с трудом добавила. - Это впервые со мной и я не могу понять, откуда оно взялось и как им пользоваться.

- Надо тебе, Лэрини, искать сильного мага и учиться новым премудростям. Ну, надо же какие способности у моей храброй малышки? - с уважением в голосе сказал мой верный друг. Мне было тяжело произносить слова, губы с трудом открывались и не могли говорить, просто не было сил.

Просидев в молчании некоторое время, я пробубнила, что хочу сильно есть. Валатар вдруг рассмеялся по-доброму, ласково погладив по голове.

- После сильной драки, голод всегда заявляет о своих правах, и уверяю тебя, аппетит при этом отменный. С упырями покончили, надо и о себе подумать. Как ты думаешь, будет странным, если мы не обследуем дом и не посмотрим, чем здесь можно разжиться? - я подтвердила свое согласие кивком головы, на большее силы отсутствовали. - Если повезет, и еду найдем, - продолжал вещать новоиспеченный друг. - Потерпи моя милая. Тебя надо куда-то посадить. Ты же не сможешь в таком состоянии со мной исследовать дом.

- Не оставляй меня одну, - жалобно прошептала еле шевеля губами. Валатар посмотрел на меня внимательно и произнес, нежно касаясь пальцами моей щеки.

- Бедная девочка! На тебя столько свалилось. Хорошо, я понесу тебя на руках. Сама знаешь, передвигаться мы не сможем быстро. Так что потерпи, Лэр! - прислушиваясь к новому имени, которым наградил меня темный эльф, радостно заулыбалась.

- А мне нравится, - тихо сказала я, сидя на его коленях.

- Что тебе понравилось? Как я буду таскать тебя на руках? - усмехнулся мой друг. В его голосе слышались нежные и в тоже время покровительственные нотки уверенного в своей силе мужского представителя населения эльфийской расы.

- Понравилось, как ты произнес мое имя. Меня так никто не называл, - голос мой немного окреп, и уже легче было общаться с эльфом.

- Тогда я буду первым и последним. Согласна? - я кивнула головой.

"А почему бы не согласиться? Удобно произносить, когда надо это сделать по-быстрому".

- Тогда вперед на поиски еды! - воскликнул Валатар и, подхватив меня на руки, встал и направился дверному проему. Оказавшись в коридоре, он подошел к ближайшей двери и, толкнув ее ногой, шагнул через порог в просторную комнату. Она оказалась не запертой, чему мы очень обрадовались и ярко освещенной большими свечами, находящимися в канделябрах, висящими на стенах. Эльф аккуратно посадил меня в кресло, и стал осматривать помещение, в котором мы оказались. Она была похожа на ту, из которой мы вышли, но больше и лучше обставленная добротной и красивой мебелью. В ней имелась большая кровать, аккуратно застеленная атласным покрывалом кораллового цвета, дубовый стол, накрытый белой скатертью с вазой яблок посередине. На двух хрустальных блюдах лежали изысканной формы пирожные, а рядом находились фарфоровые чашки кипельно-белоснежного цвета, и на каждом блюдце лежала серебряная ложечка. Дивный запах кофе, который я не пробовала с тех пор как попала сюда, витал в воздухе, щекоча ноздри, вызывая дикий восторг в радостно стучащем от восторга сердце. Взглянув на темного эльфа с чувством превосходства, усмехнулась по-доброму. Он принюхивался, пожимая плечами, видимо не недоумевая, что это за запах, но потом, вдруг хмыкнув, произнес, глядя на это пиршество.

- Похоже, кроме нас, тут еще кто-то есть и в количестве двух единиц. Ну, что же, подождем и их, - долго ждать не пришлось. Перед нашим носом из воздуха материализовалась стройная женская фигура, то ли дух, то ли еще какое-то существо и, смотря на нас голубыми, как небо глазами прекрасная лицом, молодая девушка моя ровесница, укутанная в сверкающую белоснежную одежду, с волнистыми льняными волосами по пояс, как будто парила в воздухе. Она плавно переместилась к столу, величественно подняла руку, показывая на еду, и обращаясь к нам, проговорила дивным голосом.

- Садитесь к столу гости дорогие. Отведайте мое угощение, - но мы остались на своих местах прикованные неожиданностью ее появления. И вдруг ее серебристый смех похожий на звон маленьких колокольчиков заставил нас встрепенуться и посмотреть удивленно друг друга. Увидев, что мы подаем какие-то признаки жизни, она продолжила говорить.

- Мне очень важно для вас сделать что-то приятное. Вы наши герои и спасители, - приподняв брови, я с изумлением посмотрела на прекрасную фею. - Много веков от этой парочки упырей гибли люди, жившие в селениях недалеко отсюда, а также и другие живые существа, соседствующие с ними. А когда настало время и были уничтожены все, они облюбовали таверну для того, чтобы заманивать проезжающих мимо путников. Мне и моему народу удалось выжить за счет нашей способности становиться невидимыми, поэтому упырям не удавалось нас поймать. Мы этим пользовались, но другие существа разных рас попадались в ловушку, принимая их за людей, и погибали. Самое страшное, что не было возможности предупредить будущих жертв о грозящей им беде, по той причине, что у упырей был какой-то магический амулет, от которого немел голос, и не было сил произносить заклинания на их уничтожение, тут наша магия оказалась бессильной против его чар. Еще особенностью амулета было не давать приблизиться и предупредить об опасности. Они были неуязвимы. Но наша пророчица Мииса однажды поведала, что придут двое из разных рас и убьют упырей в одно мгновение, взмахнув своими руками. Светящаяся стрела мужчины поразит цель наповал и от фиолетовой молнии зеленоглазой женщины сгорит без остатка страшный упырь. Прозвучавшее пророчество из уст феи вызвало во мне чувство тихой радости, что не зря все мои мучения от последствий внезапного выброса энергии из моего тела.

- Когда я увидела тебя, Лэрини, я сразу поняла, что та зеленоглазая женщина это ты, а когда начали действовать, увидела вашу силу в деле. Пока ты приходила в себя от сильнейшей магии, которая из тебя выплеснулась, я приготовила вкусности и еще твою давнюю мечту. - указав изящной рукой на стол со стоящими на нем изысканными яствами, она добавила к выше сказанному. - Это маленькая толика,того чем бы хотелось вас порадовать после магического боя с упырями.

Мы молча слушали о том, что здесь происходило, и нас заинтересовал магический амулет, о котором рассказала девушка. Первым пришел в себя мой друг, спросив у дивного создания стоящего перед нами.

- Прекрасная дева, кто вы и твой народ? - учтиво спросил эльф.

- Я фея добра и правительница страны Линукки. Мое имя Саничи. - представилась наша собеседница. - Мы всегда жили в ладу по соседству со здешним населением. И помогали друг другу при необходимости. Но откуда-то появились упыри, и нам пришлось очень плохо, - в прекрасных глазах дивного создания появилась грусть о пережитых страданиях, но стряхнув ее, она тут, же повеселела и сказала. - Благодаря Вам мы избавились от векового ужаса.

- Расскажите, пожалуйста, нам об оборотнях более подробно, - заинтересовался у феи мой предприимчивый друг. - Это на будущее, если когда-нибудь повстречаем, чтобы быть наготове.

- Ладно, слушайте мой рассказ об упырях, и с чем столкнулись в недавнем прошлом. И то, что мы знаем о них.



Глава 19



- Упырями становятся после смерти не все, а те, кто при жизни занимался черным колдовством, самоубийцы, злодеи. Внешность имеет разную, в зависимости каким был при жизни, но уже с поправкой на тот момент гниения в могиле, когда он превратился в упыря. Ему необходимо иметь стабильный внешний вид и быть похожим на человека, вот поэтому он употребляет в пищу, кровь и мясо живых людей, но не побрезгует и другими расами, в том случае если нет поблизости людей. Особенно по нраву молодые и здоровые. Если он не будет питаться, то начнется процесс разложения, и, в конце концов, сгниет. После употребления мяса, его процесс прекращается, но ненадолго. Днем упырь, находится в своем гробу там, где его похоронили, а ночью выползает из своего убежища и ищет будущую жертву. У них острое обоняние и они могут почувствовать свою добычу на расстояние тысячу человеческих шагов. Высокой скоростью в преследовании не обладает, зато он неутомим. Может догнать бегущего человека, и уже за всадником не побежит. Для тех, кто не знает, могу сказать, что упырь ловок, легко преодолевает всякие препятствия как завалы, овраги. Тварь очень сильна и запросто прогрызает деревянные двери и бревна домов. Пугает жертву жутким нечеловеческим воем. Нападает только с левой стороны или сзади, так как боится вооруженной руки с оружием. При нападении впивается в шею и пьет кровь, а потом уже очередь доходит до мяса. При первых лучах солнца и кукареканья петуха прячется, иначе они приведут к его полному разложению. Днем даже в темноте неподвижны, их можно не опасаться. А вот уничтожить упыря очень сложно. Для обычных ран, от которых человек может погибнуть, он неуязвим. Убить упыря, разрубив на части, а также использование серебра в наконечниках стрел или в другом оружии значит покончить с ним навсегда. Есть еще один неприятный способ, проткнуть кровопийца насквозь осиновым колом, если найти его могилу и вытащить оттуда неподвижное полусгнившее тело, когда он не дееспособен. А еще его можно сжечь в любом состоянии, будь он активен ночью или неподвижен днем. Вот поэтому они бояться огня и света и не подходят близко к разведенному огню, если только чрезвычайно изголодались. Если кого упырь укусит или поранит, тому не грозит превратиться в упыря в отличие от вампиров, хотя это раса, а упыри нежить. Обладая высокими умственными способностями, вампиры научились долго обходиться без крови, при этом не убивают, а вводят в бессознательное состояние, и потом уже вскрывают вену острым предметом у своей жертвы и откачивают нужное количество крови. Кстати они не употребляют мясо. Обладают магическими способностями. Также как другие живые существа заводят семьи и рождают детей... - осекшись, она добавила к своему рассказу. - Лучше о них не говорить, чтобы не привлекать их внимание, - фея, закончив свой рассказ, о коварных тварях замолчала на некоторое время. Мы задумались о том, что поведала нам Саничи. - Вот то, что мы знаем об этих тварях! Я не представляю, откуда появились двое упырей и уже с амулетом, где они его прятали и куда подевали! - воскликнула она.

О вампирах мне было известно то что, не открывая своей сути, они живут среди остальных рас. Он может быть твоим соседом, другом, но ты даже и не поймешь кто он на самом деле. Они были опасны, обладали хитростью, острым умом, силой и ловкостью которой бы позавидовали эльфы. С ними лучше не связываться. Мне стало не по себе. Поежившись, посмотрела на фею, и посочувствовала ей. Ее народ столько рил жил в этом кошмаре. Я видела, как она искренне переживала о том, что не знает, где спрятан амулет связывания. Эльф задумчиво стоял, скрестив руки, на груди слегка наклонив голову вбок, внимательно слушая фею. Он находился рядом со мной сидящей в кресле, а я обдумывала и запоминала каждую деталь ее рассказа об этих жутких тварях. Воспоминания недавних событий вызывали неприятные ощущения на душе. Казалось, что зловещие мертвецы не исчезли, а мерзко ухмыляясь гниющими ртами, поджидают нас за дверью.

- Необходимо найти этот амулет, - высказал свою мысль мой темный друг, и добавил, - Если он попадет в злые руки, то беды не оберешься, а там уже до больших проблем недалеко.

Фея согласилась с ним, но при этом сказала.

- Сначала отведайте мое угощение и отдохните, а утром, когда проснетесь, после завтрака, начнете поиски магического амулета.

- Если мы его найдем, то прошу Вас Саничи, спрячьте надежно артефакт, подальше от злых личностей и никому не говорите, где он хранится. Одного раза хватило, - Валатар помог мне встать с кресла и сесть за стол, а затем и сам устроился поудобнее рядом.

- Я отдам Вам этот амулет при условии, что вы будете его хранителями. На мой взгляд, в Вас есть те силы, которые могут сохранить опасный артефакт, да и по характеристикам он соответствует вашим натурам, - фея Саничи замолчала. Видимо она о чем-то думала, возможно, правильно ли она делает, что хочет отдать его нам.

- А что за напиток, с необычным ароматом? - поинтересовался любопытный эльф у феи, которая присела напротив, и ласково наблюдая затем, как эльф глядит на чашку кофе и мое довольное лицо. Она сказала, улыбаясь, мне в глаза, которые я подняла на нее в ожидании ее ответа.

- Я фея и исполняю желания, вот одно из них, - она загадочно улыбнулась. - Попробуй, тебе понравится! - Валатар еще раз принюхался и, пожимая плечами, взяв в руку изящную фарфоровую чашку, решительно поднес ее к губам. Немного погодя, он глотнул горячий кофе и застыл в изумлении, глядя на ароматную коричневую жидкость.

- Ну, как? - заинтересованная его реакцией, хмыкнула я. Мы с феей переглянулись, улыбаясь, понимая, что происходит с нашим несравненным эльфом.

- Как? Да, никак! Не вкусно, - эльф невозмутимо продолжал пить кофе с пирожными, а теперь мы застыли, недоуменно поглядывая на невозмутимого эльфа.

"Странно, что моему другу не понравился кофе. Похоже, у него нет вкуса, - подумала я, утешая себя пришедшими в голову мыслями, и обхватив чашку обоими ладонями, с удовольствием отхлебнула коричневую чуть вязкую жидкость". Закрыв глаза от восторга, забыв о тех, кто находился рядом со мной медленно пила маленькими глоточками ароматный напиток, наслаждаясь каждым мгновением, зная, что этот чудесный миг блаженства скоро закончится. Воспоминания прошлого нахлынули внезапной морской волной накатившейся на песчаный берег, не испугав, а вызвав щемящую грусть воспоминаний о давно прошедших счастливых днях дома, о беззаботной юности. Мне казалось, что приснился сон, в котором я главная героиня и нахожусь в ином, сказочном мире. Когда закончился последний глоток вкуснейшего кофе, открыв глаза, увидела на лицах недоумение у эльфа и грусть у Саничи. Мой прекрасный сон закончился, не успев начаться, и как-то грустно стало на душе. Фея смотрела на меня с сочувствием и пониманием, так как ей было известно о том, почему у меня такая реакция на напиток блаженства. А вот мой друг не мог уловить, не смотря на его хвалебное чутье, что со мной происходит и почему я такая довольная была пару литов назад. Ему-то не понравился он. Я грустно посмотрела на пирожные и потянулась за ними, решив съесть парочку штук, чтобы сильно не расстраиваться по поводу быстрого исчезновения кофе. И неожиданно мой темный друг произнес то, отчего я опешила, а потом обрадовалась, да и фея тоже не ожидала от эльфа, того что он сказал.

- Дружок мой! Не переживай так! Мне захотелось разрядить тягостную атмосферу после столкновения с упырями, но вижу, ты расстроилась еще больше, и решил тебе признаться, в том, что мне тоже понравился этот напиток. Если тебе от моих слов станет легче, то для меня будет большой радостью, когда твое настроение изменится в лучшую сторону, - голос эльфа подобрел, и он протянул мне остатки своего кофе, и, видя мою нерешительность, уверенно поставил чашку с напитком перед моим носом. - Тут немного осталось, можешь еще порадоваться, а то я ни разу не видел, как ты улыбаешься и светишься солнышком. Хоть полюбуюсь немножко, - ласково усмехнулся Валатар и следом подтолкнул тарелку с пирожными, в которую предварительно положил несколько яблок. - Ты должна покушать, чтобы восстановить силы, а то мы так и не сдвинемся с места, пока ты не придешь в нужную форму. Видимо тебе понравилось, как я таскаю твое немощное тельце на руках? - в голосе эльфа зазвучали смешливые нотки и забота обо мне.

"Он в своем репертуаре, - настроение поднялось, и я доброжелательно улыбнулась.

Фея Саничи смотрела на нас с умилением, и в ее голубых глазах отражалась нежная радость за нас.

- Я давно не наблюдала такую заботу друг о друге. На это стоит посмотреть. И я не ошиблась в своем решении отдать Вам амулет, - она с радостью смотрела на нас, а ее улыбка говорила о том, что она говорит искренне от всей души. Немного помолчав, она торжественно добавила. - Вы будете достойными хранителями древнего артефакта.

- А теперь мои дорогие спасители, ложитесь спать! Утром после сытного завтрака, который я вам приготовлю, можете приступать к поиску амулета связывания, - фея похожая на прекрасную бабочку исчезла, как и появилась, неожиданно и тихо. Когда наша покровительница растаяла в воздухе, мы поднялись и вышли из-за стола.

- Спасибо Валатар, что ты заботишься обо мне. Я давно уже предоставлена сама себе и обо мне никто не думает. Приходиться самой воспитывать силу духа, чтобы остаться в живых в этом мире. Для меня огромная честь, что ты назвал меня своим другом, и мне это очень дорого. Я уважаю тебя как яркую, неординарную личность с твоими мыслями и чувствами. Для меня является подарком твоя дружба и забота обо мне, - эльф смотрел на меня во все глаза и вдруг смутился, пытаясь отвернуться в сторону. - Я тоже буду тебя защищать, - без капли сомнения сказала я, подойдя к Валатару ближе. - А ты меня научишь стрелять из лука? - ласково дотронулась до его руки, и вопросительно посмотрев в его лицо, прекрасно понимая, что он может подумать, не слишком ли его новоиспеченная подружка назойливая особа, приставучая как репейник. Хотя откуда ему знать о растении с цепкой хваткой, если ее тут и в помине нет. Эльф повернулся и, наклоняясь, приблизил подобревшее лицо ко мне. В черных глазах зажглись огоньки, и он дрогнувшим голосом произнес.

- Я строгий учитель и поблажек не будет. А ты готова упражняться с луком с утра до вечера? Если да, то из тебя получится отличный стрелок через осень, зиму, весну и лето.

- Я готова быть твоим учеником и учиться у тебя столько времени сколько нужно. Ты единственный кому я могу доверяться и во всем положиться на тебя, - с серьезным видом сказала я, искренне думая так и ни капли, не сомневаясь в сказанных мной словах.

- Твое знакомство с луком начнем завтра после того как найдем амулет, а сейчас давай спать. Я займу место в кресле, а ты будешь спать на кровати, и это не обсуждается, - голос эльфа прозвучал спокойно и деловито. Он теперь был уверен в своем авторитете и нисколько не сомневался.

- Хорошо! Но ты совсем себя не бережешь, - расстроившись и надув губки, намереваясь подойти к кровати, но эльф остановил меня.

- Моя дорогая, Лэр, я очень вынослив, и для меня поспать в кресле ничего не значит. А вот тебе надо сил набраться. А если кто-то ночью будет пинать тебя, то к общей усталости прибавятся и синяки, - нежно улыбаясь, промурлыкал в ухо заботливый друг. - Давай, помогу дойти до кровати! Зато будешь спать как королева.

- Как я могу стать королевой, если я не королевского рода, а простой человек? - спокойно проговорив, направилась к кровати.

- А разве ты не можешь ею стать? Мне кажется, из тебя выйдет отличная королева. Добрая и справедливая и тебя народ будет обожать, - хмыкнув, я многозначительно посмотрела в его лицо. - Он, как ни в чем не бывало, продолжал рассказывать небылицы. Мне, даже понравилась сказка, да еще на ночь.

"Хм! Неплохо у него, получается, - улыбнулась я и зевнула". Глаза предательски начали закрываться на самом интересном месте.

- ... повстречаешь короля, и он полюбит тебя и женится ... - прервав его разглагольствования, и мило улыбаясь ушастому собеседнику, ответила.

- С какой стати? Ага! Нашел дурака, согласившегося на простолюдинке жениться не имеющей ни кола, ни двора и приданного на горизонте не светит. Ну, еще она скитается по миру. И чего ей дома не сидится? Неужели у нее с головой не в порядке? А кто-то с длинными ушками недавно говорил, что она язва с вредным характером. Странная особа. Не ходишь? - высказав свое мнение о буйной фантазии некоего темного эльфа и некой особе отнюдь с не мягким характером доброжелательно улыбнулась. - Сказочник ты мой! Пошла я спать. Если не хочешь почивать нормально с вытянутыми ногами, то мучайся в кресле, - и к слову добавила. - Между прочим, я тоже умею ногами пинаться и в долгу не останусь. - и поковыляла к кровати, на ходу снимая обувь, и упав в нее, с удовольствием вытянула ноги. - Спокойной ночи, дружок! Сладких тебе снов на твоем прекрасном ложе, - ласково усмехнувшись, одним открытым глазом поглядела на эльфа, а потом, закрыв и его, умчалась в страну грез и сновидений.



А эльф остался стоять удивленный речью Лэрини. Через мгновение он тихо произнес, чтобы не разбудить девушку.

- Спи мой дружочек! Тебе много понадобиться сил для упражнений с луком, - подойдя к креслу, устроился вытянув, ноги и сложив руки на груди, темный эльф закрыл глаза и заснул здоровым сном без сновидений.



Глава 20



Сначала не поняла спросонья, что происходит. Кто-то, обняв меня за плечи, и уткнувшись лицом в волосы, сладко посапывал носом в макушку. Я попыталась повернуться и увидеть того смельчака не побоявшегося получить по носу, но руки обнимавшего мое еще окончательно не проснувшееся тело сильнее прижали к себе.

- Эй! Хватит обниматься и сопеть носом. Спать не даешь, - изловчившись как могла, постаралась дотронуться рукой до лица спящего, но наткнулась, на эльфийские ушки и облегчением вздохнула, мой несравненный друг спал как младенец, посапывая носиком в мои волосы на затылке.

"Ну, ладно, пусть поспит, видимо в кресле неудобно, а вот затылок мой ему понравился, - с улыбкой подумала, закрывая глаза, пытаясь уснуть, но эльф вдруг чмокнул меня в макушку и прошептал".

- Ты как всегда права моя птичка, Кресло весьма неудобная вещь для спанья. Можно я рядышком примощусь? Обещаю, пинаться не буду и храпеть тоже! Хорошо? - в голосе эльфа слышались просящие нотки.

- Я тебе раньше предлагала выспаться по-человечески и рада, что ты решил воспользоваться моим предложением. Все, засыпай, а то у нас завтра тяжелый день! Наши силы понадобятся на поиски амулета, - пробубнила я и, замолчав, закрыла глаза.

- Согласен, Лэр. Завтра день не из легких. Спокойной ночи, малышка! - и затих до утра, но иногда сильно прижимая меня к себе, видимо боясь, чтобы со мной чего-нибудь не случилось.



" Чем так вкусно пахнет? - Ну, совершенно неохота открывать глаза. Все, не могу больше! Такие ароматы и мертвого поднимут, - морщась, я неохотно открыла глаза. - Где же я нахожусь?" - посмотрев в потолок, попыталась вспомнить вчерашний день, принюхиваясь к шедшему со стороны аппетитному запаху. Спросонья голова не хотела соображать, мозги еще дремали, видимо досматривали интересный сон только о чем мне не сообщили. А вот мысли решили меня окончательно разбудить, сообщив, что запах, которой почувствовал нос, как ни странно относится к еде, причем вкусно приготовленной, раз такой умопомрачительный аромат от нее исходит.

"Нос предатель - желудку покоя не дает, - с ироническими мыслями сева на кровати, взглянув в ту сторону, откуда шел чудесный аромат, и увидела для глаз голодного человека приятную картину". Множество блюд с разнообразной едой, стоявших на столе, хватило бы на десять здоровых мужчин, а нас всего двое и одна из нас женщина. Вспомнив все события вчерашнего дня, скорее, ночи подскочила с кровати, и босиком подбежала к такому щедрому угощению. Стол был уставлен разными блюдами.

Чего тут только не было! Желтый омлет огромным куском застыл на большом блюде, призывая меня попробовать его, а янтарный сыр лоснился на хрустальном блюде, вызывая сильное слюноотделение. Из небольшого фарфорового горшка выглядывала овсяная каша, дразня румяной пенкой, жареная кусками белая рыба лежала горкой на блюде. Мои любимые творожные булочки издавали такой дивный аромат выпечки, что, не выдержав своего желания, и схватив одну из них, поднесла к носу, наслаждаясь ее запахом. Румяные бока яблок в полоску демонстрировали свои наливные бока, как будто предлагали отведать их в первую очередь. Разные фрукты поражали своей сочной спелостью. Об остальном я уже молчу. У меня громко завопил желудок, сообщая сердитым бурчанием, что голод не тетка решительно требуя свою долю. Опять показав булочку носу сказала.

- Передай желудку, что он скоро ее получит! И пусть потом не жалуется на то, что ему так тяжело. Сам напросился, - иронически хмыкнув, вспомнила фею.

"Видно она знает мою слабость к творожной выпечке, - одобрительно улыбнувшись, и откусила кусочек". Вспомнив, как вкусно готовила дома, еще раньше до этой жизни в этом мире, расстроилась, а представив себя на кухне, хлопотавшей у плиты с пирожками с капустой, пригорюнилась. Моего умения приготовить себе пищу в путешествиях особо и не требовалось, на костре все проще готовилось, без особых изысков. Да и покровительство моей королевской подруги было на постоянной основе. Частенько она, находя меня на бескрайних просторах этого мира с помощью своей магии, с ее быстротой и маневренностью помогала до нее добираться в кратчайшие сроки, зовя к себе в гости, стараясь, чтобы я у нее подольше погостила. А когда я удирала от ее покровительства, она умудрялась снабжать продуктами и деньгами на некоторое время, до новой с ней встречи. Поэтому я ни в чем таком не нуждалась, но последние события в ее дворце перечеркнули нашу дружбу. Я не знала, будем ли мы в дальнейшем друзьями, так как обида еще не прошла. С такими мыслями сев за стол, заволновалась.

"А где эльф? Ночью сопел мне в ухо как дите, а сейчас где-то шастает. Самостоятельный стал, - ласково усмехнувшись, потянулась за большим блюдом, в котором лежал омлет". Но, не успев открыть стеклянную крышку, как дверь отворилась, и в комнату вошел Валатар, посвежевший, с влажной кожей и волосами, весь такой мускулистый и аккуратно причесанный.

"Красавчик, да и только! - я даже залюбовалась им и с любопытством спросила".

- И где ты пропадал, мой мокрый друг? Неужели тут наблюдается вода? Или ты под дожем мылся? - ласково пошутила над ним, открыв крышку, положила кусочек омлета в свою тарелку и добавила.

- Садись быстрее я за тобой поухаживаю. Тебе омлета положить или что-нибудь другое? Видишь сколько еды, объесться можно?! - желудок издал позывной и я с удовольствием начала поедать омлет, поглядывая на эльфа, стоявшего в дверях.

- Может, ты сначала помоешься, а потом уже есть будешь? А то у тебя вид... - не успел он закончить фразу, как я его перебила.

- Пусть я буду поросенком, но из-за стола не выйду, пока не поем. У меня зверский аппетит, который мне покоя не дает. Кстати, где ты воду взял? Не с неба же она свалилась? - эльф, подойдя к столу, уселся напротив меня и начал рассматривать изобилие вкусностей наверняка думая, что бы взять из еды. Потом глянул в мои глаза и, улыбнувшись, произнес.

- После завтрака могу показать местоположение воды. Тут недалеко. Тебе помощь нужна в принятии водных процедур? - он явно подтрунивал надо мной и, взяв приличный кусок омлета начал, есть с удовольствием голодного мужчины.

"В долгу не остался, - промелькнуло в голове, но я не стала отвечать и только улыбнулась, глянув ему в глаза, продолжая уплетать за обе щеки". Догрызая яблоко, сказала с аппетитом жующему эльфу.

- Я не маленькая и сама найду, где находится вода. Провожать не надо, - добавила, уже находясь у дверей, фразу известного стихотворения из моего прошлого мира - Жди меня и я вернусь... - и повернулась к дверям, чтобы выйти в коридор. Как эльф оказался возле меня, не поняла, но скорость его перемещения была молниеносной, а главное беззвучной. Взяв меня за руку, и коснувшись плеча, он заговорил спокойным и уверенным тоном.

- Одну не отпущу. Со мной пойдешь. Так быстрее будет. Мы еще амулет должны найти и неизвестно, сколько времени уйдет на его поиски, - подумав, добавил, качая головой. - И найдем ли его.

- Повернувшись к центру комнаты, где находился стол, наклонив голову в знак благодарности, я сказала.

- Спасибо за угощение добрая фея Саничи. Мы постараемся оправдать ваше доверие и обязательно найдем могущественный артефакт, и сохраним его от злых сил, - улыбнувшись и посмотрев на моего друга вымолвила.

- Пойдем поскорее, у нас еще осталось одно дело, которое мы должны хотя бы начать, - и шагнула в открытую дверь на поиски воды, а после и самого амулета.



Когда друзья вышли за дверь, в комнате появилась полупрозрачная фигура прекрасной феи, смотрящей им вслед.

Улыбнувшись, ласково как это могут делать только феи, добрым голосом произнесла. - Хотя мы знаем, где находится артефакт, но он не дается нам в руки. Да и место где прятали его упыри не для чувствительного сердца. Вы сами должны найти его. Тогда Вы станете истинными хранителями грозного амулета, и только вам он будет подчиняться и никому другому. Если он окажется в чужих руках, его магическая сила не будет подвластна чужой воле. А для тебя Лэрини, рожденной в другом мире, у меня есть особый подарок. Надеюсь, ты оценишь его. Узнав, что ты сделала для моей страны феи из мира, в котором ты раньше жила передали его мне. Как жаль, что я не могу отправить тебя в твой мир, ты нужнее здесь. Ты должна пройти все испытания, что наметила тебе судьба, - к сожалению или к радости, друзья не слышали ее слов. - Вы узнаете об этом только через время, которое еще надо прожить.

Она махнула рукой, и со стола исчезла вся еда, оставшаяся после трапезы друзей. Добрая фея Саничи в сверкающем золотом платье растаяла в воздухе, как прекрасный мираж.



- Фея нам двоим, доверила хранить амулет. И как это понимать? - допытывалась у Валатара, идя следом за ним по пятам. - Что она хотела этим сказать? Хранитель бывает один, и на эту роль ты больше подходишь, потому что у тебя и силы и ловкости на десятерых хватит. Давай ты им станешь! - просящим голосом трогая эльфа за руку и заглядывая ему в глаза, уговаривала его на все лады, но он только сердито поглядывал на меня и ничего не говорил. Мне было страшновато брать на себя ответственность за сохранность столь мощного артефакта, вот и приставала к Валатару, чтобы он согласился.

- Чего в рот воды набрал! Долго будешь в молчанку играть? - вдруг завелась, пихая его локтем в бок.

- Фея сказала, что у амулета должно быть два хранителя и конкретно указала на нас. Ей лучше знать о том, что они это мы, - сердито произнес эльф, неожиданно остановившись у дубовой двери на первом этаже, и так увлеклась перебранкой с эльфом, что не заметила, как спустились по лестнице. Я вертела головой, не узнавая помещение, в которое мы вчера вошли. Все сияло безукоризненной чистотой и благоухало какими-то лекарственными травами, посередине стоял большой массивный стол, накрытый голубой скатертью с золотым узором из цветочного орнамента по краю и несколько массивных стульев из дубовой породы дерева.

- Наша прекрасная фея постаралась навести порядок, - с одобрением я кивнула на очаг в глубине комнаты, который был вычищен внутри от сажи и копоти. В нем весело горел рыже-желтый огонь, облизывая горячим языком поленья, нарубленные из фруктовых деревьев. Дрова постреливали и потрескивали, взметая вверх искры. В центре висел большой медный котел, наполненный горячей водой, прикрепленный цепями к крюкам, которые были вбиты в стены очага. Видя, что я замешкалась в разглядывании первого этажа, он взял меня за руку, а другой, показал на дверь, у которой мы остановились.

- Здесь ты можешь помыться, а я подожду тебя здесь. Я сейчас принесу горячую воду, - сказал он, пойдя к очагу, намереваясь снять котел с огня.

- А где холодная вода? - с интересом поглядывая на эльфа, и на котел с кипятком. - Я буду горячей мыться? - и добавила, сердито уставившись на его фигуру, склонившуюся над котлом, и намекнула. - Ну, значит, ты останешься единственным хранителем амулета.

- И чего паникуешь раньше времени? Не переживай! Я уже принес холодной воды в ванную комнату. И для мытья все имеется, - искоса глянул на меня эльф, ехидно прищурив черные глаза. - Наша добрая фея позаботилась об этом, - я метнулась к нему и, подпрыгнув, ухватилась за шею, потянувшись губами к самому прекрасному в мире уху, и проворковала.

- Ты самый лучший эльф на свете. - Валатар еле устоял на ногах, почувствовав мое стремительное приближение к нему, и вовремя отреагировал, а то нырнул бы в котел. Когда я сообразила, что могло бы случиться, из-за бурного проявления чувств, то перепугалась до смерти. Мне не были страшны оборотни и упыри, но жутко стало, представив, что мой несравненный друг пострадал бы или погиб. Всхлипнув, я прижалась носом к его груди и прошептала.

- Прости меня Валатар! Я такая неуклюжая, - зажмурив глаза и дрожа от страха, вцепилась в его плечи. - Ну, какой из меня маг? - всхлипнув, я чуть ли не разревелась.

- Ты не думай! Я не такая слабачка. У меня есть и сноровка тоже. Валатар! Прости меня! Я совсем обнаглела, взвалив все на твои плечи. Просто я устала за эти пять рил делать все самой и мне хочется, чтобы кто-то обо мне позаботился. Ты не представляешь как приятно, что ты проявляешь обо мне заботу, но я постараюсь в дальнейшем не вести себя так и не быть неблагодарной эгоисткой.

- Мой маленький дружок! Не расстраивайся ты так, маленькая птичка! Я не могу на тебя сердиться, потому что понимаю, что ты женщина и тебе нелегко взваливать на себя все тяжести походной жизни. Не бойся, милая! У меня отличная реакция и я просчитываю сложившуюся ситуацию на несколько шагов вперед. Я за тобой наблюдал и видел, как ты стремглав помчалась ко мне, только не учел, что ты быстро бегаешь, - и ласково погладил по волосам. Я потянулась к его смуглой щеке и чмокнула.

- Что бы я без тебя делала, если бы не повстречала на дороге?! Моя неуклюжесть не позволит научиться стрелять из лука, - печально вздыхая, произнесла я. - Ладно пойду в ванную комнату приводить себя в порядок, - и на ватных ногах поплелась к двери, за которой меня ожидала приятная процедура, которой так хватало для успокоения моих нервов.





Глава 21



Очутившись внутри помещения, увидела огромную дубовую бочку, наполненную холодной водой до середины. Рядом на гнутых ножках поражала своей громоздкостью дубовая скамья. Ее пропорции и контраст между изяществом ножек и верхом удивляли. На ней ровной стопкой лежали белоснежные полотенца и аккуратно сложенный халат нежно-сиреневого цвета. По соседству находились несколько кусков душистого мыла издававшие чудесный запах розового масла и небольшое медное ведра. Пока я все это богатство разглядывала, дверь распахнулась, и вошел эльф. Он тащил котел, обхватив ручки каким-то тряпьем.

"Интересно, где он нашел эту рухлядь? - улыбаясь пробежавшей в голове мысли, с удивлением посмотрела на заботливого друга. - И когда все успевает делать? - и хмыкнув. - Наш пострел везде поспел", - прикрыв ресницами глаза, смотрела на него и помалкивала. Почувствовав мое настроение, а может быть и мысли, Валатар подойдя близко, глянул на меня и в глазах зажглись веселые искорки.

- Ну, вот, все к помывке готово. Может тебе спинку потереть? - вдруг заинтересовался помывочным процессом мой несравненный эльф.

- Странно, что ты такой добренький. Спасибо! Но я справлюсь сама. Мда-а-а! Жаль, что ты мылся, когда я спала. Я бы свою помощь предложила и от всей души потерла бы тебе спинку. Зачем же ты поторопился, дружок? На будущее - зови.

- Хорошо, солнышко. Ловлю на слове, - рассмеялся Валатар и, потрепав по голове, уставился на меня чернущими глазами с искрами веселого смеха.

- Закрой дверь с той стороны! - ехидно выпалила я, пытаясь не смутиться, уставилась в глаза смеющегося явно забавляющегося эльфа. - Тебе когда-нибудь щелкали по носу дверью, а уши не дергали? - многозначительно поглядывая на обозначенный предмет, вернее на два, перешла на повышенный тон. - Иди, иди! Подожди меня снаружи.

- Ну, раз ты такая самостоятельная... - томно протянул он себе под нос и со смешинками в глазах вышел из комнаты. За дверями я услышала, как он засмеялся, причем, не скрывая своего веселья от меня.

"Ну, он и тип. Пытается меня спровоцировать, но ему это не удастся, - и вдруг вспомнила, как недавно он мне говорил об эмоциях, что нужно их сдерживать, никому не показывая свои чувства. - Видимо занялся моим воспитанием,- усмехнувшись пришедшим в голову мыслям, направилась к бочке с водой. - Волнуется за меня, заботу проявляет, чтобы не попала в какую-нибудь неудобную или неприятную ситуацию. Ну, что же будем перенимать опыт у тебя, мой славный эльф. Неплохо было бы научиться, из лука стрелять, а вдруг пригодиться". Валатар успокоился, и мне показалось, что снаружи настала подозрительная тишина.

Вздохнув, я налила из котла горячей воды в ведро, добавила ее в бочку, пока она не стала теплой.

"Эх, скорей бы отмыться от прошлых событий!" - с такими мыслями разделась, поднялась на скамью и села на край бочки, опустив ноги в воду, а потом, держась за ее край, сползла вниз. Оказавшись в воде по плечи, как в теплом одеяле, закрыв глаза, расслабилась, но неожиданно за дверью раздался голос эльфа, в котором слышались нетерпение и что-то еще.

- Лэр! Чего ты там возишься? Ну, давай быстрей! Мне не терпится пуститься на поиски амулета. Утомился ждать, когда ты отмокнешь.

- До чего же мой дружок нетерпеливый, на месте ему не сидится, - недовольно пробормотав, открыла глаза и бегом начала приводить себя в порядок.

- Ну, разве можно быстро помыться, когда у тебя длинные и густые волосы? Все, надоело, обрежу! Отрастила их за пять рил на свою голову, - проворчала, вылезая из бочки. Надев на себя халат и, обмотав полотенце вокруг головы, вышла к эльфу, с нетерпением ожидавшему меня за дверью ванной комнаты.

- Что за спешка? Может кого-нибудь побить надо? - сердито погрозив пальцем, подошла к нему ближе. - У меня сложилось впечатление, что ты уже нашел амулет, даже помыться толком не дал, - обиженно надув губы проворчала я, и повернулась, намереваясь уйти в ванную комнату, чтобы одеться. - Да и одежду бы постирать не помешало, пропылилась вся, - и, развернувшись лицом к эльфу с негодованием сказала. - Спешка нужна при ловле блох!

- Ну, чего ты разворчалась. Вот, смотри, что у меня есть! Подарочек для тебя - и он показал на объемный пакет, который лежал в кресле у очага.

- Что это? - спросила я его, с любопытством поглядывая туда, где лежал надежно завернутый в бумагу предмет.

- Чего спрашиваешь? Открой и увидишь сама. Не робей, а то мы и тут застрянем! - он загадочно улыбался, поблескивая глазами. Ушки эльфа немного шевелились, выдавая крайнее любопытство и даже волнение. Я подошла к креслу и, взяв пакет, начала его вертеть и щупать со всем сторон, пытаясь понять, что там находится. Мои пальцы при каждом нажатии ощущали что-то мягкое. Наконец любопытство одолело, и я сдалась, попросив у эльфа кинжал, который висел на поясе. Он понял, для чего он в данный момент предназначался и, отстегнув кожаный чехол, украшенный металлом из серебра в виде зигзагообразных узоров, вынул и протянул его мне. Взяв оружие в руки, срезав веревки, развернула бумагу и с изумлением уставилась на белоснежную льняную рубашку тонкой выделки, черные брюки и куртку из мягкой кожи.

- Откуда это богатство? - прошептала я и, радостно прижав к себе все эти вещи, вопросительно посмотрела на Валатара.

- А ты догадайся, детка! - улыбаясь, ответил эльф и показал на дверь ванной комнаты. - Иди, переоденься! А грязную одежду найдем, где постирать.

И вдруг догадка мелькнула у меня в голове, и я воскликнула с благодарностью.

- Это наша добрая фея Саничи подарила мне эту великолепную одежду, - резко повернувшись к дверям ванной комнаты, я стремглав бросилась к ней и, влетев туда, захлопнула дверь за собой. Нетерпеливо сняла грязную одежду, быстро надев новую, и войдя в помещение, в котором меня дожидался эльф, продемонстрировала ему свой костюм, который сидел на мне как влитой.

- Ну, ты и красотка! - воскликнул эльфийский друг, смотря на меня восхищенными глазами. - Лэр, если бы ты всегда так одевалась, то у твоих ног было бы куча мужчин.

- А зачем куча, мне одного и достаточно, но нормального, без заскоков в голове, - я рассмеялась, но посмотрев на его кожаный костюм черного цвета, подходящий ему по стилю, добавила, улыбнувшись сравнению, посетившему неожиданно мою голову. - Мы с тобой как близнецы. Не находишь?

- Не вижу никакого сходства. А где ты видишь похожесть? Внешне мы совершенно разные, - с иронией проговорил он, внимательно изучая мое лицо.

- А причем тут наша внешность? Я тебе о другом говорила. Ну, ты и ... - Хотела сказать бестолочь, но промолчала, так как взрывной характер эльфа мог бы наломать дров, а мне не хотелось с ним ссориться, тем более что я себе обещала не делать этого.

"В моих же интересах контролировать свои эмоции и учиться сдерживаться. Но я раньше была спокойна и выдержана. Что со мной произошло? Почему сорвалась на эльфе и перестала контролировать себя, а может это раньше произошло? - куча вопросов роились в голове". Искала ответа и не находила. Я была занята собой и не смотрела на Валатара пристально наблюдавшего за мной. Его черные глаза были прищурены и внимательны. Излучая таинственный свет, они загадочно блестели, создавая впечатление всполохов в ночном небе. На его лице неожиданно появилась ласковая улыбка. Когда заметила его состояние, сразу не сообразила, что происходило с темным эльфом.

О чем думал он, и что происходило в его загадочной эльфийской душе? Только позже поняла.

- А ты молодец! Сдержалась и не ответила в своей обычной манере. Лэр, ты и вправду подумала, что я не понял, о чем ты хотела сказать? Неужели у тебя сложилось такое мнение обо мне? - я промолчала, решив не дискутировать по поводу умности некоторых эльфов, но он не унимался и продолжал пытать меня своими вопросами.

- Ты мне ответь, детка! Ты считаешь меня тупым? Ну, скажи Лэр, неужели я таким показался или у тебя уже сложилось твердое мнение обо мне? И давно ты считаешь меня недалеким? А я, между прочим, специально так сказал, хотел увидеть твою реакцию.

