Annotation


Все как у всех: работа, друзья, родные… И вот в один прекрасный момент я попала. В другой мир! И как говориться: «Жизнь вынуждает человека многое делать добровольно»!





* * *





* * *





АНОТАЦИЯ: Все как у всех: работа, друзья, родные… И вот в один прекрасный момент я попала. В другой мир! И как говориться: «Жизнь вынуждает человека многое делать добровольно»!

Пролог

Сижу, смотрю на очередного папиного подхалима… Боже, как они мне надоели!!! И ведь не скажешь вот так сразу, чтобы отвалил…. Не хорошо это как-то, он ведь не виноват, что меня такие вот ухажеры достали… Вот и сижуууу… Папа конечно у меня ни какой не магнат, мэр или еще кто, но и у него «поклонников» хватает. Просто он мастер по каратэ в стиле Сётокан… мда.. повезло… Вот эти вот «поклонники» периодически меня и осаждают… Эх.

Нет, я вообще-то не жалуюсь, и если бы ни мама, я бы сейчас не в кафе сидела, а в зале потела. А мама у меня – вообще отпад! Ведущий руководитель по народным танцам! И не надо путать с «калинкой - малинкой» или еще что, нет! Она преподаёт национальные танцы народов мира. Да и вся семейка у нас что надо! Дед – художник, а бабушка – преподаватель по вокалу в консерватории.

Говорят, «природа на детях отдыхает». ВРАНЬЁ!!! На мне эта зеленая оторвалась по полной! Я пошла во всех и сразу. Чувство ритма и пластику я впитала с молоком матери, а папа «сделал все что мог», то есть в зале я с трех лет (Правда в подростковом возрасте я частенько сачковала!). Чему, признаться, я рада, особенно когда возвращаюсь поздно с работы. Хотя вступаю непосредственно в схватку крайне редко. Дело в том, что при моем росте и весе противостоять здоровенному детине (а это, учитывая мою комплекцию, почти каждый второй), весьма сложно. Просто весом задавит. Вот папа и разработал для дочурки комплекс упражнений направленных на подвижность, умение предугадывать, предчувствовать противника. На избежание конфликта или, хотя бы, прямого контакта. Да, кстати, работаю я банально – у папы. Преподаю каратэ младшим группам. Бабушкиными стараниями (когда родители были на гастролях, сборах и т.д.) я неплохо пою и играю на гитаре, ну а благодаря дедуле (как можно уже догадаться), немного рисую тушью и пастелью. Нет, я не жалуюсь, это все обеспечило веселую и интересную жизнь: «Сонь, помоги со стенгазетой! Горю!», «Сонь, приходи в общагу, гитару мы уже достали!», «Сонь, покажи приемчик, а то Витька опять руки распускает!» «Сонь! Научи танцу живота, а то Витька обиделся, когда я его с ног сбила при парнях!» Стоит ли говорить, что я закончила философский? А иначе просто не выжить! Жизненно необходимо смотреть на мир философски…

Ох, еле отделалась, теперь придётся бежать в зал на репетицию. У папы сегодня юбилей, вечером празднуем. У меня в качестве подарка «танец с клинком». Вот и пришлось азами владения мечем заняться. До этого я занималась исключительно метанием. И не только ножей, а абсолютно всего, что может стать снарядом. Конечно, от боевого владения оружием это все очень далеко, но все же элементы боевых искусств присутствуют порядочно! А то папочка всё жалуется, что только и умею «ляжками трясти» (это он про наше с мамой увлечение восточными танцами) уже шесть лет. Вот и решили приготовить нечто грандиозное, когда только начал! То есть уже пять лет! Этакий микс из боевых искусств и танца живота будет апофеозом вечера.

Финал был эффектным! Папа сражен! Пообещал никогда больше не отзываться о танцах плохо! Разговоры были только о нашем номере. Так, далеко за полночь, мы и погрузились в такси впятером, всей семьей. Заряд веселья еще не угас и мы болтали и смеялись на обратной дороге, когда по мосту на встречу вылетел спортивный автомобиль. На огромной скорости протаранил такси и улетел в реку, увлекая нас за собой.

Дальше все как-то урывками: сильно ударилась головой, бок пронзила резкая боль, что-то хрустнуло, кажется, ребро… папа в крови… голова пробита … мама … кажется сломана шея…бабушка с дедушкой в крови… холодная вода… в голове бьется мысль – мы все, все погибли… а потом – пустота…



Глава 1

О, черт! Голова просто раскалывается! Кажется, вчера перебрала на папином юбилее… ПАПА! МАМА! События вчерашнего возвращались ко мне неумолимо - мы все, все погибли… все, все погибли… Я тихо плакала, а потом провалилась в небытие…

Щекой ощущалось нечто шершавое колючее твердое и прохладное. То же под животом и ногами. Болело все, что только возможно. При каждом вдохе в легкие, словно ножи врезались. Ощупывание территории, не внесло ни какой ясности. Было ощущение, что лежу я на земле. Попытка повернуться отозвалась резкой болью в левом боку и тупой в затылке. Ох-ох-ох как же больно-то. Черт! Как же больно! Так, стоп! БОЛЬНО?! Значит я всё же жива… А как же остальные? Где я? В больнице? Ничего-ничего, вот повернулись, сейчас грязь и пыль с глаз уберем… Уй! Черт, чуть с ресницами не выдрала! Ничего вот откроем и посмотрим . Я разлепила глаза и обомлела… Так, похоже, глюки… Нет, я реально в ПЕЩЕРЕ! Слабый свет пробивается из дыры в потолке. Вокруг темные стены, под ногами мелкие камни.

Я с трудом встала, меня пошатывало. Дышать было больно. «Концертный костюм», в котором я так и погрузилась в такси, изодран и весь в крови. Руки и ноги в ссадинах, синяки. Хорошо еще, что к травмам всякого рода и вида я привыкла с детства, благодаря тренировкам. Я огляделась в поисках выхода и замерла. С права от меня лежал огромный череп какого-то динозавра с мечем в глазнице, а вокруг кости, черепа, скелеты, щиты, оружие… Боже! Куда я попала?!!!

По стеночке выбралась из пещеры. И так и застыла. Моим глазам открылся удивительный пейзаж. Всегда любила картины импрессионистов, думаю, они бы нашли здесь вдохновение. Озеро в долине раскинулось как идеально круглое жидкое зеркало бирюзового цвета. Его окружали заросли высокой травы, придавая воде нежный зеленоватый оттенок. Берега утопали в море ярко-лиловых цветов. А на небольшом расстоянии раскинулся изумрудный лес. Некоторые деревья среди чащи были толстыми и выглядели очень старыми. Стволы у них были черными, а кроны серебряного цвета. Необычные птицы весело порхали среди ветвей и перекликались мелодичными голосами.