- И что, увидел? - коротко спросила его и добавила. - А какую ты реакцию ожидал, ту от которой я буду раздражаться и что-то выяснять? Я тебе обещала, учиться сдержанности, хотя она у меня раньше была. Но в жизни происходят непредвиденные ситуации, которые могут уничтожить все, то, что ты имел до того как ты оказался в них, - спокойно ответив повернула голову в бок, делая вид, что меня заинтересовал унылый пейзаж за окном.

- Ты хотела сказать, что была раньше сдержанной особой, но произошли какие-то обстоятельства, которые тебя изменили? Лэр! Ты сорвалась и не можешь остановиться? - удивленно посмотрев на меня, он непроизвольно потянулся к кончику уха, чтобы почесать. Повернув в его сторону голову, увидела озадаченное лицо темного друга и молча кивнула и снова уставилась в окно, видимо пейзаж заинтересовал меня больше, чем дискуссия с эльфом.

- А сорвалась ты на мне, - уточнил эльф, подойдя ко мне, и встал рядом со мной. - Это так и произошло? - кивнула головой, сделав пару шагов назад. Его допрос начал меня раздражать.

- Да, ты был первый, на кого я отреагировала не лучшим образом, после того что со мной случилось. Но ты в этом не виноват. И не бери в голову! - повернувшись к нему лицом, ласково взглянула на него. - Ты самый лучший друг, который у меня есть и будет.

- Лэр, девочка! Спасибо за такое высокое мнение обо мне, но я хочу спросить. Твоя материализация и метание испепеляющих молний связана с теми событиями? - Он вопросительно посмотрел на меня и чуть приблизился ближе.

- До того случая их у меня не было, - ответила я посмотрев напряженно на Валатара. - А почему тебя заинтересовали мои недавно приобретенные магические способности? Неужели они могут быть связаны с изменениями в моем характере?

- Я уверен, связь тут присутствует. Чтобы как-то разобраться и помочь, мне надо знать, что произошло с тобой несколько дней назад, но я смотрю, ты не готова мне рассказать о своих проблемах. Ну, что же, как только захочется со мной поговорить по душам на эту тему, я всегда выслушаю и помогу разобраться в них, - его рассудительность понравилась, и я слабо улыбнулась.

- Сейчас другая проблема должна волновать нас, которую никто не отменял. - давая понять Валатару, что это главнее чем разговоры о чьих-то переживаниях и нужно обязательно найти амулет привязывания или связывания пока еще только начало дня, а как стемнеет, нам труднее будет его искать в потемках. - Ты готов к прочесыванию местности? - хмыкнув эльф, повернувшись к наружной двери, и весело произнес.

- Всегда готов. Сначала во дворе поищем, а после в доме. Как тебе мой план, деточка?

- Как скажете Ваше Высочество! - подражая его тону, произнесла я, и от души рассмеялась. Эльф многозначительно поднял брови, в глазах зажглись искорки веселья и любопытства, которые он спрятал за вкрадчивым голосом. Наклонившись ко мне растягивая слова поинтересовался.

- Малышка, с тобой все в порядке? Может, отложим поиски амулета на завтра? - и не выдержав, прыснул от смеха. - Ну, Лэр, ты и язва! - с восхищением он посмотрел на меня и, взяв под руку, сказал, ласково глядя в лицо. - Пойдем моя девочка на поиски загадочного амулета. Вдвоем мы быстрее его отыщем.

- Кто бы сомневался! - с нетерпением схватив его за руку, потащила к выходу. Наше соревнование в острословие благополучно закончилось, никому не причинив зла.

Мы не были уверены, найдем ли его, но твердо знали, где бы мы не находились и куда бы нас не забросила судьба и в какой бы неприятной или опасной ситуации не оказались каждый придет на помощь другому.



Глава 22



Выйдя во двор и щурясь от яркого солнца, мы встали, не зная с чего бы начать поиски. Эльф что-то обдумывал, а я рассматривала то, что находится поблизости. Прислушиваясь к своим ощущениям, пыталась понять, куда в первую очередь хочется пойти. Поглядев по сторонам, увидела несколько деревянных построек и показала рукой на них.

- Вэл, как ты думаешь, если мы начнем поиски с постройки, которая находится крайней с левой стороны?

- Как ты сказала? Вэл? А кто это? - не понял эльф, а может и притворился таким, я уже не удивлялась, но сказала.

- Это ты собственной персоной. Тебе не нравится, как я тебя назвала? Не переживай дружок только я тебя так буду называть! - и увидев, как он недовольно поморщился, продолжала оправдываться.

- Понимаешь, когда произносишь твое имя это так долго, а я знаю, будут моменты, когда надо срочно позвать тебя, и если я буду тянуть твое имя, это может закончиться плачевно. Тем более ты мое имя сократил, а мне почему-то нельзя, - тут я решила сделать обиженное лицо.

- Ладно, не кипятись, маленькая птичка! Называй как тебе удобно. Только не дуйся. Пойдем, туда, куда ты сказала, надо же с чего-то начинать. Если будем топтаться на месте, время потеряем. Ну, чего стоишь, идем? - и мы направились к приземистой постройке, на которую указала я стоящей недалеко от дома.

Остановившись около деревянного низкого строения, я приметила невысокую дверь и указала эльфу на нее.

- Ну, что же, похоже, мы сюда и войдем, только не забывай о предосторожности, - напомнил он мне и подошел к ней ближе.

- Естественно я помню. Но у тебя есть серебряный лук надежды и если мы сразу не отреагируем, он нам поможет, - мой голос звучал бодро и оптимистически, но темный эльф возразил, опуская меня на землю.

- На кого-то надейся, а сам не плошай. Или что-то, - добавил он. - Лэрини, неужели ты забыла случай в лесу с оборотнями? Они напали неожиданно, в самый темный час ночи. Хорошо, что обладаю абсолютным слухом. Я их услышал задолго до бесшумного приближения и смог тебя предупредить. - Валатар печально посмотрел на меня, сжав губы, и грустно добавил. - Надо всегда быть осторожными, особенно в незнакомом месте. Иначе, Лэр, до старости мы не доживем, - подойдя к двери, он взялся за ручку. - Я пойду первым, а ты следуй за мной, - и решительно шагнул через порог вовнутрь в темноту. Мне ничего не оставалось, как последовать за ним, стараясь не отставать. В помещение было душно, не хватало воздуха, пахло плесенью и еще чем-то, я так и не поняла.

- Что будем делать? - шепнула вдруг сдавленным голосом и, дотронувшись до его плеча, стала оглядываться, пытаясь что-нибудь разглядеть и только сзади из-за открытой наружу двери было еще что-то видно.

- Сейчас зажгу огонь, и тогда сообразим что к чему, - сказал темный друг, доставая из кармана черного плаща большую свечу, которую запасливый эльф прихватил с собой. Я увидела, как у него в руках стали появляться искорки, а через некоторое время он зажег свечку и в сарае посветлело. Он улыбнулся и произнес, кивая на свечку начавшую плавиться восковыми слезами.

- Ну, вот теперь можно приступить к поиску амулета, - внимательно окинув взглядом, пустое помещение он шагнул в самое темное место и, подойдя, остановился, внимательно разглядывая стену.

- Лэр, подойди поближе! - что я и сделала. - Подержи свечку! Я буду просматривать, и простукивать дерево на наличие пустоты. Возможно, упыри прятали амулет где-нибудь здесь и надо исследовать очень тщательно стены и потолок.

- А пол? - кивнула я ему, вопросительно поглядывая на него.

- И пол тоже. А ты молодец, ничего упускать нельзя. - Валатар погладил меня по голове и приступил к работе по поиску столь ценного артефакта. Со свечкой, зажатой в ладонях, я следовала за ним по патам, стараясь не лезть под руку. Мы медленно передвигались, тщательно осматривая каждую щель и выпуклость стен, но ничего указывающего на тайник не обнаруживали. Так мы обошли все помещение и приступили к тщательному осмотру земляного пола. Я с эльфом ползала на коленях, внимательно рассматривая все, что казалось подозрительным, трогали руками и нажимали посильней, думая, что возможно обнаружим тайник. Вдруг эльф резко остановился и произнес.

- Хватит! Здесь ничего нет, надо идти в другую постройку. Может, там что-нибудь обнаружим. - вставая и отряхивая пыль с колен, темный эльф еще раз внимательно оглядел пустой сарай и молча двинулся к дверям. Поднявшись с колен, гася на ходу свечу, поспешила следом за неугомонным другом. Снаружи все сверкало яркими красками, искрилось, переливаясь как будто не было осени. После темного помещения вышедшее из-за туч солнце слепило глаза, и мы зажмурились от избытка света. Скорей я оказалась ослепленной, а эльф спокойно стоял и смотрел, как его верный конь рысью приближался к нам со стороны леса.

- Интересно, почему Солинвир скачет со стороны леса? Что он там делал? Может его, напугали упыри, и он ускакал, а сейчас почувствовал, что опасность миновала, и вернулся назад? - задумчиво произнес Валатар, глядя на рослого жеребца. Когда белоснежный красавец приблизился, то остановился напротив эльфа, протянувшего к нему руки и, конь, фыркнув, уткнулся мягкими губами в ладони темного эльфа, замерев в ожидании ласки от своего хозяина.

- Какой воспитанный! - похвалила я его, но он даже не отреагировал на мои слова, продолжая тыкаться мягкими губами в ладони эльфа. Складывалось такое впечатление, его что-то беспокоило, и он пытался о чем-то сказать.

- Вэл, его что-то беспокоит! - трогая за руку моего друга, произнесла я, внимательно смотря на коня. Жеребец вдруг заржал и стал пятиться назад, как будто звал нас куда-то. Валатар посмотрел на меня и одобрительно произнес.

- Да, Лэр, ты права! Солинвир поступает так, когда ему что-то нужно от меня или он тревожится. И я уже понимаю, что надо делать. Давай последуем за ним, а лучше верхом на его спине, - с улыбкой произнес он и подошел ко мне.

- Мы поскачем куда-то? А сюда вернемся или уже дальше поедем? - Недовольно поморщившись, вспомнила, как мы неслись во весь опор от коварных стрел. - А как же быть с амулетом, если решим сюда не возвращаться?

- Солнце мое, откуда столько вопросов и что с твоим лицом? - насмешливо подняв бровь, эльф посмотрел в мои недовольные глаза, хмыкнув, повернулся к жеребцу, и добавил, не поворачивая головы в мою сторону. - Вспоминаешь многострадальную руку? Тебе на лошади надо научиться ездить, - сделав выводы он продолжал гладить Солинвира.

- Вэл, а если это так? Разве воспоминание о прошлом считается преступлением? Где же я тебе кобылу возьму? - недовольно ответила я ему. - Лошади на дороге не валяются.

- Ладно, этим вопросом займемся позже, а вот к Солинвиру надо прислушаться. Давай-ка подсажу тебя на коня, а я сзади сяду, как в тот раз! - в голосе эльфа явно звучали смешливые нотки, но я не повелась на его провокацию, зная, что это проверка на вшивость, ой, на выдержку. Эльф помог сесть в седло, а сам вскочил на круп жеребца, устроившись позади меня. - После того как выясним, куда нас звал Солинвир, мы вернемся сюда и продолжим поиски амулета связывания, - между делом сказал Валатар трогая коня, придерживая меня одной рукой за талию, чтобы не свалилась во время скачки на землю. Мы галопом помчались в сторону темного леса, откуда прискакал жеребец эльфа. Приблизившись краю леса, конь спешился и остановился. Эльф спрыгнув, помог слезть с жеребца. Конь шагом двинулся в чащу леса, а мы последовали за ним, сгорая от нетерпения и любопытства. Пробираясь сквозь густой лес, в котором деревья были похожи на каких-то неведомых чудищ, я невольно схватила Валатара за руку.

- Не бойся, девочка! Солинвир не поведет нас в опасное место, - мой друг вынул из-за пояса кинжал и протянул его мне. - На всякий случай. Иногда острое оружие может пригодиться в неожиданных ситуациях. Хотя, что я говорю, у тебя имеется в запасе оружие непревзойденной силы, - и слегка хлопнув себя по лбу, он повернул голову в мою сторону, виновато посмотрев на меня. - Извини, птичка, совсем запамятовал, что ты боевой маг!

От такого вывода у меня все похолодело внутри и сжалось сердце, и я еле проговорила. - Вообще-то я не собираюсь участвовать в боевых действиях. У меня другие цели и задачи, - сухо сказала и, замолчав, представила такую нерадостную перспективу бесконечных баталий. В моей голове что-то сжалось, а тело резко повело вниз. Я поняла столкновение с землей неизбежно.

- У меня что-то с головой, - жалобно прошептала, когда эльф успел поймать меня и поставить на землю ровно, при этом крепко держа в своих объятиях.

- Малышка, тебе не нравиться такая перспектива? - гладя мое плечо, ласково сказал Валатар и свистнул коню, чтобы он остановился. Я кивнула головой. - У тебя имеются все предпосылки боевой магии. Владение материализацией и метание молний, как раз и относится сюда и не надо так реагировать! Пойдем дальше, дружок! А то Солинвир уже нетерпеливо начал бить землю копытом и скоро яму нароет, а у нас и конь не валялся, - мы стали дальше углубляться в лес все более становившийся густыми и непролазными дебрями. Продвигаться по тропинке в непроходимом лесу очень тяжело. Ветви деревьев так и пытались вцепиться в волосы и застрять там навечно в виде своеобразного украшения. Лес пугал меня.... Какие-то звуки и шорохи нарастали и затихали, а потом с новой силой начинали свою жуткую мелодию. Что-то ухало и пищало на все лады, слышался треск, как будто кто-то ломился сквозь густые деревья. Лесная какофония, притрагиваясь к сердцу холодными пальцами неизвестности, вызывала дрожь всего тела. Вцепившись в куртку эльфа, молча шла, стараясь не обращать внимания на зловещие тени в гуще леса как будто нарочно затаившиеся, для того чтобы пугать случайно заблудившегося в непролазных местах существа. В моей голове начало происходить что-то странное, несвойственное мне. На фоне всех лесных звуков стал нарастать и выделяться своей безысходностью необычный голос. Что он хотел сказать? Я пока не могла понять, было тревожно на душе, да и не знала как помочь, из-за этого чувствовала себя выбитой из колеи.

Казалось, чей-то отчаянный голос звал меня по имени. В нем была тоска и боль умирания.



Глава 23



Эльф тоже почувствовал тревогу, он беспокойно посматривал по сторонам а, потом, не выдержав, произнес.

- Ты ничего не чувствуешь? Как-то тревожно на душе и грустно.

- Меня кто-то отчаянно зовет. Похоже на предсмертный зов, - поежившись, сунула свободную руку в карман, печально кивнула в ответ на вопрос Валатара.

- Ты тоже чувствуешь? - удивился он.

- Я слышу этот голос, - он становился все громче и четче. Напряжение нарастало со страшной силой, обручем сжимая голову и вызывая невыносимые боли.

"Ну, когда это прекратится? Нет уже сил, терпеть чью-то смертельную боль. Сейчас упаду, - плелась рядом с эльфом уныло смотря под ноги, и ели их волоча". Он часто поворачивал голову, тревожно поглядывая на меня. Видимо его беспокоило вялое состояние моего тела. Вдруг в голове настала блаженная тишина, но ее нарушил жеребец, он резко остановился и тихо заржал. Мы подошли ближе и увидели небольшую поляну, заросшую высокой зеленой травой. Это было удивительно. В ее гуще что-то шевелилось и жалобно пищало. От такой беспомощной мольбы у меня все внутри перевернулось и, забыв о предосторожности, и еле двигающихся ногах кинулась туда со всей мочи. Жалобное скуление не прекращалось, вызывая в душе сострадание и чувство которое не могла понять в тот момент. Подбежав туда, встала как вкопанная увидев, маленький комочек, шевелившийся у большого мертвого тела зверя с голубой шерстью, в страшных кровавых ранах по всему телу, лежащего на боку. Звереныш жалобно скулил вызывая в сердце сострадание и участие.

- Бедная деточка! - взяв малыша на руки, я прижала его к груди и, погладив нежно маленькое ушко, ласково прошептала. - Не бойся малыш! Я буду тебя защищать и стану твоим другом, если ты позволишь, - глаза маленького волчонка вдруг широко открылись. Из глаз щенка скатились две крупные слезинки. Они упали мне на ладонь, превратившись в голубые бриллианты. Подошедший к этому времени эльф укоризненно посмотрел на меня и сказал.

- Лэр, дорогая, надо не забывать об осторожности.

- Я понимаю, но мною двигало сердце, а не голова. Посмотри на это чудо! - я улыбнулась, показывая на переливающиеся камешки у меня на ладони. - Это слезинки малыша. Видимо, сильна боль утраты, - сердце сдавило состраданием и, прижав к себе маленький голубой комочек, попыталась согреть его своим теплом. - Он недавно родился, совсем кроха, - мой друг удивленно посмотрел на щенка и улыбнулся.

- Ну, что же, втроем веселее путешествовать. Правда, малыш? - уже обращаясь к волчонку, но через мгновение он обеспокоенно посмотрел на меня.- Его нужно накормить. Срочно возвращаемся в дом и попросим фею Саничи, чтобы она нам помогла. Такому малышу необходимо молоко.

- А что делать с волчицей? Ее нужно закопать, иначе зверье растерзает тело окончательно. Маму малыша жалко. Ну, кто такой нелюдь, что так изрезал ее, чуть ли не на части? - возмущенно посмотрев в сторону леса, уходящего в его таинственные зловещие глубины, я подошла ближе к волчице и увидела, как она пошевелилась, и из последних сил повернув голову ко мне, приоткрыла глаза полные боли. Я услышала тот же голос, который недавно звал меня по имени.

- Спасибо тебе добрая душа! Я вижу твое будущее и знаю тайну, которую ты прячешь от всех. Меня зовут Аймела. Помоги моей малышке! И она станет твоим верным другом. Я дарю тебе магию видеть спрятанные предметы, слышать мысли зверей и птиц, - я растерянно смотрела на умирающую волчицу, и жалость охватила меня. Наклонившись к ней ниже со щенком на руках, горестно прошептала.

- Как жаль, что все так произошло! - и слезы навернулись на глаза. - Ты непростая волчица?

- Да, я не из простых. Называемся мы Руясниты или Вездесущие! Нас мало, и мы редко идем на контакт с кем-либо, но я вынуждена была позвать тебя, чтобы ты позаботилась о моей малютке. Меня зовет вечность, - вдруг четко прозвучал ее голос во мне. - Имя малышки Дайке. Прощайте! Это мой вам подарок, - она закрыла глаза и, вздохнув, испустила последний дух, рассыпавшись на драгоценные камни голубого цвета. Мы, молча, смотрели на кучу бриллиантов, не вызывавших ничего кроме чувства скорби, которое поселилось в нас, и утраты чего-то доброго и светлого. На лице моего друга было столько сострадательных переживаний, даже поразилась этому, обычно я более эмоциональная, а тут эльф проявил столько чувств к умершей волчице.

- Пойдем моя дорогая, пора возвращаться назад! Тот, кто растерзал тело волчицы, может вернуться сюда и проверить была она со щенком или одна, - наконец-то он подал голос.

- Я никуда не уйду, и накажу изверга. Сам знаешь как, - гневно сверкнув глазами, посмотрела на него, давая понять, что никто не сдвинет меня с места. - И не проси меня уйти отсюда. Я останусь ждать, а ты с Дайке возвращайтесь в дом. Малышку покорми молоком, - приказным тоном сказала ему, положив на ладони эльфа крошечное существо и сев на корточки, начала собирать бриллианты. - Тем, кто совершил чудовищное преступление, ничего не достанется, - повернув голову к Валатару, посмотрела непримиримо и зло, сжав губы, сверкая глазами поглядывая на изумленное лицо эльфа.

- Девочка, но тебе может понадобиться помощь. Как я могу оставить мою птичку одну на растерзание злобным существам? - покачал головой Валатар. - Я остаюсь здесь. И не командуй! - ухмыльнулся он, погладив маленький комочек, задремавший в теплых ладонях эльфа.

- А ты не называй меня маленькой птичкой! - огрызнулась я, продолжая накладывать в карманы куртки дар волчицы.

- Вот и поговорили, - надулся эльф, и присев около меня одной рукой начал помогать собирать бриллианты и складывать по своим карманам широко плаща. Когда они были распиханы по разным карманам и надежно спрятаны, собралась встать, но вдруг услышала чей-то картавый голос. От неожиданности подскочила как ужаленная, ничего не понимая и озираясь по сторонам.

--Ты что, слепая? Не верти головой! Глаза раскрой! Ну, что за люди нынче пошли, совсем соображать перестали. Куда глядишь-то? Да, наверх посмотри! Ну, ты и тугодумка, - чей-то хамоватый голос явно нарывался на трепку. Я украдкой посмотрела на эльфа. Он стоял рядом с Солинвиром и был поглощен рассматриванием гривы жеребца. И вдруг в моей памяти всплыли слова волчицы о магических дарах, которые она мне отдала, и тогда стало все ясно. Я подняла вверх глаза и увидела сидящую на ветке ворону, которая смотрела на меня черными бусинками глаз.

- Наконец-то сообразила. Чего вы тут делаете? - нагло каркнула она и развернула крылья веером, встряхнув ими, она снова их сложила вдоль туловища.

- А ты чего тут сидишь и на весь лес хамишь? Тебе делать нечего? Я могу найти тебе более интересное занятие, - мысленно обратилась я к ней.

- Интересное занятие? - полюбопытствовала наглая птица.

- Тебе понравится. Лапки в крылья и лети со всей мочи отсюда, а то я тебя перья как курице пообщипаю. Лети своей дорогой, пока я добренькая! - перепуганная ворона онемела от моих слов и стала похожа на чучело. Видимо ее впечатлили услышанные слова, и она некоторое время сидела, как в рот воды набрав, но долго выдержать не могла, на то она и ворона и заговорила извиняющимся тоном, хотя тон наводил на некоторые раздумья по поводу ее любезности.

"Птица она хитрая. Сейчас лапкой начнет шаркать, - меня это позабавило, но лицо оставалось сердитым.

- Вы шумите на весь лес, а, между прочим, сюда идут два уродливых существа. Это они выследили волчицу, ослабленную после родов, и убили, а затем куда-то ушли. Я вашему жеребцу рассказала обо всем, он и привел вас сюда. Негоже Руясните оставаться не захороненной. Уходите отсюда быстрей, а то вам ох, как не поздоровится! У них очень страшное оружие, - ворона закаркала и перелетела еще выше на другую ветку дерева.

- Спасибо за предупреждение, - коротко ответила я, тихо приблизившись к эльфу. Валатар стоял спиной ко мне, глядя в гущу леса и вздрогнул, когда я положила ладонь на его плечо, он резко обернулся и по его напряженному лицу, увидела, что он о чем-то думал.

- Вэл, сюда идут два существа со страшным оружием, - прошептав, добавила. - Надо приготовиться, - эльф повернулся ко мне.

- Я тоже чувствую приближение злобной силы. Спасибо, Лэр! Но откуда ты знаешь такие подробности? - я прочла удивление в глазах эльфа.

- Расскажу позже. Ты готов? - Он кивнул, спрятав во внутренний карман плаща волчонка, отойдя на некоторое расстояние от меня, и приготовился ждать. Я последовала его примеру, и мы встали спиной друг к другу, зорко смотря вперед, каждый в свою сторону. Это продолжалось недолго, как вдруг из леса, куда смотрел Валатар, послышался шорох. У эльфа моментально материализовался светящийся лук надежды с натянутой стрелой. Напряжение нарастало, но лук оставался в руках эльфа в боевой готовности. Они заметили нас и затаились. Задав себе вопрос, посмотрела направо и налево.

"Откуда они появятся? Полянка небольшая. Ее легко обойти и напасть с моей стороны. Возможно, они увидели меня и решили, что легко справятся со мной. Я для них слабая женщина, а значит легкая добыча, - во мне проснулась злоба и в руках стала собираться энергия. - Ну, я вам покажу, вот уроды моральные! Зубы обломаете!" - пульсирующая фиолетовая магия переполняла меня, неконтролируемым потоком пытаясь вырваться из моего тела". Я поняла, злость надо в себе погасить иначе магическую силу не сдержать и она вырвется наружу раньше времени, выдав с головой, где я прячусь. Тогда они придумают другой план нападения, а в моем случае была важна неожиданность. С удовольствием обломаю им зубы. Силой воли сдерживала магию в кистях рук, стараясь сосредоточиться на них и закрепить мою неугомонную энергию, а потом обрушить на убийц беспомощного существа. Мои глаза напряженно вглядывались в непроницаемую темноту леса пытаясь уловить хоть малейшее движение или метнувшийся за деревьями силуэт. Неожиданно тьма отступила, и я четко увидела две бесформенные темные фигуры, прятавшиеся за стволами деревьев. Ура! Дар волчицы начал действовать. Мои глаза сверкнули торжеством победы. Подняв руки впереди себя, направила ладони, на скрывающуюся в ночи цель, и отпустила накопившуюся магию из моих рук. Фиолетовые молнии, осветив деревья, сами нашли цель, поразив ее. Раздался жуткий нечеловеческий крик, и эльф ринулся туда со светящимся луком. А я почувствовала, как силы покидают меня, упала в густую траву и потеряла сознание.



Глава 24



Я постепенно возвращалась из небытия, чувствуя, как кто-то на руках бережно несет меня, стараясь не трясти обессиленное тело. Подняв веки, встретилась с глазами эльфа полные тревоги и грусти.

- Солнышко, ты меня до жути напугала, когда я увидел тебя беспомощно лежащей на траве.

- С Дайке все в порядке? - еле проговорила я и замолчала, без сил уткнувшись ему в плечо.

- Да, Лэрини, мой бесстрашный воин. Малышка у тебя под курткой. Мне пришлось ее туда спрятать. Если бы она была у меня в грудном кармане плаща, ты бы ее придавила. А так я тебя несу и Дайке в безопасности. Скоро уже будем на месте, - благодарно подняв глаза на Валатара, тихо прошептала.

- Спасибо, Вэл, ты правильно поступил. Она такая крошечная и беспомощная, - глаза начали слипаться и я замолчала. Я провалилась в туда, куда вход посторонним запрещен.

Дремота продолжалась недолго. Не дав и дальше находиться в состояние между сном и явью, в нее вклинились какие-то звуки, услышав их, приоткрыла глаза и увидела несколько хорошеньких фей в разноцветных сияющих платьях, суетившихся около кровати, на которой неподвижно лежало мое тело. Вот им то и принадлежали голоса. Вспомнив вчерашнее, мягко говоря, приключение удивилась тому, как эльф быстро поднялся наверх и отнес меня на второй этаж. Ну, никак не привыкнуть к его скоростным передвижениям. С тревогой посмотрела на суетящихся вокруг фей и прошептала.

- А где Дайке? - не испытывая от своей беспомощности ни капли радости я лежала без сил укрытая одеялом. Одна из фей в голубом сверкающем платье, услышав меня, ближе подошла к кровати, и ласково улыбаясь, произнесла звонким как колокольчик голосом. В нем слышалась радость, переходящая в восторг.

- Не переживай, Лэрини. Ее сейчас кормит Валатар. Эльф попросил нас позаботиться о тебе и сказал, что скоро придет сюда, - хорошенькая фея успокаивала меня как ребенка, мягко улыбаясь и делая все для того чтобы я не волновалась из-за неизвестности по отношении к маленькому существу, которое мы с эльфом нашли в лесу. Переменив тему, она с восхищением произнесла. - Ты заслуживаешь особой похвалы, убив гоблинов, которые уничтожали Руяснитов ради своей выгоды. Никто не осмеливался это делать, даже в голову не приходило, считая их священными существами. Их уважали за доброту и невидимую помощь, а тут нашлись изверги, для которых не существует добра, а только разрушение и лютая злость, - она посмотрела на меня и тихо сказала. - Эльф называет тебя храброй птичкой, - юная фея одобрительно улыбнулась, поправляя одеяло. - Лэрини, ты должна поспать, а потом покушать, и тогда силы восстановятся. В знак согласия молча кивнула головой, а неугомонная фея, заглядывая в глаза, таинственно прошептала, - Научись правильно распределять магию, дели ее на части и не отдавай ее всю. Важно оставлять для себя некоторое количество энергии, иначе так и будешь оставаться без сил. А в битве такое положение вещей чревато большими неприятностями. Я думаю, ты догадываешься, о чем я говорю, - я слабо улыбнулась ей, кивнув головой давая понять, что и так понятно, можно поплатиться жизнью за неумение владеть магической энергией и решила запомнить, что она мне сказала.

- Спасибо за совет! Он бесценен, и за заботу обо мне, - прошептав, закрыв глаза, впервые за несколько лет, безмятежно заснула, не тревожась ни о чем.

Кто-то ласково дотронулся моей головы, но глаза упрямились и не хотели открываться, чтобы увидеть того кто это делает. Я еще не пришла в себя после атаки на гоблинов и была слаба как новорожденный младенец, чтобы предпринимать какие-либо действия.

- Не надо меня трогать! - с усилием сказала я, но знакомый голос ответил.

- А как на счет еды? - я нехотя открыла глаза и посмотрела на Валатара, сидящего на кровати и гладившего меня по голове. Феи исчезли, и только эльф находился в комнате, пытаясь меня привести в чувство. Он смотрел на меня заботливо, и от его внимательного взгляда не ускользало ничего, ни моя слабость, ни мое нежелание общаться, и даже отсутствие аппетита. Эльф, утешая, словно маленького больного ребенка взял мои холодные руки в свои ладони и начал их ласково поглаживать и растирать. Я благодарно ему улыбнулась глазами давая понять, что ценю его за помощь, которую он мне оказывал, пытаясь вернуть энергию в мои руки. Они не сразу стали теплеть и оживать. В них постепенно разгорался огонек жизненной силы, наполняя их приятным теплом, и мне захотелось пошевелиться, что я непременно и сделала, пытаясь приподняться на подушке. Сил было недостаточно, и пришлось снова лечь в горизонтальное положение, прислушиваясь к внутренним ощущениям в своем организме. Почувствовав первые признаки зарождающейся силы в легком покалывании ступней ног, а потом и всего тела поняла, что все не так уж и плохо как чувствуется. Во мне проснулась жажда жизни и тот радостный подъем духа и оптимизм, который был раньше в моем мире. Постепенно я оживала, как природа после зимней спячки, мое тело наливалось силой и захотелось шевелиться, даже встать. Эльф дал понять, что еще рановато делать какие-либо самостоятельные движения.

- Лежи, отдыхай, моя воительница с нечистью, - с ласковой усмешкой мой непревзойденный в остроумии друг посмотрел на меня и встал, но потом неожиданно резко наклонился и чмокнул меня в щеку. Я вытаращила на него глаза и промямлила, стараясь не смутиться.

- Что за телячьи нежности? Ну, прямо как ребенок. Может тебе соску дать? Ты часом случайно в лесу не простудился? - эльф громко захохотал и потрепал меня по голове и естественно взъерошил пряди волос. - Ну, почему всем есть дела до моих волос? То гладят, то чмокают. От них скоро три пера останется. Прямо беда и только, - ворчала я, лежа в кровати и делая вид что недовольна, но на самом деле радостное чувство теплилось в сердце. И я старалась не подавать вида, что мне доставляет удовольствие забота такого замечательного эльфа.

"Кто бы мог подумать, что темные эльфы могут проявлять заботу? - пытаясь скрыть радость, поселившуюся в сердце, и посылавшую в глаза свою светлую энергию, прикрыла веки. Эльф продолжал смеяться, да так заразительно, что я невольно заулыбалась, а потом тоже рассмеялась и, открыв глаза, показала ему язык.

- Ладно, Лэр, хватит дурачиться, давай отдыхай! А я позабочусь о тебе и Дайке, - на такой радостной ноте, он развернулся к двери, подойдя и открыв ее, вышел из комнаты. Я осталась одна, со своими мыслями и страхами. Пока мы с ним разговаривали, у меня выскочило из головы, я хотела его попросить, принести сюда мою маленькую подружку.

- Ну, голова дырявая! - ворчала я на себя. - Совсем память отшибло. Видимо это последствия твоей неожиданно откуда-то взявшейся энергии, все из тебя выудила и мозги в придачу. Ну, какой из тебя боевой маг? Мда-а! Женщин нельзя сюда допускать. Так что, Лэрини сиди на попе ровно и не выступай,! - моя критичность дошла до апогея, и я вдруг неожиданно успокоилась. Видимо последствия первого самостоятельного боя так выступили в моем уставшем теле и душе.

"Ну, что ж, дорогая воительница, - вспомнив недавно сказанные слова моим другом, я усмехнулась. - Будешь учиться, как правильно расходовать магию по частям то, что советовала тебе любезная фея. Видимо волшебница знает все подробности, как остаться при этом невредимой. Не забудь расспросить у нее все детали и тонкости, и тогда возможно из тебя получится боевая магичка. И надо еще самой попробовать потренироваться в более спокойной обстановке. Интересно, увижу ли я ее здесь? А где же наша любимая фея Саниче? Когда меня сюда принес мой доблестный эльф, то я не видела ее среди тех фей, которые находились в комнате", - думая обо всех событиях, которые произошли вчера, я не заметила, как задремала. Но чувство покоя прервал неожиданное видение моего полусна. Я увидела чью-то тень, метнувшуюся к кровати. Силилась открыть глаза, но никак не получалось это сделать. Кто-то нежно взял меня за руку, припав к ладони губами и начал покрывать их долгими чувственными поцелуями. Я пыталась сбросить наваждение, которое навевала дремота, но полусон постепенно стал превращаться в реальность. У меня все похолодело внутри, вскрикнув, с усилием встрепенувшись, подняла ресницы. Черные волосы и синие глаза, мой кошмар продолжался наяву. Коро оторвавшись от моих бессильных ладоней, смотрел на меня печально и нежно, губы кривила горькая улыбка, от которой по моей спине побежали слоноподобные мурашки.

"Неужели я не сплю и это плод моего разыгравшегося в голове воображения или последствия магической атаки? Наверно это так и есть. Магия опасная вещь. С ней надо поаккуратней, - в голове мысли разбегались в разные стороны, мешая сосредоточиться и привести их к какому-то порядку".

- Нет, ты не спишь, Лэрини. Наконец-то я нашел тебя, - резко, чуть ли не рывком села в кровати. И откуда силы взялись, чтобы так отреагировать на его чувственный голос а, услышав его бархатные нотки, с дрожащими губами и ужасом в глазах не мигая уставиться на него.

- Ты видишь во мне демона? Скажи, малышка, не молчи! Если тебе больно, то и мне тоже. Твои страдания ранят мою душу, и сердце также кровоточит, как и твое. Каждая минута вдали от тебя это мучительная вечность, - он говорил тихо, стараясь уловить мое настроение и не навредить еще больше, чем уже было. Я не могла и слова произнести, и сидела как изваяние. Воспоминания прошлого в доме Коро меня привели в чувство, и только одна мысль крутилась в моей несчастной голове куда-нибудь скрыться, не видеть и никогда не слышать моего соблазнителя. Я начала гореть и дрожать всем телом, при мысли об унижении, душевной боли, опустошенности и нарастающей непримиримой злобе, которые испытала тогда. Почувствовав, как щеки запылали жгучим огнем, закрыла глаза, сгорая от стыда вспоминая о тех мгновениях, которые провела с ним той роковой ночью, когда потеряла все, и себя ту прежнюю Лэрини.

Не выдержав навалившихся на меня мучительных воспоминаний, резко вскочив с кровати, ринулась к дверям, забыв обо всем на свете, только одна мысль убежать и не видеть этих колдовских синих глаз, которые мне казалось, унижали меня и втаптывали в грязь. Спасительная дверь была уже близко, когда лиинарец поймав меня в крепкие объятья, беспомощную и жалкую в своем позоре прижал к себе, наклоняясь и заглядывая в мои измученные глаза.

- Тебе очень больно? - в тихом голосе черноволосого мага, чудились нежные болезненные нотки, отчаяние и раскаяние о совершенном им поступке. - Лэрини, не знаю, простишь ты меня или нет, но знай, что я жить без тебя не могу. Ты жизнь моя, моя половинка.

Я дрожала в сильных руках Коро, и смысл его речей не доходил до меня, отскакивая о мою возведенную стену из гранита непримиримости и упрямства. И он чувствовал и понимал меня как никто другой, вздрагивая всем телом читая мои мысли. Но я не замечала ничего и никого кроме моей боли, стыда и унижения и еще горячих рук, жгущих мою кожу через ткань одежды, там, где он прикасался ко мне.

- Любовь моя, видимо, глубоки твоя боль и страдания, причиненные мной. Но поверь, малышка, я хотел, чтобы ты меня полюбила также как я тебя. Но видимо я все разрушил. И как мне исправить то, что я сделал? - до меня начал доходить смысл слов сказанные лиинарцем, но не понимала, причем тут любовь его ко мне, если у него есть рыжая красотка.

"Он же тогда с ней был. Зачем мне говорить о любви, если у него чувства к той, о которой он рассказывал Ананэль? - не понимая молчала, опустив голову вниз, иногда вздрагивая всем телом от нервного напряжения". Коро отстранился от меня и, смотря мне в лицо страстными синими глазами, неожиданно сказал с такой нежностью и любовью, отчего я замерла еще больше но, уже перестав дрожать. Удивлению моему не было предела.

- Если с тобой что-нибудь случится в твоих странствиях, я не переживу. Но это твой выбор и я не смею удерживать тебя силой. Я хочу дать тебе несколько амулетов, чтобы ты могла защищаться при любой опасности. И тогда мне не так будет страшно за твою жизнь.

Вдруг Коро вытянул вперед руку и на ладони появился симпатичный сундучок из красного дерева в размер чуть меньше его ладони, украшенный изящным витиеватым орнаментом из золотых нитей, жемчуга и каких-то камней розового цвета. Я заворожено смотрела на его руку, почти не мигая, и с замиранием сердца ждала, что будет дальше.

"Вот настоящая магия! - я позабыла обо всем на свете, и тут же вспомнила его волшебный поцелуй и пробуждение на солнечной сказочной поляне". Кроме чтения моих мыслей, тот случай был единственным, когда он показал свою сильную магию, и больше ее не применял.

"А это второй раз, но как убедительно".

Черноволосый мужчина, продолжая обнимать мою талию на правах возлюбленного, подвел к столу. Он поставил на него сундучок, сделав круг указательным пальцем над крышкой. Что-то в сундучке щелкнуло, и она как на пружине открылась, подскочив вверх. Сундучок был обит красным бархатом, в котором лежали изящные амулеты - женские украшения.

- Я изготовил их для тебя, моя любимая. Ты можешь отказаться от них, но я прошу тебя, возьми их, они очень пригодятся. И тут впервые я прямо посмотрела ему в глаза, не избегая его, а внимательно всматриваясь в их бездонную синеву и черты лица Коро, как будто пытаясь отыскать за его словами скрытый смысл. Лиинарец начал открываться с другой стороны, медленно завоевывая мое расположение, вернее доверие к нему. Как не старалась гнать положительные мысли о нем, которые упорно лезли в голову, не получалось от них избавиться. Делая вид, что заинтересовали амулеты, и хочу их рассмотреть поближе, отстранившись от лиинарца, высвободилась из объятий. Коро молчал, боясь спугнуть новые чувства, зарождавшиеся во мне. Он стоял рядом, внимательно смотря, что я делаю. Взяв в руки золотой браслет, изготовленный в виде изящных розочек из коралла и листьев с изумрудными камнями, рассматривала искусную работу со вниманием и тщательностью, чтобы не думать о Коро стоящем рядом. Неожиданно лиинарец начал объяснять значения амулетов, тем самым введя в ступор от своего магического голоса, но с усилием мне удалось преодолеть слабость и сосредоточиться на том, что он говорит.

- Магия амулета в том чтобы придавать решимость, способность противостоять трудностям, быть физически неутомимым. Он наполняет тело и душу непреклонной волей, стимулирует смелость, энергию, ее проникновение и способность побеждать. Еще он обладает такими свойствами, как активизирует процессы мышления и память, и она способна запоминать до мельчайших подробностей и деталей, чтобы она не увидела и не услышала. А вот этот амулет для защиты от влияния чужих мыслей, - он наклонился к сундучку и, взяв оттуда золотое сердечко инкрустированное маленькими жемчужинами, продолжил дальше свои пояснения. - Кулон обладает ночным зрение. Он нужен тогда, когда находишься в темноте и тебе необходим свет, - он аккуратно положил его на на красный бархат. - Посмотри, Лэрини! Для такого амулета нестрашен голод и жажда, - и он показал на золотое кольцо, лежащее на дорогой ткани, украшенное голубыми бриллиантами и синими сапфирами. - Когда носишь его, то можно долго обходиться без пищи и воды.

Вдруг дверь отворилась, и в комнату вошел темный эльф, неся на руках плетеную из ивовых прутьев корзинку, закрытую большой льняной салфеткой. Он наверно догадался о том, что я хотела повидать малышку, вот и принес ее мне. Увидев около меня незнакомого мужчину, остался стоять у дверей, сурово глядя на мага. Немного погодя Валатар перевел взгляд на меня и, подойдя к рядом стоявшему стулу, поставил на него корзинку.

- Я принес то, что прочитал в твоих глазах, - ничего не говоря, подойдя к двери, и вышел из комнаты.

У лиинарца изменилось выражение лица и, нахмурившись, он отвернулся, о чем-то подумав, но спустя мгновение с суровыми и ставшими темно-синими глазами посмотрел в мою сторону, с какой-то стальной сдержанностью в голосе коротко сказал.

- Вроде все, что хотел тебе сказать и передать сделал. Не буду тебе мешать. Извини, что потревожил, больше этого не повториться. Прощай! - и, отойдя на некоторое расстояние пропал. Мне такое исчезновение напомнило фею. Я не могла понять, отчего так неожиданно изменился синеглазый красавец, но на душе стало так тревожно и тоскливо, что начала зябнуть.

"Что произошло? Два разных Коро, один нежный, страстный и горячий, а другой полная противоположность как будто из стали и льда - непотопляемый айсберг. Почему он так неожиданно попрощался со мной и быстро исчез? Я ощущала скованность и нежелание говорить со мной, словно он потерял ко мне всякий интерес, - на душе было тревожно и грустно". Только сейчас поняла, что за моими страхами и стыдом, тщательно скрывала сжигающую любовь к нему, хотя и догадывалась о чувствах, но гнала их прочь от себя.

"Мне нужен только ты. Увижу ли я когда-нибудь тебя мой любимый маг? - печально поникнув головой, я неподвижно стояла около стола, где находился его подарок - сундучок из красного дерева с лежащими в нем амулетами.



Глава 25



Мои мысли прервал писк, доносящийся из корзинки. Быстро подойдя к ней и, сняв салфетку, увидела голубые щенячьи глазки, которые пытались что-то рассмотреть в моем лице.

- Ты же еще слепенькая, девочка! - удивленно ласковым голосом прошептала урчащему комочку, которого взяла на руки и прижала к своей груди, нежно погладив волчонка по маленькой головке.