Как же мне повезло! Рядом озеро! Со всей возможной скоростью, кряхтя и охая, я добралась до воды. Тааак, мои тщательно распрямленные перед праздником короткие кудряшки теперь похожи на шкуру не стриженого каракуля, а цвет волос, в место родного черного теперь сменился на бурый. Ладо, будем надеяться, что без мыла это можно исправить. Боже! А лицо! Мда, прям в лучших традициях сюрреализма… Грим весь потек, теперь золотисто-карие глаза обрамляют не стрелки в восточном стиле, а скорее китайская копия арлекина! Хорошо все-таки, что макияж не водостойкий! А то мама предлагала. Ещё и скулу синяк украшает, под носом кровь засохшая. Ладно, интересно как там водичка? О! мне повезло! Водичка – кайф, как парное молоко! Эх, если бы не ребро можно было бы и поплавать. А так… корчишься от каждого движения, эх…

Ладно, вроде чистая, теперь можно и подумать. Я присела натравку на самом солнышке, чтоб обсохнуть. Надеюсь к нудистам здесь относятся нормально. И так, что мы имеем? Стресс помог встряхнуться и перестать жалеть себя. Итак, есть проблема, необходимо найти решение! В этой ситуации бесполезно плакать и задавать один вопрос 'Почему?' - это бессмысленно. Вся семья погибла, сомнений нет, ведь если кто и пережил удар, то мы ведь упали в воду… Каким-то чудом я все же жива. Не изменить, не вернуть я ни чего не могу. Как любила повторять моя мама слова знаменитой Коко Шанель: «Все в Ваших руках, поэтому их нельзя опускать». Следовательно, прошлое придется оставить в прошлом. Раз мне представился шанс начать новую жизнь, нужно им воспользоваться, как бы больно и грустно ни было. Теперь я нахожусь, по всей видимости, в другом мире. Разум кричал: « Это не может быть правдой!» Но правда со мной была не согласна. Мда… «В детстве вы думаете, что в жизни, возможно всё, а повзрослев - что всякое». Кто бы ни сказал это, он чертовски прав! Я конечно не ботаник, но на Земле деревьев с серебряными листьями точно нет! И еще, после увиденного пейзажа, как говорил небезызвестный персонаж: «меня терзают смутные сомнения», что в пещере вовсе не динозавр… В общем, добро пожаловать в реальный другой мир!

Ладно, надо одеться и ребра перетянуть. Вредно конечно, но что делать?! Отлежаться-то с недельку как положено негде. Для этого подойдут мои «концертные» лохмотья, а вот одежду придется со скелетов снимать. Противно бррр, но куда деться! Я даже представить боюсь, что будет, если я миру явлюсь в своем шифоновом «великолепии» теперь грязно-золотого цвета! Мда, богатыри тут живут знатные! Или это мне такой попался? В такие штаны меня две войдет! А рубаха до середины икры доходит!! Я, конечно, всегда знала, что не выгляжу на свои 24, скорее уж на лет 16-17, при моем-то росте 153 см и 43 кг. Но чтобы ТАК!!! Это просто издевательство! Теперь я, вообще, похожа на оборванца-беспризорника. От костюма я оставила только ручные и ножные браслеты «монетками» и такой же платок. Ладно, ничего не поделаешь, надо бы пойти проверить ближайшие кусты на предмет съестного. Тем более, что желудок уже давно и настойчиво советовал поесть. А то, вот и закат начинается, а я так и не ела. Хорошо хоть родник неподалеку обнаружился, а то пришлось бы из озера пить. Брр…

Мда, с ягодами не густо, чувствую, грозит мне это еще потерей поры кг… Ну, что же, как любил повторять мой папа: «Нужно есть, чтобы жить, а не жить, чтобы есть». Вот и мне сократовская философия пригодилась! И ведь не сняться сейчас с места, надо, чтобы ребра поджили, а то ведь через лес пробираться. А еще учитывая диету, чую, что больше всего мне будет не хватать такого блага цивилизации как туалетная бумага! А про зубную щетку я вообще молчу! Ээх, придется перенимать опыт древних славян в изготовлении дубовых метелок. Главное, чтоб дуб нашелся!

Теперь я точно знаю, что я в другом мире! Здесь две луны (или как там их назвать)! Необыкновенно красиво! Долину заливает мягкий серебристый свет одной, а вторая светится нежно-сиреневым. Звезды крупнее и ярче наших. Одним словом – красота!

На третий день (а точнее ночь) моего пребывания в долине произошел случай, который помог мне отправиться таки на поиски «цивилизации». Я проснулась ночью и увидела, что через «окно» льется не как обычно серебряный, а сиреневый свет. Выйдя из пещеры, я поняла, в чем дело. Случилось «лунное затмение» или как тут это называется. В общем, сиреневая «луна» встала точно перед серебреной, тем самым закрыв её. От чего и получился этот удивительный свет. Полюбовавшись немного на эту красоту, я вернулась в пещеру. Вот тут-то меня и ждал сюрприз! У задней стенки пещеры обнаружился тайник! Который, видимо, реагировал на такое вот «затмение». В нем я нашла: клинок, более всего похожий на катану. Только лезвие чуть шире и короче и рукоять не такая длинная. Но мне подходила идеально (свои, учебные, мне приходилось укорачивать). Зато легкий изгиб, заточка и наконечник как у японских мечей. Вот когда я пожалела, что дальше основ почти не пошла! Сделан он был из какого-то черного металла. Рукоять с кожаной обмоткой черного цвета, в основание которой были вставлен золотистый камень, похожий на наши цитрины. На лезвии у самой гарды гравировка в виде серебряных драконов. А еще он был покрыт тончайшей паутиной всех цветов радуги. Но как я не водила по лезвию, ни единой шероховатости не ощущала. Два ножа из того же черного металла и такой же паутиной. Лезвия по форме напоминали лист. Рукоять обмотана черным кожаным шнурком. Балансировка идеальная. И удивительную кольчугу. Опять же черная, она была сделана в виде крупной чешуи оплетенной все той же паутинкой. И чешуйки так плотно прилегали друг к другу, что больше походило на вторую кожу. И конечно она была на несколько размеров больше. Но самое удивительное произошло, когда я примерила кольчугу. Она самым волшебным образом уменьшилась до моего размера! Еще, в тайнике, обнаружилась поясная сумка и тоже из черной кожи. Надо думать дракон, в чью пещеру я попала, ну ооочень любил черный цвет, а может и сам был черным. Сумка, которая сначала не произвела на меня особого впечатления, оказалась настоящим сокровищем. Причем в прямом смысле этого слова! Это безразмерная сумка-сокровищница! Мне даже жалко стало всех этих бедолаг, чьи кости заполнили углы пещеры. Они ж, наверное, за сокровищами приходили… И еще, что удивительно, все изделия были нереально легкими.

Утром решила отправиться в путь. Я не знала где я, какие тут правила, законы и т.д.? А самое главное, какое здесь отношение к женщинам? Ребра, конечно, еще ныли, а вот синяки и ссадины вполне сносно поджили. Но, если я и дальше здесь останусь, то скоро даже голову держать сил не хватит. Не то, что уж идти или, тем более, защищаться, если понадобиться. Все-таки, «ягодно - ореховая» (О, да! И орехи здесь имеются!) диета - не для меня.

Глава 2

И так, В Путь! Вот только куда? В лесу я ориентируюсь плохо, а в чужом тем более. Ну, что… придется воспользоваться «методом тыка». А что? Выбора у меня все ровно нет. Вот и пошла, как в сказке, «куда глаза глядят». Предварительно запаслась ягодами и орехами, которые положила в замечательную сумку. Кстати, действует она очень интересно. Выяснилось это опытным путем. Каждый раз как я засовывала руку в сумку, я доставала что-то новое. Это конечно очень интересно. Но я стала задумываться, как достать то, что нужно? Тогда я закрыла глаза, засунула руку… И (о, чудо!) перед мысленным взором встала картинка, напоминающая кладовую, в которой все разложено по местам! Я ее обследовала, поворачивая рукой в нужном мне направлении. И быстро освоилась с содержимым. Чего там только не было! От золотых монет до сказочных украшений! Ножи сложила туда же, так как сапог или пояса, куда бы можно было пристроить их, у меня не было. Судя по перевязи с ножнами, клинок должен крепиться на пояс, что я и сделала. И еще, пришлось «одолжить» бурдюк для воды у какого-то скелета.

Ну, в общем «долго ли коротко», но вскоре я встретила подругу. Произошло это на исходе второго дня пути. На закате я вышла на полянку, на которой росла ежевика (ну, по крайней мере это растение больше всего напоминало именно эту ягоду). По мере того как я продвигалась к центру, объедая попутно кусты, тихие всхлипы становились все слышнее. В самом центре, на толстой ветке, сидело совершенно очаровательное создание. Малютка с огромными нежно-сиреневыми крылышками как у бабочек. Только почти прозрачными. Личико – сердечко обрамлено короткими волосами того же оттенка, но намного ярче, что создавало впечатление диковинного сиреневого одуванчика. И горько плакало. Мне стало очень жаль малютку. И кто мог такую обидеть? Я тихонько подошла и присела.

--Что случилось?

Она подняла на меня свои светло – сиреневые глазищи и сморгнула слезинки.

-- Ну, чего ты так плачешь?

А малышка пропела что-то в ответ на незнакомом мне языке. Стыдно признаться, но я как-то даже и не подумала, что в этом мире не разговаривают на великом и могучем.

-- Прости, я не понимаю – помотала я головой.

А она взлетела, покружилась вокруг меня и осыпала какими-то блестками.

-- Эй, что ты делаешь?

-- Ну, вот, теперь я тебя понимаю – пропела она серебряным голоском.

-- И я тебя тоже!

-- Конечно! – улыбнулась она – теперь ты говоришь на всеобщем.

-- Спасибо! Так чего ты так плачешь? Что случилось?

-- Потому, что оони ввсе еще прозрачныее – проканючила малышка, всхлипывая. – А мне, ведь уже сто тринадцать!

-- Кто «они»? – не поняла я.

-- Крылья!

-- Ну и что? Они у тебя просто великолепны.

-- Ты, просто, не понимаешь… прозрачные – только у малявок! А к ста годам должны стать яркими и блестящими!

-- А ты видела, как они у тебя блестят? Посмотри, как переливаются на солнышке! Всеми оттенками сиреневого, просто заглядение.

-- Все равно, никто не будет со мной дружить, они все равно, будут меня дразнить… - снова захныкала «бабочка».

Мне стало невыносимо жаль эту малютку. Очень тяжело, когда ты не такой как все. И еще тяжелее, когда тебя не принимают таким, какой ты есть.

-- Слушай! А ты можешь пойти со мной! Если конечно хочешь. Понимаешь, я тут совсем ни чего не знаю. И я была бы очень рада такой подруге!

-- Правда?! – глазенки просто засветилась надеждой.

-- Конечно! Меня зовут Соня.

-- Ой! А я Тиль! А ты кто? Маг? - личико озарила улыбка с двумя трогательными ямочками на щеках и маленькая подружка тут же начала засыпать меня вопросами.

-- Нет, я просто человек.

-- Тогда как же ты меня видишь? Обычные люди так не могут, а другой крови я в тебе не чувствую.

-- Слушай, мы с тобой ещё успеем все выяснить. Только давай сначала устроимся на ночлег. А то посреди колючек спать неудобно.

-- Ой! Конечно! Я как-то не подумала – покаялась моя визави.

Мы выбрались из зарослей и расположились на окраине полянки. И продолжили беседу.

-- Я не полукровка и не маг. Просто человек. Я иномирянка, может, поэтому тебя и вижу.

-- Наверно, а откуда ты? – продолжала сыпать вопросами Тиль.

-- С Земли - улыбнулась я.

-- Ух ты! Никогда о такой не слышала.

-- Ну, раз про меня мы все выяснили, может теперь скажешь кто ты?

-- Фея конечно! У вас там, что фей нет? – удивились Тиль.

-- Только в сказках! – рассмеялась я.

-- Не может быть! – выдохнула она

-- Еще как может! Ни фей, ни драконов, ни эльфов. Даже магии нет, ну или почти нет.

--А как же там тогда жить? - Пришла в ужас малышка.

-- Ну, даже и не знаю, что сказать. Для меня это привычно. Я плохо представляю, как жить по-другому. У нас магию заменяет техника.

-- Что?

-- Ну, это различные приспособления, созданные человеком. Например, у нас самодвижущиеся и летающие экипажи, коробки, которые показывают картинки, вырабатывают холод и готовят еду. И, вообще, много всего.

-- Ух, ты! – только и выдохнула Тиль. - Кстати, а куда ты идешь?

Я рассмеялась – Не поверишь, не знаю! Я, можно сказать, заблудилась! А точнее, попала из своего мира неподалеку от сюда. И пока, хочу добраться до «циви…», ну, до какого-нибудь селения. Ты знаешь где ближайшее?

-- Да. Завтра выйдем на дорогу, а там недалеко.

-- Очень хорошо – выдохнула я – не представляешь, как мне надоела «ягодно - ореховая» диета! – проворчала я, укладываясь спать.

Глава 3

Утром мы тронулись в путь. К вожделенной дороге. Пока мы пробирались через лес, Тиль, как могла, просвещала меня по поводу устройства этого мира. Выяснила я не так уж много. Похоже, различные расы взаимодействовали здесь не очень активно. Мир, в который я попала, называется Элиарден. Устройство отдаленно напоминает наше средневековье, только, к моему счастью, с более гуманным отношением к женщине. «Курица - не птица, женщина - не человек» здесь этой поговорки явно не знали! Но, все же, женщины не были самостоятельны. Как правило, за них отвечал отец, муж или иной сопровождающий. А о том, чтобы меч в руках держала, так вообще не слыхивали. Мда, пожалуй будет сложновато с моей-то независимостью, воспитываемой с молодых ногтей… В общем, в этом мире всего семь государств. Два эльфийских: у темных (кстати они здесь никакие не дроу, а просто «темные» в прямом смысле, то есть смуглые брюнеты (по-другому ночные эльфы), как объяснила Тиль. (И пресловутой враждой тоже не страдают) – Сумрачный Лес. У светлых (то бишь дневных) – Лучезарный Лес. Две человеческих империи: Имрахийская Империя и Дайнирианская Империя. Гномий Подгорный Престол, орчье Великое Княжество, друидовый Фай-Рей. Такие магические существа как Тиль обитают на различных территориях (больше у Друидов), у них там что-то вроде стай? Общин? Кланов?... Да, наверное, кланов, но поданными этих государств не являются. А мы сейчас находимся в Имрахийской Империи. Иномиряне здесь не частое явление, но не сказать, что из ряда вон. Говорят, что даже основатель Дайнирианской Империи был иномирянином.