- Зато могу с тобой разговаривать, - услышав в голове радостное заявление, поглядела на моею чудесную питомицу и печально улыбнулась.

- Дайке, я тебя слышу? И могу с тобой общаться? Здорово, что нас никто не услышит!

- Я тоже могу разговаривать, - повторил волчонок. - Ты очень расстроилась? - печально спросила Дайке. Услышав странный вопрос, не поняла, что она пытается донести до меня или узнать. - О чем ты малышка? Почему я должна расстраиваться? - удивленно спросила, кладя ее обратно в корзинку и тревожно поглядывая на маленького волчонка. Голова не хотела включаться в мыслительный процесс.

- Твой возлюбленный прощался с тобой навсегда, - грустный голос Дайке как приговор прозвучал во мне. Чувствуя, как немеет тело, и туманятся от слез глаза, а в горле стоит тугой ком, не дававший нормально говорить, еле выдавила из себя вопрос, произнеся его вслух.

- Почему ты так решила, малышка? - на душе стало очень скверно, было такое ощущение, что я его сильно обидела, но почему оставалось для меня загадкой.

- Милая Лэрини! Ты наверно забыла, о том, что я читаю мысли не только у тебя, но и у всех остальных живых существ, - она вдруг замолчала, но мне захотелось узнать, что она имела в виду под словом навсегда. Перейдя на общение мыслями, недоуменно взглянула в корзинку где, блестя маленькими глазками, сидела Дайке.

- Мне очень больно, я не могу понять, что случилось. Он был такой нежный и ласковый, говорил, что любит меня, но вдруг в короткое время изменился став сдержанным и неприступным, - мой внутренний голос дрожал как натянутая тетивой стрела. - Мне кажется, Коро потерял ко мне интерес, - с болью произнесла вслух и судорожно вздохнула. И вновь вернулись непрошеные гости. Они толпились солеными капельками в уголках глаз норовя пуститься в бега по исказившемуся от страданий лицу, выдавая мою невыносимую тоску и боль. Я отвернулась от маленькой Дайке, которую раньше положила в корзинку.

- Он сделал выводы, и не будет мешать твоим любовным отношениям с эльфом, поэтому так внезапно исчез, не говоря ни слова и не выяснив всей сути ваших отношений с Валатаром, - Дайке завозилась в своем гнездышке. - Решение расстаться с тобой и вырвать из сердца чувство любви у него непреклонное. Тут бесполезно что-либо предпринимать.

- Любовным отношениям? Но он же мой друг... - недоуменно глядя полными слез глазами на малышку. - Что же я наделала? Я не могу без Коро жить, - горько прошептала и, закрыв ладонями лицо, замерла, как статуя. Молчаливые слезы упали крупными каплями на ладони. Душа почернела и скрючилась под невыносимым бременем страданий, мгновенно постарев на тысячу рил. Холод ледяной стрелой пронзил тело, лишая его только что приобретенных сил и тепла, которое начало греть мою уставшую от одиночества и душевных страданий душу. Я как подкошенная рухнула на стул и, сгорбившись нахохлившейся птицей замолчала. Меня скрутила невыносимая душевная боль.

- Не хочу так любить! Как больно! - не выдержав душевной муки, закричала я, отнимая ладони от лица. Дайке взволнованно в голос заскулила и ласково заговорила, пытаясь привлечь мое внимание, но было бесполезно, я оставалась глуха и слепа. Сидя на стуле в скрюченной позе, тело мое невольно начало раскачиваться в трансе. Это было жуткое зрелище, но я не видела, только слышала мою надрывающуюся душу и мысли.

"Не хочу так любить... - дальше темнота окутала сознание, и я ушла в небытие, тишину и покой.



Кто-то невоспитанный, энергично держа за плечи, тряс мое тело, пытаясь привести в чувство, но я упорно не хотела возвращаться из спасительной гавани, которая нравилась своей безмятежностью. Непонятная симпатия вызывала нежелание выходить из убежища созданного измученной душой. Я тряпичной куклой болталась в незнакомых руках. Моя голова раскачивалась в разные стороны. Но упрямству того кто проделывал такие трюки с вялым телом можно было позавидовать.

"Упорный малый, - удивилась я, понимая, что меня тряс кто-то сильный, а значит особь мужского пола. - Настойчивость и энергию ему не занимать, - сознание включилось, но воспоминания о предыдущих событиях оставались в тени". Хоть и странно, но я знала, как меня зовут, а остальное было надежно скрыто от моего сознания барьерами созданными мозгом. С трудом разлепила веки, но из-за черноты, висящей перед глазами плотным покрывалом, не смогла ничего разглядеть. Она создавала непроходимый барьер, который упорно не исчезал, а наоборот уплотнялся и цеплялся за глаза, не уступая ни пяди завоеванного пространства. Ощущение как все плывет и кружится, напоминало дикий танец, а его пляска и бешеная сила исходящая пульсирующими волнами в голове не давала собраться с мыслями и понять, почему я не помню себя в прошлом. Моя попытка сфокусироваться не увенчалась успехом, и пришлось довольствоваться голосом, который в отличие от остальных частей тела вроде имелся в боевой готовности. Чтобы рыкнуть на того кто тряс меня как ветку с сочными плодами не понадобилось много сил. В отличие от моих ничего невидящих глаз с голосом все было в полном порядке. Не откладывая в долгий ящик разговор по душам, приступила к его исполнению непременно и с удовольствием.

- Я так потрясу, мало не покажется! Тебе тоже не помешает такая качка. Очень буду рада, если ты испытаешь все ее прелести на себе. Прекрати это делать, иначе мои мозги в кашу превратятся! Чего рот воды набрал? Отвечай! - начала сердиться и попыталась встать, но сильные руки уложили меня обратно на кровать.

- Ну, что за произвол? - не унималась я, пытаясь сопротивляться, но бесполезное занятие только отнимало силы.

- Она в таком состоянии еще и рыпается? - услышала я, чей-то удивленный голос и настойчивые руки сделали попытку номер два прижать меня к кровати.

- Отпусти меня, иначе пожалеешь, - всматриваясь невидящими глазами туда, где мог по моим предположениям находиться тот, кто обладал приятным голосом но не манерами, грозно крикнула, борясь с невидимыми руками. - Зачем тогда тряс, если пытаешься держать меня на этой дурацкой кровати? Нечем заняться? - не унималась я, пытаясь разглядеть мужчину настойчиво не отпускавшего и удерживающего в лежачем положении мое тело, но пелена еще оставалась, и уже не так сильно колыхало, как в начале. Глаза искали того кто пытался со мной бороться, но я ничего не видела.

- Тебе лежать надо, пока зрение не восстановится, а ты уже рвешься в бой. Лэрини, еще успеешь повоевать, а сейчас покой и постельный режим. Будешь брыкаться, привяжу к кровати, - в голосе слышалась насмешка, но совершенно не злая.

- А откуда ты знаешь мое имя? - удивилась его осведомленности обо мне. - Разве мы с тобой знакомы? Я тебя слышу в первый раз, даже увижу, не узнаю.

- Неужели? - хмыкнул все тот же приятный насмешливый голос. - Давеча мне казалось, что мы с тобой даже друзья, - веселье в голосе незнакомца не прекращалось.

- Я сомневаюсь, - ехидно сказав, решила все же попытать счастья, хотя бы присесть на кровати, а то чувствовала себя беспомощным слепым котенком в лапах у огромной собаки.

- В чем же сомнения? - не замедлил с ответом незнакомец.

- Какой из тебя друг, если ты больно схватил меня и не даешь присесть. Да еще и насмехаешься. Видимо тебе доставляет удовольствие мое беспомощное состояние. Тебе бы так. И не набивайся ко мне в друзья! - делая вид, что сержусь, перестала сопротивляться. - Ладно, проваливай. Буду лежать как убитая. Тебя устроит такое положение вещей? - мои силы были на исходе, поэтому я решила передохнуть, перестав сопротивляться.

- Я прошу тебя, полежи немного. Зрение восстановится, тогда ты можешь встать. Дайке сказала, что ты потеряла память, но это временно. Лэрини! Все будет хорошо, - продолжал увещевать приятный голос незнакомца, как он уверял друга.

"Интересно, Дайке, это кто? - удивилась я, но промолчала, но услышала, как в моей голове кто-то произнес.

- Я твоя подруга, кто же еще! Ну, хорошо тебя шарахнуло, ничего не помнишь, - улыбчивый голос спокойно и мягко отвечал на мои вопросы, не пытаясь насмехаться, наоборот, с сочувствием и жалостью, а не тот, который принадлежал незнакомцу. - Говори мысленно, я пойм,! - и вдруг услышала, как она судорожно вздохнула. В голосе было столько тревожащей печали, что невольно посочувствовала ей.

"У тебя тоже неприятности? - мысленно проговорила я, сожалея, что не могу ее увидеть и передать взглядом мое участие в ее беде.

"Мою маму убили, - сердце болезненно сжалось, вызывая на душе эмоции грусти и тоски... Что-то смутное всколыхнуло душу пытаясь дать подсказку. Было такое ощущение, что я об этом знаю. Слышала, как она рыдает навзрыд, но почему-то никаких звуков не доносилось. Я вертела головой, не понимая, в какой стороне, раздается ее плач.

- Не плачь, пожалуйста. Я могу тебе чем-то помочь? - жалостливо проговорила я. - Подойди ко мне, посиди рядом со мной. Давай поговорим, может тебе легче станет? - невольно вслух вырвалось у меня. Мне очень хотелось ее утешить, но с невидящими глазами была беспомощной, как новорожденный котенок. Около уха раздался все тот же незнакомый голос, напугавший своею неожиданностью.

- Она не может к тебе подойти. Она еще маленькая.

- А сколько ей лет? Она разговаривает как взрослый человек, - удивилась я, пытаясь разглядеть обладателя приятного голоса, который рассказывал невероятные вещи. Но пока смутно могла видеть размытый свет и на его фоне неясный силуэт, находящийся около меня. В голосе незнакомца явно слышалась насмешка, но как, ни странно совсем не злая, а сочувствующая моему состоянию.

- Лэр, во-первых, она не может к тебе подойти. Дело в том, что она родилась два кирта назад, а во-вторых, она не человек, а маленький зверек, и в третьих она волшебный волчонок. Ты слышишь ее как она тебя, благодаря ее матери, которая дала тебе такой дар чтения мыслей зверей и птиц, - недоумению моему не было границ и видимо оно отражалось на моем лице.

- Но почему я ничего не помню? Что же произошло? - сильно расстроившись из-за беспомощности что-нибудь предпринять в данной ситуации, грустно проговорила.

- Неужели я останусь слепой, и прошлое будет загадкой, которую не удастся разгадать? - и жалобнее сказала. - Так нечестно!

- Выпей этот отвар! Он восстановит зрение и память быстрей, чем твой организм, - в руки была сунута кружка с теплым и душистым напитком. По запаху было сложно понять, что туда незнакомец положил, но одну траву я, ни с чем не перепутаю, это запах мяты, от аромата которой у меня всегда было отличное настроение, даже если и плохое, то трава моментально его восстанавливала. Неожиданно память подсказала, что я иногда пила душистый чай с мятой имеющий успокаивающие свойства.

"Надо же, а это я помню! Видимо воспоминание было связано с чем-то хорошим, - подумала, держа кружку в руках, начала прихлебывать целебный напиток". Выпив отвара, продолжила размышлять на тему о прошлом надежно спрятанной моей памятью на задворках подсознания. Меня заинтересовал незнакомец уверяющий, что он мой друг и командующий как ему вздумается.

- Командир нашелся, - буркнула, протянув наугад пустую кружку. Подведя итог всему, что сейчас услышала, могла понять, у меня есть маленькая подруга, да еще и необычная, а волшебный волчонок, свое имя я сразу знала, а вот голос незнакомца для меня загадка.

"Кажется, он меня знал раньше... Что с моей головой? - недовольно подумав, пытаясь хоть что-то разглядеть, но только расплывчатая тень маячила около кровати".

- Лэр, прошу тебя, лежи спокойно! Не пытайся что-то сейчас разглядеть. Ты глаза напрягаешь. Пройдет некоторое время в первую очередь зрение восстановится, а потом и память вернется. Вот тогда и поговорим, - нажимая на последнем слове в голосе незнакомца, прозвучали жесткие нотки, и мне не понравилась его интонация.

"Что изменило его голос? Неужели потеря памяти и слепота? - тревога заползла в душу, и сразу как-то зябко стало. Задрожав от холода, который поселился внезапно в моем теле, поежилась, зябко поведя плечами". Стараясь скрыть неожиданно возникшие ниоткуда страхи, резко спросила.

- И долго мне тут валяться? Я уже устала лежать. Если сидеть буду, что от этого изменится, - проворчав, отвернулась в противоположную сторону от незнакомца.

- Ох, и тяжелый больной мне достался! Все чем-то недовольный, ворчит и ругается. Может, наконец-то угомонишься, пока память не вернется. С тобой невозможно разговаривать, - незнакомец замолчал, но и я тоже решила не отвечать.

"Пусть говорит и думает что хочет, - но не стала ничего выяснять и, продолжая лежать неподвижно с закрытыми глазами, услышала как хлопнула дверь".

- Лэрини! - голос Дайке неожиданно прозвучал в моей голове, но ощущение что она звала меня вслух, было очень реальным. - Ты не спишь? - я молчала, но она понимала, что мне хочется разговаривать, так как раздражена и злюсь на незнакомца. - Не сердись, пожалуйста, на Валатара, он очень напуган тем, что с тобой произошло. Войдя в комнату и, увидев тебя лежащей полу без сознания не на шутку перепугался. Его смуглое лицо аж побелело, перепугав меня не на шутку. На нем лица не было, - воскликнула Дайке.- Он очень переживал за тебя. А ты его зря ругаешь, - но я молчала, стараясь успокоиться и понять, что со мной произошло. Потеря памяти меня сильно напрягала, пугая своим отсутствием. Не заметно для себя задремала, видимо напиток начал действовать успокаивающе, не заметила, как дверь отворилась, и кто-то бесшумно вошел в комнату, стараясь не шуметь, и тихо приблизился кровати.



- Наконец-то она успокоилась, - тихо сказал эльф, но в нем уже не слышались жесткие нотки, только печаль и жалость к девушке беспомощно лежащей на кровати.

- Моя воительница, - прошептал он, вглядываясь в нежные черты лица, удивляясь упорству и неженской мужественности этой, по сути, еще девчонки. Она не уступала в борьбе с трудностями и физической болью и наравне с ним противостояла жестокому миру, показавшему ей грозный кулак.

- Человеческая женщина, - нежно прошептал Валатар. Эльф говорил тихо, чтобы не разбудить свою маленькую птичку. Длинные ресницы Лэрини чуть дрогнули.

- Она ничуть не хуже других... - сквозь сон сказала она, поворачиваясь на бок и положив под щеку ладошку, на миг в ней почудился маленький беззащитный ребенок. Взглянув на стройную девичью шею и нежные красивой формы губы, темный эльф мягко улыбнулся.

"Еще малышка. Сколько же ей рил? - задумался он. - Мне вот уже двадцать девять недавно исполнилось, - он поправил одеяло, сползшее с плеч Лэрини, и посмотрел на дверь. Ему нужно еще встретиться с феей Саничи. Он внимательно окинул взглядом помещение и остановился на девушке. Дотронувшись до ее мягких волос и погладив шелковые пряди, неслышно вышел из комнаты, тихо затворив за собой дверь.



Глава 26



Очнувшись после сна, я тихо лежала на кровати, думая о том, что мне делать, если память и зрение не вернутся. Грустные мысли тревожили, не давая покоя, стремясь закрепиться в голове создавая в душе тревогу, пытаясь посеять в них тоску и уныние.

"Вроде Дайке заснула, а то бы она стала меня утешать, уговаривая не расстраиваться, что все будет хорошо, зрение и память восстановятся. А незнакомца Валатаром зовут? Хм, странное имя, - я лежала и тихо мучилась от отчаянья и неизвестности. - Если напиток не поможет? А вдруг, то, что сказал невидимый незнакомец только утешение для меня и ничего не получится? Вот останусь не помнящей слепышкой беспомощной и никому не нужной, - горько подумала и вздохнула, пытаясь не идти на поводу предательских мыслей, которые так и норовили посеять во мне страх. - Какие же события из прошлого повлияли на мое состояние?- как ни странно, но слух обострился до такой степени, что я слышала дыхание зверька возившегося во сне.

Дверь отворилась, и в комнату кто-то вошел, тихо ступая по полу. Я притворилась что сплю. Подойдя к кровати, он наклонился надо мной, и по дыханию поняла, в опасной близости от моего лица находятся его губы. Разозлившись на такую наглость, не выдержала и протянула руку и, схватив за то, что попало, а это было ухо столь необычное и странное на ощупь, что вызвало изумление, заставив меня замереть в нелепой позе.

- Это что за ухо? - воскликнув, приподнялась и второй рукой дотронулась до незнакомца, наткнувшись на длинные шелковые пряди волос. Невольно их, перебирая, ощутила приятную мягкость в ладонях. Они как живое существо ласкали пальцы, находя отклик, в моей душе вызывая чувство нежности. Прибежавшая откуда-то мысль подсказала, что хозяин этого богатства тщательно ухаживает за волосами. Неожиданно что-то смутное промелькнуло в голове, заставив меня, лихорадочно напрячь память. - Ну, кто же ты такой? Вот ухо явно мне знакомо, но кто его хозяин...

- Ну, что Лэр, напряги мозги! Ты у самой цели. Вот-вот вспомнишь, - проговорил незнакомец насмешливо, и в тоже время чувствовалось по интонации, что таинственный голос улыбается. В моей памяти из каких-то ее глубин возникло смутное воспоминание, вызвавшее в моей памяти образ того кто со мной разговаривал. Неуверенно и робко прошептала.

- Ты Валатар?

- Наконец-то, моя маленькая птичка меня вспомнила, - одобрительно проговорил мой друг, погладив меня по голове, и помогая сесть в кровати добавил.

- Отлично! Неужели я наблюдаю прежнюю Лэр? - хмыкнул он. - Надеюсь, что в скором времени память в полном объеме к тебе вернется, и ты вспомнишь все, что с тобой произошло! - и отошел от кровати, а я осталась сидеть, озадаченная его словами не понимая, о чем он говорит, но потом захотела встать.

- Ты куда-то собралась? - он сел рядом со мной, и я почувствовала, как под Валатаром немного просела кровать. - Шишек давненько не набивала? - вкрадчиво полюбопытствовал эльф. - Давай-ка подождем, когда вернутся остальная память и зрение, тогда хоть скачи с закрытыми глазами, - положив руки на плечи, он сделал попытку придать горизонтальное положение моему неугомонному телу в кровати, но воспротивившись наглому произволу темного эльфа, решительно ухватилась за него, но наткнувшись на рукав жалобно протянула.

- Ну, почему ты такой вредный и злой? Что я тебе сделала? - заныла просящим голосом, надеясь на снисхождение к моей немощи. - Я уже устала, как труп неподвижно лежать столько времени. Можно мне походить? Обещаю, я буду тихонько передвигаться и никуда отсюда не уйду, и тем более не убегу.

- Лэр, мне некогда с тобой нянчиться, - категорично рыкнул эльф, и во второй раз уложил в ненавистную кровать, а сам отошел.

- Вредный эльф. Злючка,- ему вдогонку сердито проворчала я, поджав губы. Валатар насмешливо спросил.

- А еще кто? - в его голосе почувствовалось веселье.

- Диктатор, вот ты кто! - обиженно повернув голову в сторону решив с ним больше не разговаривать. Надоело, то, что он манипулирует мной, как ему вздумается, будто я марионетка на ниточках. - Кукловод хренов, - слезы навернулись на глаза, скрывая свою слабость, прикрыла веки и натянула одеяло на голову.

"Вот когда зрение ко мне вернется и остальная память, я тебе не скажу. Буду прикидываться, тогда ты в дураках останешься, - мысленно показав ему язык, ухмыльнулась, и настроение значительно улучшилось.

- Странное ты слово сказала. Что оно обозначает? - полюбопытствовал темный эльф.

- Вредным эльфам не скажу, - сердито буркнула из-под одеяла, еще сильнее натягивая его на себя. Из-за одежды, которая была на мне, стало жарко, но с упрямством терпела возникшее неудобство.

"Мда-а-а! Упрямство вещь не из приятных, но что поделаешь, если она уперта как осел. И ни в чем не хочет уступать".

- Лэр, хватит дуться! - сквозь одеяло услышала, как он оказался около кровати и, сдернув его, схватив меня в охапку. Он отстранился на некоторое расстояние, продолжая держать мое тело на весу левой рукой, пальцами правой погладил меня по голове и вытер слезы с моих щек. - Малышка, не обижайся!Полежи еще немножко. Настой скоро подействует в полную силу. Ты видеть и слышать будешь, как и прежде.

- Ты вредина-а-а! - проговорила я, не выдержав данного себе обещания, и всхлипнув, уткнулась в шею эльфа.

- Ну, не настолько вредный, как тебе представляется мой дружочек, - мягко прошептал Валатар и чмокнул в висок.

- Не подлизывайся, - пробубнила я, дотрагиваясь до очаровательного ушка. Не выдержав, ухмыльнулась и сладенько пропела.

- А ты сам-то не обиделся на мои высказывания по поводу твоих ушей?

- Я не раз от тебя слышал шуточки о моих ушах, так что не в первой. Привык уже, хотя ты дерзишь, моя дорогая Лэр. - в тон мне повторил эльф и усадил меня на кровати.

- Только сиди, а ходить не разрешаю! Уже немного осталось, - командным тоном произнес мой вредный друг. - Наша перепалка наверно разбудила Дайке. Пойду, гляну, спит наша крошка или нет.

- Все равно ты вредный. Вот уйду я от Вас, куда глаза смотрят. Хотя придется вслепую идти, - обиженно ворчала, опустив голову вниз, и сидя в той позе, в которую усадил меня эльф. Знаю же, что Валатар никуда меня не отпустит, но все равно сидела и выступала, измываясь над ним от своего бессилия, что-либо сделать по-своему. Но эльф с невозмутимым видом продолжал молчать, вызывая во мне раздражение и в то же время удивление. Обычно эльф мог наговорить любезностей в такой резкой форме, что мало бы не показалось. Я замолчала, грустно думая о своей незавидной участи, сидеть и ждать у моря погоды или когда на горе рак свиснет.

"Интересно откуда у меня этот бред? - удивившись, я подняла голову и попыталась что-то разглядеть перед собой, только видела, если можно было так назвать темное вытянутое пятно на светлом фоне, которое появилось и остановилось передо мной".

- Коро? - я невольно произнесла это имя, неожиданно всплывшее в памяти и очень сильно меня взволновавшее.

- Это тот незнакомец, который был с тобой в комнате? Когда я вошел, он стоял около тебя, - поинтересовался он, но я крикнула. События из прошлого нахлынули волной воспоминаний, окатив ледяным дыханием тело не давая памяти ни малейшего шанса укрыться в безопасном месте.

- Не надо, не хочу! - боль воспоминаний с невероятной силой скрутило тело и душу, и эта лавина навалилась неожиданно сметая все на своем пути, не оставляя никакой надежды на милосердие. Я резко вскочила, но ноги подкосились, падая, ударилась о ножку кровати. Зажмурившись от боли в правой ноге, закрыв глаза, прикусив губу до крови, но не проронила, ни одного слова. Эльф, не ожидавший такой реакции на сказанные им слова, не успел поймать мое тело. Придя в себя, он наклонился и поднял меня, аккуратно придерживая за плечи. Мне не хотелось открывать глаза и отвечать на вопросы, которые эльф задаст после такой сцены.

- Солнце мое! Что это было? - но вдруг замолчал, и после недолгой паузы зло произнес, сжав губы и цедя слова сквозь зубы.

- Если с тобой что-нибудь случиться я ему голову оторву. И если увижу около тебя, синеглазому красавчику придется ответить за то, что он сделал с тобой. На полет стрелы не подпущу к тебе.

- Ты ничего не сможешь ему сделать, - удивившись его реакции, тихо сказала эльфу, и открыла глаза. Как и раньше ясно и четко увидела перед собой злое лицо непримиримого эльфа, стоящего рядом и глядевшего на меня суровым взглядом. Из-за яркого света было немного больно глазам. Пытаясь не напрягать зрение, чтобы исчезла резь, прикрыла веки.

"Видимо после темноты такая реакция на свет, - подумала я". Но любопытство не дремало и, подняв ресницы, встретилась с черными глазами Вэла. Погладив его по щеке снисходительно улыбнулась.

- Откуда такая уверенность, что я не смогу справиться с ним? - напряженно смотря в мои глаза, вдруг заулыбался радостно и с надеждой спросил. - Ты меня видишь?

- Он один из самых сильных магов... - переведя взгляд на остроконечный объект. - Да, я тебя прекрасно вижу, особенно твои ушки, - шутя, поддела его, но тут, же улыбнулась. - Не сердись, Валатар! Надеюсь, теперь у тебя нет со мной проблем? - поинтересовалась у него, посмотрев в черные глаза эльфа, в которых злость сменилась на веселье.

- Что он сильный маг совершенно ничего не значит. По вине черноволосого красавчика ты была в таком страшном состоянии. Как он поступил не должно ему сходить с рук. Ну, что же, раз у тебя все пришло в норму, то давай выкладывай, что произошло. И не увиливай от ответа! - пригрозил эльф, взглянув на меня сразу посуровевшими глазами. Они выражали тревогу, которую пытался скрыть Валатар, но меня обмануть ему не удалось.

- Вэл, об этом долго рассказывать, а я сейчас не расположена к долгой беседе. Могу по частям тебе выложить, но позже. Ты согласен?

- Какая ты скрытная, моя птичка. Согласен, но могу тебя уверить, я не забуду, что ты сказала, и буду дожидаться, когда ты соизволишь поведать о злоключениях, произошедших с тобой до нашей встречи. Тебе не отвертеться, Лэр! - усмехнулся эльф, нажимая на кончик моего носа указательным пальцем.

- А я и не собираюсь увиливать от того что обещала. Вот только не надо давить на меня! - в ответ сказала я, ухмыляясь и посмотрев ему в глаза.

- А что ты имеешь в виду, нос или, рассказ о твоем прошлом? - от неожиданного вопроса я открыла рот и во все глаза смотрела на эльфа. Валатар весело улыбался, растянув губы и обнажая ряд белоснежных зубов, а потом он уточнил чересчур нежным голосом. - Договорились? - чтобы не разводить канитель дальше молча кивнула головой.

- Я вообще-то проголодался. Может, поедим и займемся поисками амулета привязывания? - произнес мой несравненный друг.

- Я тоже не прочь перекусить. Такое ощущение, что целую вечность не ела. Я даже готова эльфа проглотить, - округлила глаза, делая свирепый вид, попыталась достать его ушко. - Валатар округлил от страха глаза, коленки его подогнулись и задрожали, но я не стала поддерживать игру вошедшего в раж друга, быстро охладив его желание сыграть на публику, в лице которой на данный момент была я, решив завалить его кучкой вопросов. - А что у нас есть из еды, остатки завтрака? А вкусненькое есть? Кофе или пирожные остались? Пойдем быстрей, я голодная как волк. Ой! А наша малышка, еще спит? Ты ее кормил? - у эльфа расширились зрачки. - Что с глазами Вэл? В глаза что-то попало?

- Смотри не подавись моими ушами, обжора! - усмехнулся Валатар. - Ну, прямо завалила вопросам. Лэр, угомонись! Дайке уже проснулась и мы сейчас ее покормим, а потом сами поедим. Тебя это устроит? - в знак согласия, кивнув головой, направилась к корзинке, в которой сидела моя маленькая подружка.

- Лэрини, я так рада, что с тобой все в порядке, - услышала ласковый голос Дайке и нежно улыбнулась. - Я очень переживала за тебя. Мое тело еще слабое и ничем не может помочь. Вот когда вырасту, то все что во мне есть, будет в полную силу, а так только мысли читать и с тобой разговаривать. Жаль Валатар не может со мной общаться как ты, - в ее голосе слышалось искреннее сожаление. Ничем.

- Я тоже рада, моя милая, что все обошлось. Время лечит,- перед глазами явился образ ее матери Аймелы, беспомощно лежащей при смерти с запекшейся кровью в многочисленных ранах и на шерсти. Голубая руяснита хотела спасти своего детеныша от рук чудовищ, по-другому их не назовешь, и сама погибла. Она из последних сил позвала меня на помощь. Жалость кольнула в сердце. Задохнувшись от сострадания, погладила Дайке по головке и, взяв на руки, прижала к себе. - Пойдем малышка, я покормлю тебя, да и сама поем! Валатар тоже проголодался! - она согласилась со мной и, взяв корзинку, я направилась к дверям.

- Вэл, ты идешь со мной кормить Дайке? - приподняв брови, вопросительно посмотрела на него. В глазах эльфа зажглись лукавые искорки, говорившие о том, что сейчас я услышу сногсшибательный диалог.

- А куда мне деться от тебя. Ни на шаг от себя не отпущу. Чтобы потом у вредного и упрямого больного в няньках не сидеть и не слушать ее язвительный бред. Пошли вместе туда, где нас ждет накрытый стол и еда!

- Ты почти поэтом стал,- довольно ухмыльнувшись с улыбочкой, подошла к темному эльфу и полюбопытствовала. - Про кого ты сейчас распинался? - заглядывая в смеющиеся глаза, потянулась к его гордости, но он прижал ладони к остреньким ушкам и отшатнулся, делая испуганные глаза.

- Лэр! Ты прямо неравнодушна к моим лопушкам,- я девочка умная и намек поняла правильно.

- В отличие от хозяина ушей, они красивые и не вредные, - он открыл рот, и сразу же последовало мое предположение. - Вэл, закрой рот, а то ворона влетит! - он захохотал и погладил по макушке и только открыл рот, чтобы ответить, как положено темным эльфам. Тут встряла Дайке.

- Когда вы угомонитесь? Долго вас ждать? Прекратите подтрунивать друг над другом! Мой живот уже орет от голода! - я вкратце описала проблему, рассказав эльфу об этом недоразумении, а он посочувствовал Дайке обещая накормить от пуза.

- Дайке, а зачем тебе пузо? - усмехнулась я, но вовремя остановилась. Малышку не эхотелось обижать. Дите еще. - Эльф с осуждением посмотрел на меня, а я невинно пожала плечами, делая невинные глаза маленькой девочки.

Мы сделали серьезные лица, чинно выйдя из комнаты в коридор, и приблизились к противоположной двери. Войдя в ту же комнату, в которой мы были до того как, собрались идти искать амулет связывания, я увидела накрытый белой скатертью стол. В центре находилась фарфоровая супница нежно-розового цвета, а по краю два прибора для обеда. Несколько блюд накрытых металлическими крышками хаотично теснились на столе, соперничая ароматами, витавшими в комнате. Было примечательно то, что я приметила бутылочку с молоком, которая предназначалась для малышки. Указав эльфу на молоко, вопросительно поглядела на него. Он, молча, кивнул головой давая понять, что я правильно подумала. Поставив корзинку на стул, и вынув оттуда малышку, взяла бутылочку со стола, удобно устраиваясь на ближайший стул, начала кормить волчонка, наклонившись к ее ушку ласково приговаривая.

- Моя маленькая подружка! Вырастишь большой и красивой волчицей. Будешь сильной и выносливой. И все тебя будут уважать, и любить, - эльф, слушая мою воркотню, добродушно улыбался, смотря темными глазами на нашу идиллию. Дайке, напившись молочка, лежала на руках с закрытыми глазами и довольно урчала. Я, поднявшись, аккуратно положила малышку в корзинку. Подойдя к сервированному столу села, приглашая рукой эльфа присоединиться. Он не заставил себя ждать и устроился напротив меня, чтобы подкрепиться после длительного воздержания. - Ну, что тут у нас? - заглядывая в супницу и принюхиваясь к запаху, который поднимался из нее, полюбопытствовал эльф. - Рыбный суп? Отлично! Давненько я его не ел. Лэр, ты любишь рыбный суп? - он поднял на меня глаза, довольно улыбнувшись, облизнулся, видимо предвкушая, как он его будет есть.

- Вэл, я такая голодная, что в данный момент всю еду люблю, и рыбный суп тоже не исключение, - насмешливо сказала, подавая ему свою тарелку. - Наверно наша фея постаралась с обедом? - спросила, забирая из рук ароматный суп, от запаха которого у меня заурчало в желудке.

- Узнаю прежнюю Лэр, - невозмутимо сказал мой эльфийский друг и половником налил себе в тарелку приличную порцию супа. - Да, наша фея очень доброе и заботливое существо. Она все делает незаметно и быстро, но не забывает предупреждать меня о своих действиях, и спрашивает, в чем мы нуждаемся, - сказал Валатар, опустив глаза в тарелку, но иногда его глаза отрывались от нее, и я ловила его полный удовольствия взгляд, который он не скрывал. Эльф с наслаждением ел вкусный суп, а я глядя на его отменный аппетит, и как ест, прикрыв глаза, тоже взялась за поедание непревзойденной стряпни нашей феи.

- А что у нас на второе? - заглянула под крышку одного из блюд стоящего на столе и увидела жаренные до золотистой корочки куриные грудки в панировке. На другом блюде находилась превосходная картофельная запеканка с индейкой и грибами, а по соседству в небольшой кастрюльке я обнаружила вкусные говяжьи котлетки с паприкой и мятным соусом. Затаив дыхание под крышкой четвертого блюда, увидела баклажаны, запеченные с помидорами под сырным соусом. Вся еда была горячей, как будто только что ее приготовили и поставили на стол. Мысленно поблагодарив фею Саничи за восхитительные блюда, продолжила трапезу. Мой друг тоже не отставал от меня. Наевшись, мы с Валатаром встали и, взяв корзинку, где лежала Дайке, вышли из гостеприимной комнаты.

- Ну, Вэл, займемся поисками амулета связывания? - подняв голову, задала вопрос, и в ожидании ответа завязывая волосы лентой, взглянула на эльфа.

- Я давно готов, сама знаешь, только возможности не было. А ты, смотрю, рвешься на поиски приключений!? А от предыдущего ты уже оклемалась, - Одобрительно хмыкнув, эльф, взяв меня за руку, и как маленькую повел к лестнице, чтобы спуститься вниз. Когда мы оказались на нижнем этаже дома, он остановился у очага и, повернувшись в мою сторону, деловито спросил. - Птичка моя, с чего начнем поиски? Будем искать в доме или остальные постройки исследуем?

Загадочно улыбаясь, ответила с уверенностью, он же не знал, что волчица Аймела, помимо дара читать мысли зверей и птиц подарила мне и магию видеть невидимые предметы.

- Раз мы находимся здесь, то давай в первую очередь в доме поищем! С чего начнем? Со второго этажа? - поинтересовалась я у него.

- Хорошо, Лэр. Раз мы уже внизу, то поиски начнем отсюда, так удобней, - философски проговорил мой замечательный друг. - Я с этой стороны, а ты с той, - и он указал мне в сторону очага, а сам подошел к дверям, внимательно рассматривая стены и пол. Мне ничего не оставалось, как начать исследовать ту сторону, на которую указал темный эльф.

Валатар начал оглядываться по сторонам, внимательно задерживаясь взглядом на заинтересовавшем его предмете, а я тем временем изучала мою сторону. Когда были обследованы все возможные места, куда можно было спрятать заветный амулет, мы с эльфом, не говоря ни слова, направились к лестнице, которая вела на второй этаж и молча поднялись по ней. Не сговариваясь где искать амулет, подошли к одной из комнат. Здесь мы еще не были, поэтому войдя туда увидели, что она представляла собой большое пыльное и заваленное разной рухлядью помещение. Если сравнивать с остальными комнатами с их чистотой, то такой контраст был явно не в пользу хаосу царившей в этом месте.

"Такое ощущение, что фея сюда не заглядывала. Вот бы она удивилась, - пришла неожиданная мысль, когда рассматривала невеселую картину, царившую в этом помещении". Войдя вовнутрь и закрыв дверь за собой, мы задумчиво огляделись, с чего начать поиски в таком неприятном месте.

- Вэл, ну и что тут искать? Здесь такие завалы, что и семь киртов не хватит найти амулет, - грустно сказала темному другу, удрученно качая головой.

- Детка, не волнуйся, нам некуда спешить. Ты же не хочешь, чтобы опасный артефакт попал в злые руки? А в хороших руках он будет приносить пользу. - Валатар искоса взглянул на меня и решительно шагнул вперед.

- Ладно, давай начнем, а то мы застряли в этом месте уже не один кирт, а у нас с тобой еще есть дела и тоже немаловажные, - и с философским выражением на лице пошла следом за ним, задумчиво разглядывая хлам, сваленный в одну большую кучу.

Мы начали разгребать завалы. Чего здесь только не было. Сломанные стулья и столы, часы с кукушкой, погнутые канделябры, три кровати которые были разобранные по частям. Даже изящный дамский столик был превращен в рухлядь, который не подлежал восстановлению.

"Что за бойня здесь была? Кто учинил здесь погром? - я не знала, что и думать". Мысли роились в голове и не давали сконцентрировать внимание на поисках нужного артефакта. Иногда искоса поглядывала на Вэла, поражаясь его спокойствию собранности и целеустремленности на заданной цели. Было видно, что он не новичок в такой ситуации.

"М-да-а! Друг то мой, не так уж и прост, - хотя я уже знала, что он ловок и умен, а то, что он еще умеет искать, я и не знала". Эльф сосредоточенно исследовал каждый предмет, если можно было их так назвать. Скорее обломки бывших предметов. Переключаясь на кучу хлама, начала также как мой друг рассматривать все, что мне попадалось под руки. Сколько времени провели за этим неприятным делом, не знала, но с упорством продолжали искать артефакт, который никогда не видели в глаза. Казалось, время остановилось, и мы топчемся на месте. Даже в лесу, когда эльф рыл яму для оборотней все происходило гораздо быстрее, чем сейчас.

Наконец-то мы перебрали всю кучу хлама. Поиски данного артефакта не увенчались успехом, вынудив признаться в том, что впустую потратили время и силы.

- Ну, что же,... теперь будем знать, что в доме его нет. Скорее всего, он спрятан в оставшихся двух постройках во дворе, - голос эльфа звучал спокойно, вселяя уверенность и оптимизм. - Давай поищем там! - и направился к двери. Я без особого желания поплелась за ним. Почему-то мне не нравились темные постройки, вселявшие чувство неприязни, можно так сказать отвращения к ним, и я всей душой противилась туда идти.

- Может, отложим до завтра? - с унынием проговорила я, идя следом за Валатаром. - Как ты думаешь? - в моем голосе звучали невеселые нотки, и эльфа это заинтересовало. Он остановился и, рассматривая меня как какую-то диковинку, некоторое время молчал, а потом, взяв меня за руку и погладил.

- Детка, моя! Я совсем забыл, что ты женщина и легко устаешь. И к тому же человек.

- А при чем здесь женщина? - удивилась словам эльфа. - Ты все о том же. Тебе человеческая слава покоя не дает, - поддела я моего друга и насупилась.

- Я подумал, что ты устала, а ты сразу неправильные выводы делаешь, - в глазах эльфа появилась грусть.

- Ладно, не переживай. Я совсем не то думала. Мне не нравятся постройки во дворе. Почему-то они меня тревожат, - подойдя ближе к темному эльфу, внимательно посмотрела ему в глаза. - Не обижайся! - и печально улыбнулась.

- Давай сделаем таким образом! Сегодня поищем в одной, а завтра продолжим искать в другой, а то и в правду скоро стемнеет, - улыбнулся мой неутомимый друг. - Но если ты не хочешь, тогда я сам поищу, а ты отдыхай, - и он ласково посмотрел на меня.

- Что значит отдыхай? Я с тобой пойду, - мне не хотелось оставлять эльфа одного в таком неприятном месте, и я решительно направилась вниз. А ему ничего не оставалось, как пойти за мной следом.



Как жаль, что Лэрини не видела, как он улыбался, тогда она бы поняла, что Валатар был уверен, что ее упрямство согласится с его последними словами. Умный эльф сказал так специально. Он знал, как побудить девушку к действию.



Глава 27



Когда спустились на первый этаж, то сразу подошли к входной двери. Открыв ее, эльф учтиво пропустил меня вперед, и мы направились к стоявшим недалеко от таверны низким строениям. Вспоминая слова волчицы Аймелы, о той магии, которую она мне передала, решила сосредоточиться и мысленно представить артефакт связывания. Но как он выглядит, я не имела понятия, только была уверена, что магический предмет будет отличаться от тех амулетов подаренные Коро. Возможно, нахождение в таком мрачном месте наведет на мысль что это тот предмет, который мы так упорно ищем.

"А где те амулеты, которые сделал для меня синеглазый лиинарец? - неожиданная мысль возникла, когда я вспомнила события связанные с Коро. - Сейчас бы мне пригодился один из них. Вроде это кулон золотое сердечко с цепочкой. Он предназначался для защиты от влияния чужих мыслей и для того чтобы освещать пространство в темноте.

"Вот как раз мне он и нужен, - вздохнув, вспомнила, как мы с Валатаром со свечкой в руках ползали в одном из сараев.

- Ты до сих пор расстроена? Может, вернешься в дом? - улыбнулся эльф, внимательно наблюдавший за настроением моего лица. - Я справлюсь, не волнуйся! И хотел уже отойти от меня, но я решила у него спросить про амулеты Коро.

- Вэл, ты не видел шкатулку с женскими украшениями? Они были в той комнате, где я находилась без зрения и памяти. Они оставались на столе.

- Странно, что при потере памяти ты их помнишь, - хмыкнул скептически эльф.

- Ничего странно в этом нет. Возможно, память сохранила это воспоминание, - недовольно уставилась в лицо эльфа. - Вэл! Когда я упала в обморок, шкатулка находилась на столе, а память и зрение пропали, когда я пришла в себя. Я точно помню, что она там была. Между прочим, это подарки, - сердце сжалось от воспоминаний, и я замолчала, отвернувшись от моего скептически настроенного друга.

- Они тебе так дороги? - голос эльфа изменился на серьезный тон. - А я думал, что подарки вызвали у тебя обморочное состояние с опасными побочными эффектами. Я и убрал шкатулку с глаз долой подальше от тебя.

- Верни мне их! - настойчиво сказала я, но уже мягче добавила. - Вэл, ты же не знаешь ничего, а преждевременные выводы уже сделал.

Эльф, окинув меня внимательным взглядом, и полез в карман широко плаща. Вынув шкатулку с женскими украшениями-амулетами, молча протянул ее мне.

- Возьми, - я молча взяла ее из рук эльфа. Мне не хотелось спорить и что-то доказывать.

- Вижу как они тебе дороги, - проговорил Валатар и сделал шаг в сторону постройки, которая располагалась в центре. Он был немногословен, но меня не насторожило настроение эльфа и не это обидело меня, а вот пренебрежение, с которым он произнес слова, задело мое самолюбие.