К полудню мы, наконец, ступили на дорогу. Как ни странно, но на дороге кроме нас почти ни кого не было. Не считая пары обозов. Точнее я ступила, а Тиль пристроилась у меня на плече. Надо сказать, в кампании путешествовать намного приятнее. Через некоторое время показалась стена, окружающая городок. И вот тут-то было настоящее столпотворение. Обозы, пешие, всадники, все стремились попасть в город. Очередь растянулась на пару часов. Каждый раз увеличиваясь по прибытии знати верхом или в каретах. Но вот настал и наш черед. Я достала деньги, чтобы оплатить пошлину и направилась к воротам. У ворот нас встретили два стражника.

-- Имя и цель прибытия – устало спросил мужчина лет пятидесяти с проседью в черных волосах. А тот, что помоложе, нагнулся над конторкой с пером в руках.

Я даже растерялась, не ожидав такого вопроса. Честно признаться, я вообще вопросов не ожидала… А он, тем временем, неодобрительно уставился на меня, ожидая ответа. Ну, еще бы! Оборванка оборванкой еще и смотрит «как баран на новые ворота». Мало того, еще и ОДНА!

-- Эээ, за покупками – брякнула я, первое что пришло в голову.

Стражник недоверчиво выгнул бровь и спросил:

-- Имя?

-- Софья… Воронова Софья Александровна. Представилась я, оправившись от замешательства, и протянула несколько медяков. Стражник отсчитал шесть и отступил, пропуская вперед.

-- Извините, не подскажите, где здесь можно найти хороший постоялый двор? – обернулась я с вопросом.

-- Пройдите по главной дороге, справа будет таверна «Красный петух» - ответствовал мне все тот же стражник.

Тиль, притихшая было на плече, снова зазвенела серебряным колокольчиком.

-- Сонь, а Сонь, а что ты покупать будешь?

-- Ну, в первую очередь, закажу новую одежду, а то в этой я выгляжу не понятно как, а там поглядим.

Мы подошли к таверне. Это было белое каменное двухэтажное здание с черепичной крышей. Над дубовой дверью красовалась деревянная вывеска с красивым красным петухом на кованом шпиле. Внутри моим глазам открылся больной светлый зал с множеством столов и скамеек. Помня о том, что «первое впечатление нельзя произвести дважды», я достала три серебрушки и подошла к трактирщику.

-- Добрый день, мне нужна комната с горячей ванной. На два дня – обратилась я к толстяку, протягивая деньги.

Трактирщик кивнул и протянул мне ключ:

- Комната на втором этаже, вторая справа, ванная будет готова через полчаса. Пока располагайтесь. Обед могу подать через десять минут.

Я кивнула и пошла на второй этаж. Комната оказалась маленькой, но светлой и чистой. Ванная представляла собой комнатушку с большой лоханью по - середине и стойкой для полотенец. Все остальные удобства представлял керамический горшок со стопкой тряпочек. Ммда, вот такими-то мне и придется запастись в путь - дорогу. Ээх, где же ты гениальное изобретение человечества - канализация! Я сбросила с себя клинок и направилась к кувшину, который заменял здесь умывальник.

-- Ой! – пискнула Тиль – а что, у тебя дилатината есть?

-- Что? – не поняла я.

Тиль порхнула к кровати и зависла над оружием.

-- Как, ты сказала, он называется? – сообразила я, поднимая ножны.

--Дилатината, она у тебя зачарованная.

-- То есть?

-- Ну, похоже, она невидима, пока ты не захочешь ее показать.

-- Ух, ты! Классно! То есть, ты ее до сих пор не видела?

-- Нет, конечно! Это же драконово оружие!

-- А по подробнее…

-- Ну, я в оружие вообще-то плохо разбираюсь, - смутилась Тиль - но это узнает каждый! Это древнее оружие, которое изготавливали сами драконы из сертилида. Это самый редкий металл во всем Элиардене. – пояснила фея в ответ на мой недоуменный взгляд.

-- А почему самый редкий? Тиль посмотрела на меня с терпением матроны, которой приходится объяснять прописные истины маленькому почемучке. Что весьма забавно смотрелось, учитывая ее дюймовочный вид.

-- Потому, что оружие и доспехи из него прочнее драконовой брони и не требуют ни заточки, ни чистки. А сами при этом почти невесомы. И еще реагируют на опасность - светятся, кажется – закончила ликбез Тиль.

Я невольно прикоснулась к кольчуге под рубахой. Мда, вот так сюрприз! Я, конечно, догадывалась, что оружие и кольчуга непростые, но чтобы ТАКИЕ! «В жизни есть много плюсов, к которым приходится привыкать»… Надо же, драконова амуниция! Вот так повезло!

-- А какие еще чары на них есть? – поинтересовалась я. Что они есть, я точно знала, потому что когда рассматривала оружие поранилась, а кровь впиталась. Паутинка при этом окрасилась в багровый цвет. И потом, как ни пыталась порезаться, не получалось. Как бы ни давила на лезвие. Этот же эксперимент провела с ножами. Результат одинаковый.

-- Не знаю точно, они очень сильные и древние. Кажется что-то о связи с хозяином…

-- Ясно, а у кого можно поподробнее узнать не скажешь?

-- Ну, наверное, эльфы должны знать. И еще, в столице Имрахийской Империи есть Солнечная Академия. Там маги учатся. Кажется, у них там и библиотека имеется.

-- Ну, ладно, тогда надо в библиотеку заглянуть. Как говориться: «знание – сила!» Ну, или эльфов подождем. Кстати, на сколько безопасно тут путешествовать? Как у вас тут на предмет разбоя?

-- Да, в общем спокойно. Но придерживаться лучше трактов, или наезженных дорог. Они здесь все магически охраняются. К каждому городу прикреплен маг, который поддерживает и обновляет чары. Еще при нем постоянно практиканты из академии. В случае чего, они быстро поднимают стражу.

-- А, что, обойти эти чары нельзя?

-- Можно, конечно, но очень дорого. Да и на посту городского мага платят очень хорошо. Плюс уважение и тому подобные привилегии. А практикантам не выгодно их все магические действия фиксируются в журнал.

-- Ну, ничего себе! А ты-то откуда все это знаешь?

-- Родители живут при Академии.

-- А ты почему не сними?

-- А я уже взрослая! – вскинулась феечка – А они со мной носятся как с малявкой!

-- ЭЭ подруга, ты часом не сбежала? – с большим подозрением спросила я.

-- Нет конечно! – прыснула в ладошку Тиль – Говорю же, я – взрослая и могу жить где хочу. Я и так дольше всех дома сидела. Из-за крыльев своих дурацких – насупилась малышка.

-- Ну что ж это хорошо – и я снова вернулась к кувшину.

-- А что, ты умеешь с ней обращаться? – Тиль снова посмотрела на

-- Скажем так, с какой стороны за нее держаться я знаю – ответила я, вытираясь полотенцем.

-- Но, ты же дева! – изумилась Тиль.

Я закатила глаза.

-- Ну и что? Отсутствие отдельных органов не является препятствием в постижении воинского искусства! По крайней мере у нас. Я с трех лет обучаюсь рукопашному бою.

-- То есть ты воин? – ахнула подруга.

-- Нууу, серьезного противника с далатинатой в руках из меня не получится – пожала я плечами. Что, здесь вкладывается в это понятие, я не знала, а уточнять не стала.

Через десять минут мы спустились на обед. Нас уже ждал накрытый стол. Мясо в горшочках, хлеб и что-то на подобии морса или компота. Для Тиль, я заказала ягод со сливками.

Глава 4

После обеда я наконец-то добралась до горячей ванны! Поблаженствовав в ней минут сорок, я решила прогуляться до ближайшего портного. Чтобы поскорее сменить гардеробчик. Но как бы не хотелось сделать это побыстрее, всё равно придется шить на заказ. И не потому, что фасончик собственный. Просто фигура у меня не стандартная. В глубоком детстве во время похода я очень неудачно упала. Сломала два правых ребра. И все бы ничего, только от нижнего ребра откололось пара осколков. Их вместе с ребром и пришлось удалить. Я потом жутко комплексовала, вплоть до восемнадцати. Пока не настояла на удалении второго ребра с противоположной стороны, чтобы исправить ассиметрию. После операции я впервые надела обтягивающее платье! В результате всех манипуляций я стала обладательницей умопомрачительно тонкой талии. И это при третьем размере груди. Да, такая уж у меня наследственность. Помню, как в детстве переживала, что у меня будет как у бабушки пятый (и это при росте метр с кепкой!). Но к счастью такое «богатство» мне не досталось. А может, как шутила бабушка, в мышцы ушло (И, Слава Богу!). В итоге, перепад между бедрами, талией и грудью был приличный. Так что, это обеспечило заказами мою портниху, обрекло меня на вечную подгону по фигуре купленных джинсов и сделало объектом завистливых взглядов женщин и заинтересованных взглядов мужчин.

Проконсультировавшись у трактирщика, мы пошли в торговые ряды. Как оказалось, с этого месяца в Приозерье началась ярмарка. Кстати сказать, неделя у них отсутствовала как понятие. Были просто месяцы. Вообще, надо сказать, дюжина здесь самое популярное число. Все измерялось ими. Часов в сутках – две дюжины, дней в месяце – две дюжины, месяцев в году (то есть обороте) – дюжина. Оплата за вход в город – полдюжины. В одной серебрушке две дюжины медяков, в золотом соответственно две дюжины серебряных.

Толпа пестрила, разнообразим одежды, причесок, манер. Похоже, народ сюда съехался со всей страны. Лавки с тканями мы нашли быстро. Здесь же можно было заказать и одежду. Я сделала пару набросков угольком и выбрала ткань. Портной долго рассматривал рисунки и пришлось пояснять, что в точности мне нужно. Я решила заказать свой любимый вариант одежды, в котором часто ходила дома. Благо работа позволяла. В зеленой гамме из льна заказала брючный костюм на китайский манер. Смену ему составлял такой же костюм, но сиреневый. Портной снял мерки и обрадовал, что заказ будет готов уже завтра к обеду. Я отдала аванс за заказ и отправилась на поиски новой обуви. Лайковой кожи балетки, после марш-броска по пересеченной местности, дышали на ладан. Какое счастье, обувь тут тоже шьют на заказ! А то я уже «предвкушала» поиск полусапожек 35-го размера. Полусапожки и балетки из черной телячьей кожи обещали выполнить тоже завтра к обеду. Мы еще немного прогулялись по рынку, рассматривая различные товары. Тиль оказалась лакомкой и умяла две порции сладостей по дороге. А сейчас принялась за третью.

Когда мы уже направлялись в трактир, в поле моего зрения попались оружейные ряды. Ну, устоять я не смогла! Холодным оружием я болею еще с того времени как начала осваивать боевые искусства. Эти палатки посещали только мужчины. Надо ли говорить, что на меня смотрели косо? И там я увидела первых в моей жизни гномов. Они не громко переговаривались между собой. Ростом ниже меня примерно на голову, но очень широкие в плечах. Хотя есть и с меня ростом. Мне сразу вспомнился мясник дядя Володя с нашего рынка. От постоянного махания топором грудная клетка плечи и руки приобрели просто ужасающие размеры. И все это при маленьком росте. Волосы у гномов разнились от темно-каштанового до огненного, густые и жесткие даже на вид. Бороды разной длинны и переплетены с волосами в сложные прически. Кожа темная, цвета кофе с молоком. Одеты они были в рубахи из плотной ткани, кожаные жилеты и штаны. На ногах тяжелые сапоги с железными носками. Засмотревшись на хозяев, я остановилась у их палатки.

-- Дева, кого-то ищешь? – прогудел гном с бородой закрывающей пояс.

Ого! Такому басу позавидовал бы даже полковник Алексеев – лучший друг моего папы.

-- Ээм, нет, на оружие залюбовалась - ну, не рассказывать же, в самом деле, что впервые вижу гномов! Раздался громоподобный хохот.

-- Да, что ты девочка понимаешь-то в оружии? - гаркнул огненно-рыжий нахал и снова заржал.

-- А что, чтобы видеть красоту нужно понимать в оружии? – отвечаю и усиленно хлопаю ресницами. Ну, что, съел? Жуй медленно, не подавись. Терпеть не могу, когда судят не зная ни чего обо мне! Хохот возобновился, но уже над явно растерявшимся «рыжиком».

-- И что же тебе понравилось? – снова спросил длиннобородый.

Я подошла к оружию и присмотрелась. Чего там только не было! От топоров и булав до мечей и кинжалов. Мой взгляд привлекла пара метательных ножей. Они были похожи на мои, только не черные, а стального цвета. И магическая паутинка всего одного цвета. И в рукояти отверстие. Я взвесила их на руке и проверила баланс.

-- Ты, что и впрямь разбираешься в оружии?! – прогудел гном, внимательно наблюдавший за моими действиями.

-- Ну, немного – смущенно улыбнулась я.

-- И пользоваться умеешь?

В ответ я взяла нож за лезвие и метнула в мишень позади него. Которая, видимо, предназначена для проверки товара. Попала в центр. Еще бы! Этим трюкам папа меня еще в десять лет научил! И спустя четырнадцать лет умела метать ножи по звуку. Не то что клинок, осваивалась я с которым не так быстро как хотелось бы. Я напрягала всю память, чтобы хоть как-то продвинуться дальше основ. На меня воззрились шокированные продавцы.