- Да, они мне очень дороги. Не только как память, но и как амулеты они бесценны, - выпалила с обидой в голосе и, стиснув зубы, шагнула к другой постройке. Не успела сделать и несколько шагов, как темный эльф взял меня за руку и развернул к себе, сверля меня глазами жестко произнес.

- Что ты говорила про амулеты? Повтори!

- То, что слышал. Повторять не собираюсь. Не рычи, - нахмурившись, произнесла я, пытаясь вырвать руку.

"Снова раскомандовался. Сколько можно? Надоело... - мелькнуло в голове". Во мне опять проснулось упрямство, которое мирно спало в закоулках моей души и никого не трогало.

- Не хами, детка, - вкрадчивый голос эльфа не предвещал ничего хорошего. Его ухмылка раздражала, превращая меня в оголенный нерв, натянутый как стрела, который вибрировал готовый сорваться и полететь в обидчика. Я упорно пыталась вырвать руку из его железной хватки и, злясь, не выдержала напряжения возникнувшего между нами, крикнула.

- Ты злобный эльф и твое место в ваших подземельях! - тогда эльф, дернув меня за руку к себе и прижав к своему телу, злобно прошипел мне в ухо.

- Я научу тебя уважению и вежливости, злобная птичка. Хороший урок будет на пользу твоему скверному характеру и научит хорошим манерам, - и потащил меня обратно в дом. Я упиралась ногами пытаясь вырваться из крепких рук эльфа, но только теряла силы в бесполезной борьбе.

- Ну, почему вы опять ссоритесь? Прошу вас не надо ругаться! - раздался во мне тревожный голос Дайке и заскулив, она вдруг в голос завыла. Но нас не остановило вмешательство нашей подопечной.

Оказавшись в доме, мы продолжали выяснять отношения, которые перерастали в явную ссору, грозящую убить нашу дружбу.

- Ты не забыл, я могу тебя испепелить, - уткнувшись носом ему в грудь, тихо произнесла явно оскорбительные слова. Эльф в тот момент нес меня на руках, протискиваясь по узкой лестнице на второй этаж. Он резко остановился и, уставившись на меня в упор холодными глазами с ненавистью произнес.

- Давай! У тебя отлично получаются разрушения. Ты мастер в таких делах, - его голос звучал жестоко и непримиримо.

"Вот и вся дружба. Все кончено. Когда он оставит меня одну, то я молча исчезну из его жизни, никогда не потревожив и не напоминая о себе, - печаль, которая отступила благодаря его заботе и вниманию, вновь вылезла из глубин моей души. - Он опять неправильно понял! Ты осталась одна, Лэрини!

Злость отступила, а на смену пришла печаль утраты его дружбы. Я, мысленно попрощавшись с ним, взглянула на него в упор.

- Поставь меня на пол, - спокойно сказала, стараясь не выдать боли и тоски по дружбе, оставшейся в прошлом. Он молча поставил меня на пол. Оказавшись на ногах, достала из кармана изящную шкатулку с амулетами и, открыв крышку, протянув ее к нему коротко и холодно сказала.

- Иди на поиски один! Они тебе там пригодятся, - и вкратце пояснила их назначение. Сунув в его руки злополучную шкатулку, стала подниматься по лестнице наверх. Боль утраты дружбы с эльфом была сильной. Сердце скручивало и выворачивало множество раз, но я не останавливалась и продолжала идти дальше. С трудом подойдя к той комнате, где мы обедали, на ватных ногах вошла в открытую дверь и закрыла ее за собой. Только одна мысль билась в висок.

"Я никогда не потревожу тебя мой друг. Никогда... "

Подойдя к сумке, которая лежала на кресле задумалась о дальнейшей моей судьбе. Я не знала, что ждет меня дальше, но так рада была той дружбе, которая возникла между мной и Валатаром. Мне не хотелось ее терять, но ненависть, увидевшую в загадочных глазах эльфа, да и голос говорили о непримиримости ко мне.

"Он никогда не простит меня. Мой друг теперь ненавидит и презирает меня. Чтобы не сказала, для него не будет иметь никакого значения, - тоскливо подумала я".

Опустив голову и прикрыв глаза, приняла решение. - Надо перемещаться. Прощай, Вэл! - сказала сквозь слезы, которые душили меня, и не давали сосредоточиться на нужных словах материализации. Я не видела и не слышала ничего вокруг. Кто-то, обхватив мою талию, развернул лицом к себе. Передо мной стоял темный эльф. С глазами полными боли и влажными от слез в растерянности посмотрела на Вэла.

- Не нужно никуда перемещаться, - и притянул меня к себе, а его руки, коснувшись волос, начали гладить как маленького ребенка, пытаясь успокоить.

- Я не могу остаться, - ее прошептала от переполнявших чувств, и, опустив глаза, сжала губы, чтобы не разреветься в голос.

- Почему моя девочка? Посмотри на меня, Лэр!

- Потому что я для тебя злобная птичка, и несу вокруг одни разрушения, - мой голос осекся, но я все же выдавила из себя. - И ты ненавидишь меня... - в горле застрял комок обиды, вынуждая замолчать. Тогда Валатар, взяв меня за подбородок и приподняв лицо ласково сказал.

- Посмотри на меня, мое маленькое чудо. Неужели ты думаешь, что я могу обойтись без тебя? Для меня твоя дружба много значит. Ну, как могло прийти в голову мысль, что я ненавижу тебя? Возможно, я и переборщил с мимикой, но ты зачем так подумала обо мне? - и вдруг добавил, прижимая к себе. - Я так делал, чтобы перевоспитать тебя, но не знал, что глубоко раню твою душу.

- Ну, почему мы все время ссоримся? Почему ты меня неправильно понимаешь? - уныло опустив ему голову на грудь, заплакала. - Я и так потеряла дружбу, меня унизили...

- Кто осмелился унизить мою птичку? Это не тот ли красавчик с которым ты находилась в комнате, когда я принес Дайке? - уточнил Валатар.- Да я ему голову отвинчу! - гневно сверкая глазами, закричал эльф. - Тебя довел до обморочного состояния, а сам исчез.

- Ты ему ничего не сделаешь. Он сильнее тебя, Вэл! Я уже говорила об этом, - и печально добавила к сказанному, имея в виду себя.- Забудь о нем.

В голосе моего друга послышались просящие нотки - Лэр, прошу тебя, избегай его, хорошо? Он опасный тип.

"Еще какой, - печально подумала и вздохнула".

- Я постараюсь. Но это не от меня зависит..

- Что ты имеешь в виду? - у эльфа в голосе явно проснулось любопытство.

- Внезапное появление лиинарца для меня было шоком и большой неожиданностью увидеть его в этой глуши. Я уверена, он обладает стальным характером и действия его непредсказуемы. И к тому же он сильный маг. Мне достался от него подарочек, такой как материализация, возможно и магическая фиолетовая энергия тоже дело его рук. Лучше с ним не связываться, Вэл!

- Подумать можно, что меня он напугает и остановит. Наслышан я об этих лиинарцах. - ухмыльнулся сл странной улыбкой эльф, внимательно поглядывая на меня, а потом достал шкатулку из кармана плаща и протянул ее мне.

- Возьми, они помогут тебе в трудную минуту! Мне кажется, что не случайно он подарил тебе амулеты, видимо чего-то опасался, - и вдруг сердито проворчал. - Зачем ты мне их отдала? Разбазаривать подарки не хорошо,- укоризненно качая головой, он погладил меня по щеке. - Девочка, моя, ну как же ты импульсивна.

- А ты зачем меня провоцируешь? Я ничего не успела рассказать о них как ты.... Сам знаешь почему... - не договорив, резко замолчала, вспоминая обидные слова друга, и отвернулась он него, чтобы успокоиться. На смуглом лице эльфа появилось виноватое выражение.

- Прости меня, Лэр! Я очень виноват перед тобой. У тебя одни неприятности, из-за меня начиная с вывихнутой руки...

Прервав Валатара, негодующе повернула голову и посмотрела в его виноватые глаза.

- Неправда, дружок. Ты все время со мной возишься, а я только и делаю, что путаюсь под ногами. Пойдем искать амулет связывания, - и, взяв его за руку, потащила за собой. Я не видела, как ласково улыбался эльф глядя мне в затылок.

- Лэр, а ты прихватила перчатки? - произнес с умным видом мой несравненный эльф. Я недоуменно кивнула головой и, посмотрев на него, увидела, что он хитро улыбается.

- Я всегда их ношу с собой, - невозмутимо ответив, задала ему вопрос. - Почему ты о них спросил?

- Они могут пригодиться, - со значением произнес мой умный друг.

Мы спустились вниз, и вышли во двор. Осенняя погода давала о себе знать моросящим дождем и холодным ветром. Я поежилась и украдкой посмотрела на моего друга. Задумчивое выражение лица удивило, но мне не хотелось ему мешать, и решила его не спрашивать, о чем он задумался. Не поворачивая головы, он спросил, почему я на него сморю и ничего не говорю.

- Жду, когда ты определишься.

- А ты уже приняла решение? - задал вопрос Валатар и повернул ко мне голову.

- Пойдем в крайнюю постройку, если ты не против, - сердце вдруг екнуло, давая понять, амулет нужно искать там и кивнула головой показывая рукой в сторону крайней постройки.

- Ну что же, идем туда. Только держись позади! - я беспомощно посмотрела на Валатара. Мне было страшно за его жизнь. Увидев мои глаза, эльф, наклонившись ко мне и мягко проговорил.

- Малышка, что с тобой?

- Может, я пойду первой? Разреши мне разочек это сделать! - тихо спросила разрешения у Вэла и опустила глаза, боясь встретиться с гневным взглядом друга.

- Детка, я не могу тебя пропустить вперед по одной причине. Я дал себе обещание тебя защищать, а эльфы слов на ветер не бросают, - я вздохнула от непонятного волнения скользнувшего змеей в мое сердце, кивнув головой в знак согласия, с трудом вымолвила, ибо чувства, переполнявшие меня внутри, не давали говорить спокойно. - Я просто боюсь за тебя. Не хочу, чтобы ты пострадал.

- Я знаю, Лэр и ценю заботу обо мне. Я тоже опасаюсь за твою жизнь. Пойдем-ка лучше к сараю и поищем таинственный артефакт, а то скоро стемнеет, - эльф посмотрел на постройку, о которой он только что говорил и направился в ее сторону. Догнав быстро шагающего эльфа, я поравнялась с ним, и мы уже вместе подошли к сараю.

Валатар проверил снаружи на наличие опасности. Не найдя ничего что вызвало бы в нем подозрения эльф приблизился к двери и дернул за ручку. Она со скрипом отворилась, и в нос ударил невыносимый трупный запах. Его невозможно было терпеть.... Но эльф оставался на месте. Он шагнул в открывшийся проем и вошел вовнутрь помещения. Я, от тошнотворного запаха замешкалась у порога, но очухавшись от поступающей к горлу тошноты с решимостью, какую поискать, пошла следом за ним. Я видела странность в том, что тусклый дневной свет в проеме дверей за нашими спинами не помогал, а наоборот сгущал еще больше темноту в сарае. Я стояла оглушенная ватной тишиной, а подозрительные мысли в голове не могли пробиться сквозь ее толщину.

Голос эльфа раздался надо мной, а вернее над головой. - Лэр, ты где?

- Внизу. Ты дышишь в макушку. - Подожди! Сейчас достану амулет, предназначенный для освещения помещения, - и полезла за шкатулкой в карман куртки. Чтобы не уронить драгоценный предмет и потом не ползать впотьмах в его поисках аккуратно достала и, открыв крышку, нащупала кулон, а шкатулку положила обратно.

"Только что с ним делать... Синеглазый лиинарец не успел рассказать, как им пользоваться, - грустно вздохнув начала ощупывать сердечко со всех сторон.

- Чего ты возишься? Давай быстрей, а то здесь запах жуткий. И чем так воняет? - его голос зазвучал гнусаво. И я сделала выводы, что он зажал свой нос.

- Думаешь, мне нравится дышать этой гадостью? Вэл, я не знаю, как амулет работает! Ты более опытный в таких вещах лучше разбираешься, к тому же ты мужчина и быстрее сообразишь, как работают магические амулеты, - конечно, я преувеличила, но что не сделаешь ради того чтобы подбодрить эльфа. Не было настроения, да и не хотелось слышать его сердитый голос. Нащупав плащ Вэла, скорее Вэла в плаще, продолжила искать его руку, чтобы сунуть амулет.

- Лэр, ты чего меня трогаешь, хочешь приласкать? - фыркнув, он схватил мою руку и прижал к своей груди. - Погладь меня, детка! - продолжая дурачиться, раскрыл мою ладонь и, взяв амулет, прижал его к себе.

- Маленькая птичка, ты подарила мне свое сердце и... - прервал его на полуслове, я недовольно сказала.

- Нашел место и время! Кто-то ударил тебя по голове, мой игривый друг? Может тебе холодный компрессик на шишку положить? - участливо поинтересовалось мое ехидство, чтобы шаловливый эльф взял себя в руки гаркнула. - Хватит дурью маяться! Займись кулоном. Иначе опять что-нибудь может произойти, - вспомнив упырей замолчала, давая понять, что мне не до шуток.

- М-да-а! Разрядить обстановку не удалось. Лэр, а ты догадаться разве не можешь? - уже серьезным голосом произнес он.

- Если могла бы, то тебя не просила. Сама бы справилась, - недовольно проворчала, сунув амулет в ладони эльфа.

- Задачка для маленьких, малыш, а ты уже взрослая девочка. Одень кулон на шею и вопрос будет решен, - почувствовала его руки, коснувшиеся моей головы и пальцы, щекотавшие начало роста волос на шее. Далее ощутила, как меня обвила цепочка, а руки эльфа убрав сзади волосы, проделали манипуляции с замочком.

- Ну, теперь, Лэр, потрогай его рукой! - подсказывал мой друг такие простые вещи. Оправдываясь, я смущенно сказала.

- Ну, у тебя в роду сплошные маги. Ты с детских лет проходил обучение магическим искусствам. Сам же говорил, что родился с магией. Мои родственнички такими способностями не обладали, и представь себе, вдали от них не наблюдалось, - на такой ироническо-радостной ноте, коснулась кулона. Но ничего сверхъестественного не произошло.

"Но разве может у меня что-то получаться с первого раза? - с горечью подумала, констатируя факт, что я неудачница".

Вертя злополучный амулет, нечаянно нажала на маленькую золотую бусинку с внутренней стороны сердечка. Ослепительный свет разлился вокруг нас, открыв ужасающую картину. Горы костей и остатки истлевшей одежды с налипшими на нее кусками догнивающей плоти ... Ужасающее зрелище не для слабого здоровья и впечатлительной души. Сердце испуганной птичкой заколотилось от подступившего страха, пытаясь выпорхнуть из груди. Спрятавшись за спиной эльфа, прижалась к нему, ощутив, как напряглись его мускулы. Мы стояли почти рядом от края чьих-то останков и погубленных жизней.

Эльф, повидавший много в свое жизни, молчал, потрясенный глобальностью трагедий которые происходили здесь на протяжении столетия. Сколько поломанных судеб загубили два упыря.

"А если монстров было бы больше? - ужаснувшись, схватила эльфа за руку, сильно сжав ладонь, давая понять что переполнявшие душу чувства вот-вот выплеснуться наружу словесным потоком или еще чем-то ужасным, например истерикой".

Эльф повернул ко мне голову и ободряюще произнес - Мы постараемся с этим справиться, Лэр! Тела нужно сжечь. Твоя магия поможет облегчить нам задачу.

- Я никого не буду сжигать. Это не по-человечески и не по-эльфийски, - с укором посмотрев в виноватые глаза Вэла. - Их надо похоронить, - заплакала от невыносимой боли и жалости к тем, кто остался с не упокоенной душой. - Это жестоко, Вэл... - и замолчала, услышав как Дайке заговорила.

- Лэрини! Валатар прав. Вы не сможете всех похоронить. Это единственный выход... Моя дорогая, не плачь, ты же сильная, ты сможешь!

- Тебе с Валатаром легко говорить, а делать придется мне, - и уже не плакала, а взахлеб рыдала, вытирая слезы кулаками.

Эльф, поняв с кем, я разговариваю, обхватив меня за плечи, привлек к себе, шепча ласково и нежно. - Не плач, добрая птичка. Такая задача и двадцати здоровенным эльфам не под силу. А нас всего-то... я да ты, ну еще и маленькая Дайке.

Подняв зареванное лицо и посмотрев в глаза эльфу, заикаясь с надеждой в голосе, сказала. - М-м-м-м-может, попросим п-п-п-п-п-помощи у фей?

- Малышка, мы и так злоупотребляем их добротой! Надо сделать самим что-то. Давай начнем поиски артефакта и чем быстрей, тем лучше, - в голосе моего друга прозвучали просящие нотки, а глаза выражали мольбу. Немного успокоившись, задумалась, как лучше поступить и быстрей найти его, но если он находится здесь, то нам будет невыносимо тяжело.

"Тут и с собаками не найти", - печальная мысль не давала покоя и тревожила своей неизвестностью.

- Я попробую облегчить поиски магического артефакта, - глухо проговорила я, закрыв глаза и пытаясь сосредоточиться на непонятно как выглядевшем предмете. Знала только одно, он необычный.

"Ну, как ты выглядишь? Какая у тебя форма и цвет? - мысленно как к живому - существу обратилась к нему. И вспомнила слова феи Саничи, о том, что он сам выбирает себе хранителя. - Получается он живое существо? Но этого не может быть?" - я заволновалась, но неожиданно в голове появилось неясное изображение с розовым пятном в центре, но постепенно оно приобрело точные очертания камня овальной формы, причем розового цвета. Эльф стоял рядом и терпеливо ждал моих действий. Его заинтересовало, что я предприму, и внимательно наблюдая за мной. Но кроме изображения камня в голове ничего необычного не происходило.

"Значит, волчица Аймела дар видеть спрятанные от глаз предметы не передала. Может быть, не хватило сил или она не успела отдать необычный дар перед смертью. И только читать мысли зверей и птиц... - печально вздохнув, уже собралась смириться с таким положением вещей, но вдруг услышала чей-то голос, причем мужской".

- А мой голос ты слышишь? - от неожиданности я охнула, и стала оглядываться по сторонам, не понимая, откуда он исходит. - Плохо соображаешь, малышка или детка!? - произнес кто-то странный с интонацией Валатара, и чувствовалось его ехидство и казалось, он передразнивает друга.

- Детка, ты наверно устала? - произнес Вэл, и дотронулся до моего лба, вытирая капельки пота, выступившие на нем, с решимостью взял меня за руку хотел уже вывести меня из злополучного места. Но я уперлась руками и ногами и ни за что, не собираясь покидать это место, пока не пойму, чей прозвучал голос. Дайке почему-то молчала, как в рот воды набравши. Для нее это было очень ненормально даже подозрительно не высказаться по поводу раздавшегося у меня в голове странного голоса. Мне не нравилось молчание волчонка. Что-то ту было не так, но что?

"Дайке бы мне объяснила! - заволновалась я, но решила выяснить, в чем дело". Странно, но показалось, что голос не проявит себя в присутствии эльфа. И мне не понравилось такое положение вещей. Мое любопытство не давало покоя, вынуждая пойти на маленькую хитрость.

"Под каким-либо предлогом надо отправить Вэла из опасной постройки. Но что бы умного придумать? Мой друг не дурак, даже очень умный малый, может догадаться и тогда я ничего не узнаю, - я ломала голову, но решения не находила".

Эльф, видя, что я молча стою и ничего не предпринимаю, спросил.

- Лэр! Ты что стоишь как столб? Нам и недели не хватит, чтобы отыскать таинственный артефакт, - и тут решение пришло мгновенно.

- Я обдумываю, как его не повредить. Ты же говоришь, что надо тела сжечь. Если он из дерева и находится в этом месте, тогда он сгорит. От него лишь пепел останется, а в лучшем случае угольки. Вот думаю, что делать, - услышав, как меня он обозвал, решила отреагировать, чтобы замести следы своего замешательства, и недолго думая рыкнула. - Сам ты столб! - изобразив обиженный вид, повернулась к нему спиной.

- Птичка моя, не обижайся! - повелся на мою уловку эльф и дотронулся рукой до моего плеча. - Ты что-нибудь придумала?

- Не знаю, найдешь ли ты мешки... - медленно произнесла и замолчала, изображая глубокую задумчивость.

- Мешки? А зачем они нужны? - удивился Вэл, развернув лицом к себе, уставился во все глаза на меня.

- Догадайся с первого раза, - поддела я его и усмехнулась, глядя как он пытается понять, зачем нужны мешки.

- А тела как ты будешь вытаскивать во двор? Не здесь же сжигать их. А вдруг артефакт среди тел находится? Ты хочешь, чтобы мы его потеряли из-за твоего тупизма? Вэл, неужели с мозгами проблемы? - огорошила эльфа, завалив ехидными вопросами. Друг в немом изумлении хлопал черными ресницами, а потом неожиданно сказал, удивляя меня в очередной раз.

-Мда-а-а! Лэр, не ожидал, что человеческие существа умные. Я бы не догадался,- я думала, он на меня наорет, а оказывается, комплимент преподнес, правда странный, но и так сойдет, я девушка не привередливая. Эльф же... к тому же темный, что с него взять.

- Видишь, сколько достоинств у моей расы? А ты думал предвзято о моих сородичах. Тоже мне знаток человеческий, - продолжая свою игру, изображала обиду и, напуская на себя рассерженный вид, а потом вдруг сказала.

- Может, пойдешь в дом, и поищешь мешки? - невинно улыбнувшись, посмотрела ему в глаза. - А я тебя во дворе подожду, - вкрадчиво добавив пошла к выходу.

- Ладно! Только не заходи в сарай, иначе я за себя не ручаюсь. Тебе мало не покажется, - с угрозой в голосе произнес эльф.

- Ты опять угрожаешь и приказываешь, что мне делать, - сердито буркнув, я посмотрела на эльфа негодующим взглядом.

А ты забыла, что с тобой недавно случилось или тебе напомнить тот случай во всех подробностях!?- процедил эльф и для убедительности добавил. - Лэр, я не шучу! Вот привяжу тебя к чему-нибудь, мне так спокойней не надо будет думать, что вытворяет в мое отсутствие моя подружка. Ты, мой зеленоглазый друг, непоседа, ищущая приключения на свою милую задницу, - в голосе эльфа слышались обеспокоенные нотки.

- Со мной будет все в порядке. Не волнуйся, мой заботливый дружок. И нечего беспокоиться о моей заднице. О своей лучше подумай! - ехидно улыбнувшись и взяв его за руку, потащила к выходу.

Выйдя из сарая, эльф со смеющимися глазами отправился в дом на поиски мешков, а я осталась во дворе, делая вид, что ни за что не сдвинусь с места и буду дожидаться его здесь.

"Интересно, а почему он такой довольный? - удивившись, посмотрела в сторону удаляющегося от меня друга.



Глава 28



Как только Валатар скрылся из виду я, подождав немного, стремглав бросилась к дверям постройки и, отворив ее, на ходу зажимая нос двумя пальцами, быстро влетела в зловонное помещение, захлопнув дверь за собой. Мой талисман освещал пространство, и то, что находилось в нем. Хотя мне не нравилась жуткая картина из прошлого, которая находилась перед моими глазами в настоящем времени, но срочно нужно было выяснить, чей голос прозвучал насмешливо и нагло.

- Ну, и долго ты будешь прятаться, и отсиживаться за телами? Да, ты трус оказывается, эльфа испугался! - произнесла вслух и, скрестив руки на груди замолчала. Я неподвижно стояла около останков тел, изредка косясь на них и ждала, что последует дальше. Прошло некоторое время. Кто-то кашлянул и задал провокационный вопрос.

- А как ты перед эльфом будешь оправдываться? - мужской голос обладал жесткостью и наглостью, в нем звучали насмешливые злые нотки, которые мне не нравились. - Ты же его обвела вокруг пальца. Ну, и влетит тебе, когда он узнает о твоей лжи! - обладатель злорадного голоса не скрывал своей радости, что у кого-то будут неприятности, заранее предвкушая удовольствие повеселиться за чужой счет. Было понятно сразу, ему нравилось, когда кто-то страдал, испытывал боль, скорее всего душевную. Подняв брови, я жестко произнесла.

- А ты чего такой смелый? Женщину испугался? Выходи, нечего прятаться... - хотела сказать за чужими спинами, но осеклась, - за мертвыми телами, - негодующе добавила к выше сказанному.

- Я не могу это сделать. Только ты можешь мне помочь, и никто другой, - категорично произнес обладатель голоса.

- Вот как? А что я могу сделать?- нахмурившись, задумчиво потерла ладонью лоб.

- Где твое внутреннее зрение, которым тебя одарила голубая руяснита? - я почувствовала в интонации загадочного голоса непонятную лютую злобу и насторожилась. Таясь, не проявляя неприязни, продолжала слушать то, что он раздраженно говорил.

- Посмотри внимательно и ты увидишь, - рыкнул недовольно он.

- А что можно увидеть? - я решила потренироваться в роли глупышки.

- То, что вы с эльфом искали, - злобно сказал голос.

- Мы искали артефакт, - наивно подняла глаза и внимательно глядя на жуткую картину с останками тел, которые находились передо мной, сделав глупое лицо, воскликнула. - Но как артефакт может говорить? - комедия продолжалась.

- Еще как может. И не только говорить, - злорадно ухмыльнулся голос. - Тебе придется покопаться.

- А ты мечтатель, - мило улыбнувшись, опустила глаза, еле сдерживаясь, чтобы в голос не рассмеяться.

- Я могу тебя утешить, - голос изменился на слащаво-приторный. - Тебе крупно повезло. Я нахожусь недалеко от края этой миленькой кучки, - цинично произнес противный голос. - Ты девушка здоровая, быстренько управишься.

"Зря он так сказал, - злобно мелькнуло в голове". Я начала заводиться не на шутку.

"Покажу тебе, какая я здоровая девушка, - в руках начала собираться магическая энергия, кончики пальцев засветились фиолетовым светом".

- Что с твоими руками? - незнакомый голос перестал ехидничать, в нем послышались уже другие нотки, явно тревожные.

- То, что поможет до тебя докопаться, - добреньким голосом ответила я и сделала шаг вперед. - Ты же сам просил постараться.

- Эй! Ты чего надумала? - заволновался мужской голос.

- Ты же просил о помощи! Вот я и подумала, инструментов для такого дела у меня нет, а вот ручки мои... - перестав играть, зло произнесла, - помогут тебе понять, что я за девушка!

- О, ты меня приласкаешь... или!? - прервав его, цинично ответила.

- Или... Тебя устраивает такой вариант ответа?

- А что именно? Поподробнее и в красках, пожалуйста, - вкрадчиво сказал наглый голос.

- Я обрисую тебе в черных тонах или полутонах все, что ты захочешь. Так убедительнее? - с угрозой в голосе спросила я и, фыркнув, посмотрела на дверь сарая, опасаясь эльфа, который может войти в любой момент и застать меня на месте преступления.

"Вот скандала не оберешься, Лэр! - не на шутку заволновалась, стараясь сосредоточиться на поставленной цели найти во, чтобы то ни стало вредный амулет".

- Не забывай, я артефакт связывания тела! Ты ничего не сможешь мне сделать! - голос упивался своей самонадеянностью и превосходством, но я решила поставить все точки на нужных местах.

- И ты не забывай! Заставишь меня делать, то, что не хочу, останешься валяться в сарае среди несчастных жертв твоего злобного характера. Я тебя запросто обхитрю. Мозги ты не можешь связать, так что помалкивай... не зли меня. С волками жить по-волчьи выть. Я давно поняла, именно ты помогал тем тварям. Мне с тобой не по пути, ищи себе того кто так похож на тебя, - нагло сказала ему еще больше злясь на него.

- Какая же ты вредина! - обрадовался он. - Мне ждать и не нужно, ты как раз мне подходишь. Мне нравится твой характер.

- Размечтался. Тебе мой характер понравился? Ну, тогда ты попал, - ухмыльнулась я, но вдруг глаза удивленно уставились на левый край злополучной кучи. Я четко увидела тот же камень розового цвета, который раньше показал мой внутренний взор. В то время не придала значения, а тут такая реальная картина, и уверенность в том, что артефакт находился среди останков тел.

- Я вижу тебя. Странно, что такой симпатичный артефакт обладает злобным характером, - в моем голосе прозвучало удивление. Я, одев перчатки, поборола отвращение и ужас, начала разгребать то, что осталось от тех, кто раньше были живыми существами. Единственным утешением было то, что перед тем как отправиться на поиски в сарай я успела прихватить кожаные перчатки, заранее вынутые из сумки и положенные в карман куртки.

- Учти! Я не буду помогать, и участвовать в твоих темных делишках, а если ты не научишься правильно вести себя и уважать других, то я найду способ избавиться от тебя. И твое связывание не поможет тебе. Ты попал,- ехидно воскликнув, с облегчением вздохнула, извлекая розовый камень из истлевшего кармана чей-то бывшей одежды.

Как ни странно голос молчал. Видимо обдумывал, что предпринять по отношению ко мне.

- Что это за камень? - с любопытством разглядывала необычный артефакт. Камень искрился, от находящихся в нем маленьких жилок золотого цвета возникало ощущение свечения изнутри.

"Красивый камень, - вздохнула я, но неожиданно услышала тот же голос, который недавно изливал на меня злобу и неприязнь.

- Его название микар. В природе встречается редко и стоит целого состояния, - вкратце просветил мою невежественность некто невидимый уже более спокойным тоном заставляя призадуматься, почему вдруг пропала в его голосе злая интонация.

- А почему он такой дорогой? Что в нем особенного? - удивленно спросила голос-всезнайку и посмотрела на розовый артефакт, лежащий на ладонях. - Ну, красивый, и что!? ...

- А то,- протянул странный голос. - Из него изготавливают магические амулеты, которые подчиняют сознание кого-либо. Проще сказать, камню дана власть, управлять живыми существами, - прервав рассказ о камне, решила спросить.

- Почему я слышу тебя? Мы же с эльфом находились рядом с тобой, и только я услышала твой голос, - недоуменно покачала головой. - А вслух ты можешь говорить? Вот у животных могу читать мысли... Странно.

- Только ты можешь слышать мой голос. Остальные тебе не подвластны, - спокойно произнес тот, который недавно злобствовал и ехидничал по отношению ко мне. - Я выбрал тебя, чтобы ты помогла мне в одном деле.

- От эльфа тебе было бы больше толку. Он сильный и ловкий - мужчина словом. А я женщина хрупкая, ранимая, - в ответ, ухмыльнувшись, потерла указательным пальцем камень, думая, что возможно в нем есть какой-нибудь секрет.

- Мне не показалось что ты слабая и ранимая, Вон как с эльфом разговариваешь, прямо обзавидовался весь. Я не посмел бы даже голос повысить и говорил бы с ним почтительно и с уважением, а ты умудряешься вывести его из себя, не боясь получить от него взбучку. Всем известно, что они не прощают оскорблений, - я чувствовала, что он улыбался, его голос был довольный и веселый.

- Много ты понимаешь, артефакт! - услышав его, мне стало неловко из-за моего поведения с Вэлом.

Он прав, я действительно, бываю порою с ним резка все-таки он мой друг и, кстати, совсем неплохой эльф".

Неожиданно мои мысли перескочили на то, что услышала. Мне было не понятно, почему голос мне рассказывает все подробности о свойствах этого камня.

"Очень странно. Будь осторожна, Лэр! У него какая-то цель. Он же сам это подтвердил. Что-то он задумал, - насторожилась я и в резкой форме спросила".

- А тебе какой интерес выдавать всю подноготную о камне? Если ты задумал что-то мерзкое, то я тебя тут и оставлю, - что только мне не представлялось, какие только картины не промелькнули в моей голове, но самое страшное было, когда воображение нарисовало кровавые расправы над живыми существами носившие массовый характер. Вздрогнув от увиденного в своих жутких фантазиях, не смогла сдержать своего возмущения.

- На меня не рассчитывай, - сжав зубы зло процедила. - Ты остаешься здесь. Так спокойней для меня и не только.

Голос недоуменно спросил. - Ну, чего ты завелась? Да у меня есть план, но не тот, на который ты намекнула. Ну, у тебя и буйная фантазия! И как с тобой эльф общается? Я от тебя в лучшем случае сбежал бы.

- Это не твое дело. А я бы не расстроилась, если бы тебя тут не было. Ха! Невелика потеря, - и тут же в оправдании себя добавила. - Что я должна была подумать, если передо мной гора тел? - возмущенно парировала я, пряча артефакт в карман куртки.

- Эй! Подожди! Я должен тебя видеть, - неожиданно рыкнул таинственный голос, переходя на раздраженный тон.

- Скоро сюда придет Валатар, а пока я тебя спрячу, иначе эльф меня привяжет или запрет и толку от меня не будет. Ты что не слышал, что он мне сказал? Его характер похлеще твоего будет, по крайней мере, он отходчивый и умеет со мной ладить, а ты постоянно скрипишь как не смазанная телега, - собрав остатки терпения в кулак, со спокойствием сфинкса объяснила вредному голосу мои действия. И не говоря больше ни слова, направилась к дверям, опасаясь, что мой темный друг опередит меня. А если я не окажусь там, где он меня оставил, то мне не поздоровится.

- Обманывать эльфа себе дороже, - недовольно буркнув, вышла из мрачной постройки. Оказавшись на месте, со скучающим видом уставилась на осеннее небо. Низко висящие над головой стальные облака, подгоняемые ветром, вызывали неприятные мысли о приближающейся зиме и о холоде, который я недолюбливала. Поежившись, вспомнила о сковывающей движения одежде, не дававшей нормально двигаться в которой ощущала себя неуклюжим колобком.

- Что ты там увидела, Лэр? - вздрогнув от неожиданности, услышала рядом знакомый голос, посмотрела в сторону эльфа, который с интересом разглядывал мое лицо и странно улыбался. Когда он подошел и сколько стоял около меня не заметила.

"Как он двигается бесшумно и быстро? Мне никак не привыкнуть к его повадкам дикого зверя".

Удивленно посмотрев на него, вздохнула и грустно вымолвила.

- Скоро зима. Надо готовиться к ней заранее. Где бы приобрести теплую одежду? - и посмотрела на одетую, на мне куртку. Она была добротной и удобной, но не была предназначена на зиму.

- Тебя что-то смущает? А может... - улыбка исчезла с лица и он осёкся. Наклонив голову, он внимательно разглядывал меня, изучая лицо, особенно глаза. У меня тревожно забилось сердце, но постаралась спокойно смотреть на него. Он явно что-то чувствовал.

- Лэр, ты изменилась, - задумчиво произнес он и прищурился.

"Неужели он чувствует биение сердца?"

- Что ты имеешь в виду, Вэл? - с трудом изображая удивление на лице,но в душе испугалась, что он догадается обо всем. А если он узнает о событиях, произошедших в сарае, то мне точно не позавидуешь. Эльф подошел ближе и положил руку на плечо.

- Тебе лучше все рассказать. Если я сам узнаю, ты понимаешь, что произойдет с тобой? - холодно произнес Валатар и недобро сверкнул глазами.

- Вэл, ты преувеличиваешь... Пошли искать магический артефакт, - и шагнула в сторону сарая. Ни слова не говоря, он последовал за мной. Оказавшись в постройке, молча переглянулись. Эльф настороженно протянул мне один из мешков, который он предварительно разыскал в доме. Я поморщилась и вымолвила.

- А может, ты один справишься? - уныло разглядывала тела, но потом решительно взглянула на эльфа. Ох, как не хотелось снова притрагиваться к истлевшим останкам.

- Мы быстрее найдем таинственный амулет и вместе займемся переносом тел во двор, - безжалостно произнес Валатар. Сердито взглянув на моего друга, повернулась в сторону кучи, шагнув к ней и, стиснув зубы, начала складывать в мешки останки тел. Я не смотрела в сторону Вэла, но судя по звукам, раздававшимся с его стороны, поняла, он делает то, что и я. Некоторое время мы молчали. Нехотя притворилась, что ищу артефакт, хотя уже сомневалась, понадобиться ли он в дальнейшем, так как столкнулась с его агрессивностью и злобой исходящей от него. В данный момент думала о себе, и мне очень не хотелось быть хранителем артефакта связывания. Эльф ощущал что-то, обладая природной способностью и чувствительностью на ментальном уровне, чувствуя малейшее несоответствие внешнего и внутреннего мира живых существ. Он упорно продолжал молчать, а мне приходилось делать вид, что ищу артефакт. Обстановка накалялась, нервы были на пределе. Испытывая чувство вины перед эльфом, совесть не единожды грызла мою душу, не давая покоя, и я уже пожалела, что его обманула.

"Это мое любопытство виновато, - сердито негодовала, иногда искоса поглядывая на эльфийского друга". У меня созрел план.

- Вот он! - решительно воскликнув, сделала вид, что только что нашла артефакт. Держа в ладонях розовый камень, уверенно протянула его эльфу.

- Разве это он? - эльф прищурился, внимательно разглядывая его. Подойдя ко мне, он взял артефакт в руки и, подняв на меня черные глаза, которые сверкнули недобрым светом, сжав губы, еще раз переспросил.

- Ты уверенна, что это он? - скептически уточнил Валатар. Быстро выхватив из его рук злополучный артефакт, злобно проговорила.

- Можешь мне не верить, - и, подойдя к двери, молча вышла наружу. Мне очень не хотелось дальше врать. Крупные капли упали на разгоряченное от стыда лицо, охлаждая его. Осенняя хмурость природы вызывало во мне тоску, переходящую в уныние.

"Вот и дождь, - я поежилась от резкого ветра, который с неожиданной силой пронесся мимо меня, взметая волосы в стороны, нещадно путая их". Несколько крупных капель упали на мое разгоряченное лицо. Мне захотелось тепла и яркого солнца, а не ледяного ветра, хмурого неба над головой и видеть такого же эльфа рядом с собой. Я вспомнила чудесную поляну, залитую солнечным ветром и прекрасную природу вокруг, черноволосого мужчину смотрящего на меня синими глазами и поцелуи его горячих губ...

Решение пришло неожиданно. Я не могла находиться рядом с другом из-за стыда, который сжигал тело изнутри, а признаться в этом боялась из-за страха перед его гневом.

"Дружочек, прости меня, пожалуйста! - опустив плечи вниз и понурив голову, неподвижно стояла высохшим деревом с душой покаянно плачущей горючими слезами боли расставания.

"Тоска и боль уже тут? Быстро же они появились. Снова они вместе..."

Нехотя подняв голову, около дома увидела белоснежного скакуна, мне захотелось попрощаться с благородным животным. Подойдя к коню, и взяв его за поводья, прижалась к подрагивающему теплому боку. Он косил на меня печальным глазом, будто понимал, что со мной происходит.

- Прости Солинвир, я не хотела обманывать твоего хозяина, с печалью про себя произнесла я, и тяжело вздохнув, погладила его по шелковистой челке. - Я сильно боюсь его гнева... - в знак протеста благородный жеребец, услышав меня, замотал головой.

- Я знаю, Лэрини, - к моему удивлению из его глаз скатились две крупные слезинки.

"Даже он все понял, а Вэл..."

- Ты меня обманула, лживая птичка и выставила меня посмешищем,- услышав злой шёпот, который раздался около моего уха, от неожиданности я резко повернулась, но неудачно и упала. Эльф, стоявший вплотную ко мне, даже и не отреагировал. Он гневно смотрел на меня сверху вниз и сверлил меня черными, как ночь глазами, в которых вспыхивали искры гнева, пугающие до дрожи в коленках и спазмах в животе. Он присел на корточки и, больно схватив руку, с силой сжал мою кисть, а потом встал, рывком дернув за руку, поднял меня на ноги, притягивая к себе резко произнося в лицо обидные слова.

- Ты лживое человеческое существо и тебе не место среди других рас. Я отвезу тебя к людям, чтобы другие от твоих выходок не страдали и не нянчились с тобой.! Там твое место, среди подобных. Твоя ложь шита белыми нитками. Ты никогда не думала, что можешь причинить боль другим? Неужели ты решила, что могла обмануть меня, маленькая стерва?

Я смотрела на него, не мигая широко открытыми от боли глазами. Усилием воли подавила подступающий к горлу спазм, грозящий перерасти в рыдание, стараясь быть спокойной и равнодушной к его ненависти.

"Это уже окончательно, - билась в голове пугающая меня своей действительностью мысль". Я понимала, обманув его, подписала себе смертный приговор и потеряла его дружбу навсегда. О недавних неприятностях в сарае не могла рассказать вслух по одной лишь причине, розовый артефакт связал бы мою речь. Мне хотелось написать ему на бумаге, все, что произошло со мной, и почему так поступила. Возможно, жутких последствий не произошло бы, и мы остались друзьями, но было уже поздно что-либо говорить. Поздно. Попытка вырваться из рук эльфа были без усилий с его стороны пресечены. Не выдержав такого обращения, запальчиво крикнула.

- Чего ты меня держишь, если я тебе противна? Тогда отпусти меня на все четыре стороны, и ты никогда больше не увидишь лживую маленькую стерву. И тебе не надо будет с ней нянчиться. И она больше не причинит боль другим, - крупная дрожь била мое тело, сотрясая и выворачивая душу наизнанку, но я упрямо сжимала кулаки и губы, стараясь, чтобы слезы не выдали меня с головой. Иначе эльф не упустит такого случая и начнет злорадствовать, и смеяться надо мной.

- Ты долго будешь выворачиваться, и произносить пафосные речи? Почему тебе не признаться во лжи, так же проще? - его глаза излучали недоверие и ехидство, причиняя еще больше душевных мук.

- Лучше меня отпустите, иначе я... - переходя на Вы, с трудом справившись с голосом, который не хотел подчиняться, пытаясь унять дрожь, решительно посмотрела на темного принца эльфов. Я хотела добавить, что сбегу при удобном случае.

- Ты мне угрожаешь? - вкрадчиво перебил меня темный эльф. - Лживая птичка, не нарывайся! Иначе тебе несдобровать! - его слова и тон голоса добивали медленно и верно, не оставляя шанса жить дальше. Солгав ему единожды и выставив его посмешищем в своих же собственных глазах, я изменила его отношение ко мне.

"Я сделала из него дурака, унизив его. А он знает себе цену и никогда не простит меня. Что же я наделала? - безысходная тоска воспоминаний о прошлом, потеря дружбы королевы и темного эльфа, любовь к синеглазому лиинарцу не оставляли мое сердце в покое. С трудом подружившись с эльфом, в одно мгновение разрушила все, что между нами было.

'Мне теперь не нужен проклятый артефакт, из-за которого все и произошло. Вэлу он нужней", - горестно подумала и пожалела, что он у меня в кармане. Украдкой вынув его, стала резко вырываться из рук моего бывшего друга. Но эльф не опускал меня, и тогда, сделав вид, что хочу вырваться из его стальных объятий, незаметно опустила артефакт в карман плаща эльфа.

- Ну, чего ты меня держишь? Может, наконец, отпустишь? Или ты влюбился в человеческое существо? - решила его задеть, предвидя заранее, что он поведется на мои слова. Так и случилось. В пылу гнева он не заметил, как артефакт оказался на дне кармана его плаща.