-- Впервые встречаю деву, которая знает, что такое оружие. Теперь ясно, почему волосы как у пацаненока. Эх, не гоже девице косы резать – покачал головой бородач - Меня зовут Двалин. – протянул мне руку оружейник.

-- Софья – пожала я широкую мозолистую ладонь – Скажите, пожалуйста, а у вас можно приобрести перевязь для таких ножей?

-- У тебя и свои есть?

-- В подарок – ляпнула я, решив, на всякий случай, свое «сокровище» не показывать. Не то что бы я боялась, но привлекать более пристальное внимание не хотелось.

Мне показали различные ножны и перевязи. Из которых я выбрала простую перевязь из черной кожи (да-да и я туда же! Черный рулит!). Заплатила за покупку и, поблагодарив, гномов отправилась в таверну.

На следующий день, после завтрака, мы решили снова прогуляться на рынок, чтобы купить все необходимое для путешествия. Тем более цель определили еще вчера. Какое-то время мы составляли список. Выявилось две проблемы. Первая – я не умею ездить верхом. Поэтому было решено, что путешествие будет пешим или «автостопом». Долго конечно, но с другой стороны я никуда не тороплюсь. И вторая – я не умею готовить. А вот с этим действительно проблема. Учитывая скорость нашего предполагаемого продвижения и расстояние между населенными пунктами (как выяснилось, от двух дней верхом) питаться в таверне мы будем раз или два в неделю. Тиль-то конечно все равно, она вегетарианка, а вот я без мяса долго не протяну. Одни тренировки, сколько калорий забирают… Приходилось много тренироваться с незнакомым оружием. К счастью, решение было найдено! Дело в том, что готовить худо-бедно я умею только шашлык, а точнее стейк. Благодаря частым походам с семьей и друзьями. Так, что теперь нам предстояло заказать в кузне мангал с решеткой. После этого возникла новая проблема: я не умею охотиться и, вообще, всякую животину мне до нельзя жалко. И вообще, ни когда не могла понять, как может нравиться охота… Это же кошмар! Копаться в грязи на холоде или в зной, составляя компанию комарам и мошке, выискивая следы зверей и капаться в дерьме, разгадывая, кто его оставил. Фу! К счастью, эта проблема нашла свое решение с неожиданной стороны - из окна. Наше окно выходило во внутренний двор. Как раз когда мы заканчивали составлять список, внизу разгружали привезенную тушу коровы. Мы быстренько закончили со списком и отправились вниз.

-- Уважаемый – обратилась я к трактирщику, - скажите, пожалуйста, вам только что доставили мясо, а как вы его храните в такую жару?

-- Дык, это, там у меня в погребе кристалл холода – ответствовал мне толстяк.

-- Тогда нам еще нужно в магическую лавку. Такого у тебя точно нет – пропела Тиль, имея в виду мою сокровищницу. Которую я попросила ее проверить на предмет чего-нибудь полезного.

И мы отправились на рынок. Для начала мы пошли в «дамские» ряды. Мимо этих лавок невозможно было пройти. Сотни великолепных ароматов витали в воздухе. От ярких красок пестрило в глазах.

Спустя почти час мы выбрались из сладостного плена. Теперь я стала обладательницей жидкого мыла и шампуня с запахом розмарина и фрезии, соответственно. А еще чудесного набора из красного дерева с перламутровой инкрустацией. Состоящего из расчески, щетки и овального зеркала на ручке. И косметики местного разлива. В малюсеньких фарфоровых баночках покоились нежно-персиковая, почти прозрачная помада и черная подводка для век. Конечно, в походе это не сказать, чтобы не заменимые вещи, но… я же все-таки женщина!!! Проголодавшись, мы решили поесть на ходу, не возвращаясь в таверну. Тиль уплетала свежие фрукты и ягоды, а я пирожки с мясом и молоко. После того как мы перекусили, решили сразу пройти к портным. Облачившись в новый костюм и обувь, старые лохмотья я с огромным удовольствием выкинула.

Теперь настала пора магических лавочек. Я попала словно в сказку! А Тиль посмеивалась надо мной. Еще бы! Это для нее магия – обычное дело. Я же, как ребенок озиралась по сторонам, пытаясь рассмотреть все и сразу. Чего ту только не было! Да! Это вам не кролики из шляпы! Цветы замерли в вечном цветении окутанные в тончайшую паутину серебристого цвета, приспособление на подобии журавлика проливало краску на белый платок, которая моментом исчезала, впитываясь в белую паутинку… Мы шли по базару и весело болтали с Тиль. А господа маги на нас смотрели с недоумением. Как выяснилось, тесное общение между человеком и феей явление исключительное. Особенно учитывая, что я не маг. Но, это не мешает мне видеть мою волшебную подругу. Вообще, поле того как мы зашли именно сюда, я окончательно уверилась в своем предположении, что вижу магическое плетение. И все эти паутинки ни что иное как заклятия, наложенные на различные предметы. Поглазев на диковинки, мы приступили к поиску нужных нам вещей или мастера. В итоге повезло нам только в последней лавке. Милый старичок с совершенно седыми волосами и миллионом морщин взялся выполнить заказ на безразмерный «холодильник» к завтрему.

Наконец в списке остался единственный пункт – кузня. Там пришлось подробно объяснять, что такое мангал и решетка, и зачем они нужны. С кузнецом мы расстались уже на закате. Возвращаясь к себе в таверну стремительно темнеющими улицами, мы свернули в узенький проулок. Послышалось жалобное ни то ржание, ни то блеяние. И за следующим поворотом нашим глазам предстала ужасная картина. Какой-то живодер избивал плетью животинку, похожую на маленькую лошадку.

-- Прекратите немедленно!

Бугай обернулся на меня, зыркнув маленькими, глубоко посаженными глазками.

-- Катись отсюда дохляк! Не твое дело.

Я вынула дилатинату. Конечно я еще к ней не вполне привыкла, но… Я ни кого никогда не убивала, и теперь не хотелось, поэтому доставать метательные ножи все таки не стала.

-- А ну, отойди от животного!

Живодер достал короткий широкий меч и двинулся на меня. Готовясь отражать атаку, приняла боевую стойку. Так, противник явно сильнее меня (как обычно!). Будем уклоняться от прямых ударов. Уходила легко, быстрыми движениями нанесла несколько секущих ударов по ведущей руке и бедру.

-- Забирай эту тварь – тяжело дыша, сквозь зубы, процедил живодер.

Я вложила клинок в ножны (кстати, абсолютно чистую!) и подошла к «лошадке». Взяла за веревку, привязанную к шее. И уже направилась в сторону нужной улицы, когда прозвучал звонкий окрик Тиль. Дальше действовала рефлекторно. Выхватила нож и, резко крутанувшись, метнула вперед… Клинок вошел в горло бугаю, сжимавшего метательный нож. Какое-то время прибывала в шоке, краем сознания цепляя булькающие хрипы. Стояла и смотрела на завалившееся на бок тело под которым растекалось темное пятно. Пока Тиль пыталась меня дозваться. Очнулась только когда «лошадка» лизнула меня в щеку и потянула в сторону. Я быстро выдернула нож (тоже, как ни странно, чистый) и быстро вышла из проулка в сторону таверны. «Лошадка» сама пошла за мной, Тиль сидела на плече.

Глава 5

Признаться, я была очень рада пополнению в нашей компании. Как оказалась, спасли мы вовсе не лошадку, а пинали. Очень умное, преданное и выносливое животное. Как правило, спутник детей, пояснила мне Тиль. Назвали мы ее Звездочкой из-за белого пятна на лбу в форме звезды. Сама же пинали была маленького роста примерно метр двадцать в холке, темно-серой масти с белой с серебряным отливом гривой, хвостом и удлиненной шерстью на голени. А глаза у Звездочки были просто удивительные! Огромные, цвета расплавленного серебра, опушенные длиннющими белыми ресницами. Казалось, они заглядывают тебе в душу. И как можно было поднять руку на такое существо? Конечно, после шока навалилась истерика, которую я давила подушкой пару часов. Девушке XXI–го века, прямо скажем, не часто приходится убивать… Но после того как я увидела раны и рубцы на теле Звездочки! Я ни минуты не пожалела ту сволочь! Тиль моментально сдружилась с нашей подопечной. Очень ее жалела и взяла всю заботу о бедном животном на себя.

На следующий день мы забрали «холодильник», мангал и завершили покупки. Кроме провизии, одеял и седельных сумок, я решила купить лечебные сборы и мази. Звездочку мы вылечили быстро, у конюших при трактире был все нужные мази и травы. А еще, у пинали очень быстрая регенерация! Так что после обеда тронулись в путь. Перед нами змеилась пыльная дорога, торопиться нам было некуда, но шлось легко, так как основной груз везла Звездочка.

На второй день, ближе к вечеру мы ступили под сень старого леса. Он раскинул перед нами свои зеленые объятия, даря упоительную прохладу. Изумрудные кроны тянулись к облакам, заслоняя зелеными руками небо. Прошагав еще недолго, на закате решили устраиваться на ночлег. Разгрузив пинали (седла-то не было, она ведь ни кого не везла, а то с этим «чудом инженерной мысли» я бы точно возилась до ночи), я занялась ужином. Перед сном, как обычно выставила, охранный купол, который создает кристалл – «сингалка». Вообще вещь очень удобная. Главное, что он позволяет спать всю ночь спокойно. Не опасаясь неожиданных нападений, так как предупреждает о приближении любого, кто крупнее кошки. А под купол даже мух не пропускает. Этот и еще несколько кристаллов мы приобрели в магической лавке все того же милого старичка, который сделал «холодильник». Поскольку спички были изобретение моего мира, а огнивом я пользоваться не умею, был приобретен кристалл, который давал искру и, на всякий случай, кристалл отчищающий воду. Звездочка, как и говорила Тиль, оказалась умнейшим животным и границ купола не пересекала. Так, что спать я ложилась спокойно, не опасаясь за здоровье моей животинки. Хотя дилатинату я все-таки положила поближе.

В середине ночи меня разбудило настойчивое треньканье короткие вспышки света. Как только до меня дошло, что это сработала «сигналка». Я резко подскачила, достала клинок и приняла боевую стойку. Они светились! Мягкий белый свет исходил от всей поверхности лезвия. А вот драконы стали черными. Звездочка, почуяв неладное, прижалась к слабому огню мангала.

-- Тиль! – позвала я напряженным голосом.

-- Тиль! Да проснись уже! Сюда кто-то идет!

-- Ааа? – сонно пробормотала «бабочка» и встала. Но уже через секунду с полными ужаса глазами начала кричать и метаться.

-- Это мораги! Соня! Они меня убьют! Убьют!

Тревога ледяной змейкой проползло по позвоночнику и свернулось где-то в районе живота.

-- ТИЛЬ! Кончай панику! И объясни толком, кто к нам приближается?!

-- Это мораги!

-- Это я уже слышала! Кто такие?! Опиши! Что могут сделать?!

-- Они высасывают магию ото всюду! Из всего живого.

-- Так, а на кристалл покусятся?

-- Не знаю, наверное, только на активный.

-- Тогда выруби его! Если они его опустошат, то до следующего приличного города мне не спать! И подбрось веток в огонь. Чтобы не сражаться вслепую.

Тиль поспешно выдернула кристалл из земли и подбросила веток в костер.

-- Как их убить знаешь?

-- Только если голову отрубить, магия на них не действует! – пискнула у меня над ухом бледная Тиль.

-- А сами магичат?

-- Нет, только поглощают.

И тут они стали выходить на освещенную часть поляны.

-- Твою ж мать… - не сдержалась я, ощущая в районе затылка развернулись боевые учения элитных отрядов отборных мурашек и было от чего.

Первое, что увидели это четыре красных глаза. Небольшие, примерно с собаку бурые твари. На четырех лапах, которые оканчиваются длинными когтями. Маленькую безухую голову венчает хобот-щуп вместо рта. А вонищааа! Можно подумать что на него с утрица слили отходы минимум с горканализации. Фууу.

Приближались медленно. Я насчитала шесть штук, когда они атаковали. Двое бросились на меня. Первую атаку и отбила. Мой клинок легко прошел сквозь плоть, окрапляясь зеленоватой жижей. Похоже это кровь. Следующий удар отсек лапу ближайшей твари. Двое морагов упали, что дало возможность отрубить головы. На это ушла пара секунд. Все таки замечательное у меня оружие! Тревожное ржание за спиной, резкий разворот и еще одна голова покатилась по траве, а хобот извиваясь, шлепнулся к ногам. Спасибо папе, все рефлексы отработаны до автоматизма! Мгновение и осталась только два противника. Гневное шипение и снова атака. Еще раз сверкнула белая полоса дилатинаы и бой был окончен.

Какая мерзость! Повсюду валялись искалеченные тушки этих тварей, сочась вонючей зеленоватой кровью. Все-таки как чудесно, что замечательное оружие самоотчищаюшееся! Жаль не скажешь того же обо мне.

-- Тиль, давай-ка поменяем место стоянки. Посмотришь где ближайшая поляна?

Через десять минут мы уже располагались на новом месте ночевки. Рядом с ручейком. А я, умываясь и переодеваясь, размышляла над произошедшим. Что примечательно, страха не было. Ну, не было страха, и все тут! То ли весь вышибло аварией, то ли после того, как один раз умрешь, уже ничего не страшно… Твари конечно отвратные, один хобот чего стоит! Бррр… Но, как говорил мой дедушка, нет в лесу зверя страшнее человека. Так, что тварей даже и гадких - это мы переживем.

Глаз я так и не сомкнула… А вот Тиль уже через минуту засопела в обе дырочки. Первые лучи «солнца» озарили лес, мазнули по темным стволам, легонько коснулись веток золотя листву. Пение птиц наполняло все вокруг. И тут на нашей поляне появились «гости». Я насторожилась, успокаивало то, что дилатинату можно достать одним движением.