- Ты больно о себе высокого мнения, лживая тварь! - сухо произнес эльф и разжал руки. Резко отпрыгнув от него, я была готова перемещаться, и ласково смотря на него произнесла.

- Прощай мой милый друг. Надеюсь, ты когда-нибудь поймешь и простишь меня, - вокруг меня начало собираться зеленоватое свечение, первый признак того, что я готова к материализации. Надо только представить, куда перемещаться. Неожиданно раздался голос принадлежащий артефакту и сбивший меня с толку.

- Останови ее! Это я виноват во всем Она тут ни при чем, - у эльфа пошевелились кончики ушей, и я поняла, что Валатар услышал.

"Он меня обманул, сказав, что только я одна могу его слышать, - я лихорадочно пыталась сосредоточиться на перемещении, но упустила момент, когда эльф оказался около меня и, обхватив руками, прижался ко мне".

В голове почему-то замелькало слово "в горы". Не успела произнести про себя эти слова, как невидимая сила вырвала нас из этого места и переместила по моему желанию.



Глава 29



Мы стояли на каменистой тропинке среди крутых гор. Эльф крепко держал меня в своих объятиях, как будто чего-то боялся, скорее всего, чтобы не сбежала от него. Безразлично рассматривая пейзаж, наткнулась на рядом стоящего жеребца, который переминаясь с ноги на ногу всхрапывал, мотая головой.

"А как Солинвир мог переместиться? Он же находился в стороне! - удивившись, посмотрела на жеребца, не понимая, как это могло произойти. Но внезапно пришла мысль, что конь находился в круге зеленоватого свечения, и при перемещении Солинвира коснулась невидимая сила. Далее взгляд переместился на грудь эльфа, так как она находилась на уровне глаз. Я, вскинув голову, посмотрела на Валатара снизу вверх и запальчиво крикнула.

- И чего ты увязался со мной? Так же лучше для нас обоих, - с негодованием и злостью уставилась в черные глаза Валатара, начиная заводиться. - Сам же сказал, что... - не успела произнести свой гневный монолог, как эльф зажал мой рот ладонью и негодующе произнес, смотря на меня опустошенными глазами.

- Давай, рассказывай по порядку, что произошло! Я пока договаривался с феей о захоронении останков, ты уже успела во что-то вляпаться, - слова эльфа повергли в шок, причем начинающий трансформироваться в истерику.

- Ты, оказывается, договаривался... - я стала заикаться. - И з-з-з-з-заставил меня к-к-к-к-к-овыряться в них... Д-д-д-д-да, знаешь т-т-т-т-т-ты кто...? - и задохнулась от возмущения, злобно сощурив глаза. В душе клокотала обида, норовя вырваться на эльфийскую голову друга неприятными для слуха ругательствами. Пытаясь освободиться из рук Валатара, негодовала от того, что он крепко держал меня за плечи и не отпускал.

- Сначала, успокойся и расскажи, что с тобой произошло, а потом и я тебе все по порядку объясню, - погладил мою голову эльф и прижал к своей груди.

- Не буду я тебе ничего рассказывать, - во мне все клокотало и бурлило от переполнявших эмоций и обиды, но голос артефакта, который до этого времени молчал, перебил мою гневную речь.

- Расскажи ему, не упрямься, Лэрини. Эльфы существа справедливые, он поймет и простит.

- Не нужно мне его прощение, - уткнувшись в грудь Валатара, крикнула с обидой в голосе, чтобы не показывать боль и подступившиеся к глазам слезы, которые явно отражались мукой на лице, а потом гневно закричала на артефакт, который еще больше подлил масло в огонь, разозлив меня не на шутку. - А ты злобный обманщик. Кто сказал, что только я слышу твой голос? Ненавижу тебя! - сжав губы, чтобы они предательски не дрожали, снова уткнулась в Валатара, словно прячась или ища спасения от злого и несправедливого мира, в котором я потерялась уж более пяти рил назад.

- Значит, артефакт во всем виноват? Он тебя связывал? Малышка, расскажи все по порядку! Я не сердился на тебя, я только делал вид... - перебив его, гневно вскинула голову, да так что длинные пряди взметнулись в стороны, и посмотрела на него в упор.

- Я тебе не малышка. Пусть другие для тебя будут малышками, добрыми и правдивыми птичками и не стервами, - гневно сверкая глазами, воскликнула я. - Ты опять меня разыгрывал или перевоспитывал? Ну, сколько ты будешь это делать? Неужели ты мог подумать, что я злонамеренно тебе лгала? Если я и не могу сказать правды, то лучше промолчу или переведу разговор на другую тему, но лгать специально, чтобы выставлять кого-то в дураках... - и добавила с обидой - Особенно тебя... - замолчала. Рана в моей душе была столь глубока, что я не могла продолжать вести дискуссию на тему кто прав, а кто виноват. Сказанное эльфом, жгло меня каленым железом, оставляя не заживающие раны в моей многострадальной душе. Я вся горела огнем обиды от той несправедливости, которую получила от Валатара. Слишком жестоко со мной поступил мой друг, и не хотелось с ним ни о чем говорить, а эльф, не обращая на мое состояние ни малейшего внимания, продолжал гладить меня как маленького ребенка по голове.

- Может, ты выпустишь меня из своих цепких ручонок? - сердито буркнув, попыталась освободиться из его объятий. Но эльф даже и ухом не повел, только слегка разжал руки и неожиданно засмеялся.

- Что смеешься, весело стало? Такой здоровенный мужчина, а борешься с женщиной, - ехидно и в то же время по-детски продолжила сердитую речь, сопровождая ее негодующим взглядом и злобно сжатыми губами.

- Птичка моя! Если я тебя отпущу, то ты снова попытаешься сбежать. А я без тебя не могу... Валатар развел руки в сторону, а потом, спохватившись, быстро взял за плечи. Возможно, опасался, что его слова возымеют на меня положительное действие, и я постараюсь тут же сбежать. - Так что буду ждать, пока ты перестанешь на меня обижаться и простишь.

- Придется долго ждать. И дождешься ли ты? - злобно упрямилась я, изображая на лице хмурое небо с грозовыми облаками готовыми обрушиться на голову неудачника, который их вызвал разрядами молний. Это я так представила свое лицо, а что там было на самом деле, не видела.

- Сколько, солнце мое? - нежно коснувшись мочки уха, эльф устало вздохнул.

- Когда рак на горе свиснет,- сердито пробубнив известную поговорку из моего родного мира замолчала.

- Кто? - удивился Валатар и вопросительно взглянул на меня. Решив перевести разговор на другую тему, чтобы избежать дальнейших вопросов о загадочном для эльфа раке продолжила с энтузиазмом возмущаться.

- Как я могу простить твою эльфийскую задницу, если ты даже не удосужился попросить у меня как следует прощение? Извинениями решил отделаться? - а потом взволнованно сказала. - Ну, как ты мог подумать, что я тебя специально обманула, и хотела посмеяться над тобой? - обиженно надув губы, опустила глаза вниз, и чтобы скрыть свое замешательство, усердно начала рассматривать ткань на плаще Валатара.

- Лэр! Неужели ты могла подумать, что я тебе наговорил, так считаю? Жаль, что ты ведешься на мои провокации. А по поводу задницы... - и чмокнул меня в макушку, при этом его голос подозрительно улыбался. - Она тебе понравилась?

- Вот еще! Ты в последнее время много мечтаешь вот и возомнил о себе невесть что, - я осеклась на мгновение, когда Валатар прижался к макушке, но поборов откуда-то взявшееся замешательство продолжила говорить.

- Не подлизывайся! Хитрый какой, - грустно вздохнув, посмотрела на эльфа и неожиданно увидела его тоскливые глаза. Злость куда-то улетучилась, и я перестала сердиться на печального эльфа.

- Ну, ты, рискуешь, Вэл. Разве можно такие обидные слова говорить, не зная, что к чему? Из-за своей резкости и импульсивности можешь много потерять хорошего, и потом локти кусать всю оставшуюся жизни, жалея о том, что наделал,- пожурив его вдруг неожиданно для себя протянув руку к его голове, ласково погладила черные как смоль волосы. Вэл нежно притянул меня к себе и, заглядывая в глаза, прошептал на ухо.

- Маленькая моя, извини! Я иногда бываю резок, но это черта нашей расы. Мне пока сложно полностью измениться. У нас на такие слова никто не обратил бы внимания, - он тяжело вздохнул. Отстранившись от меня, друг, сосредоточенно заглядывая мне в лицо, хотел что-то сказать и что-то увидеть. Я опустила глаза, не собираясь так легко прощать эльфа, иначе в дальнейшем все может повториться и упорно помалкивала, а Валатар терпеливо ждал, когда обида уйдет из моего сердца.

- Долго вы будете, как два упертых осла стоять, набравши в рот воды? Пора уже и помириться, - раздался голос артефакта. - Если Лэрини не в силах рассказать, что произошло, тогда я сам все объясню. Эльф слушал таинственный голос, приподняв брови, кончики ушек взволновано подрагивали, чутко улавливая интонацию произносящего свою речь таинственного голоса.

"Неужели он переживает? - удивилась я, внимательно наблюдая за Вэлом, опустив ресницы и пряча обиду, которая все еще терзала меня. Услышав рассказ артефакта, эльф некоторое время задумчиво молчал, но потом виновато спросил.

- А где он? - поинтересовался у меня эльф, ласково поглаживая мое плечо.

- У тебя в кармане, - нехотя буркнув, опустила голову вниз. Мое настроение никак не хотело улучшаться.

- Когда же ты умудрилась его туда положить? - недоуменно спросил эльф, ласково приподнимая мой подбородок и всматриваясь в сердитые глаза.

- Уметь надо, - коротко ответив, схватила его руку, которая держала мое лицо и оттолкнула от себя.

- Лэр, хватит дуться! Давай лучше помиримся! Посмотри, куда нас занесла твоя магия. Надо понять, где мы и как отсюда выбираться. - я оглянулась и была поражена. Бесконечные горы высились вокруг нас нескончаемой грядой, и только узкая тропа говорила о том, что здесь иногда можно встретить одинокого путника:

"Малохоженая тропинка... - реальность была очевидной". Глядя туда, где заканчивается узкая дорога подумала.

"И что теперь делать? Как выбираться отсюда? - размышляя на эту тему, я стояла и думала, как неосторожное слово может все изменить". Посмотрев на Вэла, и сделав губы трубочкой, скептически произнесла с нажимом на первой фразе.

- Попали мы. И что нам теперь делать?

- Ничего детка, мы выйдем отсюда и что-нибудь придумаем. Не волнуйся, Лэр! - эльф разжал руки, и я оказалась свободно стоящей рядом с ним. Достав артефакт из кармана плаща, протянул его мне и, улыбаясь, сказал.

- Пусть он будет у тебя! Ты его нашла, тебе его и хранить, - я с опаской покосилась на искрящийся камень и замотала головой, молча давая понять, что не хочу быть его хранителем, и пусть даже не уговаривает, ни за что не соглашусь иметь с ним какие-либо дела, ибо мне хватило его общения на сто рил вперед. Слишком не предсказуемым и опасным он был. Но Вэл оказался непреклонным, сунув категорично в мои руки артефакт, и направился к жеребцу, который к тому времени успокоился и мирно стоял недалеко от нас. Взяв коня за узды, эльф стал поглаживать по гриве верного друга, что-то ласково шепча ему в ухо. Солинвир начал тыкаться мягкими губами ему в руки, а темный эльф с улыбкой смотрел на благородного скакуна. Подойдя к нему, остановилась рядом, раздумывая, что делать дальше. Я молчала, но потом коротко сказала, смотря ему в спину.

- Моя сумка осталась в доме, - подумав, что ее потеряла, и память о погибшей волчице осталась в ней в виде голубых бриллиантов, расстроилась. Вэл повернулся ко мне, и лукаво взглянув в глаза, показывая на коня.

- Лэр, а что, по-твоему, находится на боку Солинвира? - озадаченно дотронувшись до лба, не нашлась что ответить. Подойдя к коню с другой стороны, и не веря своим глазам, увидела благополучно висящие сумки. С надеждой посмотрела на эльфа.

"Мне кажется или нет? Как они там очутились? - мой мозг, все еще находился в полном ступоре". Из состояния неподвижности меня вывел веселый смех эльфийского друга. Посмотрев исподлобья недоверчивым взглядом на Валатара, протянула, медленно сжав губы.

- И когда ты успел? - в очередной раз, поражаясь его скорости и ловкости.

"Наш пострел везде поспел... это как раз про него, - вспомнив поговорку, хмыкнула про себя я".

- Уметь надо, - передразнил он меня, и, взяв за руку добавил. - Пойдем, птичка моя! Нужно выбираться из этих суровых и неприветливых мест, - и задумчиво произнес. - Скоро зима, а тут холоднее, чем на равнине. Лэр, что смотришь? Не стой как вкопанная. Очнись же! - он щелкнул двумя пальцами перед глазами, пытаясь вывести из состояния застывшей статуи. - Пошевеливайся, радость моей души! - и зашагал по горной тропе, крепко держа меня за руку. Как же стало приятно, когда он назвал меня своей радостью души. Было ясно, уверенности эльфу не занимать. Несмотря на явную опасность данной местности, он двигался с ловкостью существа, которое всю жизнь только и делало, как путешествовало по горам. А вот коня не надо было уговаривать. Он спокойно шел за нами.



- Вэл, отпусти мою руку! Я пойду за тобой следом, иначе можно свалиться в пропасть. Вдвоем идти по тропе рискованно, - смотря вниз, испуганно воскликнула и, зажмурившись, попыталась вырвать руку, но эльф еще крепче сжав ладонь, остановился, неожиданно рыкнув, насупил брови.

- Ну чего ты дергаешься! Не поднимай паники и все будет хорошо.

- У тебя совесть есть? Ты даже не спросил, боюсь ли я высоты, бывала ли хоть раз в горах?! - рассердившись, сказала. - И тащишь меня как корову, - расстроившись, прижалась к нему сбоку и прошептала. - И с места не сойду. Лучше применить магию перемещения, чем тащиться через горы неизвестно куда и сколько времени на это уйдет.

- Эй, Лэр! Куда ты собралась переместиться? У меня тут дела есть, - голос артефакта раздался столь внезапно, что вздрогнув, подпрыгнула, а эльф удивленно посмотрел на меня. Наверное, Вэл подумал, что я перепугалась, но он ошибся, просто я на некоторое время упустила постороннего из виду, и для меня его вмешательство в разговор был неожиданным. Мы на некоторое время забыли о нем, но обладателя голоса не устраивало такое положение вещей, вот он и заявил о своих правах.

- Мне нужна ваша помощь. Я надеюсь на вас, - с уверенностью спросил невидимый голос, явно принадлежащий мужчине. Только они могут так давить на мозг, ну и промывать их с непревзойденным успехом.

"Совсем обнаглел! Вот сейчас выкину его пропасть... Интересно, удачно он приземлится?" - с любопытством подумала я, но спросила его сладеньким голоском.

- Чем помочь вашему Величеству? Может поучаствовать в ваших черных делишках? - в моем голосе послышались стальные нотки. Эльф поднял брови и удивленно слушал наш прелюбезнейший диалог. Его заинтересовало, о чем мы говорим, он молчал, не вмешиваясь в нашу перепалку. А я, распаляясь, продолжала.

- Давайте я за вас буду болеть, когда вы спрыгните с этой высоты вниз. Я знаю вы сильный и ловкий. Может, еще чего желаете? Вы не стесняйтесь, требуйте! У вас это хорошо получается, прямо талант пропадает, - мою любезно-эмоциональную речь остановил все тот же голос.

- Ну, чего ты взъелась, Лэрини! И почему ты такая злая? Ты же совсем другая. Мне действительно нужна ваша помощь, - в голосе артефакта послышалась печаль на грани отчаяния. С трудом прекратив ехидничать, сосредоточила внимание на нем, надеясь услышать, для чего мы с эльфом ему понадобились, посмотрев красноречиво на Вэла, давая понять, чтобы дружок свои очаровательные ушки, где попадя не развешивал.

"А то их сопрут, - про себя улыбнулась, посмотрев на гордость Вэла. - И он уже будет не эльфом, - мелькнула в голове смешная мысль". Еле сдержавшись, чтобы не рассмеяться от глупой шутки, изобразила сердитое лицо, при этом опустив глаза вниз, иначе они меня могли выдать с головой. Эльф чувствительное и эмоциональное существо, хотя внешне и не показывает своего настроения и переживания, хотя это одно и то же. Но когда его довести до срыва, он проявляет такую несдержанность и резкость, особенно в словах, только успевай парировать их, а то мало не покажется. Я уже не раз убеждалась, что с ним надо быть осторожной и лишний раз не выводить его из себя, но не могу сдержаться, чтобы не съязвить ему. Да, и уступать мне неохота. А он как мужчина не может долго терпеть и поэтому у нас происходят бурные выяснения отношений. Мы то ругаемся, то зализываем друг другу раны. Как существу слабому особенно достается мне. Частенько он доводит меня до эмоционального срыва и слез.

"Неужели мы постоянно будем выяснять отношения кто главнее, а кто нет, а потом как ни в чем не бывало мириться? - горестно подумав, с тоской в сердце стояла рядом с ним на горной тропе, не зная, что делать дальше, зябко ежилась от внезапно налетевшего холодного вихря со стороны севера". Сердитые порывы распоясавшегося не на шутку ветра перекатывали мелкие камешки на тропе. Рваные облака низко проплывали над нами, вызывая во мне чувство печали об ушедшем лете. Вокруг высились крутые пики гор с шапками снега на макушках, прорезая насквозь хмурое небо. Глядя внимательно вокруг себя, увидела суровую красоту крутых гор. Величественная картина создавала в моем богатом воображении фантастических гигантов упиравшихся головами в свод пещеры. Я забыла обо всем. О боязни высоты, об эльфе стоящем рядом, и об артефакте, говорящему что-то моему другу. Мне было не интересно, потому что зрелище, удивившее меня, привлекло необычной красотой, и я смотрела восторженными глазами на облака, горы, вершины с лежащим снегом, отчего захватывало дух и заставляло сердце взволнованно биться, на что-то надеяться, даже мечтать. Я почувствовала себя зачарованной в стране могучих черных властелинов, а себя дюймовочкой пытающейся найти свое счастье в огромной сказочной стране. В моем мире я никогда не была в горах, а тут такое великолепное зрелище. Впервые за пять рил странствий по чужому миру оказалась в таком удивительном месте и была околдована суровой и красивой действительностью. Боязнь высоты отступила, а мое любопытство, расправив крылышки, встрепенулось, чтобы взлететь и упорхнуть за гору, там, где зрительно оканчивается извилистая тропа. Мне казалось, за поворотом ожидает чудо, предназначенное для тебя и которое любой увидеть был бы рад. Из состояния тихой радости вывел удивленный голос Валатара, который возможно почувствовал перемены происходящие со мной.

- Что с тобой, детка?- посмотрев в черные глаза эльфа, увидела в них тревогу и мелькнувшую грусть, которую он прятал за маской невозмутимости. Почувствовав в себе слабость, безразлично сказала.

- Я устала от ссор, Вэл. Твои испытания отнимают физические силы и желание с тобой общаться. Складывается впечатление, ты забыл, что я женщина, а не мужчина, который ответил бы тебе достойно на твои дурацкие испытания, - холодно посмотрев в его глаза, отвернулась в другую сторону, пытаясь скрыть от него эмоции, которые с новой силой всколыхнули моей уставшей и раненой душе. Нервы были на пределе, и выяснять в данный момент с эльфом отношений совершенно не хотелось.

- Я все понял, Лэр! Даю слово, что больше не стану так поступать, но я тоже живое существо и у меня есть свои недостатки, которые иногда выходят из-под контроля. Прошу не сердись! Мне очень тяжело видеть тебя в таком состоянии, - почувствовав в его голосе нотки переживаний, сдержанно кивнула, давая понять, что извинения приняты и тема закрыта. Артефакт молчал, наверняка внимательно слушал наши препирательства и взаимные упреки и возможно делал для себя определенные выводы.

Я смотрела на далекий край горизонта, скользя взглядом по острым вершинам гор с черными трещинами, и находила в созерцании какое-то умиротворение для души, искавшей покоя и она начала постепенно приобретать гармонию, которую потеряла несколько лет назад. Почувствовав, что мне стало немного лучше, подошла к жеребцу, чтобы взять из сумки, спрятанный кусок хлеба, который накануне за обедом прихватила с собой, чтобы угостить благородного скакуна. Открыв ее, ахнула от удивления. Увесистый пакет, лежащий сверху, издавал божественный аромат кофе.

- Откуда он тут взялся? - радостно воскликнув, позабыв о своей усталости и обиде, судорожно схватив пакет, быстро подошла к темному эльфу. Протянув дрожащими руками драгоценную ношу, показала ее Вэлу, радостно взглянув в смеющиеся глаза эльфа.

- Интересное нашла? - расплылся в широкой улыбке Валатар, забирая из рук сверток с ценным содержимым. - Ну, и что там? - он задал вопрос, не открывая его и повертев в руках, но смешинки, плясавшие в них, выдали эльфа с головой. Позже поняла, он точно знал, что находится в пакете.

- Это же кофе, - округлила от удивления глаза, не понимая, чему он улыбается. - Чего смеешься? - отбирая ценный пакет и пряча в сумку проворчала. - Следующая очередь твоя.

- Не понял, - продолжал радостно лыбиться эльфийский друг.

- Когда подойдет, поймешь, - и, не удержавшись быстро протянув руку к его гордости ущипнула. - Разыгрывать буду, Ваше Высочество. Потом не говорите, что Вас не предупреждали и не обижайтесь на глупое человеческое создание, - заулыбалась я. Эльф поддержал мою игру, схватившись за ухо и жалобно запричитал.

- Ты меня точно без ушей оставишь. Неужели ты в них влюбилась? Они сексуальный объект для тебя? Плакали мой уши, скоро я оглохну в расцвете лет. И ты виновата в этом, маленькая птичка, - быстро проговорил он. В его глазах светились лукавство и необъяснимая нежность.

- Лучше в уши влюбиться, чем в тебя вредного. Да и покрасивей они в сто раз, чем ты, - мне вдруг стало необыкновенно хорошо на душе и смешно, не выдержав фыркнула, рассмеявшись от всей души. Он был прощен. Но эльф не унимался, дурачился как малое дитя, пытаясь схватить за плечи. Я, увернувшись от сильных рук, отскочила в сторону жеребца, быстренько обогнула животное, которое спокойно стояло рядом, и спряталась за ним, по ходу дела стараясь быстро привязать сумку к седлу. Наблюдая за эльфом, не понимала, что у него на уме, то ли игривое настроение, то ли он всерьез решил пообниматься со мной и, опасаясь его действий, побыстрей постаралась привязать сумку и куда-нибудь смыться, чтобы он не поймал меня. Быстрой реакцией не страдала, не раз сожалея, что не могу быть ловкой и прыткой. Только позже при помощи уроков моего друга и практики стала обладателем скоростной реакции. Приобретенная ловкость, которой научил меня эльф, не раз спасала от смерти. Пока я возилась с сумкой, Валатар воспользовался удобным моментом, и быстро оказавшись за мной, игриво притянул за талию и прижался мускулистой грудью к спине, а губами в затылок, нежно посмеиваясь. От неожиданности пискнула, как мышонок, которому большой котяра наступил когтистой лапой на хвост. Странно, почему-то он облюбовал затылок и макушку и постоянно, то чмокал, то целовал. А теперь вот прижался, да еще всем телом.

"Когда плащ расстегнуть успел? Что за дела? Обнаглел совсем. Если и дальше так пойдет, то вынуждена буду парик приобрести, и на всякий случай не помешает боевой костюм мага, с разными штучками помогающий отгонять назойливых мужчин от моей любимой макушки.

"А вот странно, по какой причине мои губы ему не интересны? Скорее всего, после поцелуя в таверне. Хм! А лиинарец то и дело целовал в губы, но как виртуозно",- сердце пропустило два удара, а потом забилось бешеном ритме, напоминающем альтернативную рок-музыку моего потерянного мира, заставив вспомнить сладостные мгновения в его горячих и страстных объятиях". Я окончательно поняла, что он больше не появится на моем пути и надо как то жить дальше без него, но твердо знала, что буду любить его вечно.



Глава 30



- Ну, что за нежности, Вэл? - попыталась вырваться из крепких рук друга, но, как известно в моем мире есть выражение, против лома нет приема. Так вот, с эльфом у меня ничего не вышло. Как ни сопротивлялась, он даже и глазом не моргнул, только голос выдавал игривое настроение Валатара. И что-то еще.

- Шалишь? - вкрадчиво поинтересовалась я, пытаясь освободиться из плаща-кокона, в который меня завернул предприимчивый друг. Наш кокон на двоих смахивал на гигантское черное яйцо, с двумя головами в центре. Представив такую картину, не удержалась и фыркнула, но спохватившись, напустила на себя вид оскорбленного достоинства.

-Угу, - мыкнул в облюбованный затылок эльф.

- И долго это будет продолжаться? - я недовольно проворчала, пытаясь опустить голову, чтобы любвеобильный друг не дотянулся до многострадальной макушки.

- Пока не дашь себя поцеловать, - хмыкнул за мной темный эльф. - Твой лиинарец не раз тебя целовал, вот и мне захотелось попробовать вкусные губки моей подружки. "Оказывается, они его тоже интересуют? - сделала вывод и продолжила дальше размышлять. - Может его покусать для поднятия тонуса?"

- Ты, что сдурел? - не осталась в долгу и лягнула его ногой. Можно с успехом пинать скалу, только не эльфа. Он даже ушками не повел, а я ногу ушибла.

- Ну, один разочек, Лэр! Жалко, что ли! Я попробую их на вкус и все, - елейным голосом уговаривал эльф.

- Смотри не пожалей. А вдруг моя слюна для тебя ядом обернется. Лечить не буду. Тут и останешься, кстати, вместе с артефактом. Вы друг друга стоите, - хоть я говорила сердито, но чувствуя его одиночество, на самом деле в душе теплилась нежность к нему. А подобное притягивает подобное. Мне почему-то захотелось исполнить его просьбу. Бедное женское сердце жалеет всех, а вот кто его согреет или посочувствует? - меня этот вопрос заинтересовал не на шутку.

"Ну, у Вэла и чутье,! - пронеслось в голове, когда он неожиданно разжал руки, распахнул плащ и повернул лицом к себе. Не успев моргнуть глазом от проделанных манипуляций с моим маленьким по сравнению с эльфом телом, и принять соответствующие меры, как он, наклонившись, притянул меня к себе, нежно целуя не куда-нибудь, а в губы. Сначала он был легкий и дразнящий, а потом в нем появилась настойчивость. Он пытался раздвинуть крепко сомкнутые губы шустрым эльфийским языком и проникнуть вовнутрь. Чувствуя его напор и силу, попыталась остановить эльфа. Приоткрыв рот, чтобы сказать свое "фи" и возразить о его бесцеремонном отношении с посягательством на мою личность поступила неосмотрительно. Он быстро проник в рот языком и начал касаться меня изнутри быстро и нежно. Приятные ощущения и только. Мы целовались на краю пропасти, не замечая ничего вокруг. Даже не на шутку увлеклись. Наконец-то эльф оторвался от меня и, ухмыляясь, спросил.

- Ну, как? Кто лучше целуется я или лиинарец? - Валатар сверкая черными глазами, откровенно смотрел на мои губы.

- Сравнил небо и землю. Тебе до лиинарца, как гоблину до эльфа и как... - перебив мою бурную речь, он со значением произнес.

- И кто земля, а кто небо? - прищурившись, он внимательно изучал мое лицо. В его глазах читалось ничем не прикрытое любопытство. Да еще этот наглый взгляд...

- Догадайся с трех раз, - я от негодования закатила глаза. - Включай мозги!

- Хочу с первого и с твоей помощью. А с мозгами у меня все в порядке, - у эльфа заблестели глаза, его ладонь легла на мой затылок.

- Я что-то не заметила. Их разморозить не помешало бы, - я участливо посмотрела на него. - Ладно! Ты только не расстраивайся, тебе еще поучиться надо. Ты намек понял? - чувствуя какой-то подвох, попыталась увернуться от его руки лежащей на моей голове.

- Может еще раз попробовать? Вот и поучусь на тебе, - другая рука потянулась к пряди выбившейся из завязанного лентой хвоста. Валатар был какой-то другой, загадочный, что ли.

- Тебе и одного раза хватит. Хорошего понемножку. Нечего на мне учиться! Найди себе сородича в женской юбке и тренируйся на ней, - слегка стукнув его по груди своим кулачком язвительно хмыкнула. - Смотрю, ты не на шутку разомлел, - поддела его и ухмыльнулась по все тридцать два зуба. Я победно улыбалась, глядя на него снизу вверх, чувствуя свое превосходство. Находясь в его объятиях, я не ощущала себя скованной, как с лиинарцем, относясь к нему как к другу. Но что скрывать, было приятно чувствовать надежные мужские руки. Он молча обнимал меня некоторое время, придерживая аккуратно за талию и положив ладонь на затылок. Кто-то кашлянул и ехидно ухмыльнулся. Не ожидая услышать в такой глуши чей-то голос мы, недоуменно переглянувшись, отстранились друг от друга. Я сообразила первой, скептически смотря в черные глаза эльфа, и улыбнулась, наблюдая, как он морщит лоб, пытаясь сообразить, кто такой нетактичный оторвавший его от интереснейшего занятия. Может он подумал другое, но женский ум подстраивает под свое мышление, частенько преувеличивая действительность. Ну, конечно, ухмыляющийся голос принадлежал нашему любопытному артефакту.

- Может, вы прекратите целоваться на глазах у зрителей и займетесь делом? Мне даже завидно стало. Лэр, а меня поцелуешь, но потом, когда придет время? Ты будешь довольна, - в его голосе слышались наглость и загадка, будто он намекал на что-то. Его самоуверенность покоробила. Вынуждена была вразумить нетактичного обладателя мужского голоса, ну, может это неправильно, но пришлось принимать крутые меры, а именно нахамить, что я и сделала с превеликим удовольствием.

- Хозяин нашелся. Не твое дело целоваться нам или нет. Ты думаешь я разомлею от того что поцелую холодный камень? Прыткий ты очень! Сиди и не высовывайся! - я бы еще что-нибудь наговорила, но вмешался Валатар, не выпуская из своих объятий, ласково коснулся моей щеки кончиками пальцев. Глаза его лукаво смотрели на мои губы, рот растянулся в улыбке, обнажая ряд белоснежных зубов. Будто предвкушал еще один поцелуй со мной. Но неожиданно он прервал свою эротическую игру и задал вопрос обнаглевшему артефакту.

- О каком деле ты говоришь? Рассказывай и подробно! - серьезно поинтересовался Валатар, и я удивилась, что эльф понял, кому принадлежит голос, а значит, подтвердилось еще раз, что он хорошо слышит его голос.

"И зачем тогда морщил лоб?" - озадачилась этим вопросом, быстро взглянув ему в глаза. Они лучились весельем и тихой радостью. Видимо он был доволен, что разыграл комедию. Щипнув его за руку, я мстительно улыбнулась, а он сильнее прижал к себе, предотвращая еще один щипок. Захотелось повторить попытку с пинком и стукнуть посильнее ногой по колену торжествующего эльфа, чтобы не изображал из себя клоуна.

"А то вошел в роль и вы последнее время не выходит из образа, - промелькнула возмущенная мысль". Надо было что-то делать, и я сердито заговорила.

- Ты бессовестный комедиант! Тебе нравиться быть клоуном? - ворчливо буркнув, опустив голову вниз.

- Лэр, дай послушать, о чем расскажет артефакт! Отношения потом выясним, ладно? - посерьезнел вдруг эльф. - Не дуйся, маленькая птичка! - нежно прошептал мне в ухо и разжал руки. Я оказалась на долгожданной свободе. Но почему-то не хотелось ее, мне нравились уютные объятия эльфа и поцелуй. Ну, почти понравился. Если сравнивать кое с кем, то конечно не так сильно впечатлилась, но... Короче говоря, я запуталась в своих ощущениях по отношению к темному эльфу, но возможно одиночество давало о себе знать странными фантазиями и желаниями.

"Лэрини, откуда ветреные мысли в голове? Чем она у тебя занята? Явно не делом. Веди себя прилично! - украдкой посмотрела на эльфа, боясь, что он может догадаться, о чем думает буйная голова его подружки, а именно меня". Валатар не обращал на внимания на мое состояние, хотя иногда чувствовал внутренний настрой, но сейчас он слушал то, что говорил артефакт, переключившись на его рассказ. Ничего не оставалось делать, как тоже присоединиться к ним. Артефакт говорил интересные вещи, но все же вызывал недоверие, которое он раньше посеял.

- На самом деле я не артефакт, а черный маг по имени Сандррой, хотя когда-то был светлым, - он осекся. - Моя история печальна тем, что я проиграл битву другому магу, входящему в лучшую десятку магов того времени. Он заключил мою душу и тело в камень микар, и я стал артефактом связывания. И только он может меня освободить из каменного плена. Попробовали бы вы посидеть в тюрьме около тысячи рил! Вот и пришлось перед тобой Лэрини, разыграть злобного монстра. В его голосе слышалось сожаление. - Лэрини, я использовал тебя в своих планах и прошу прощения, за мое скверное поведение! Зная твою справедливую натуру, был уверен, что ты возненавидишь меня. Я воспользовался моментом и подсказал тебе мысль перехитрить Валатара, отправив его в дом за мешками. Но после второй ссоры произошедшей между вами ты впала в отчаяние, душа была сильно изранена. Твое решение исчезнуть мне было на руку. Я не учел того что ты можешь украдкой положить артефакт в карман плаща эльфа, - на мгновение он смолк. Только я хотела сказать пару ласковых слов, голос, как будто чувствуя, что я хочу высказаться негативно, продолжил свой рассказ.

- Но поверь! Ты почти не поддаешься внушению. Мне пришлось сильно напрягаться, чтобы создать достоверность твоих мыслей. Да, именно твоих! Мне надо было отвести от себя подозрения. Последняя мысль в горы, была моей. Почему в горы? Догадайтесь! Тут живет древний маг из светлой десятки, который заключил меня в камень микар. Так что мне нужна ваша помощь.

Пока он рассказывал свою историю, пришлось вытащить из кармана артефакт. Я была возмущена до глубины души и сердито проговорила, глядя на камень или как его там Сандрроя, который продолжал свой рассказ.

- Он еще и обманщик. - в негодовании взглянула на Валатара. - Представляешь? Ты думаешь, я тебе поверю? Ты мало похож на белого и пушистого. Я никогда не забуду, что именно ты был отличным помощником мерзким упырям. - Сандррой резко прервал мою речь быстро и с горечью заговорил. Наверно он не хотел, чтобы его прерывали.

- У меня не получалось привлечь внимание к себе. Монстры опережали меня и убивали своих жертв быстрее, чем они могли до меня добраться. Как я не пытался, меня никто не слышал. А вот ты, благодаря дару Аймелы могла меня слышать... - голос запнулся. - Странно! Но она же передала тебе дар слышать голоса зверей и птиц, но не людей, - воскликнул артефакт, но он снова переключился на монстров. Я только и успевала следить за ходом его мыслей.

- Да и вслух я не мог говорить, чтобы не услышали упыри. Они как-то узнали о моих способностях и воспользовались в своих целях, умудряясь опережать мои попытки как-то повлиять на тех, кто мог меня найти. Я уже говорил об этом. Кстати они были хитрыми и изворотливыми и не поддающиеся внушению. Прошу тебя, Лэрини, не осуждай меня, пожалуйста! Я сто рил находился в их власти. Думаешь, мне нравилось, что происходило в таверне? Я не в силах был повлиять на них и что-то изменить, хотя я и маг, из-за того что сам артефакт не дает пользоваться той силой, которая была у меня изначально, а именно малая часть оставалась во мне. Я с облегчением вздохнул, когда вы их уничтожили и после того как вы с ними расправились у меня созрел план, как привлечь ваше внимание к той постройке, в которой я находился. Остальное тебе известно. - Валатар до этого внимательно слушавший артефакт произнес.





- Сандррой, а эта десятка существует в наше время? - он задумчиво поднял глаза и посмотрел куда-то в горы. О чем он думал в тот момент? Возможно о том светлом маге, живущем где-то в горах, сильнейшем из всех в этом мире.

- Да, Валатар! С тех пор ничего не изменилось, только сейчас другие сильнейшие маги входят в десятку, и они также сражаются с темными силами, - опережая наш вопрос, он добавил. - Кто они, я не имею права говорить. На это наложена печать молчания. Если кто нарушит слово, лишается магической силы. Только в редких исключениях можно указать сильнейшего мага. Могу еще сказать, что каждые десять лет происходит битва темных и светлых магов.

- А почему они сражаются? Что-то не поделили? - рассматривая артефакт, я пыталась сообразить, кто в нем сидит и умничает. Эльф отвлекся от созерцания гор и посмотрел на меня. Его лицо озарила улыбка. Странная она у Вэла, загадочная и к тому же обаятельная, хотя он и темный эльф, но бесспорно красивый мужчина.

"Неужели он знает, о чем говорит Сандррой? - я подняла брови, и, взглянув на него со значением, поджала губы и отвернулась.

"Ну и пусть лыбится. Подумаешь, тайна мадридского двора, - улыбнувшись пришедшим в голову мыслям, высвободилась из объятий эльфа и повернулась к нему спиной. Мое внимание привлекла тропа, уходящая в противоположные стороны от нас, и задумалась куда пойти.

"Если применить материализацию еще неизвестно куда нас может занести. А вдруг окажемся в ущелье или в пещере без выхода? Это ничего не даст.! И что делать с артефактом, ну с этим как его...Сандрроем?

- Еще один маг на голову из десятки сильнейших. Кругом одни маги. Шагу ступить некуда. Напасть какая-то. И что им неймется? Сидели бы на попе ровно, а то шастают один по дорогам, а второй артефактом подрабатывает Сил уже нет, - поворчав немного для отвода глаз, особенно черных, жалея, что не знаю какого цвета они у артефакта, ой, Сандрроя, вздохнула.

"Ну, ладно, надо выбираться из этих мест, - от кучи вопросов и мыслей голова пошла кругом, вздохнув, я развернулась к Валатару лицом и увидела, что он смотрит на меня во все глаза". Они искрились весельем, а на губах была усмешка, но какая-то ласковая и теплая. Хм! Трогательная даже. Прямо захотелось растаять от улыбки и растечься маленькой лужицей у его ног. Пришлось отвернуться, чтобы не сказать что-нибудь веселое, но с намеком на язвительность. Эльф мог опять в разборки полезть. А в это время наш новый знакомый и как выяснилось, маг по совместительству отвечал на мои вопросы.

- Дело в том, Лэрини, что среди сильнейших магов есть светлые и темные. Они постоянно конфликтуют между собой. Это держится втайне от остальных. Я вам рассказал для того чтобы вы поняли меня и не осуждали. Добавлю, светлые пытаются поддерживать равновесие нашего мира, ну а темные, сама понимаешь, наоборот. Скажу тебе честно, хоть я был темным магом, но находясь в камне микар и будучи артефактом, уже на второй сотне рил пересмотрел свои взгляды и решил исправиться, после того как самый сильный из светлых магов пленил, заключив в этот камень, который является своего рода наказанием для темных магов. И также происходит, если светлый попадет в плен, его тоже заточают, только предметом для пленения является ритуальный предмет агимия. Это черное кольцо из дерева ниабара, которое носит темный маг, никогда не снимая с руки, и тем самым он контролирует попавшего в длительное заключение светлого мага. Не все выдерживают и сходят с ума и естественно погибают. Попробуйте посидеть в каменном мешке хотя бы день! - Савндррой говорил в данный момент про себя. - Мне крупно повезло, что я с вами встретился. Теперь я смогу исправиться, но для этого нужен маг, который сделал из меня артефакт связывания, - голос Сандрроя умолк, но через некоторое время сказал.

- О нем известно мало, но есть некоторые сведения. Ему надоела суетность нашего мира, бесконечные разборки с темными магами и он исчез в неизвестном направлении. Где-то в этих горах он живет как отшельник и ни с кем не общается. Его искали и нашли не сразу, а через пятьдесят рил после того как он пропал и то случайно. Какой-то путник по имени Фронн, шел через горы и заблудился на бесчисленных горных тропках. Отчаявшись, что уже никогда не выберется, а его могилой окажутся острые камни, запаниковал, и силы начали покидать тело путника. От усталости пошатываясь, он, шел несколько лун и солнц и, в конце концов, наткнулся на большой бревенчатый дом. Его уже поджидали. Худощавый человек среднего роста стоял на крыльце и с участием в лучистых глазах золотистого цвета смотрел на бедолагу. Он оказался гостеприимным хозяином и пригласил его в дом передохнуть некоторое время, набраться сил для дальнейшего путешествия. Обессиленный от тяжелого пути тот с радостью согласился. Когда Фронн познакомился с ним поближе, он понял, что судьба его свела с необычным человеком, который ему представился под именем Бералер. А то, что он не такой как другие Фронн понял, когда, во время обеда тарелки сами по себе плавно скользили по столу, ну и другие чудеса, такие как двигающиеся по уютной гостиной стулья. Один раз поздно вечером гость Бералера хотел подышать воздухом. Но выйдя в коридор, увидел светящийся шар красного цвета, меняющий форму и пульсирующий, который как разумное существо перемещалось по воздуху, Странный сгусток останавливался и зависал над дверями и окнами. У Фронна возникло ощущение, что красный шар охранял дом изнутри, потому-то он, то останавливался и поворачивался в разные стороны или подплывал к окнам. Естественно он рассказал кому-то о необычном человеке по имени Бералер и о чудесах, творящихся в его доме, и пошло и поехало. Слухи дошли до светлых магов, и некоторая неугомонная молодежь отправились на поиски легендарного светлого мага, который один побеждал в битве несколько сильнейших темных! Его имя известно среди магов, и не только, даже расы живых существ живущих в наше время знают его имя! Я думаю, Валатар слышал о нем.

Спрятав артефакт в кармане куртки, быстренько повернулась, чтобы быть в курсе. Эльф молча кивнул, а я поняла, что очень хочу увидеть легендарного волшебника. Мне тоже нужна была его помощь.

"Срочно в путь, - подумала я и схватила эльфа за кисть руки, потянула его, давая понять, что пора отправиться искать легендарного светлого мага. Во мне стала проявляться прежняя Лэрини и затеплилась надежда, что тот, кого я так жаждала увидеть, поможет вернуться в мой мир. Эльф недовольно посмотрел на меня сверху вниз и свободной рукой резко схватил за талию, рыкнул.

- Ты чего? Забавляешься? - я не ожидала от него такой реакции. Мои коленки дружно подогнулись, и я повисла на нем, в растерянности думая.

"Ну чего опять не так? Что я такого сделала? Почему он так грубо отреагировал?"

Эльф наконец-то разжал руки, и я оказалась на свободе, чуть не упав на каменную горную тропу. Его недовольный вид красноречиво говорил, ему что-то не понравилось. Неожиданно он рассмеялся, откидывая волосы назад, и миру открылись очаровательные ушки. Почему-то захотелось их дернуть и ущипнуть да та, чтобы у него из глаз искры посыпались. Ну, чтобы не чувствовал себя победителем над слабой женщиной.

"Какой вредина".

- Лэрини, если бы ты видела сейчас свое лицо.... - а потом добавил с нежными нотками в голосе. - Не сердись, зеленоглазое чудо! Пойдем искать загадочного мага! А то и правда, что-то мы здесь застряли, - его правая ладонь легла на мое плечо, одобрительно по-дружески похлопав, а левая обняла за талию. Я молча кивнула головой. Непонятное поведение эльфийского друга озадачивало и заставляло сдерживаться в словах. Разжав руки Валатар сделав пару шагов к Солинвиру улыбнулся, поправляя сбрую на белоснежном жеребце и взглянув искоса в мою сторону произнес. - Твое нетерпение мне тоже передалось.

- Вы опять ссоритесь? - полюбопытствовал Сандррой. - Мне кажется, что вы получаете удовольствие от ваших препирательств. Не пора ли нам в дорогу?

Мы переглянулись и понимающе ухмыльнулись. Зная о нашей слабости подтрунивать друг над другом старались не показывать нашего одиночества в этом мире, но как оказалось позже, ошибочно думали, что после каждой ссоры наша дружба становится крепче.

"Маг попал в точку. И как я раньше не догадалась? - улыбнувшись словам заключенного в артефакт мага, взглянув на эльфа подмигнула".

Мой дружок состроил забавную рожицу, показывая язык, чем меня озадачил. Я же зная серьезный характер и вспыльчивость Валатара, от которой меня иногда пробирала дрожь, была немного озадачена. Надо же! А тут другая противоположность. Оказывается, он может быть таким забавным и дурачиться как малое дите. Откуда-то в душу заползло нехорошее предчувствие, а подступивший к горлу комок заставил судорожно вздохнуть. Тревога, поселившаяся во всех клеточках моего тела, заставляла нервничать и вздрагивать от любого звука.



Глава 31



Мы двинулись в тяжелый изнуряющий душу и тело путь, грозящий опасностью даже смертью при малейшей ошибке с нашей стороны. Тяжелая сумка с драгоценной ношей висела на плече, как увесистый камень, сгибая тело и мне нелегко было передвигать ноги по опасной тропинке, но я не собиралась ее никому доверять. Эльф вел коня за узды, а я шла следом, внимательно глядя на край тропинки, где начиналась пропасть и под ноги, чтобы не споткнуться о камни. Из-за близкого обрыва по спине пробежал холодок и, будоража душу, проник в сердце необъяснимой тревогой, стуча о грудную клетку рваными ударами зарождающего страха. Осторожность не помешает на узкой каменистой тропе, на которой могли поместиться только трое, в крайнем случае, четверо путников. Крутая стена неприступной скалы высилась справа от нас, а глубокое ущелье резко уходило вниз с противоположного бока. За ним у самого горизонта в бело-серых шапках виднелись высокие горы, похожие на черных великанов. Дайке, сидевшая в кармане плаща эльфа все время молчала. Пока мы выясняли с Вэлом отношения, и тогда когда говорил Сандррой, и сейчас она упорно помалкивала. Во мне проснулось любопытство, но пока решила не беспокоить маленькую подружку. Когда мы останемся одни, и поблизости не будет эльфийских очаровательных ушек, поговорю с ней и выясню, почему она упорно молчит.

"Может на это есть причина? Хотелось бы знать какая, - я задумчиво посмотрела на затылок эльфа, а потом перевела взгляд на карман плаща, но спохватившись, опустила глаза на каменистую тропу". Мы медленно продвигались вдоль горы, то спускаясь, то поднимаясь. Прошло несколько солов, и начали сгущаться сумерки. Небо с серыми тучами потемнело, низко и угрожающе нависло над головами. Пора было остановиться на ночлег, но узкая дорога таила опасность. Она заключалась в том, что во время сна можно упасть в ущелье. Эльф молча продолжал идти дальше. Его спокойствие говорило о том, что он контролирует ситуацию. Мне казалось, эльф тоже понимал, нельзя располагаться на ночлег на узкой дороге. Продолжая двигаться вслед за Валатаром, задумалась о том, как изменился за последние три мекры мой характер. Он стал непримиримым, жестким и язвительность усилилась в несколько раз, хотя она у меня и была, но мягче и как-то я умела сглаживать углы, а сейчас даже сдержаться не могу. Вспыльчивость неизвестно откуда-то взявшаяся, злость с раздражением на пару... Беда да и только!

"Хороший букетище, - с иронией подумав, взгрустнула, понимая только сейчас, изменившийся за это время в худшую сторону характер не приведет ни к чему, что поможет объединить совместные с Вэлом усилия на дорогах этого мира, а только усугубит ситуацию, окончательно разорвав нашу дружбу. - Надо исправляться, пока не поздно, - тяжело вздохнув, украдкой посмотрела на эльфа, шагающего впереди".

Повезло, Валатар не видел моего лица, а то уже бы допытывался, что случилось, а он эльф настырный, я уже убедилась не раз, если взбредет что-то в голову не отвяжется.

"Допрос с эльфийским пристрастием, - я иронично сморщила нос, пытаясь привести мысли в порядок и успокоиться, понимая, что в горах надо вести себя выдержанно и не пускаться в истерики по любому поводу".

Неожиданно Валатар остановился так неожиданно для меня, что я еле успела тормознуть, иначе бы летел эльф в пропасть. Мурашки как букашки табуном заскакали по телу, а коленки выдали замысловатый танец дикаря. Сердце колотилось как бешеное старательно норовя выскочить из грудной клетки. Я едва удержалась на ногах. Успокаивая себя решила подать голос заранее защищая себя от возможного недовольства друга.

- Предупреждать надо, - раздраженно буркнула, сердито сверля глазами широкую спину эльфа. Голос дрогнул из-за эмоций не уступающих ни пяди отвоеванного места в моей напуганной душе, не выдержав навалившихся переживания испытанных за жизнь Валатара тихо сказала.

- А то летел бы ты сейчас вольной птицей, - вдруг возникло чувство страха, к горлу подкатила тошнота, образуя тугой комок. Я начала задыхаться, судорожно хватая ртом воздух. Кулаки непроизвольно сжимаясь, заставляли ногти впиваться в ладони, но я не чувствовала саднящей боли и как начала кровить кожа. Мне с трудом удалось успокоиться и привести дыхание в норму, но глубоко дышать все еще было трудно.

Посмотрев на ладони с небольшими кровавыми ранками не понимая, как можно было разодрать кожу короткими ногтями. Чтобы немного себя подбодрить и не киснуть как хлеб на опаре, мысленно съязвила кинув в свой же огород камушек.

"Сила есть - ума не надо. Это с какой же силой надо было впиваться в кожу? - подняла от удивления брови рассматривая ладони". Вернувшись к тому, что произошло, вздрогнула от грустной мысли ненароком вылезшей вперед остальных.

"И птичкой был бы ты, а не я, - но тело никак не хотело слушаться и по-прежнему дрожало". Вдруг мемный эльф развернулся ко мне лицом и, бросив узды быстро приблизился.

- Чем сейчас воробышек недоволен? - он взял меня правой рукой за подбородок, а левую положил на талию и замер. Прочитав удивление в его глазах, я опустила ресницы и постаралась вырваться из рук эльфа. Не хотелось, чтобы он неправильно истолковал мои слова или мимику лица. Он же не знал о моих внутренних переживаниях и страхах. Мне не хотелось сейчас говорить о чем-то. Столько эмоций было внутри, и я боялась, что в присутствии другого мужчины находящегося в артефакте, эльф не захочет меня слушать.

"А то поссоримся, - мелькнуло в голове. Эльф сильнее прижал к себе и продолжал допытываться".

- Разъясни-ка свои слова о вольной птице? Вроде птичка у нас одна, но с таким с вредным характером, - ухмыльнулся Валатар и поцеловал меня в щечку. Я уставилась на него, не мигая, но спохватившись сердито сказала.

- Не приставай! Ты хочешь, чтобы мы поссорились? - недовольно посмотрела на него и проворчала - И отпусти мои лицо и талию! - заковыристо намекая о неприкосновенности моего тела, продолжила незлобно ворчать. - Посягатель на личное пространство. Для чего тебе нужен спутник в путешествиях? Поиздеваться? Так не по тому адресу обратился.

- Детка, мне нужен он не только в путешествиях по дорогам в поисках чего-то, но и для совместной жизни тоже, - я смотрела на Вэла в немом изумлении, не зная, что ответить на двусмысленность сказанную эльфом. Наконец приобретя дар речи, с иронией ответила на его заявление.

- Вэл, зачем ты спасался бегством от выбранной родителями невесты? Вот тебе и спутница для жизни. - Вэл сжал губы, первый признак раздражения.

- Скажи, Лэр! А ты вышла бы замуж за нелюбимого? - я негодующе посмотрела на него. Глаза эльфа были прищурены, он с ехидством и иронией наблюдал за мной.

- По глазам вижу, что нет. Так вот... Ты не одинока в этом вопросе. И для меня важна любовь, - сердито сжав губы в сплошную линию, медленно произнес слова. - А ты, то, что советуешь, стала бы применять в своей жизни? - Валатар задал вопрос и отступил на шаг от меня. Я почувствовала себя неловко и покраснела. - Прежде чем давать советы, подумай, нужны ли они тем, кому их говоришь, - опустив плечи и глаза, стояла рядом с ним как провинившийся ребенок. Его ответ поставил меня на место. Почему-то захотелось в голос плакать. Было тоскливо и муторно.

"Не плакать, а в голос реветь... А ты уже здесь тоска-кручина... подколодная змея? - взволнованно подумала я, но попыталась справиться с обидчивыми мыслями и эмоциями". Я спокойно посмотрела на далекие горы, а потом перевела заинтересованный взгляд на карман плаща эльфа. Для отвода глаз пришлось немного побыть в роли сфинкса, но внутри все клокотало и бурлило. После встречи с лиинарцем я изменилась не в лучшую сторону. Что-то глубоко сидящее внутри моего существа не давало покоя, грызло и глумилось надо мной, кривляясь и насмехаясь, скаля в злобной ухмылке рот. Не хотелось думать о том, что он сейчас сказал. Почему-то его слова задевали меня и очень сильно. И еще как он говорит и смотрит, сильно задевало мои чувства. Но почему... ?

"Не плакать, Лэрини, не плакать!"

- Ты обиделась, детка? - как гром прозвучал его голос, заставив невольно вздрогнуть плечами. Не поднимая глаз, я отрицательно мотнула головой.

- Да, вроде нет, - машинально ответила, пытаясь не выдать скверного настроения, в которое повергли слова эльфийского друга.

"Мои советы я приберегу для себя, - твердое решение пришло в голову и, подняв ее, гордо взглянула в черноту загадочных глаз Валатара".

- Вроде да, или вроде нет? - он сощурился, скептически оглядывая меня с ног до головы, и дальше продолжая скользить глазами по моей фигуре, потом взгляд переместился на губы. Ощущение неловкости от его вопроса и как он оценивающе смотрит, смущали, но моему упорству на данный момент можно было позавидовать. Я не отводила глаз от его смуглого лица.

- Обидчивая ты натура, - сделал выводы эльф. Повернувшись ко мне спиной, пошел к жеребцу, стоявшему неподалеку от нас. Кончики ушей Солинвира чутко вздрагивали, улавливая посторонние звуки. Подойдя к коню, он положил ладонь на морду и начал ласково гладить, нежно шепча что-то в ухо. У них было полное взаимопонимание друг с другом, но только не со мной. Смотрела, как он успокаивает жеребца и снова обида зашевелилась в сердце. Придя к решению, что буду молчать, только если он спросит о чем-то, тогда отвечать. Я слышала как эльф и Сандррой начали о чем-то говорить, но не слышала их разговора. У меня в душе была буря болезненных эмоций перерастающих в большую обиду, справиться с нахлынувшими переживаниями в данный момент не получалось и прислушиваться их к разговору не было желания.

"Неужели я его сильно обидела? - в эту литу хотелось исчезнуть из враждебного мира и попасть в тот, где родилась и жила, где нет ни эльфов, ни магии". Постараться забыть о лиинарце. Короче всех. Вырвать их из сердца с корнем. Забыть навсегда как плохой сон, хотя плохие сны не забываются.

- Лэрини, ты опять в унынии? Не печалься! - неожиданно услышала внутри себя голос Дайке. - Мне хочется тебе помочь, но я не могу. Я не обладаю той силой, которая поможет перенести тебя в твой родной мир. Но знай, в любую литу ты можешь положиться на меня.

- Спасибо, малышка! Ты еще, по сути, дите и сама нуждаешься в помощи, - в голову вдруг стукнула мысль, а иначе как можно назвать, когда ты все позабыла.

"Дайке ела последний раз примерно двенадцать солов назад, а то и больше, - я ужаснулась своей невнимательности и еще больше расстроилась".

Заволновавшись не на шутку, полезла в карман за шкатулкой и открыв ее надела на себя все артефакты, для того чтобы они были под рукой. На всякий случай. Взгляд мой переместился на золотое кольцо на среднем пальце левой руки. Несмотря на пасмурную погоду, оно ярко сверкало голубыми бриллиантами и синими искорками сапфиров. Я стала их перебирать, нажимая на каждый камушек, пытаясь разобраться, как амулет отреагирует. Но тут вспомнила о кулоне и на его примере решила представить стакан с молоком для моей подружки. Возможно, один из камушков отзовется, и я получу то, что мне надо.

- Что ты делаешь, Лэр? - голос Дайке раздался четко и громко. Я вздрогнула от неожиданности, но успокоившись, ответила.

- Пытаюсь раздобыть тебе еды. Ты давно не ела, а тебе расти надо, - виновато ответила, продолжая манипуляции с кольцом. Пока я возилась с амулетом Дайке сказала, что подождет и она не сильно голодная. Распахнув глаза удивленно спросила.

- Ты шутишь? Я уже есть хочу и мне плохо, а ты еще не голодная... - запнувшись, - и к тому же растешь. Тебе еда больше нужна, чем мне, - мои губы сложились в трубочку, а глаза с сомнением посмотрели на карман плаща моего друга.

- Руясниты долго могут обходиться без еды, так что Лэр не переживай! - но я по-прежнему сомневалась. Продолжив мучить кольцо своими действиями, провозилась несколько литов, но амулет так и не поддавался тем, самым вывел меня из себя.

- Хочу стакан парного молока, - рассерженно прошептала я, наклоняясь к кольцу. - Дай молоко! - по-детски, но требовательно прошипела, сильно сжимая пальцами правой руки ободок амулета. В буквальном смысле обалдела, когда перед моим носом в воздухе появился стакан наполненный белой жидкостью. Пока соображая, смотрела на него, от удивления вытаращив глаза, упустила момент, когда стакан начал падать. Моя реакция была не эльфийской, он рухнул на каменистую тропинку и естественно разбился, обрызгав меня молочным дождем. Под ногами в замысловатой форме растеклись белые лужицы и брызги. Огорченно приподняв уголки рта, смотрела на бывшую еду для волчонка. Осколки стекла зловеще поблескивая на каменистой тропинке намекали, если дотронешься, то беды не оберешься. Пришлось думать, что делать дальше. Не оставлять же малышку голодной.

"Может еще раз повторить? - сообразила я, но сначала надо взять Дайке из кармана плаща эльфа". Подняв глаза, решительно шагнула в сторону Валатара стоящего, как и раньше у жеребца, но увидела, как он насмешливо, но с интересом наблюдает за мной. Его усмешка не остановила меня. Смело подошла к нему и, встав напротив эльфа, нагло полезла в его карман. Подняв лицо и с ехидством в глазах, которого у меня в тот момент было в избытке, внутренне вздрагивая от саднящей боли в ладонях недавно пострадавших от моих ногтей, не мигая уставилась на эльфийского друга, одновременно вытаскивая Дайке из широкого кармана плаща удивленно смотря на малышку, завернутую в теплую ткань. Эльф оторопел от моей наглости, но ничего не сказал, а может, решил понаблюдать за моими действиями. Быстро сменив удивление на снисходительность, посмотрела с усмешкой на Вэла и, сдержавшись, сказала.

- Покарауль, пока я добрая! - и, приблизившись вплотную к эльфу, расстегнула несколько пуговиц на его плаще. А потом достала из кармана моей куртки Сандрроя, то есть артефакт связывания и засунула ему во внутренний карман магический камень. На лице Валатара мелькали эмоции с удивительной скоростью, возможно, он не ожидал от меня наглых манипуляций с его одеждой. Ехидно ухмыляясь ласково промурлыкала.

- Мне кажется, так вернее будет. Надеюсь, ты оправдаешь мое доверие? - сделала вид, что меня эльф перестал интересовать, сосредоточила внимание на моей питомице. Ты там не спарилась? - полюбопытствовала я у волчонка.

- Нет, было тепло, - ответила малышка, чувствуя по ее интонации, что она улыбается. Посадив Дайке в сумку с невозмутимым видом развернулась, и отошла на некоторое расстояние от темного эльфа и занялась добыванием еды, но уже присев, на корточки, и положив руку на тропинку ладонью вверх, чтобы стакан не разбился. Я повторила все слова и действия, которые делала раньше. Ура! Получилось с первого раза.

- Ну, надо же, еще теплое, - удивленно посмотрела на руку. Предмет с белой жидкостью, находящийся на ладони вызвал во мне приступ голода, но переборов себя открыла сумку и взяла Дайке на руки. Я наклонила стакан так, чтобы волчонку было удобно лакать молоко. Что она и сделала с превеликим удовольствием. Пока она пила я терпеливо ждала, когда малышка насытится. Было забавно смотреть как ее розовый язычок, то опускался в молоко, то быстро выскакивал оттуда. Подняв глаза, увидела ноги Валатара, и кое-что еще. Он стоял вплотную рядом со мной. Неожиданно попав в щекотливую ситуацию, стало неловко, и я смутилась. Сердце учащенно забилось и все тело задрожало. Чтобы он не подумал обо мне какую-нибудь непристойность, пришлось поднять голову и посмотреть на него. В черном взгляде Вэла чудилось искры смеха. Он бесстыдно улыбался, но как-то странно с прищуром в глазах. Я поняла, он догадался о моих мыслях. Почувствовала, как жгучая краска стыда приливает к щекам резко встала на ноги, стремясь не расплескать молоко и не уронить малышку. Провокация эльфа возымела на меня эффект разорвавшейся бомбы, если сравнивать с данным предметом из моего мира. Именно такое действие со мной и произошло. Забыв о голоде, я стояла напротив эльфа, держа волчонка и стакан, злобно уставившись на него во все глаза. Валатар наклонил голову, неожиданно расхохотался. Похоже, вид у меня был дурацкий.

"Ну, почему он надо мной издевается? - обида на время забытая вновь появилась во мне".

Отвернувшись от него и показывая спину, дала понять, что моему терпению скоро придет конец, и снова попыталась отойти от него на несколько таремов. Мне не хотелось с ним в данный момент разговаривать, тем более выяснять отношения.

- Лэр, ты ничему не учишься. Ну, когда же ты приобретешь невозмутимость? Ты мне обещала не вестись на разные провокации и не давать собой манипулировать. Сколько можно? - его речь заставила меня врасплох, но все же я смогла сообразить, что ему ответить.

- Скажи-ка мне, дружочек, - вкрадчиво-елейным голосом спросила я у него. - Такие уроки, которые ты мне преподаешь, сколько по времени лично ты обучался?

- С самого детства, - незамедлительно последовал ответ эльфа. Перебив дальнейшие его слова ехидно сказала.

- А меня пытаешься научить за две мекры. Совести у тебя нет.

- Лэр, у тебя нет столько времени, как было у меня. Ты должна быстро осваивать различные боевые приемы, в том числе и невозмутимость, она тоже является оружием боевого мага. Кстати, твое желание обучаться стрельбе из лука еще в силе? - я утвердительно кивнула головой, с печалью подумав, когда же я доберусь до этих уроков, если мы в горах и тут не развернуться, чтобы научиться стрелять, ибо для этого нужно пространство. А тут его на горной и узкой тропинке было очень мало.

- А то, что ты сейчас продемонстрировал, было уроком невозмутимости? - и услышала очередную умность от эльфийского друга.

- В жизни могут быть разные случаи. Учись птичка, пока я рядом! - рука Вэла легла на плечо и нежно похлопала по нему, а потом присоединилась другая, ложась на противоположное плечо. Он притянул меня к себе и в ухо произнес.

- Я буду провоцировать тебя до тех пор, пока ты не научишься владеть собой. Как и тебе, мне это тоже очень нужно, - и отстранившись, произнес. - И мне плевать на твое прошлое. У нас у всех оно не из легких. И я от тебя не отстану, до тех пор, пока не увижу положительных, а лучше постоянных результатов. Пошли Лэр! Может, впереди найдем площадку для ночлега, - повернувшись к нему лицом, в упор посмотрела на него. В глазах эльфа увидела столько заботы, что на душе стало чуточку легче.

- Провокатор, - буркнула я, пытаясь дотянуться до его уха, чтобы проделать с ним замысловатые винтообразные манипуляции, которые смогут успокоить мое задетое самолюбие. Но эльф, смеясь, отвел протянутую руку, неожиданно нагнулся и чмокнул меня в щеку. На миг, оторопев от очередного поцелуя любвеобильного дружка, но помня недавний урок смолчала. Мысленно пытаясь себя успокоить, постаралась хорошо подумать об эльфе.

"Он хочет для меня как лучше, а я вижу в нем только агрессивность и раздражение. Ну, еще и ехидную злость, - печально вздохнув, норовя засунуть обиду куда-нибудь подальше и навсегда о ней забыть".

Не смотря на приближающую темноту сумерек, мы двинулись в опасный изнуряющий тело и душу путь.



Прошло несколько солов. Ноги налились свинцом и начали гореть от жгучей боли, но упорно стиснув зубы, еле плелась следом за Валатаром. Уже стемнело, и впереди ничего не было видно. Только белый круп жеребца маячил впереди четким ориентиром, указывая, куда надо смотреть и двигаться. Звук от копыт скакуна о камни, указывал направление движения. С непривычки ходить по крутым тропам почувствовала пронизывающую все тело усталость и вдобавок сильно похолодало. Я стала мерзнуть в кожаной куртке, но зная характер Валатара, молчала. Казалось, он испытывает меня на прочность, не давая поблажек на то, что я девушка. Откуда мне знать, что он недавно демонстрировал нежность или провокацию? Поэтому приходилось терпеть усталость, голод и холод. Я была погружена в свои мысли, не обращая на себя внимания, и не заметила первые признаки подступающей болезни. Только когда меня начало лихорадить почувствовала, что поднялась температура, мне стало понятно, ко всем неприятностям произошедшими со мной добавилась и эта. Пытаясь не отставать от Валатара, увеличила шаг, но споткнулась об какой-то камень и стала падать в сторону пропасти. Испугавшись за Дайке, быстро откинула от себя сумку в противоположную сторону и попыталась сгруппироваться, ощутила зияющую пустоту подо мной. Было уже поздно, что-либо сделать и мне стало жутко до обморока.

Уходя туда, где заканчивается эта реальность и начинается другая, загадочная и неизвестная, а может и жуткая, уже навсегда прощаясь со всеми родными и любимыми, начала падать вниз. Но на последнем всплеске сознания находясь у незнакомой черты, услышала, как кто-то наверху раненым зверем в отчаянье кричит мое имя.

Последнее что увидела вблизи, были тревожно расширенные в ужасе зрачки синих глаз, невыразимая боль расставания на грани смерти, и еще что-то, но я уже не смогла разобрать. И я,

смотря с любовью и бесконечной нежностью в эти бездонные озера, прощалась с ними навсегда.

Только сейчас на краю вечности пришло понимание, моя половинка смотрела на меня, и я мысленно попрощалась с ним. Наши глаза застыли друг на друге не мигая в невыносимой муке расставания. В синих озерах плескалась невысказанная любовь, а в моих...

"Прощай моя половинка! До встречи в другой жизни!"

Только сейчас поняла, что моей мечте не суждено было сбыться...

Никогда...



Глава 32



"Почему голова гудит как колокол? Не могу пошевелить руками, а ног вообще нет... - сознание включилось, но еще не до конца. - Какие тяжелые ресницы... - мысль зацепилась за мой мозг. Медленно разлепила веки и с усилием открыла глаза". Все поплыло, заколыхалось, завертелось, словно я нахожусь в лодке посреди бушующего в грозу океана. Свет больно кольнул зрачки. Зажмурилась и замерла. Что-то не так. Снова приоткрыла, взглядом уперлась в деревянные балки потолка.

"Что со мной? Я ничего не чувствую..."

К телу вернулась былая чувствительность, и тут началось такое... Жуткая боль в правой ноге резанула по моим болевым точкам. Я невольно выгнулась дугой на кровати и не смогла сдержаться. Стон выскользнул из груди шипящей и жалящей змеей, и она скользнув на грудь, свернулась в жгучее кольцо. Боль, превратившись в цепного пса начала терзать ноющую плоть, по очереди меняясь с острой режущей и кромсающей на тупую, волнами перемещающуюся по всему телу, пытаясь разорвать ее на тысячи кусков, жаром опаляя раны. Сдерживаясь из последних сил, чтобы не потерять сознание, попыталась приподнять голову и увидеть, что собой представляет мое тело, но чьи-то руки мягко, но настойчиво взяли гудящую, как колокол голову в теплые ладони и уложили на подушку. Ко мне склонилось мужское лицо, и с добрым участием в золотисто-карих глазах незнакомец заглянул в мою душу. Чувствуя, как его сознание изучает меня изнутри, почувствовала себя неловко. Сосредоточившись на мыслях разбегающихся в разные стороны мысленно попросила не делать из меня подопытного кролика. 'Вот когда превращусь в ушастого трусишку то, пожалуйста, изучайте кроличьи извилины, насколько хватит вашего терпения. Может что-то, и найдете для себя интересное. И ту же почувствовала тишину в мозгу, и чей-то спокойный голос сказал вслух.

- С возвращением, Лэрини! - и по-доброму рассмеялся. - Несмотря на трагедию, произошедшую с тобой, ты все такая же, продолжаешь язвить и подтрунивать не только над другими, но и над собой, - морщась от боли, еле шевеля губами удивленно спросила, вглядываясь в лицо незнакомца.

- А где я была? Откуда вы меня знаете? И кто вы?

- Почти на том свете, - мягко улыбаясь, добавил. - Я все о тебе знаю. А зовут меня Бералер, - от названного имени вздрогнула, подалась вперед, но боль была проворней, она жгучей волной окатив слабое тело, прошлась по нему в невыносимых конвульсиях, искривляя в немом крике рот. Я без сил вернулась в исходное положение и, взглянув на него, слабо поморщилась в извиняющейся улыбке, мысленно прося прощение за свое бессилие перед болью. Преодолев слабость, еле шевеля губами прошептала.

- Не может быть, - недоверчиво моргнула глазами, стараясь осознать тот факт, что передо мной сильнейший легендарный маг, да к тому же светлый, и он может с легкостью отправить меня домой.

"Я буду скоро дома... " - я так обрадовалась, но он вдруг сказал, с сожалением в голосе.

- Нет, боевая магичка, я не могу переместить тебя в родной мир, - в ужасе закрыла веки и тихо заплакав, поняла, что все бесполезно. На него было возложено столько надежд. А теперь все, мечте моей не суждено сбыться... никогда. Я была в плену этого неприветливого мира, и он не желал выпускать облюбованную жертв. А может я приглянулась ему чем-то для своих неведомых для меня целей? Прочитав мысли, Бералер с сожалением ответил.

- Я могу дать тебе надежду, что ты повстречаешь такого же сильнейшего мага, как и я и он поможет найти способ тебя перенести в твой родной мир, - рука Бералера легла на лоб, пальцами нежно касаясь кожи, а потом переместились на голову, утешая поглаживающими движениями. - То, что я умею и знаю, могу сделать. Мне очень жаль, но я не обладаю магией перемещения в другое пространство, - светлый маг опустил глаза вниз и грустно вздохнул. Что-то ускользало от меня но что? Мозг отказывался напрягаться и я отложила тревожащую мысль, пока он сам не найдет то, что его беспокоит, а маг и не думал мне помогать. Мне показалось, что он хотел чтобы я сама вспомнила. Не став заострять внимание на этих беспокоивших меня мыслях, вернулась к разговору с Бералером и задала вопрос, который не меньше заботил, а скорее он был главнее, чем та мысль, которая упорно пряталась за моим сознанием.

- Вы знаете, кто он? - с надеждой в голосе, еще продолжая всхлипывать, спросила у мага.

- Догадываюсь, - последовал короткий ответ.

- Пожалуйста, скажите, как его зовут? - и затаила дыхание, надеясь правильно запомнить имя, чтобы потом попытаться найти и попросить его о помощи. Только собралась осведомиться у отшельника-мага, где он живет, но Бералер опередил меня и сказал.

- Тебе пока не надо знать, кто он такой и где живет.

- Но почему? - во мне все запротестовало. - Это несправедливо! Почему я не могу попасть домой? - в отчаянье я замотала головой не желая принимать факт, что снова надо искать того кто сможет мне помочь. И что это произойдет не скоро.

- Ты нужна здесь. Еще не пришло время, вернуться домой, - немного осекшись, добавил, смягчая сказанную им правду. - Два мира будут твоим домом, но это потом... не сейчас... Тебе надо учиться самой выживать в этом мире, а не полагаться на чью-либо помощь, - в недоумении посмотрела в лицо Бералера, не понимая, что он этим хотел сказать. На что намекал светлый маг, пока не доходило до моего сознания из-за перенесенных недавних потрясений. Он мягко улыбнулся, взглянув золотистыми глазами подбадривая исходившей из них добротой.

- Дорогая моя! А кто в течение пяти рил был под покровительством эльфийской королевы? Понятно, что она к тебе сильно привязалась. Она очень хотела оградить тебя от неприятностей в странствиях по миру, тем самым делая его удобным, можно сказать комфортным и это благодарность за твое спасение ее жизни, но ты сама понимаешь... она считала тебя своим другом, - он немного помолчал, задумчиво трогая волосы на макушке. - Ты же осталась одна и помощи ждать не откуда. Ты же в ссоре с королевой? - Вспомнив, все обстоятельства приведшие к нашей размолвке, я удрученно кивнула головой и поморщилась от подкатившей к горлу тошноты. Тело продолжало ныть на все лады и колоть, не оставляя меня в покое ни на литу.

- Лэрини! Пойми! В нашем мире надо научиться жить, и начать надо с того к чему у тебя имеется предрасположенность. В твоем случае - это зачатки боевой магии. Сейчас не важно каким путем они тебе достались. Ее надо усовершенствовала, иначе организм так и будет пребывать в расслабленном состоянии после каждого боя или отражения атаки. На данный момент самое главное они есть, их надо развивать и тогда ты станешь мастером в этой области. Ты понимаешь о чем я пытаюсь тебе сказать? - поинтересовавшись, маг заглянул прямо в душу и найдя там положительный ответ участливо положил ладонь на лоб. Меня мучили некоторые вопросы, которые решила озвучить.

- А как вы меня спасли? - я поморщилась от недавно пережитого ужаса, вспоминая о падении в бездну, сердце заколотилось, образуя в горле тугой комок не дававший нормально дышать, а вернее вздохнуть.

- Вас показал мой помощник - хрустальный шар, - в его голосе я услышала сочувствующие нотки. - Я наблюдал за вами и видел, как ты падала. Находясь на приличном расстояние от Вас пришлось отправить магический диск левитации, чтобы не дать тебе упасть и разбиться. Хотя передвижение мага моего уровня на большие расстояния без вспомогательных артефактов не является проблемой, но когда ты оступилась, и стала падать, для меня было неожиданно. Я только и успел сообразить как послать своей мыслью летающий артефакт и с помощью его свойств задержать твое падение. Диск успел захватить в левитационное поле твое тело и дернуть его наверх. Но все же ты ударилась об острые камни и успела пораниться, но не так сильно, но весьма ощутимо. Чуть позже я появился на месте, увидев тебя всю в крови, висящей в несколько таремов от земли, взял тебя на руки и переместился в свой дом. Вот так все и произошло, Лэрини! - он нахмурился, но потом ободряюще улыбнулся и произнес. - А теперь давай лечиться! И надо хотя бы немного поесть, а то у тебя не лучший вид, но начала выпей этот настой, - откуда-то сбоку в воздухе появилась чашка, выточенная из горного хрусталя. Присмотревшись, я увидела в ней жидкость багрового цвета. Бералер протянул правую руку и, обхватив ее пальцами, зажал в ладони. Его глаза таинственно блестели каким-то странным золотым свечением.

- Выпей этот напиток! Он поможет приобрести утраченное здоровье и встать на ноги, - при виде странной жидкости цвета крови не на шутку перепугалась и отрицательно мотнула головой.

- Не бойся, Лэрини! Эта жидкость с виду такая страшная, но зато в ней имеются целительные силы, которые и мертвого поднимут. Уже завтра танцевать будешь, правда, синяки и раны никуда не денутся, ну и они ненадолго продержаться на твоем теле. Через три или четыре кирта они исчезнут без следа, даже царапин не останется. Так что Лэрини, до свадьбы все заживет, - загадочно сказал светлый маг, пряча веселые искорки в глазах и улыбку на губах. Недовольно поморщилась с сомнением посмотрев на предмет неприязни и нахмурив брови подумала.

"Вампир из меня хоть куда. Вот напьюсь и сразу оживу. И буду пугать по ночам прохожих. Тьфу! Какая гадость, эта ваша заливная рыба! - вдруг вспомнилось из старого фильма родного мира, и я усмехнулась, проводя параллель со второй частью последней мысли, и она звучала бы несколько иначе". Как из фильмов ужаса, честное слово!

"Какая гадость, это чья-то кровь! - глядя на напиток цвета бордо в хрустальной чаше соображала, как бы сбежать от лечения жидкостью цвета крови".

- Строптивый больной мне попался, - неизвестно, кому пожаловался светлый маг. - М-да-а-а! Как эльф с тобой ладил? - удивился Бералер. Нагнувшись, он приблизил ко мне лицо и внимательно посмотрел в глаза, но потом отстранился. Меня задели слова об эльфе и больном. Подняла руку, чтобы взять чашку и выпить странного цвета жидкость недовольно сжав губы. Улыбаясь по-доброму, маг протянул ее мне и спросил.

- Он только и делал, что насмехался и командовал? - в его глазах полыхнул золотой пожар, заставивший меня насторожиться.

- Не всегда. У эльфа такой метод обучения, навыкам невозмутимости, - защищая темного эльфа, с трудом и морщась от боли гуляющей по телу где ей вздумается, взяла чашку у мага. Он помог мне приподнять голову, придерживая ее за затылок. Я слабой рукой поднесла ее ко рту, опасливо заглядывая в чашку и принюхиваясь к ее содержимому. Что-то знакомое почудилось в пряном запахе напитка, заставив задуматься, что же это может мне напоминать.

- Смелее, Лэрини! Не бойся! Ты не первая кто лечился с помощью напитка жизни, - неожиданно его глаза заискрились весельем. Я опасливо поднесла край чашки к губам и, зажмурившись, сделала глоток. Небо обожгло вкусом календулы и граната. Сообразив, что жажда давно мучит меня, залпом выпила вяжущий на вкус напиток не оставив в ней ни капли целебной жидкости и устало опустила голову на подушку. С изумлением открыла глаза и вопросительно уставилась на светлого мага. Он, неожиданно посерьезнев, но продолжая улыбаться сказал.

- Молодец, что догадалась. И еще добавил немного той магии, какую я дал напитку жизни, изучая ее я потратил более ста рил, а гранат и календула, это прикрытие сложного магического заклинания, - и внезапно добавил. - Ты готова быть моей ученицей? - Замерев от неожиданности, недоверчиво уставилась на темноволосого мага. Его золотые глаза серьезно смотрели прямо в душу.

"Сильнейший маг лично предлагает стать моим учителем? - прочитав мысли, он мягко улыбнулся".

- Тебя удивляет мое предложение? Могу сказать одно, мне нужен ученик, чтобы передать знания, которые у меня есть. Если что со мной случится, они не должны пропасть даром. Так будешь моим учеником? - в знак согласия закивала головой. Видя в моих глазах удивление, он усмехнулся и, поправляя подушку в изголовье кровати произнес.

- А теперь полежи немного, а я тем временем принесу еду! Ты еще сегодня слаба, чтобы вставать с кровати. Я скоро, - он вышел из комнаты, тихо прикрыв дверь за собой.

"Он сам захотел принести мне еду? А где летающие магические тарелки? - удивившись, вспомнила рассказ Сандрроя". Мне стало как-то неловко. Мысли перескочили на эльфа и Дайке. Взгрустнулось. -

Где они сейчас? Что с ними? Эльф остался без меня, - печально прошептала и закрыла глаза, вспоминая своих друзей. Хотя у него была сомнительная компания в лице Сандрроя, заключенного в артефакт связывания, как помнила, они о чем-то разговаривали с темным магом до того как я начала возиться с кольцом-амулетом.

"Не иначе они спелись, - с горечью подумала я, и чувство ревности как иголка вонзилась в сердце - Успокойся, Лэрини! А если тебе показалось? - нашептывал внутренний голос". В последнее время со мной происходили резкие перепады настроения от неуемного веселья до сильной тоски. Неужели причиной дисбаланса в моем организме были первоначальный поступок Коро, навязанная магия, поучения эльфа и еще тот факт что я чуть на смерть не разбилась.

"Не забывай о лиинарце, которого ты полюбила всем сердцем, - только понять причину таких чувств пока понять не могла". Что-то ускользало из памяти. С этим надо было что-то делать, но я не знала, что предпринять и как бороться с тоской, которая все чаще заявляла права на меня. Снова вернулась к Валатару и Сандррою

"А если они подружатся? А почему бы и нет? Все сходится... Маг и эльф оба темные лошадки-шоколадки. Сладкая парочка магов. А может горькая? - такое сравнение заставило меня вздрогнуть и болью отозваться в израненном теле".

Дверь тихо отворилась, и в комнату вошел Бералер, неся в руках небольшой поднос. Прищурившись, и вглядываясь в мое лицо, он спросил, нажимая на первое слово.

- Хандришь? Ну, чего нюни распустила? Девочка моя, знай! Ни один мужчина не стоит тебя. Ты должна быть уверенной и думать не сомневаясь, что это так и есть. Тогда душе твоей станет легче, - он некоторое время молча стоял рядом у кровати, а потом ласково сказал. - Придется тебя покормить. Ты пока не в силах даже ложку держать, - поставив поднос с едой на рядом стоящий стул, он сел на край кровати и слегка наклонившись, приподнял меня за плечи, подсовывая под голову подушку, чтобы она находилась в вертикальном положении, а потом аккуратно уложил меня на нее. Я оказалась в сидячем положении. Запах еды, доносившийся из тарелки, пробудил во мне зверский аппетит. При всем моем не здоровье было странно и не совсем понятно. Я облизнулась, а он, улыбнувшись, поставил поднос на мой живот, заправив салфетку за ворот пижамы в которую я была одета и начал кормить меня из ложки куриным бульоном. Делал он это аккуратно, поднося к моему рту и вытирая салфеткой, если какая-то капля начинала стекать по подбородку. Следующим блюдом были тушеные овощи с белой рыбой. И тоже оказалось вкуснятиной.

" Меню для больного... приготовлено очень вкусно, - одобрила я и довольно улыбнулась".

- Спасибо, что вы заботитесь обо мне, как родной отец! - благодарно кивнув головой и попросила. - А можно мне немного посидеть в таком положении? - Бералер мягко взглянул в мои глаза и произнес интересное предложение.

- Если хочешь, я буду твоим отцом, - и вдруг погрустнел. Но потом встрепенулся и, улыбаясь, вымолвил. - Конечно, посиди! Ты наверно устала лежать.

- Как там эльф и Дайке? Ему наверно нелегко в темноте ползать по горам, - вслух сказала я. - А если они замерзли и проголодались? А вы можете переместить их сюда? Жалко же! - видимо мое волнение отражалось на лице, но светлый маг ответил, я бы даже сказала категорично первую фразу.

- А мне его не жалко. Маленькую Руясниту я уже покормил. А вот темный принц - дружок твой пусть подумает над своим поведением. Разве можно быть таким беспощадным особенно к женщине, тем более к другу? Так что не проси за него! Пусть будет эльфу уроком... - и немного подумав. - М-да-а-а! Его мучений не передать. Он считает, что ты погибла и все из-за него. Эльф сейчас находится в жутком отчаянье. Но не волнуйся, Лэрини, у меня все под контролем! А сейчас спать! - он положил ладонь на глаза, заставив их невольно закрыться. Сработала его магия. За считанные мгновения я погрузилась в глубокий сон.



Несколько киртов я то спала, то ела, а маг Бералер терпеливо ухаживал за мной. Тело медленно, но верно поправлялось, да и душа постепенно оттаивала от нанесенных жизнью ран. Беседы с мудрым отшельником-магом приносили свои незримые плоды. Мне было очень интересно с ним. Я слушала и узнавала что-то новое для себя. Он уже тогда начал подготовку к моему обучению основ на поприще высшей магии. Наши разговоры протекали в спокойной обстановке и на мои вопросы он всегда находил нужный ответ. Не то, что с Валатаром... Мы с Бералером часто смеялись над чем-то забавным, и наши шутки были совершенно не злыми. Его тактичность в отношении меня вызывала уважение и стремление быть прилежной ученицей. На четвертый кирт я окончательно поправилась и тем самым обрадовала своего учителя. И в этот кирт он начал учить меня практической магии в специально отведенной для занятий комнате. Иногда с грустью вспоминала об эльфе и Дайке, но терпеливо ждала, когда Бералер примет решение переместить их сюда. Часто ловила на себе золотистый взгляд учителя и конечно догадывалась, почему он так смотрит. Он знал о моих мыслях. На то он и сильнейший маг. Я знала одного синеглазого лиинарца, который читал мысли, но он не шел ни в какое сравнение с моим наставником, хотя и считала его сильным магом, но до уровня Бералера ему было очень далеко.

Иногда наблюдала, как Бералер чему-то улыбался. Мне было неудобно спрашивать о причине радостного настроения. Эти улыбки таили загадку и стараясь быть ненавязчивой, не спрашивала, а он ничего не говорил.

Я показала Бералеру подарки лиинарца - амулеты, которые были у меня, рассказала о голубой руясните Аймеле, которая погибла, но перед смертью подарила магию видеть невидимые предметы и слышать зверей и птиц, а также не забыла поведать об артефакте и Сандррое. На что мой учитель сказал.

- Я еще посмотрю, исправился он или нет, и тогда по изменениям в его душе решу, можно ли освободить бывшего светлого мага, - последние слова учитель почему-то подчеркнул.

- Он всегда был темным магом? - полюбопытствовала я и навострила уши, чтобы узнать более подробно о загадочном темном маге, ставшем артефактом.

- До того как стать темным он был светлым. Мне рассказали, что он перешел на темную сторону, после того как Сандрроя бросила его возлюбленная Инера ради другого светлого мага. А таких как он, переживающих личную трагедию могут подловить, вот он и попался. Есть среди темных магов - охотники, которые расставляют сети из слов, перспектив и уговоров, тем самым они разрушают душу и заманивают на свою сторону разочаровавшихся в чем-то или надломленных горем слабых натур. Проще говоря, пополняют ряды! Возможно, он исправился, но надо проверить. Я уже придумал ему испытание.

- Я бы не сказала, что он слабый, - удивившись в сомнение, покачала головой. - А когда вы их переместите сюда? - с надеждой посмотрела на Бералера.

- Я понимаю твое беспокойство о них, но пусть еще немного поползают по горам, - и улыбнулся, но увидев мое вытянутое лицо добавил. - Это выбьет из упрямой эльфийской головы, что маленьких и слабых нельзя обижать.

- Наставник, но он не считал меня слабой, а тем более маленькой. Он говорил, что я сильная и выносливая, - попыталась защитить эльфа, но он вдруг посуровел и категорично возразил.

- Его еще нужно поучить. Мне кажется, что он с женщинами мало имел дел, - вспомнив, как он виртуозно целовался, подумала.

"А мне кажется, имел, вон как целовался!"

- Лэрини, я о другом говорю! Причем здесь поцелуи? - немного подумал и добавил. - И постель тоже. Ты умная девушка и сама все прекрасно понимаешь, - я смущенно кивнула, давая понять, что голова моя прекрасно соображает.

- А сколько вы будете его учить уму разуму, там же еще Дайке, ну и Сандррой? - услышав в моем голосе нотки переживаний он поправил на бежевой рубашке манжеты и мягко сказал.

- Пару киртов еще попутешествуют. Это ему на пользу. А за свою подружку не волнуйся! Она не голодает. Руяснита пообещала молчать о моем незримом присутствии, - анализируя события, произошедшие со мной, он задумчиво протянул.

- Досталось тебе, милая, - вспоминая произошедшие со мной напасти, печально качнула головой. Учитель вздохнул и поглядел на меня с участием. - Мало кто из мужчин подвергался таким испытаниям. Особенно тебе досталось от последнего... по полной, - он подошел к окну и замолчал. В глубине души я была согласна с ним. Мне не хотелось признаваться в том, что я как коза отпущения получаю одни пинки от жизни, но были времена и получше, когда заботилась обо мне эльфийская королева, а после встречи с лиинарцем все пошло из рук вон плохо. И я уже пожалела, что в запальчивости приняла то решение, которое привело меня к тому, что я имею сейчас, а это - озлобленный неуправляемый характер. Но только кто мне поможет вернуться к той прежней Лэрини, я не знала.

Пока я рассуждала о несправедливости в этом мире, учитель, скрестив руки на груди, задумчиво стоял у окна. Его взгляд был сосредоточен и неподвижен на чем-то или на ком-то. Создавалось впечатление, что Бералер не здесь, а где-то в другом месте и его сознание устремлено куда-то далеко. Когда я увидела позу наставника, излучающую спокойствие, то из уважения к его магическим талантам, да и как существа несущего свет и добро не мешала, а терпеливо ждала, когда он вернется из далеких странствий сюда. А то, что он был не здесь это точно.



Начался мой непродолжительный, но интересный период спокойной жизни в гостеприимном доме светлого мага. Я не тревожась ни о чем, жила и с удовольствием училась, познавала новые знания. Мои успехи в высшей магии вызывали у него удивление, и он искренне радовался моему взрослению на этом поприще. Конечно, мне было далеко до его уровня, но то, что я изучала, было поистине уникальным. А где бы я научилась принимать любой облик кроме животных? Правда магия иллюзии работала странным образом. Если до тебя дотрагивался любимый или любимая, то истинный облик возвращался, а магия иллюзии исчезала, до того момента пока любимое существо переставало тебя касаться. Такой жест разрушал ложный образ. Промежуток времени от последнего прикосновения, когда магия иллюзии снова вступала в действие наступал не так быстро, но все возвращалась. Ведь в отношениях не должно быть иллюзии и это логично.

- Любовь - это искренние чувства внутри и снаружи, - говорил Бералер спокойным голосом. - Любовь - не игра на одной стороне, иначе другая проиграет. Это трагедия для живого существа и поэтому в любви искренность ставиться на первое место, - мудрость учителя восхищала, и я старалась запомнить все, что он говорил.

Но вернемся к магии. Если от касания до касания проходило одна мекра, то магия иллюзии восстанавливалась.

Мне приходилось зубрить магические формулы и выполнять одно и то же задание по несколько раз, пока материал прочно не оседал у меня в голове. А в создании образа иллюзии пришлось особенно повозиться. Дело в том что у меня не получалось создавать подряд один и тот же образ, но учитель настаивал на множественных повторах и давал разные задания, для того чтобы окончательно его освоить. И он добился от меня точности передачи образов и закрепления его на теле. Наконец после упорных занятия с утра до вечера смогла выполнить десять раз подряд магическое упражнение без ошибок. Такая магия предполагала одновременно наличие воображения и сосредоточенности на произносимых формулах. К счастью у меня было отличное воображение, иначе я на этом упражнении застряла бы не на один сарин. Только на магию иллюзии я потратила одну мекру, с ужасом подумала, что остальной материал по высшей магии для меня окажется трудным заволновалась, но напрасно. По сравнению с магией иллюзии, если дело касается боевой магии, как впоследствии оказалось создание вихревых дисков и потоков исходящих из кистей рук и огненного дождя как магического оружия просто детская забава. Для боевого мага я имела некоторый арсенал оружия. Например, фиолетовые молнии, исходящие из моих ладоней и щупалец мерцающий зеленым светом при перемещении. Помню, как он отшвырнул от меня оборотня в лесу. Не откладывая в долгий ящик про способности, которыми меня одарил некий красавчик - маг, я за обедом рассказала про них учителю, пояснив некоторые моменты.

- Толком управлять ими я не умею, - поднеся ложку ко рту, он задумался, а потом произнес.

- Лэрини, хорошо, что ты напомнила мне о них. Завтра начнем учиться подчинять твои магические энергии твоей мысли, а после обеда займемся зельеварением,- я поперхнулась едой и закашлялась в немом изумлении, уставившись в лицо наставника. В голове сразу же возник вопрос нужно ли оно мне. Учитель как всегда озвучил ответ со всеми подробностями, не дожидаясь, когда я его задам.

- Милочка, а как ты раны будешь лечить? Своей энергией? Ее надо тратить в исключительных случаях, а заранее приготовленные отвары не навредят твоей энергетике. Они должны быть всегда под рукой. После боя они помогут вылечить различные раны, даже нанесенные магическими заклинаниями. Через полчаса жду тебя в лаборатории. - Бералер поднялся из-за стола и направился к дверям. Когда он вышел, я в очередной раз открыла рот от удивления. А изумляться было чему, ибо слово лаборатория не употреблялось в этом мире.

"Откуда он узнал это слово? Явно из двадцатого века моего мира. Кто-то ему сказал? - решила с другого боку спросить об интересующем меня факте". Когда через некоторое время вошла в комнату, где проводились опыты, и варилось зелье, он уже приготовил магические ингредиенты. Он сказал, что покажет сегодня, как варить только одно зелье, потому что это не быстрый процесс. И так будет делать каждый день. Когда он показывал, как надо варить противоядное зелье я была вся во внимании стараясь запомнить последовательность закладки нужных компонентов. Улучив момент, когда он положит очередной ингредиент, в лоб задала вопрос.

- Скажите учитель, к какой расе вы принадлежите? - он прищурился и хитро улыбаясь, подмигнул.

- А ты догадайся, Лэрини! - сердце на миг замерло от смутного предчувствия, а потом провалилось куда-то вниз и осталось там дожидаться догадок от взволнованного мозга. Наконец я пришла в себя и сказала глухим от волнения голосом.

- Наверно мне так хочется думать. Это бред моего воспаленного воображения? Неужели я переутомилась на занятиях? - с надеждой в голосе спросила у Бералера и взглянула пытливо в его глаза.

-А если ты правильно подумала? - он задал встречный вопрос.

- Я не понимаю... - Ошарашенно я села на рядом стоящий стул и опустила глаза. Если его правильно поняла он тоже из другого мира, человеческого. Но как... И похоже он мой соотечественник.

- И как долго вы тут находитесь? - робко задала вопрос и затаила дыхание. Он спокойно положил руку на мою голову и сказал.

- Больше тысячи лет, - и ласково погладил мою макушку. Он назвал единицу измерения времени нашего мира, и все стало на свои места.

- А как вы сюда попали?

- Дело было вечером, - начал загадочно учитель, - одна ненормальная особа налетела на меня в темном месте, где не освещалось фонарем, - увидев, как у меня вытянулось лицо, его глаза засмеялись золотистыми искорками. Они даже немного поддразнивали меня.

- Да, ладно! Я тоже считала, что на меня налетел какой-то сумасшедший, а его спортивная сумка при этом пребольно стукнула меня по коленке, - обрадовалась я и неожиданно от щемящей радости заплакала. А как Ваше настоящее имя? Ну, как Вас звали раньше?

- В нашем мире, откуда мы с тобой, мое имя было Борислав. Я его немного видоизменил на то, под которым я здесь живу. А я смотрю, Лиана ты тоже изменила имя только на эльфийский манер, - маг Бералер улыбнулся. Удивившись тому, что он знал мое имя, я кивнула головой и сказала.

- Только я себя называла Еленой. Лично мне не нравилось имя, которым назвали меня родители, - поморщившись, я подумала о том, как странно, что мы встретились в этом мире, и сложившаяся странная фраза в моей голове не замедлила себя ждать.

- Вот и встретились два ненормальных, - не сдержавшись, ляпнула и тут же замолчала, а мой соотечественник весело рассмеялся. - Ой! Что я говорю! Учитель, простите! - закрыла рот ладонью, но сквозь пальцы тихо проговорила.

- А почему вы здесь живете больше тысячи лет, а я нахожусь пять? - вытерев слезы, продолжала дальше задавать вопросы.

- Меня отбросило дальше, а тебя ближе вот и получился такой большой временной интервал. Лэрини, давай договоримся, что о нашем секрете никто не узнает! - кивнув головой, я рассказала, как хранила мою тайну от всех.

- А эльфу тоже не говорить? - он кивнул головой и серьезно проговорил.

- Твой друг еще не дорос до этой информации. Я тебе скажу, когда можно будет ему рассказать, откуда и кто ты.

- А я обещала ему рассказать о себе, хотя боялась последствий но раз так, то подожду подходящего времени, - и я поведала учителю о том случае с эльфом и о причине моего обещания. Он выслушал меня и сказал.

- В любом случае, пока рано ему говорить о себе,- маг улыбнулся и одобряюще посмотрел на котел с зельем, а потом в мои глаза.

- Сейчас закладываем последний компонент, и через два часа варки на медленном огне противоядное зелье будет готово, - пока ждали, когда оно сварится, мы много чего рассказали друг другу.

- А сумка ваша осталась в горах, - с сожалением сказала я. - Может она вам пригодилась бы. Находящиеся там вещи так и остались в ней, я ничем не пользовалась. Вот только таскать их было тяжело. Вы не переживайте! Я хранила свои вещи, кладя их сверху, - беседуя я, упомянула о его сумке. Она оказалась здесь вместе со мной, потому что при столкновении ее отбросило к моим ногам.

Вспомнив об эльфе вопросительно посмотрела на учителя. Он улыбнулся и мягко сказал.



- Я понимаю, что обещал тебе, что наши путешественники пару киртов пробудут в горах, но решил немного увеличить срок до двух мекр. Для закаленного в трудностях эльфа это не повредит, зато немного заставит думать головой. О том что они будут голодать, не беспокойся! На их пути еда будет попадаться в виде живности. А как ее поймать ее приготовить это уж он сам пусть думает, - я, расстроилась, но безропотно приняла решение моего наставника.

Когда зелье было готово, Бералер сказал что уже поздно и пора идти спать.

- Только ночью не высовывайся в коридор, а то на неприятности наткнешься!

- Это вы о красном шаре-страже говорите? - уточнила я. Учитель удивленно поднял брови.

- Ты его уже видела? Надеюсь, он тебя не заметил, а то не отстанет, - вот тут я удивилась, но сказала.

- Не видела, я ночью спала как убитая. Просто о вас ходят легенды, - и рассказала, что сообщил нам Сандррой.

- Надо же! А я оказывается популярный. Ну, что же, милая, давай-ка спать! Как говорится утро вечера мудренее, - я, улыбнувшись, попрощалась до утра и, выйдя из лаборатории направилась в ту комнату, в которую поселил меня учитель.



Глава 33



Когда сладок сон и снится что-то хорошее, то естественно не хочется вылезать из блаженного состояния, но обычно по закону подлости находится доброжелатель, который поможет тебе проснуться и еще своеобразно пожелает доброго утра.

"Ну, что за издевательство по утрам? Только мне приснилась младшая сестра, которая любит иногда выносить чей-нибудь мозг, а больше мой. Но не со зла, конечно, просто она сначала говорит, а потом думает. Шучу, конечно. Она приставала ко мне с кучей вопросов. Где я так долго прохлаждалась, и кто такой высоченный с невероятно красивым телом молодой красавец-мужчина с бесподобно синими глазами и обалденным голосом, от которого мурашки по спине бегают? Да что там говорить, по всему телу! Ну, надо же, какие подробности!- в голове неожиданно сложилась глупая рифма, наводящая на мысль, что у поэта странное чувство юмора и бездарные стихи.

А мурашки, как букашки тут как тут

Поскакали по тельняшке и орут,

- Ты что, бредишь? - поморщилась я, скептически поджав губы. - Вот откуда на молодой девушке тельняшка было не совсем понятно, да и мурашки какие-то невменяемые попались. - Чего орать-то? Сказать что ли тихонько нельзя? Оглохнуть же можно от такого количества насекомых. А тебе не кажется, что это бред воспаленного воображения? - Вкрадчиво поинтересовались чересчур заумные мысли, придав голосу официальный тон". Я фыркнула, прекрасно понимая, что из меня поэт, как из колобка пирожок с мясом, ну на худой конец торт под странным названием 'Графские развалины', а Лерка, как ни в чем не бывало, продолжала вещать неправдоподобную историю о смутно знакомом мужчине'. Я аж заслушалась, честное слово!

- Он заходил не далее как вчера и спрашивал тебя, почему-то называя другим именем. Я же не дура! Мне и так понятно, кем он интересовался. Красавец чуть ли не светился лампочкой Ильича, когда говорил, что у девушки необыкновенные изумрудно-зеленые глаза и обалденные волосы цвета темного шоколада с замечательным запахом магнолии, передающим множество ароматов, таких как горячее южное солнце, соленые морские брызги, сладкая слива и свежесть лимона. И все эти запахи были одним целым, но оттенялись пьянящей ванилью, но я его перебила, иначе он бы и дальше перечислял все запахи твоих волос, - сестричка не без юмора подмигнула и выдала. - Во, загнул-то! Ну, надо же с такой внешностью, а романтик до мозга костей? А как я услышала о глазках, то сразу подумала, что в нашей семье такой шевредальный цвет только у тебя. Ты у нас особенная! - Младшенькая улыбаясь, поведала, что он был удивлен моим отсутствием, но сказал, зайдет сегодня, но чуть позже. Мои мысли подсказывали, что когда проснусь, не забыть бы понюхать чем пахнут мои волосы, а то самой интересно стало, услышав от сестры восторженные слова незнакомца, и сделав выводы, что любопытство родилось вперед меня и вздохнула, понимая, что против правды не попрешь.

"Надо же? Да мне можно открывать парфюмерную лавку. Вот где можно обогатиться! - я, мечтая, улыбнулась своим мыслям, которые подкинули столь ценную идею, решив воспользоваться ею при первой возможности благо, что образчик аромата имелся под рукой. Шучу, конечно! - Греза вызывала определенный интерес, и мне не хотелось открывать глаза". Я все же выматывалась на уроках, да и спать ложилась поздно, вот и хотелось еще понежиться в кровати, благо учитель дал сегодня выходной.

"Эх! Интригующий сон. Вот я и собиралась его дождаться. А тут какой-то ненормальный колотится головою об дверь. Надеюсь не до крови, а то придется дверь отмывать, да и чью-то буйную голову лечить. Почему головой? Да, так к слову пришлось. Ну, что за мысли с утра-пораньше?"

- Бессовестный! Не дал сон досмотреть. Самой интересно кто ко мне заходил, но по описанию где-то я его уже видела. Что-то спросонья не сообразить. Ну, да, ладно, надо спасать имущество учителя, а то щепки одни останутся. Сейчас я кому-то волосенки последние пообрываю, - не забыла съехидничать, приоткрыв один глаз, повернула голову к несчастной двери.

- Ну, хватит колотить! - буркнула я хрипловатым от сна голосом. - Эх! Не дали понежиться в сладких грезах многообещающего сна.

В дверь кто-то ломился, грозя снести ее с петель. Жалко имущество наставника. Он-то тут при чем! Нехотя встала, пригладив волосы на макушке, благо остальная часть была заплетена в косу, чтобы не попутались во сне, потянулась, зевая, и поползла открывать ни в чем не повинную дверь. При очередном стуке резко ее распахнула, и в комнату ввалился ошарашенный эльф. Это еще мягко сказано, а вот очумелый в самый раз. Видок у него был еще тот! Падая он, задел меня стоящую и откровенно зевающую в дверном проеме, и мы рухнули со всей дури на пол. В коридоре в дверном проеме стоял смеющийся учитель и смотрел на валяющуюся парочку друзей, золотистыми глазами в которых буквально плескался смех. Валатар резко вскочил на ноги и, подхватив на руки обалдевшую меня от бурных проявлений чувств экстремала эльфа, закружил по комнате, норовя дотянуться губами до макушки.

"Ну, прямо не может и дня прожить без моей макушки. Там, что медом намазано? - усмехнулась я, с нескрываемым интересом взглянув в его лицо. Узнаю моего дружка, - пронеслось в голове но, не желая задерживаться и заострять внимание на некоторых моментах, пока он прижимал мое тело, одетое в пижаму голубого цвета в цветочек. - В этом весь эльф, - я, ухмыльнувшись, наблюдала за танцевальными телодвижениями моего одуревшего от счастья друга". Еле вырвавшись из его рук, но не до конца, и не касаясь ногами пола, телом повисла на Валатаре или тушкой, в тот момент мне было все равно, я не стала уточнять. Изображая недовольный вид произнесла.

- А поаккуратней-то можно? - скептически осмотрела его грязную одежду и, довольно открыла рот, чтобы произнести несколько иронических слов. - Помыться тебе не мешает, - вспомнив, как дружок незлобно подтрунивал в таверне, но он, не обращая на мои слова внимания, продолжал приговаривать и счастливо улыбаться.

- Жива, моя птичка! Жива, моя малышка! Жива, моя детка! Жива, мое солнышко!- в эту литу он напоминал одну говорливую птицу с заостренным кривым клювом и разноцветными перьями. Жалко, что они только в моем мире обитают, а то сказала бы ему, на кого он похож. Меня удивило радостное выражение и та гамма чувств, мелькавшая на лице Валатра. И действительно его мимика была искренней, которую до случившегося со мной несчастья он прятал от всех, в том числе и от меня.

"Как младенец, которому дали в ручки яркую погремушку, - я сделала выводы, от которых расплылась в широкой улыбке".

- Ну, да!- ответила я, протянув руку к голове, и погладила его по волосам. А ты долго заучивал слова? Текст-то сложный и не всем его дано запомнить, - довольно хмыкнув, прижалась к его груди.

Учитель до того времени молчавший, неожиданно громко рассмеялся и сказал:

- Вы неисправимы. Ладно, голубки, не буду вам мешать, - еще раз произнеся, голубки, - растворился в воздухе. Я, посмотрев на то место, где стоял учитель, подумала о том, что голубки разных мастей чересчур в большом количестве обитают в этом мире, а один из них черной масти и не маленького размера стоит напротив меня, уподобляясь другой породе птиц. Эльф опустил меня на пол и ринулся к моим губам. С чего это они ему так понадобились, мне было не понятно, но на всякий случай решила все-таки подстраховаться, а то мои губы такого эльфийского напора не выдержат. Пришлось быстренько принимать образ старушки одетой в пижаму. С таким шустрым эльфом не смогла представить другую одежду, пришлось довольствоваться той, в которой спала. Занятия с учителем не прошли даром, потому что Валатар остолбенел, а потом, мигнув пару раз застыл, напоминая статую с широко открытыми глазами. Он ошарашенно, не мигая уставился на созданный мною образ, и это было радостным моментом в моей жизни, а для него я думаю не очень.

"Ага! Обломался, мальчик! - захихикали слаженно мысли, а один самый нахальный вылез вперед и изрек. - Слабо поцеловать старушку?"

Прямо бальзам на душу. В экстремальной обстановке за долю нутара я научилась создавать магический образ. Эльф продолжал пребывать в шоке, но я его ухватила за любимое ушко и слегка дернула. Пора было его приводить в чувство, и только такой способ мог это сделать. Вэл очнулся как медведь от зимней спячки и с удивлением, уставившись на меня в образе милой старушенции в забавной пижаме медленно спросил.

- Когда ты успела постареть? - я прыснула от смеха и попыталась дотянуться и чмокнуть в смуглую щечку, но эльф не менее нахально, как до этого моя мысль высказавшая идею со старушкой, усмехнулся и изрек все в том же духе.

- Бабуля, а все туда же, секс ей подавай. Я с вами не знаком, чтобы вы меня целовали. И не приставайте средь бела дня! - при очередной попытке дотянуться губами до его щеки сверкая черным глазами, в которых плясали лукавые огоньки, эльф изрек интересную фразу. - Не лезь обниматься, а то твоим внукам пожалуюсь, а они тебя быстро пристыдят! Ишь, какая шустрая бабулька оказалась? - согнувшись пополам, я зарыдала от смеха и села на пол, а мой славный эльф, примостившись рядом со мной, смотрел на меня смеющимися глазами. Вернув свой истинный облик, продолжала хихикать. Отсмеявшись, мы встали и сели на стулья друг против друга. Валатар вопросительно уставился на меня, ожидая подробности того, что со мной произошло после падения. Ну, пришлось поведать, что со мной здесь случилось, опустив некоторые подробности болевых ощущений моего тела, а также общий с учителем секрет.

- А где артефакт связывания, ну, маг Сандррой? - между делом спросила я. Эльф махнул рукой, указывая на дверь. Углядев, что Валатар без плаща сообразила, что он снял верхнюю одежду, как только вошел в дом, а вместе с ним остался в кармане магический камень. Я, схватив со стула одежду, ускакала в ванну на пять литов, чтобы переодеться и привести себя в порядок. Посвежевшая с довольной улыбкой быстро вошла в комнату к нетерпеливо ожидавшему меня эльфу, и продолжила расспрашивать его о произошедших событиях с ними в горах в мое отсутствие, но эльф уводил разговор на другую тему. Пару солов мы продолжали дурачиться и смеяться, пока нас не отвлекли от неуемного веселья.

Раздался деликатный стук в дверь, и она сразу же открылась. Наши головы дружно повернулись и вопросительно уставились на вошедшего стройного блондинистого незнакомца. Его серебристые глаза и волосы такого же цвета произвели на меня такое неизгладимое впечатление, что я до этого сидевшая на стуле, подскочила и, не мигая уставилась на удивительного мужчину. Такое необычное сочетание во внешности кого угодно впечатлит. Своеобразная красота незнакомца вызвала во мне немой ступор, ибо я стояла как дура и глазела на него. Он, тоже не говоря ни слова, рассматривал меня, только в глазах искрилась неподдельная радость в сочетании с мелькающими искорками смеха, которые еще больше удивляли.

"'Смешливый. И кто такой? Что ему надо? Это гость мага Бералера? Когда приехал? - как в калейдоскопе замелькали мысли".

Наконец-то придя в себя, открыла рот, чтобы высказать свое мнение о блондине помешавшем нам общаться, но таинственный незнакомец опередил меня.

- Мне не передать словами, но я так рад, что ты жива, Лэрини, - я с изумлением посмотрела в необычные глаза, и что-то знакомое почудилось в приятном голосе мужчины с улыбкой смотрящего на меня.

- А вы кто такой будете? - наконец-то я выдавила из себя. - Я вас никогда не видела.

- А может, слышала? - улыбнулся блондин. Я мотнула головой, пытаясь сообразить, кто бы это мог быть.

- А поцеловать меня можешь? - вытаращив глаза от шокирующей наглости, недоуменно посмотрела на него, а он, как ни в чем не бывало продолжал улыбаться. Эльф, наблюдавший за нами, как кот объевшийся сметаны, выставил свои великолепные зубы на всеобщее обозрение. Ухмыляться он умел, да так что были видны все тридцать два предмета его гордости. И правда, они являли собой образец отсутствия кариеса, а значит и абсолютной здоровой полости рта. Я удивилась странным мыслям посетившим мою голову, но ехидно продолжала думать в том же духе:

"Чего он лыбится во весь рот? Стукнуть что ли по зубам? Точно, объелся чего-то!"

- Вообще-то я не знаю вас, чтобы с вами целоваться, - поморщившись, вслух сказала я, а необычный блондин подошел ближе и вкрадчиво произнес.

- Знаешь, Лэрини. Из-за меня ты с Валатаром поругалась, - мельком взглянув на эльфа, увидела, ухмыляющегося эльфа. Он многозначительно поднял брови, чуть поигрывая ими, а губы сомкнутые в одну линию загадочно улыбались.

"Похоже, он его знает. Вон как лыбится, вредина! Ну, кто же ты такой, сереброволосый незнакомец? Что происходит с моими извилинами в последнее время?- теряясь в догадках, вопросительно разглядывала интересного незнакомца. - Может при падении в пропасть стукнулась о какой-нибудь выступ? Тогда не мудрено. Странно, но голова вроде не была разбита, - неожиданно всплыли последние события, но там не было этого молодого мужчины с потрясающими глазами меняющего цвет как у хамелеона, а ругались мы из-за артефакта связывания. - Сандррой? Не может быть! Ничего себе?"

- Ты темный маг Сандрой? - усмехнулась своей догадке и, взглянув его удивительную внешность, увидела, что он поморщился, но смиренно кивнул головой.

"Что я такого сказала, что ему не понравилось? - и вдруг осенило. - Ага! Наверное, не хочет, чтобы я его темным называла".

А вслух сказала:

- Ну, ты же и есть темный маг. И это истина, - сказала так, не подумав, что ему будет неприятно, да еще и добавила. - Против правды не попрешь.

- Скажи, Лэрини! Тогда почему меня освободил маг Бералер? - его серебристые глаза сверкнули негодующе и он метнул в меня еле заметную обиду. Наморщив лоб, попыталась сообразить, для чего сильнейший маг решил освободить Сандрроя, но вдруг вспомнила слова учителя о том испытании, которое он приготовил для темного мага. В тот момент, не пытаясь выяснить подробности по той причине, что мне было не до этого, все свое внимание я уделяла занятиям по Высшей магии и естественно все силы оставляла на таких уроках.

- Ты прошел испытание? И когда успел? - удивившись, я нетерпеливо постукивала пальцами по спинке стула, на котором сидела, ожидая его ответа.

- Да, мне пришлось немало попотеть, но я его выдержал, - искренняя радость отразилась в необычных глазах темного мага. - Бералер, просил передать, - он таинственно подмигнул, - что он тебе сам все расскажет, - подавив любопытство, я кивнула головой, а Сандррой доброжелательно улыбнувшись моему другу, протянул руку для приветствия.

- Привет, Валатар! - эльф спокойно поздоровался с ним, уверенно подавая для рукопожатия крепкую ладонь.

- Здравствуй Сандррой, представитель Циарийской расы, - меня удивила цветастая речь Валатара. Я, подняв брови, с удивлением посмотрела на него и, прищурив глаза, вдруг хмыкнула, поглядывая двух мужчин из-под опущенных ресниц. Мне захотелось поддеть моего друга.

- Все-то ты знаешь, всезнайка! А я вот и не ведала ни о чем, пока вездесущий Вэл во всеуслышание не заявил, что он циаринец, - я ткнула в сторону блондина пальцем, а он очаровательно улыбнулся, видимо пытался меня соблазнить, но у него ничего не вышло. Я весело рассмеялась и показала ему язык, а темный эльф и блондинистый циаринец дружно заулыбавшись, прыснули от смеха, смутив меня не на шутку.

- Да, вы спелись, бессовестные! - надув губки, сделала вид, что сильно обиделась и, подскочив с места, стрелой рванула вон из комнаты, под крылышко моего любимого учителя. Зная, где находится его кабинет, быстро добежала туда и, ворвавшись с воплем, что хочу заниматься с утра до вечера, сильно удивила наставника. Мудрый учитель понял мои намерения, с весельем в янтарных глазах подыграл, посвятив себя своей ученице, неожиданно проявившей рвение к учебе, и с удовольствием начал заниматься со мной, обучая своим магическим премудростям. Целый день я провела то в лаборатории, то в магическом классе, это я его так обозвала и не показывала носа своим друзьям. Я не имела понятия, чем они занимались, в то время когда приходилось заучивать сложные формулы. Сама же напросилась! Поймав себя на мысли, что в друзьях у меня неожиданно оказался Сандррой удивленно подумала.

"Надо же? Он уже в друзьях? И когда успел? - за обедом украдкой ловила его грустный взгляд, но снова пряталась, и заодно от эльфа.- А нечего смеяться над хрупкой девушкой! - Найдя забавной эту мысль, по-доброму улыбнулась, издали наблюдая печальные лица и старания обоих друзей ко мне приблизиться. - Ну, ты и вредная, Лэрини! - укоряла я себя, но тут же, как ребенок оправдывалась. - Ну, а чего? Пусть попереживают с мое! Не все же мне одной страдать".

Вечером, когда я тайком пробиралась к моей комнате и была уже у дверей, они меня все же изловили и приперли к стенке, дружно выпрашивая прощение. Пришлось сделать снисхождение и простить их. Я, хихикая, убежала в комнату, предварительно многозначительно посмотрев на них сказала.

- Только с двенадцати вечера и до пяти утра из своих комнат не выходите, а то красный шарик с удовольствием с вами в пятнашки поиграет, - следующий день я продолжила водить их за нос, делая вид, что сильно занята с Бералером. А они при встрече со мной печально улыбались, грустно смотря вслед, когда мы с учителем шли в лабораторию или в магический класс, но благоговея перед магом, не пытались докучать. Насладившись маленькой победой, я смилостивилась над ними, разрешив им немного пообщаться со мной. После обеда, мы сидели на бардовом диване в уютной гостиной выдержанной в теплых тонах бежевого и абрикосового цветов. Слушая рассказ Валатара и Сандрроя о том, как они передвигались по горам и обо всех трудностях и лишениях, которые выпали на их долю, опустив ресницы сильно переживала. И как эльф чуть не сошел с ума, когда решил что я погибла. Он был потерян, и только голос Сандрроя был единственной путеводной звездой в кромешной тьме безутешного горя Валатара. Он просто говорил без усталости не останавливаясь, рассказывал что-то, пытаясь вывести из того состояния в котором находился Вэл. Иногда ему удавалось отвлечь безутешного эльфа, и тогда они начинали дальше двигаться по горам. Я тихо сидела с закрытыми глазами, а крупные слезинки текли солеными дорожками по щекам, падая на грудь. О том, как переживал мою смерть Валатар, поведал сереброволосый маг Сандррой, а эльф молчал, опустив голову вниз. Я не видела его выражение глаза, но по плотно сжатым губам видела, что он снова переживает этот ужас. Неожиданно маг перестал говорить. Почувствовав небольшое движение воздуха и тонкий пряный аромат, приоткрыла глаза и удивленно посмотрела на то, как двое интересных мужчин преклонив колено, стояли рядом со мной, держа в руках по букету любимых цветов - белоснежных лилий. Я растерянно переводила взгляд с одного друга на другого.

"Что это с ними? Вот так сюрприз! - стеснительные мысли окрасили ярким румянцем мои щеки". Поборов смущение ласково улыбнулась и, наклонив голову на бок тихо спросила.

- Цветы в горах? - приподняв брови, с интересом рассматривала благоухающее чудо в руках моих друзей. Первым заговорил Сандррой. Похоже, по своей природе он не из робкого десятка, а эльф сдержанная натура, только если не выводить его из себя, вот и передал пальму первенства серебристому магу.

"Точно, спелись! - я нежно улыбнулась мелькнувшим мыслям".

- Лэрини, мы бы обошлись без магии, но ты сама понимаешь, что здесь цветов нет и в помине. Ты не сомневайся они настоящие! - мужчины одновременно протянули букеты и положили их на мои колени. А Валатар умудрился пальцем смахнуть слезинку, задержавшуюся на моих ресницах и погладить щеку. Молчаливая ласка эльфа сильно впечатлила, и снова плаксивое настроение завладело моим сердцем. Губы дрогнули, и я зажмурилась, чтобы задержать слезы, пытавшиеся набежать на глаза. Он, мгновенно подскочив на ноги, приподнял меня со стула и, схватив в объятия, прижал к груди мою голову. Я слышала, как взволнованно бьется сердце друга. Улыбнувшись сквозь слезы, ласково погладила то место, где оно находилось, и, подняв лицо, привстала на цыпочки, потянув его за шею вниз. Он удивленно наклонился, а я поцеловала его в щеку. Наши глаза встретились, и мы с нежностью посмотрели друг на друга.

- Натерпелась моя маленькая птичка, - и снова прижал мою голову к груди.

- Ты тоже... - я обхватила его талию и приникла к нему, пытаясь защитить Вэла от недавно пережитого горя. Постояв в объятиях друг друга пару литов, мы в какой-то степени успокоились. Потом немного отстранившись, он спросил.

- Ну, как ты? - и дотронулся до щеки.

- Хорошо. А ты? - сказала я и с нежностью заправила черную прядь волос, которая выбилась из хвоста собранного красной лентой за очаровательное ушко Валатара.

- Малышка, лучше не бывает, - с сомнением посмотрела на него и, вздохнув, наблюдая, как он пытается выглядеть радостным, натянув на себя маску спокойствия.

- Вэл, кого ты пытаешься обмануть! - грустно заглядывая в его глаза, попыталась высвободиться, но эльф извиняющимся голосом вымолвил:

- Извини, Лэрини! Я не хотел тебя огорчать! Ты и так сильно пострадала из-за меня... - не закончив предложение, он осекся и прижался щекой к моим волосам. Ты... прости меня, детка! Я иногда бываю таким резким и злым...

- Я давно тебя простила, - я подняла голову и, улыбнувшись, ласково буркнула. - Ладно, не переживай так! Все уже позади, - наши взгляды встретились, и мы радостно продолжили говорить и шутить, совершенно позабыв, что кроме нас в гостиной еще кто-то мог находиться. Вспомнив о цветах, я опустила взгляд на пол и увидела два букета лежащих у моих ног. Оглянувшись, была удивлена, мой новый друг исчез из комнаты, отчего неприятно заныло в области груди. На душе стало тревожно, и я заволновалась.

- А где Сандррой! Он же недавно находился здесь... - со щемящим чувством растерянно смотрела вокруг. - Что случилось? - Валатар успокаивающе положил руку на плечо и ровным голосом сказал.

- Не волнуйся! Может он вышел по какой-либо причине, и скоро вернется, - я недоверчиво восприняла слова эльфа, с грустью посмотрев в его смуглое лицо. Он отвел глаза, чем подтвердил мои опасения. Быстро вскочив со стула, метнулась к дверям и как ошалелая выскочив из комнаты, побежала искать Сандрроя. В коридоре повстречала шедшего по своим делам наставника. Он удивленно приподнял брови домиком и поинтересовался, что со мной и куда я так несусь, на что ему сходу ответила:

- Учитель! - переходя сразу к делу, спросила я у него. - Вы не видели мага Сандрроя? - наставник странно посмотрел на меня и сказал. - Он на крыльце дома, собрался в путь, - и почему-то добавил. - Я дал ему в помощь диск левитации, - он с пониманием посмотрел на меня. - Если хочешь его остановить применяй магию перемещения, - я молча кивнула головой, уставившись в одну точку, представляя крыльцо дома и Сандрроя. Бералер улыбнулся, махнув рукой и исчез. Наверно не хотел попасть в вихревой поток, появляющийся в момент материализации и переместиться вместе со мной на крыльцо. Видимо у него были другие планы, чем мотаться в моей компании по лично моим делам. Я уже не так вздрагивала при появлении зеленоватого свечения, а в данный момент просто не обратила на него внимания. Чувствуя неладное подумала, что главное сейчас остановить нового друга. И вот все завертелось в светящемся вихре, в одно мгновение, перенеся меня в то место, где он мог находиться.

"Я должна его остановить, - мелькнуло в голове". Оказавшись на крыльце, увидела мага, держащего в руках диск и уже собиравшегося перемещаться в неизвестном направлении. Его вид говорил, что он настроен решительно. Схватив Сандрроя за руки и заглядывая в глаза ухмыляясь, проговорила, чеканя каждое слово.

- Перемещаться будем вместе. Куда ты туда и я. Не разлей вода, - по нахмуренному лицу было понятно, что маг заметил мою ухмылку и, усилив сопротивление, продолжил попытки освободиться, но я, вцепившись мертвой хваткой, не давала ему ни малейшего шанса вырваться из моего захвата. Наконец он не выдержал и сердито посмотрел на меня.

- Тебе что, делать нечего? - негодуя, фыркнул Сандррой.

- Ага! Захотелось полетать, - в тон ему повторила и покрепче ухватилась за руку.

- Ну-ка, отцепись от меня! Вредина! Противная девчонка!- он попытался меня обидеть, стараясь выдернуть ладонь из моей цепкой хватки, но тогда обхватив его за талию громко сказала:

- А мне нравиться быть твоим хвостиком, - но неожиданно растерялась, увидев, как его глаза загорелись белым светом, а лицо посуровело, и он негодующе смотрит на меня.

- Ну чего ты ко мне прицепилась? - неожиданно жалобным голосом тихо сказал Сандррой. - Как репейник, честное слово, - вид сереброволосого мага был до такой степени удручающим, что я убрала руки с талии и, подняв ладонь к лицу, погладила его по щеке.

- Я так рада, что ты, как и раньше живой, а не голос из камня. Дружок, куда ты собрался и от кого сбегаешь? Тебя кто-то обидел? - уходя от ответа, он опустил глаза. Помолчав немного нехотя ответил.

- А тебе то что! И что за странное у тебя воображение? Много ты о себе возомнила. И не лезь не в свое дело!- он, сжав зубы, попытался вырвать руку, но мне стало обидно, и я крикнула.

- Только посмей левитировать, - сощурившись, я дерзко смотрела в его серебристые глаза, понимая, что переборщила. Его лицо потемнело, и на его скулы легли сумеречные тени из темного прошлого мага. Вздрогнула от его вида, так как меня напрягала такая ситуация, но снова мертвой хваткой вцепилась в него не допуская мысли, что он исчезнет. Мне нужны были разъяснения, и я не собиралась уступать ему ни в чем, да и жалела гордого циарийца, чувствуя, как его душу что-то терзает.

- Ты хочешь неприятностей? Могу предоставить в полной мере, - его злые глаза сверкали неестественным светом, вызывая во мне чувство страха, но какое-то странное упрямство, находящееся во мне заставляло поступать, так как считала нужным.

- Ну, конечно, я же совсем забыла, что ты, как и учитель, тоже сильнейший маг. И тебе справиться со мной не составит труда, особенно с неопытной магичкой, которую в одно мгновение можно стереть в порошок. Ну, давай, начинай! Что смотришь? Никогда не видел? А я тебя считала... - к горлу подступил комок не давший говорить дальше. Неожиданно я сильно обиделась. Отпустив его руки, которые держала, шагнула в сторону и отвернулась. Нет. Я не испугалась его угроз, просто начала считать Сандрроя другом, а он, похоже, относился ко мне по-другому. Губы задрожали, слезы навернулись на глаза и я, открыв входную дверь, быстро вбежала вовнутрь, захлопнув ее за собой, и ничего не видя вокруг, помчалась в свою комнату. Я искренне хотела, чтобы он остался, видимо успев привязаться к Сандррою, и тем самым причислила его к своим друзьям. Видимо, нам не суждено было подружиться. Но почему так тоскливо на душе? Обидно.



Глава 34



Я в расстроенных чувствах, ворвавшись в комнату, закрыла двери на засов подошла к кровати и рухнула в отчаянии на нее. От бессилия, что уже ничего не вернешь, заплакала, уткнувшись лицом в подушку. Разочарование в Сандррое было столь велико, что слезы намочив наволочку долго не могли остановиться, но постепенно они прекратились и под конец, основательно вымотали меня, выжав все силы. В расстроенных чувствах некоторое время неподвижно лежала на кровати, но через десять литов постаралась взять себя в руки и сделать вид, что ничего страшного не случилось, намереваясь и дальше продолжать искать свою цель в этом мире, то место, от которого я ушла полубессознательном состоянии. С трудом собрав волю в кулак, я еле приподнялась на локтях и, повернув голову к дверям, сделала попытку встать, но увидела Сандрроя, стоящего неподвижно около кровати. Он с виноватым видом и с какой-то даже нежностью смотрел на меня, а в уголках чуть полноватых губ пряталась скорбная улыбка. Это было неожиданно. Я, быстро приподнявшись, и откуда только силы взялись, приняла сидячую позу, стараясь притвориться, что спала и пальцами потерла глаза, словно только что проснулась. Я молча встала, пытаясь пройти мимо, но Сандррой, не дал уйти из комнаты, остановив меня и загораживая дверь своим телом. Серебряноволосый маг, взяв мою руку в ладони и ласково спросил:

- Ты плакала, Лэр? - он виновато отвел глаза в сторону.

- Вот еще! Было бы о чем, - с негодованием взглянула на него и, подчеркивая первую фразу, для ясности добавила, - или о ком. Что мне делать нечего? - Буркнула, продолжая молчать, да еще и отвернулась от него, делая вид, что его тут нет. Я пыталась показать, что мне нет до него никакого дела.

- Прости меня! Но я думал тебе все равно, буду ли я с вами или нет. Мне никак не забыть, как ты относилась ко мне настороженно и непримиримо. Очень зло, Лэр! Вот и принял решение уйти. Лэрини, не сердись на меня! - Но я решила поупрямиться, как Сандррой и, опустив глаза вниз, упорно продолжала молчать. Да, уж! Упрямство - не из положительных качеств. Вот только не учла одного, что он все же успел надавить на мою совесть.

"И когда он успел?" - вопрошала я себя, исподлобья рассматривая его необычную внешность.

- Неужели ты никогда не простишь меня? - его голос сник. Не выдержав рвавшихся наружу слов, вскинула голову и проговорила негодующе но, уже не сердясь на него.

- Сандррой, как же ты похож на Валатара! Только внешности разные, - его брови взметнулись вверх и он, удивленно улыбаясь, спросил:

- И чем же мы тогда похожи? - Я с надеждой посмотрела на его уши но, не обнаружив то, что имела в виду, а именно заостренных миленьких ушек. Перехватив мой взгляд, он засмеялся - Я понял. Извини, Лэр! - он развел руками в стороны и улыбнулся. - Эльфийских ушек у меня нет.

- Еще мне этого не хватало! Мне Валатара, вот так, достаточно, - я фыркнула, показав рукой на горло, но задумалась.

"Вообще-то было бы неплохо такие уши ему тоже иметь. Очень удобный объект для вразумления, особенно блондинистого мага, когда придется доказывать, что он не прав, ну, или почти... Повод-то я найду, не в первой, - и загадочно улыбнулась, решив все же не обижать нового друга только что со мной помирившегося, и первым попросившим у меня прощения.

- Чему ты улыбаешься? - поинтересовался Сандррой и придвинулся поближе.

- Скажу, если ты не станешь ругаться и злиться, - сделав смешную рожицу, усмехнулась, увидев в его глазах явный интерес. Его глаза поменяли свой обычный серебряный цвет на насыщенно-голубой. Несомненно, я его заинтриговала.

- Даю слово, буду вести себя как паинька! - и добавил. - Как примерный мальчик, - при слове мальчик, я расплылась в широкой улыбке, но постаралась не засмеяться. Он с любопытством посмотрел на меня. В его глазах можно было увидеть уж точно не мальчишеский интерес.

- Я тут на досуге подумала, - сделав серьезное лицо и уставившись на него, невозмутимо ответила я, - что неплохо и тебе такие ушки как у эльфа иметь. Очень удобная вещица! - я усмехнулась, рассматривая его уши.

"Конечно - объект небольшой, но если постараться, то можно приспособиться..." - сбив мою мысль на полпути, я только пока не могла понять в каком направлении она двигалась, он недоуменно спросил:

- Зачем они мне? - и при этом, стараясь сообразить, что же я хотела этим сказать.

- Дело в том, мой дорогой дружок, что они очень удобны для меня.... По крайней мере! Как бы тебе сказать, чтобы ты понял, так как надо и не говорил потом, что я тебе неправильно объяснила? Я не хочу быть крайней, ибо в последнее время в обществе моего славного эльфа я таковой и являюсь, - я, в задумчивости взглянула по-прежнему в заинтересованное лицо новоиспеченного друга и решила подкинуть фразу для размышления. Понимаешь ли мой циарийкий друг, я провожу некоторые манипуляции с ними... Ну, в некотором роде опыты, - его глаза еще больше округлились, видимо ему не понравились последние слова и он открыл рот собираясь что-то сказать, но в немом изумлении стоял и молча смотрел на меня. Озадачила я его, однако!

- И что за манипуляции? Ну, эти... опыты, - пришел в себя Сандррой, подозрительно пододвигаясь ко мне ближе. Он что-то затевал, а что именно догадаться не трудно. Заметив его лукавый взгляд, из полуопущенных ресниц брошенный на меня и вкрадчивое движение мою сторону быстро проговорила.

- Ты собрался меня побить? Негоже так себя вести тысячериловому мальчику, - с укоризненным голосом в притворном ужасе прошептала я.

- Я женщин не бью, у меня к ним другой интерес. Я их целую,- сверкнув глазами, проговорил циаринец и уверенно положил руку на плечо. Я, с участливым взором взглянув в невероятнейшие глаза Сандрроя, вздохнула и подумала.

"Таааак. Пора старушенцию выводить на арену, а то у моих дружков сексуальная эпидемия началась", - не удержавшись откровенно хмыкнула, но спохватившись, сделала скорбное лицо и с сочувствием спросила:

- Сандррой, ты случайно не заразился от эльфа? - вкрадчиво спросила у мага. Мне стало весело, и я продолжила над ним подтрунивать.

"Не все же мне грустить, - промелькнула мысль".

- Ты давно у лекаря был? Если нет, то могу порекомендовать отличнейшее лекарство. Ты не пожалеешь. Проверено и опробовано на капризном больном. Оно очень эффективное. Я уверена, что оно поможет тебе окончательно излечиться, - глядя как он ухмыляется, сочувственно добавила, - я ж тебе уже сказала, проверено на некоторых личностях, - многозначительно посмотрев на его уши, прикрытые серебристыми волосами, но намек не был понят. А жаль. Ведь главное я предупреждала, а он не понял. Мда-а-а уж! Порой мужская бестолковость по-детски удивляет не. Его самоуверенный тон меня просто позабавил, когда он ответил на мое предложение.

- Не переживай, детка! В таком деле я не использую ни лекарства, ни магию, а лекарей вообще ни на шаг к себе не подпускаю. Лэр! Я знаю себе цену. Понимаешь ли... Мне хочется... Да, что там говорить! Я буду тебя целовать, как целовал эльф. Не растерявшись, ответила:

- А ты уверен, что у тебя получится?

- А ты как думаешь? - нахально ответил он и подмигнул. Я ухмыльнулась своим мыслям, потешающимся над циаринцем.

"Ох! И самоуверенный тип. Ну-ну! Посмотрим на твое лицо, когда мое лекарство начнет действовать".

- Хм! Видимо сказывается твое воздержание. Еще бы, тысячу рил это круто! Еще пару тысяч и все, пиши, пропало! - нагло взглянув ему в глаза добавила. - За такой срок воздержания поневоле все усохнет, - с притворным сочувствием проговорила и, не растерявшись, быстро приняла тот образ, который стал хорошим лекарством, проверенный в боях с эльфом. Сначала Сандррой стоял как столб, но потом циаринец отскочил от меня как ужаленной пчелой в одно мягкое и довольно загадочное место, о котором культурные люди стараются не говорить в грубой форме. Можно сказать о нем так: примерно туда, откуда ноги растут. Не буду говорить куда именно, но укус был реальный. Он даже к двери подбежал, но вдруг резко затормозил и, развернувшись ко мне лицом пораженный уставился на меня. Если бы кто-то, никогда не знавший мага увидел его глаза, то сильно бы удивился. Из серебристых, они стали прозрачными аж в сердце что-то екнуло.

"Но красиво-то как! Прямо горный хрусталь! Восхитительный мужчина, а жаль, что не в моем вкусе. Все же сапфировые омуты - это нечто, они не просто красивы, они обладают магией навсегда пленяющей твое сердце". Вспомнился тот, кто ими обладает, и я с грустью и в то же время с нежностью подумала о нем.

"Будь счастлив - мой синеглазый маг!"

Некоторое время Сандррой стоял и глазел на меня, а я, как ни в чем не бывало, деловито расхаживала по комнате в образе милой старушки. Между делом поставила в вазу белоснежные лилии, поправила покрывало на кровати, расставила стулья на то место, где они раньше стояли. Короче, наводила порядок.

"А что тут такого? За меня тут никто ничего не сделает. Времени с учебой у меня нет, а так кое-что поделаю. Чего время-то зря терять? А тут хоть делом займусь, пока мой друг в ступоре стоит и смотрит на меня как баран на новые ворота, скорее всего старые, - улыбнулась своим мыслям, - хотя он отлично сохранился, - украдкой взглянула на серебристоволосого дружка временно потерявшего речь и улыбнулась. - Хорошо же его бабулька припечатала на месте. Маленькая, а сколько в ней силы! До сих пор стоит не шелохнувшись, - про себя хихикнула я, мысленно поздравляя себя с победой. - Действительно лекарство отличное. Надо использовать его периодически, особенно в период обострения у моих дружков".

Наконец-то циаринец вышел из оцепенения, в которое его отправила маленькая старушка. Добренькая попалась бабушка, душевная. Она оказалась опытным бойцом и лихо справилась с таким детиной как Сандррой имеющий немалый рост. Обретя дар речи, он спросил:





- Лэрини, ты, когда успела научиться магии образа? Я до сих пор ею не владею, а ты отсутствовала всего одну мекру, и уже овладела сложнейшим магическим приемом? - в ответ я спросила у него:

- А ты не будешь больше рассматривать меня в качестве сексуального объекта? - он быстро мотнул головой, напомнив мне подростка и виновато посмотрел на меня.

- Обещаю, Лэрини, больше этого не повторится, - но вдруг хитро улыбаясь, проговорил. - Но как Вы целовались! - он в восхищении закрыл глаза. - У меня прямо слюнки потекли, аж самому захотелось, - он открыл глаза. - Не надо было дразниться! Я столько рил был в плену холодного камня... - он сделал большие глаза, - а у тебя даже ни капельки сочувствия ко мне нет. Пожалела бы меня... И, между прочим, поцелуй еще не секс!

- К твоему сведению от поцелуя до секса один шаг. Вам только повод дай, - в его глазах зажглись таинственные искорки, и он сексуально улыбнулся. - Ты прямо озабоченный какой-то! - не растерялась я, взглянула в его вдруг ставшие томные глаза. - Вообще-то поздняя осень на носу, до марта еще далеко, - философским тоном проговорила я и мило улыбнулась до ушей, наградив Сандрроя премиленькой улыбочкой.

- Это ты к чему? - с любопытством спросил маг.

- А к тому, что ты сейчас на кота мартовского похож.... Вон как глазки блестят! Не могу тебе ничем помочь, мил человек... - я осеклась, понимая, что циаринец никак не может быть таковым. Хотя внешне похож на человеческую расу, но все же имеются некоторые отличия. У всех представителей циарийской расы белые волосы с серебристым отливом и глаза меняющие свой цвет в бело-голубой гамме. Очень необычное зрелище. Экзотическое.

- К сожалению, у меня подружек нет, которые согласились бы удовлетворить твое тясячериловое воздержание, - нагло продолжила свою впечатляющую речь. - В наличие имеется дружок с длинными ушками, но уверяю тебя, до мужчин он не падок. Тут тебе не светит, - мне нравилось с ним разговаривать и подтрунивать над ним, пусть это неприлично, но с ним по-другому сложно было себя вести. Они с эльфом так похожи характерами и манерой разговора, что у меня возникли некоторые сомнения, которые захотелось ему озвучить, но он неожиданно сказал, чем меня сильно порадовал.

"Догадливый попался циаринец! - одобрительно подумала я".

- Лэрини, ну ты и язва! Я на себе убедился в том, что у тебя язык как острый нож, - ухмыльнулся Сандррой. Я обрадованно улыбнулась и сказала:

- Сейчас резать или попозже? - циаринец захохотал и, поднеся мою ладонь к губам чувственно поцеловал, - я округлила глаза.

"Однако впечатляет... Это я про чувственный поцелуй", - но чтобы уйти от этих мыслей сказала:

- Вообще-то, не смешно! - с нажимом на первом слове произнесла я и поморщилась ибо, о чем спросила, в общем, мне не понравилось.

- Лэр, ты просто чудо! - восхитился Сандррой, а я про себя добавила "в перьях" и неожиданно засмеялась, вспомнив, как эльф меня маленькой птичкой называл.

"Резкая смена настроения? Так, Лэрини! Может ты переутомилась? - решила на этом не заострять внимание, чтобы не вызывать к себе излишний интерес нового друга.

Сандррой понял, что я больше не сержусь на него и мягко спросил.

- Ты так и не ответила, что за манипуляции с ушками? - улыбнувшись, я деликатно сказала:

- Ну, как же! За длинные ушки удобнее дергать, - и поспешно добавила. - Это в том случае если ты неправильно будешь себя вести, - интонацией маленькой девочки прошепелявила я и в образе старушки мило улыбнулась во все два передних зуба, чем еще больше рассмешила Сандрроя. Он хохотал так громко, что дверь отворилась и в ней показалась ушастая голова эльфа. Тут и мне стало весело. По-моему чересчур. Мы дружно прыснули от смеха. Картина еще та! Невозмутимая эльфийская голова в дверном проеме, с одним торчащим ухом и мы, то есть я в образе старушки. Нас было не остановить. Мы еле угомонились, а то пришлось бы очередь занимать в одно популярное место. Про Сандрроя не могу сказать ничего такого, но я была бы в первых рядах. Это уж точно! Ведь у стареньких со здоровьем плохо. Пришлось от греха подальше срочно принимать свой обычный вид.

Захлебываясь словами, смотря то на эльфа, то на циаринца поведала о его характере, обрисовав его в ярких красках и который был не лучше чем у ушастого друга.

- Да характер у тебя, еще тот! Ты упрямый как эльф. Два сапога - пара. У меня такое ощущение, что ты воспитывался вместе с ним, - сделала выводы, и чтобы не заплакать, но уже от смеха, хотела уйти, но он взял мои руки и соединив вместе, вложил их в свои ладони.

- Ты хочешь сказать, что мы с ним подружились? - я замотала головой и хитро ухмыльнулась.

- Вы спелись, бессовестные! Теперь вдвоем будете меня изводить. Сбегу я от вас, - пробубнила я, пытаясь вырвать руки из его ладоней.

- Не сердись, пожалуйста! Я не такой упрямый, как ты думаешь. Просто меня сильно задело твое отношение ко мне. А теперь как ты относишься ко мне? - циаринец в ожидании ответа затаив дыхание замолчал.

- Я не сержусь, только вот заплачу сейчас от смеха, - взяв себя в руки и начала говорить.

- Когда ты нам рассказал, что хочешь исправиться, я тогда хоть и немного, но поверила тебе, но сомнения еще оставались. А вот когда наставник рассказал, почему ты стал темным магом, то я приняла твою сторону. Тяжело любимую отдавать другому и тяжело смириться с предательством. Любовь может уничтожить, а может дать силы жить дальше. Ты просто потерял смысл в жизни. Но знаешь, мне кажется, у тебя будет все хорошо, - я вдруг улыбнулась и хлопнула его по плечу. - Оказывается ты крепкий орешек! Вон, как боролся с собой, находясь в артефакте тысячу рил! И захотел стать тем, кем был раньше - светлым магом. Я понимаю, что твоя темная сторона еще может на тебя влиять не лучшим образом, но ты не борись с ней один! У тебя есть мы. Я тебе помогу, - посмотрев на эльфа, который подошел к нам, - надеюсь и Валатар тоже! - Он молча кивнул головой и после небольшой паузы улыбаясь, проговорил:

- Сандррой, ты можешь рассчитывать на меня! - внимательно глядя на нас он посерьезнел и сказал:

- Спасибо друзья! Я не ожидал, что вы примете мою дружбу и решите помочь мне окончательно избавиться от темной магии, которая озлобила сердце и душу, - его глаза, потеплели, изменившись с серебристого цвета на голубой.

"Ух ты! Как хамелеон. Интересно ему подвластны все цвета? - промелькнуло в голове".

Я, высвободив руки из ладоней Сандрроя, взяла эльфа и циаринца под руки и на радостной ноте проговорила:

- Пойдемте во двор! - и потащила друзей к входным дверям, чтобы пообщаться на свежем воздухе. Загадочно переглянувшись между собой, они дали вывести себя из комнаты, но увидев их изучающие глаза на моем лице в моем сердце что-то екнуло.

Но тогда я еще не ведала о беде, надвигающейся на меня и о тех событиях последующих за ней. Если бы знать, где соломки постелить...



Глава 35



Дружно выйдя на крыльцо и оглянувшись по сторонам, мы обменялись удивленными взглядами. А было чему поразиться. Наша компания наблюдала жизнерадостную картину: в небе радостно светило солнце, грея теплыми лучами наши лица. Лазоревая синева небесного свода была такая же, как погожим летним деньком и к тому же без единого облачка. Странно, но сейчас осень, причем последний месяц, а такое ощущение, что разгар лета. Щурясь от яркого света, и все также, оглядываясь по сторонам, мы спустились вниз со ступенек дома, находящегося в самом центре горного плато, имеющего почти прямоугольную форму. Ее площадь была большой примерно в один ристарем. А вокруг этого чудного места высились горы внушительных размеров с темными вертикальными стенами и причудливыми белыми шапками на пиках, упирающихся в бескрайнюю высь. Великолепное зрелище завораживало и уносило воображение далеко на другую сторону скальных возвышенностей и еще дальше в другие страны. Неожиданно перед глазами появился образ синеглазого красавца. Сердце взволнованно сжалось, предчувствуя тоску, которая вот- вот появится и разрушит хрупкие стены смирения перед судьбой и тем, что она уготовила для меня. Они, недавно возведенные были еще так тонки, что жизненный малейший удар с одного раза проломит мою защиту. Я поймала мысль, куда бы хотелось сейчас отправиться. Как будто кто-то звал меня... Стараясь отогнать тревожный образ, почувствовала чей-то взгляд. Повернув голову в сторону дома и увидела, что на втором этаже из окна кабинета на меня с сочувствием смотрит учитель Бералер. Стараясь не показывать своей грусти, я с улыбкой на губах подошла ближе к эльфу и циаринцу. Мои друзья о чем-то увлеченно разговаривали, но увидев меня как по команде оба замолчали. Почувствовав себя неловко, пришлось все также мило улыбаться, делая вид, что ничего не заметила.

"И снова третья лишняя", - промелькнула коварная мысль в моей голове, оставляя след как отпечаток ноги на мокром песке, после того как схлынет волна. Неизбежность чего-то страшного неумолимо на меня надвигающегося - осознание того что я не нужна никому в этом мире пришло в мою голову.

Захотелось уйти и уединиться, чтобы никто не знал, что происходит в моей душе. Помня, как эльф частенько меня испытывал, спокойно перевела взгляд в сторону виднеющихся вдали горных вершин и, скрестив руки на груди замерла, внимательно разглядывая черные пики. Неожиданно подумала, что стала делать так несознательно. Это похоже на уход от суровой реальности - нахождение, в которой для меня невыносимо. Получалось, что величественные горы меня как-то успокаивали.

Друзья странно себя вели, не уходили, но стояли рядом и молчали.

"Какой-то странный игнор".

На душе было тревожно, неуютно и муторно. Я старательно показывала, что ничего не замечаю, но внутри накапливался неприятный осадок от создавшейся ситуации. Меня такое отношение цепляло за живое, вспенивая коктейль из обиды и раздражения заставляющий его постоянно пить маленькими глотками.

"Так и отравиться не долго", - мысли постоянно кружились на одном месте, выводя меня из равновесия, тщательно поддерживаемого мною и которым я старалась от них оградиться: они с упрямой настойчивостью пытались навязать мне себя. Все же нашла в себе силы стряхнуть их, как пустую шелуху и переключиться на более приемлемые рассуждения.

"Сейчас постою немного, а потом можно уходить в дом, - надо было побыть в одиночестве и привести свои чувства в порядок. - Я не хочу, чтобы друзья заподозрили меня в чем-то. Хуже всего если они обо мне так подумают". Прошло немного времени, может пять литов может семь.

"Теперь можно и дальше продолжить эту дурацкую игру, затеянную на ровном месте. Почему они себя так ведут?" - Задала я себе вопрос и посмотрела в непроницаемые лица друзей и, выдержав паузу спокойно сказала:

- Друзья, вы тут пока без меня пообщайтесь, а я пойду в дом,- эльф подозрительно уставился на меня, внимательно изучая мое лицо.

"У меня что, на лбу написано?" - фыркнула про себя я, пытаясь прямо смотреть ему в глаза. От него сложно было спрятаться за маской невозмутимости. Он чувствовал все на ментальном уровне, и его сложно было обмануть. Необходимо было что-то придумать, да так, чтобы Валатар ничего не заподозрил и успокоился. Откуда-то пришла интересная подсказка вспомнить что-нибудь смешное. Передо мной сразу же всплыла картина, как эльф заглядывал в дверь, и я невольно хмыкнула. Извиняясь, чтобы его не обидеть мягко проговорила.

- Извини, Вэл! Я вспомнила твою реакцию, когда ты увидел меня в образе старушки, - он открыл рот, но я его опередила. - Ладно! Пойду я, а то мне надо еще отработать магический огненный кулак в специальной для этих упражнений комнате. Пока плохо выходит, надеюсь, что в скором времени получится, - по-доброму улыбнувшись друзьям, поднялась на крыльцо и, открыв дверь, вошла в дом. Этот урок и правда мне пока плохо удавался, так что я не соврала, когда говорила о нем, но главной причиной уйти от них была не эта, а та, что они что-то от меня скрывали. У них были свои тайны, в которой я была лишней. Вспомнив свою же фразу, которую сказала синеглазому лиинарцу в его доме, что третий лишний, поняла, что этот мир не принимает меня.

"Я везде третья лишняя, - грустно вздохнув пошла, искать наставника.

" Надо попросить позаниматься со мной и забыть хотя бы на некоторое время о ихнеприятностях и об этой навязчивой мысли, в куче свалившейся на мою разнесчастную голову", - думала я, идя по коридору в поисках мага Бералера.

"Ну, надо же? Со всей этой кутерьмой я и забыла о том, что сегодня мне исполнилось двадцать пять рил, - с грустными мыслями я подошла к кабинету учителя и вежливо постучалась. Он, открыв дверь, ласково улыбнувшись, взял мою руку и погладил ее, чем вызвал еще больше печали в душе. Читая мои мысли он втянул меня вовнутрь помещения и, закрыв дверь за собой, подвел к столу. На нем я увидела коробочку, изготовленную из золотого металла с перламутровым витиеватым узором в центре и по бокам шкатулки. На вычурном рисунке крепились маленькие жемчужинки розового цвета.

"Очаровательная вещица. Интересно, для каких целей она предназначена? - Подумала я и хотела попросить учителя позаниматься со мной, но он, опережая меня, взял со стола маленькую очаровательную безделушку и с чувством произнес:

- С днем рождения, моя милая ученица! Лэрини! Желаю тебе найти дорогу назад! - запнувшись, он добавил. - И любовь, - ласково улыбаясь, протянул ее мне. - Все вопросы задашь потом. Сейчас время обеда, пойдем в столовую, а позанимаемся после.

"Надо же? Завтрак я проворонила, а уже обед! Во время-то летит! Ну, ладно, не беда. Откуда учитель знает, что у меня сегодня день рождения? Надо будет у него спросить. Ой! Ну, ты и бестолковая! Он же сильнейший маг. Мысли на раз читает, - с восхищением поглядела на улыбающегося наставника и кивнув головой радостно сказала:

- Спасибо, учитель! Вы так внимательны ко мне, - с благодарностью глянула в его золотистые глаза. - А вот когда ваше день рождение я не знаю, - вздохнув, в смущении опустила ресницы. Стало неловко и даже стыдно, что я такая неблагодарная. дня рождения?

"Почему ты не поинтересовалась датой Бессовестная!"- ругала я себя за невнимательность к светлому магу.

- Тебе так хочется знать, когда у меня день рождения? - уточнил Бералер. Я утвердительно кивнула головой. - Если говорить человеческим языком нашего мира - десятого июля. Лэр, пойдем уже, а то друзья заждались! Все уже изрядно проголодались. Думаю, ты тоже, - мы вышли из кабинета и направились в столовую. Войдя в просторное помещение, первое что увидела, были парочка друзей сидевших рядом и внимательно разглядывающих меня. Даже неудобно стало.

"И чего так глазеть? Они что не понимают, что неприлично так откровенно разглядывать девушек? - с негодованием подумала я почему-то во множественном числе". За моей маской невозмутимости скрывалось раздражение. Пенистый коктейль отравил мою душу. Валатар не заметил моего недовольства и перевел взгляд на учителя, который уже сидел за столом. Увидев, что и циаринец смотрит на наставника, явно ожидая чего-то, сердито проворчала про себя.

- Они сегодня какие-то странные! Неужели они обиделись за то, что я разыграла их, продемонстрировав им старушку? Может мне уйти или переместиться в свою комнату? - почувствовав, как кто-то слегка стукнул меня по плечу, посмотрела назад, но там никого не оказалось. Я в растерянности начала озираться по сторонам и увидела недовольный взгляд учителя. В его глазах читался явный вопрос.

"Я не нужна друзьям, им и без меня хорошо", - мысленно сказала ему, но он отвернулся в сторону двери. Неожиданно она открылась. В его проеме появилось огромное блюдо. На нем стоял шикарный торт со свечками. Он был украшен фигурками из шоколада, меренгами и фруктами, а самое неожиданное блюдо подплыло к столу и плавно опустилось на белоснежную скатерть. В немом изумлении смотрела на странное перемещение сладкого объекта. Мои глаза, не мигая смотрели на огромный пятиярусный торт с надписью выполненного из крема розового цвета. "С днем рождения, Лэрини!" Произведение искусства в горной глуши? Я была так увлечена созерцанием необычного кондитерского шедевра, что не заметила подошедших ко мне с двух сторон друзей. Вдруг меня поцеловали в обе щеке одновременно, что вывело из оцепенения. Сразу не поняла, как можно делать это сразу, пока окончательно не пришла в себя. Мое поведение было от растерянности, не иначе. Смотря на них снизу вверх и вертя головой то в одну сторону, то в другую я переводила взгляд с эльфа на циаринца и обратно. Не давая мне опомниться, они дружно проговорили.

- С днем рождения, подружка! - Они снова наклонились и поцеловали в обе щеки. Я в растерянности сидела как истукан и молчала.

"Так вот о чем они тихо переговаривались у крыльца? - неожиданно пришло в голову. - И внимательно смотрели на меня, - закусив губу, чтобы не расплакаться, я медленно начала приподниматься, а потом выпрямилась в полный рост и тихо проговорила.

- Спасибо, друзья! Я не ожидала... Это так неожиданно для меня, - и опустила ресницы, потому что предательские слезинки все же попытались навернуться в уголках моих глаз.

"Что-то в последнее время у меня глаза на мокром месте".

- Лэрини! С днем рождения! - услышала голос Дайке и невольно улыбнулась. Кто умел поднимать настроение, так это она - моя маленькая подружка. Конечно не такая крошечная со слепыми голубыми глазенками, когда первый раз я взяла ее на руки, но уже прибавившая немного в весе с веселым и смышленым взглядом. Я невольно улыбнулась и нечаянно вслух сказала.

- Спасибо, милая! У тебя все в порядке? - не замечая на лицах друзей недоумение, я мысленно продолжала с ней переговариваться.

- Главное чтобы у тебя все было хорошо. Мне в последнее время не нравится, что ты все чаще начинаешь хандрить, - с улыбкой в голосе сказала малышка. - Кстати, все ушли, - с испугом увидев, что столовая пуста - сердце сжалось от тревоги, и я ринулась на поиски друзей и учителя. Дом был пуст. Воспоминая о событиях в доме лиинарца, резанули по сердцу острым лезвием: прошлое опять ворвалось в мою душу, сметая все на своем пути.

"И вновь продолжается бой. Все возвращается на круги своя, - мелькали в голове мысли, еще больше вгоняя в тоску. - Неужели мне суждено и дальше страдать? Я нечаянно их обидела. Ну, почему я такая неуклюжая"? - С невеселыми мыслями шла по коридору к себе в комнату. Мне не хотелось, чтобы кто-нибудь узнал о моей невыносимой душевной муке.

"Прости, учитель, и вы друзья, но я должна уйти! Я не вписываюсь в ваш круг. Видимо, на роду суждено скитаться и умереть неизвестно где. Лэр, главное не опускать руки и не раскисать! Хуже будет только для тебя".

- Я тоже так считаю. Остановись, Лэрини! Пора уже доверять своим друзьям, - резко остановившись и повернувшись назад, увидела учителя, который сурово смотрел на меня. Его потемневший взгляд пугал и не сулил ничего хорошего. Они светились каким-то жутким светом, вгоняя меня еще в больший страх.

- Ты чего-то боишься? - продолжал наставник.

"Меня накажут... Вместо дня рождения день порки", - я попятилась назад, и чьи-то руки обхватили меня за талию. Перепугавшись еще больше в ужасе вскрикнула, сознание стало расплываться, приближая обморочное состояние. Оседая на пол, почувствовала, как кто-то поднимает меня и прижимает к себе. Теряя связь с реальностью, последнее что ощутила, что нахожусь в чьих-то теплых объятиях. И ласковый голос Валатара.

- Малышка моя... - его руки погладили мои волосы. - Совсем расклеилась, девочка.

- У нее впечатлительное сердце. С ней так нельзя поступать, Валатар! Будь с ней помягче! От Ваших сюрпризов ей только еще хуже становится,- укоризненный голос учителя запечатлелся у меня в голове.



Глава 36



Я лежала на кровати, не шевелясь, повернувшись на правый бок и уставившись опустошенным взглядом в окно на бескрайнюю синеву неба. Несмотря на позднюю осень, было ощущение, что сейчас разгар лета. Яркий солнечный свет проникал через стекло, отражаясь скачущими зайчиками в зеркале, висящем на стене напротив окна. Неподвижно глядя в бесконечность защемило сердце и захотелось вырваться и ринуться в лазоревое небо. Его бездонность манила отправиться полетать гордым соколом, но скованное слабостью тело неподвижно лежало на кровати. Не было сил ни на что, ни на слова, ни на эмоции. Только одно желание улететь далеко - далеко. Вернувшись к суровой действительности подумала.

"Даже переместиться не можешь, а уж летать тем более. Очень странно. Твои обмороки стали слишком частыми и это не к добру. Если ты не примешь меры, то превратишься в размазню или кисейную барышню, по каждому поводу падающую в обморок".

- Надо поговорить с учителем, что хочу дальше отправиться в путь, но только без парочки не разлей вода, - удрученно прошептала я и закрыла глаза, а мои губы задрожали от невыносимой тоски. Внезапное решение пришло неожиданно.

- Так будет лучше для всех... - тихо сказала, но резко смолкла. Мое чутье обострилось, явно что-то предчувствуя.

Дверь тихо скрипнула и в комнату кто-то, неслышно ступая, вошел и, подойдя к кровати, остановился за моей спиной. После того что произошло мне сейчас не хотелось ни с кем общаться и отвечать на любопытные вопросы. Пришлось делать вид, что сплю.

- Спит малышка! Сегодня на нее столько свалилось, - услышала тихий голос Валатара и почувствовала его руки на моей голове. - Намаялась, детка, - с нежностью прошептал он, чем вызвал комок в горле.

"Только бы не заплакать!"

- Учитель сказал, что у нее нервный срыв. Сарин уже прошел, а ей никак не оправится. Страшно падать и знать, что через мгновение ты умрешь. Жутко! А она молодец, еще и с нами после страшных событий в горах общалась. Еще и подтрунивала над нами, а меня просто вытащила из угасающего состояния, в котором я находился в тот момент. Слишком много на нее свалилось, тебе не кажется Вэл? Такие испытания не каждый выдержит! - услышала мягкий и в тоже время с нежными нотками голос Сандрроя.

- Бералер нас предупредил, что голову оторвет, и что мы отвечаем за ее душевное состояние, - печально проговорил эльф и погладил меня по макушке. - Мы с ней плохо поступили.

- Не надо было ее игнорировать! - удрученно ответил Сандррой.

- Но мы же хотели сделать нашей малышке сюрприз. А она не дурочка, заметила наше поведение по отношению к ней и не показала виду. А мы, идиоты, все поняла не так. Мои уроки не пропали даром. Но все же - это была последней каплей... - вздохнул печально эльф. - Ладно, пошли Сандррой, ты пока будешь меня учить магии, а наша девочка, пусть поспит. Ей надо душевные силы восстанавливать. Мы потом с ней поговорим! - он убрал теплые ладони с моей головы, и через некоторое мгновение я услышала, как тихо открылась и закрылась дверь. Судорожно вздохнув, всхлипнула, и бурный поток соленых слез хлынули из глаз на подушку. Ожесточение нахлынуло внезапно, внедряясь в мою душу острыми, как пики отростками и прорастая толстыми корнями недоверия к своим друзьям. Я прекрасно понимала, что со мной происходит, но ничего не могла с собой поделать. Просто не было сил бороться с ними в одиночку, и я безропотно пустила их в себя. Приподнявшись на локте, посмотрела им вслед и медленно тихим голосом, исходящим из сухих губ сказала:

- У меня нет друзей. Одинокой волчицей буду скитаться по миру в поисках моей мечты, - не спеша села на кровати и сунула ноги с тапочки. Вставать было неохота, но надо было идти к учителю и поблагодарить его за все и сказать, что пора уходить. Зачем же быть неблагодарной? Нельзя же нагло пользоваться гостеприимством светлого мага? Совесть иметь надо! Я встала, и медленно начала складывать в сумку вещи. Разделив пряди волос на голове на пробор спокойно заплела в косу каштановые волосы и уложила в пучок на затылке, надела шелковую рубашку белоснежного цвета, мягкие сапожки их меха тиноя. Мой черный кожаный костюм был приведен в порядок и, одев его последним, застегнула на все пуговицы.

"Скоро зима, так потеплее. Если что, в южные страны подамся. Там вроде Лиинара... Буду обходить ее стороной, - грустно подумала, но вспомнив почему, стиснула зубы и посмотрела в зеркало убедившись, что все находится на своих местах. Я была готова двинуться в тяжелый и долгий путь.

"Вроде все собрала, - перекинув сумку через плечо, медленно подошла к дверям, взяв за ее ручку, открыла и вышла из комнаты". Тихо ступая, направилась в кабинет учителя с твердым намерением попрощаться с дорогим наставником.

Подойдя к дверям, остановилась в нерешительности, понимая, если учитель занят, то с моей стороны будет выглядеть назойливо. А я не любила навязываться. Раздумывая как лучше поступить, стояла под дверью кабинета и не знала, как поступить.

"Может уйти, не прощаясь или поговорить с учителем?"

Внезапно дверь раскрылась и на пороге увидела светлого мага, который улыбаясь одними губами, сказал спокойно и уверенно.

- Постучала бы уже! Может, ты зайдешь? - с грустью сказал учитель и, посторонившись, пропустил меня вперед, закрыв дверь кабинета. Сжав губы, он некоторое время молчал, думая о чем-то своем. Я ждала, когда учитель станет задавать вопросы или начнет разговор первым.

- Ну, что молчишь? Давай, рассказывай! - на некоторое мгновение его черты приобрели суровость, брови нахмурились, в глазах мелькнуло выражение недовольства.

- Учитель, вы и так знаете что... - маг, сверкнув взглядом цвета золота из-под сведенных в одну линию бровей и произнес, чеканя каждое слово.

- Твое сильное воображение когда-нибудь сыграет с тобой злую шутку. Ты конечно вольна уйти на все четыре стороны, но побег от проблем тебя не спасет и тем более их не решит.

- Я не люблю навязываться, - тихо прошептала я и, опустив голову, прикрыла глаза, чтобы спрятать боль и подступившие слезы.

- А если ты своим исчезновением причинишь кому-нибудь боль? Ты не подумала, что кто-то будет страдать? - учитель подошел ближе и, нагнувшись, заглянул в лицо.

- Нет такого существа, которому я могла бы причинить боль, да и вряд ли найдется, - дрожащими губами вымолвила я, стараясь не встречаться с наставником взглядом.

- Ты уверена? - коротко спросил Бералер.

- Да. Никому до меня нет дела. Кроме вас... - запнувшись, немного помолчав, произнесла. - И это факт, - я подняла глаза и, посмотрев в его лицо печально улыбнулась. Я не сомневалось, что это так и есть и была твердо уверена в своих словах. Глаза учителя погрустнели, уголки губ опустились вниз, отвернувшись к окну, он мягко с нотками печали в голосе сказал.

- Ты сама должна все понять и поверить. Иди, Лэрини, тебя никто не держит! Твое право поступать, как ты считаешь нужным. Девочка моя, прежде чем исчезнуть из наших жизней, хочу дать тебе диск левитации. Он приводится в действие специальной кнопкой и магическими словами. Он подошел к массивному шкафу, открыл дверцу и достал серебряный диск диаметром примерно двадцать тинтаремов, закрепленный на браслете.

- Иди сюда, моя маленькая землячка! Я покажу, как приводить его в действие, - послушно подойдя к магу в нерешительности остановилась. Он вопросительно поднял брови и, взглянув на меня спокойно произнес.

- Ты что-то хотела сказать? - зная его магическую способность читать мысли живых существ меня не удивил его вопрос.

- Как же вы будете обходиться без него? У вас же один диск и он вам нужней, - с удивлением взглянув на него, пожала плечами. Наставник улыбнулся золотистыми глазами и, понизив голос, сказал, чем несказанно меня удивил.

- А у меня еще есть парочка таких предметов. Вообще-то я изготавливаю их по необходимости и только для своих лучших учеников или светлых сильнейших магов. Ты не переживай за меня, деточка! Лучше о себе подумай! Как ты будешь странствовать одна по безлюдным дорогам без чьей-либо поддержки? Пойми, милая! Это будет сложно, даже имея магические способности справляться с трудностями и опасностями, которые могут неожиданно появиться в пути.

- А я полечу! - во мне мысленно стали прорастать крылья сокола, моя душа воспарила и в ней начала пробуждаться надежда. Маг, чувствуя и читая мою душу, ласково глядел на меня.

- Ну, что же, дорогая ученица, - он показал тайную кнопку и, взяв мою руку, положил диск на раскрытую ладонь. - Запоминай слова! - медленно по слогам чуть ли не на распев произнес он. - Ну́римэ ма́тока ше́роста локоса́р бе́рис и́нэсэ кариша́н! Эта магическая формула работает, тогда когда надо подняться вверх или опуститься на землю! А чтобы он остановился в воздухе нужно нажать кнопку и сказать два слова Нира истонэ! Управлять диском, перемещаясь вправо и влево можно с помощью маленького рычажка! - учитель показал, где он находится и взглянул на меня.

- Повтори! - настойчиво сказал он, и я как примерная ученица несколько раз произнесла древние магические слова, пока они четко не отпечатались в моей памяти.

- Да, кстати, еще одна тонкость в обращении с ним. Сначала нажимаешь кнопку, а потом говоришь слова, а не наоборот, иначе диск резко взмоет вверх, - учитель положил руку на плечо и с грустью сказал. - Ну, что же, Лэрини! Давай прощаться! Если тебе будет трудно, здесь всегда тебе будут рады, и всегда будут ждать, - от искренних слов мага Бералера по-детски всхлипнув, уткнулась ему в плечо, но через мгновение отстранилась и горько рыдая, выбежала из кабинета.



Глава 37



Лихорадочно сжимая в руке диск, с заплаканным лицом я выскочила на крыльцо, и резко встала, пытаясь сообразить, как лучше поступить. Вглядываясь глазами в край горизонта, где смыкались небо и горы, внимательно прислушивалась к своим ощущениям. Но слезы застилали глаза, не давая сориентироваться в какую сторону отправиться. Хотя был день, и светило солнце мне никак не удавалось сосредоточиться на четких мыслях. Вытерев слезы и сжав губы, упрямо мотнула головой, и попыталась вглядеться в скальные вершины, которые высились вдали и зацепиться взглядом на чем-то, что могло меня сильно заинтересовать.

Кто-то плакал в моей голове, жалобно и тоскливо скуля и подвывая, не давая собрать мысли в единое целое. - Ты чего плачешь? Что случилось? - решила спросить страдающий голос.

- Зачем ты меня бросаешь? Я то, что тебе сделала плохого? - Обиженный голос показался мне знакомым, и я наморщила лоб, пытаясь в закоулках памяти найти ответ, кому же он может принадлежать. Уставясь глазами в одну точку сосредоточенно вспоминала, но пока в моей голове была каша из расстроенных мыслей.

- Ты совсем меня не узнаешь! - все тот же обиженный голос продолжал меня укорять.

- Извини! Я не специально, просто мне сейчас очень плохо, - печально ответила я, понимая, что незаслуженно обижаю печальный голос. Постояв пару литов в задумчивости, изображая изваяние, пока неожиданно в мозг не вклинилось понимание, кому грустный голос может принадлежать. - Дайке? - Я не на шутку перепугалась и начала вертеть головой, оглядываясь в надежде ее увидеть. Но вспомнив, что она еще не может самостоятельно передвигаться, с тревогой спросила. - Ты где, милая?

- Неужели поняла? Ты меня заберешь? - С надеждой спросила она, всхлипывая, так же как недавно делала я. - Я нахожусь в гостиной в кресле у камина. Только тут Валатар и Сандррой, - она перестала плакать, но голос у нее был печальный.

- Малышка, я обязательно тебя заберу! Только перемещусь к тебе, и сразу же вместе отправимся на крыльцо, где я сейчас нахожусь! Мне надо здесь применить диск левитации, а иначе я крышу снесу, - грустно усмехнулась, а она вздохнула, но чтобы она не расстраивалась, бодрым голосом коротко сказала:

- Жди меня! - включив воображение и сосредотачиваясь на силе, которая может меня материализовать в нужном месте. И вот первые признаки появления зеленоватого свечения вокруг меня и колыхания воздуха коснулись моих волос, когда перед внутренним взором появилось яркое изображение гостиной, я твердо и уверенно произнесла.

- Перемещение в гостиную к креслу у камина!

Оказавшись там схватив корзинку с волчонком быстро проговорила. - Вернуться назад на крыльцо! - в голове появилось его изображение и виднеющиеся вдали горы. Я почувствовала, как неизвестная сила сжала меня в кольцо и скрутила невидимыми путами. Ничего не понимая, ощутила себя беспомощно висящей в воздухе. Попытки освободиться не получались, только телу становилось больней.

- Ну, что в бега отправилась? - Услышала за спиной сердитый голос эльфа. Я от злости сжала губы, соображая как выпутаться из расставленных сетей.

- Я думаю, что она нам гадость какую-то сделала, вот и сбегает, - продолжил дальше Сандррой. Чувствовать их спиной было неприятно, но стараясь не показывать вида, мысленно стальным голосом сказала Дайке.

- Ты предала меня! - я нахмурилась и закрыла веки. - Считай, у тебя нет подруги, - и замолчала, не желая вступать с ней в дальнейший разговор.

- Неправда! - крикнула она. Ее громкий голос прорезал мой мозг как острый кинжал. Сила, с которой он проник, заставила меня поморщиться как от зубной боли. Валатар схвативший меня за плечи и развернувший лицом к себе увидел, как искривилось мое лицо. От гнева его зрачки глаз расширились, губы сжались в узкую полоску, а уголки губ опустились вниз.

- Да она еще и кривляется! - гневно рыкнул эльф и ударил ладонью по лицу. Я широко открыла глаза не от боли, а от удивления. Передо мной стояли со злыми лицами Валатар и Сандррой. Эльф никогда меня не бил. В голове моей зашумело, и я бессильно опустила ее вниз. Щека горела от нанесенного удара. Но вдруг какая-то сила отшвырнула его от меня и, отлетев в противоположную сторону, он ударился об стену и сполз на пол. Следом за ним оправился Сандррой. В недоумении оглядываясь по сторонам, увидела небольшую кучку из рассерженных друзей, лежащих на полу. Они делали попытки встать, но неведомая сила не давала подняться на ноги.

- Не смейте бить мою подругу, а не то испепелю! - голос Дайке звучал во мне убедительно и грозно. Подняв с трудом, вдруг ставшую тяж