Трое … ээм … нелюднй. Высокие, просто огромные, около двух метров. Широкая линия плеч, узкие бедра, жилистые, кажется именно таких называют поджарые. В длинных кожаных, почти до колен, жилетах с металлическими застежками (у одного красный, у двоих черные), черных штанах и мягких сапогах. Кожа оливково-зелёная, у двоих волосы черные коротко стриженные ежиком. А у «красного» волосы завивались крупными кольцами и скрывали на три четверти уши. Необычными показались лица. Присмотревшись я поняла, это из-за нижней челюсти. Прикус был не правильный. Глаза черные, с оливково-зелеными вкраплениями. На лице в разных местах, как бы сказали мои современники, пирсинг. Они вели с собой трех великолепных коней. Таких я еще не встречала! Высокие темно-синие, почти черные. С кобальтовыми гривами и хвостами. Просто загляденье. А позади, топталась еще молодая кобылка.

-- Вот он! – произнес «зеленый» с кольцом вносу низким с хрипотцой голосом.

-- ???

-- Эй, парнишка! – окликнул мужик самый мощный с проколотой бровью.

Ну, знаете! Я конечно не топ-модель, но чтобы «парнишка»!

-- Приветствую господа! Чем обязанА?!

Тиль вспорхнула мне на плечо, сонно потирая глазенки кулачками.

Мужики оторопело вытаращились на меня. Прям скульптурная группа «Явление Христа народу».

-- Тиль, а это еще кто? – тихонько поинтересовалась я у феи.

-- Это орки – шепнула она в ответ.

Оох, а я - то думала, что орки - это такие чудища зубастые с развитием на уровне бойцовских собак… В памяти поочередно всплывали кадры из «Властелина колец» и прочитанные описания из фэнтазийных книг. Мда… А тут только прикус не правильный и, как выяснилось, слегка выдающиеся нижние клыки, ну и кожа. Я подавила нервный смешок.

-- Девица! – просипел орк с пирсингом в брови.

-- Эээмм… дева, тут эта.. недалеко мы стаю мертвых морагов нашли. Ну и следы сюда привели – после минутного замешательства молвил все тот же орк. И вообще пока, что разговаривал только он.

-- И?

-- Ну, и мы, хотели похлопать по плечу того человека, который эту погань прибил.

-- Что ж, очень рада познакомиться. Меня зовут Соня – улыбнулась я. Надо думать «похлопать по плечу» это что-то типа «пожать руку»?

Ответом мне было дружное ржание.

-- Ох, детка, хорош шутить. Где твой сопровождающий?

-- Господа, я так понимаю вы шли по следу? - мне кивнули – а вот теперь, скажите пожалуйста, любезные (я всегда переходила на подчеркнутую вежливость, когда раздражалась) сколько пар отпечатков ног вы насчитали?

-- Одну – автоматом ответил самый молодой по виду орк, с кольцом в носу.

-- Скажите, а вы можете определить по следам рост и комплекцию человека? – вежливо улыбнулась я.

-- А то!

-- Дракон откуси мою задницу! Это она! – «изумился» «бровастый»

-- Она девица!

-- Нет, этого не может быть! – выдохнул орк с серьгой в ухе почти одновременно с «бровастым».

-- Ребята, а в чем собственно проблема? Что, присутствие определенных ммм… частей тела влияют на ловкость? – Мда, и чего собственно от меня надо?

-- Эээммм… да нет, просто, женщины не воины – замялся молодой.

-- Ну, не обязательно быть воином, когда спасаешь жизнь – Чью я тактично умолчала и метнула нож. Лезвие вошло по рукоять в ствол в сантиметре от уха самого молодого орка, который стоял дальше всех.

-- Ну, может, вы представитесь? – поинтересовалась я, винимая нож из дерева под гробовое молчание.

-- Я – Ксиан – представился орк с серьгой в ухе. – Это – Тайрен – он махнул в сторону орка с проколотой бровью – и Аджаэл – с «гвоздиком» в носу.

-- Ну, что ж, очень приятно. Это Тиль. Чаю?

Вместо ответа на меня непонимающе уставились три пары глаз. Ох, черт, я все время забываюсь! Ни «кофа», ни «какава с чаем» тут нет и даже ванна отсутствует… Хех.

-- То есть отвара?

--Будем рады – отозвался Ксиан, слегка поклонившись и прижав ладонь к груди.

Я стала подбрасывать дрова в мангал и готовить отвар. Утреннюю тренировку я сегодня отменила. Ночью поупражнялась…

-- Соня, а что это у тебя за ящик? – спросил Ксиан

-- А, это – мангал. На нем удобно готовить.

-- Интересно… - многое в этой девчушке было необычно. Странноватая одежда, короткие волосы, боевая стойка, которой она встретила нас… Поняв, что ни кто не будет нападать, она расслабилась. Интересно, она в нас ядом плеваться собиралась, что ли? Вспомнив это, я невольно усмехнулся. Правда, рука у не оказалась твердая, а глаз верный. Аджаэл ведь стоял дальше всех.

Глава 6

Пока мы завтракали, я решила познакомиться поближе со своими сотрапезниками.

-- У вас прекрасные животные! А как они называются?

Орки расхохотались.

-- Ты, что линар никогда не видела? – спросил Аджаэл

-- Нет, я иномирянка, и орков-то в первый раз вижу. Расскажите о вашей жизни?

-- Ого! Ну, это многое объясняет – воскликнул Тайрен

-- Ну, что сказать… Мы подданные Великого княжества. Занимаемся в основном разведением линар. Объезжаем и торгуем со всеми. Наши линары ценятся выше других парод. Они самые выносливые, быстрые и умные среди собратьев – начал Ксиан.

-- Значит вы с ярмарки из Приозерья! Мы тоже там были! Только я там вас не видела.

-- Мы на заказ десять линар пригнали.

-- Ясно, а эту что не взяли? – я махнула рукой на молодую кобылку.

-- Нет, это Тара, она еще вначале за нами увязалась.

-- Она такая красивая! А они все одного окраса?

-- Да. Хочешь прокатиться? – поднялся Ксиан, подзывая Тару.

-- ОЙ, нет-нет, я не умею!

-- Да, ты что! Не может быть!

-- Может – может! Я же не отсюда.

-- А почему ты не умеешь ездить верхом?

-- Никогда не училась. У нас другие средства передвижения.

-- У вас, что вообще их… нет?

-- Нет, но есть лошади. Они очень похожи на ваших линар, только меньше и разнообразного окраса. У нас тоже есть ценители этих животных. Даже соревнования проводятся.

-- А какие?

-- Да, разные: на конкурсах выбирают лучшего среди пароды. На скачках самую быструю лошадь. Ах да, еще есть конкурсы на звание лучшего наездника.

-- Да, у нас тоже есть такой на звание Великого Хадара.

-- А что значит Хадар?

-- Это самый ловкий и смелый наездник.

-- А у нас это – джигиты. Они такие трюки верхом выполняют! С ума сойти!

-- Джигит – покатал на языке незнакомое слово Ксиан – красиво звучит, а что они делают?

-- Ну, в джигитовке множество всяких приемов. Я не очень разбираюсь. Могу только некоторые описать.

-- Давай!

-- Ну, поднимают предмет с земли на скаку, соскакивание и вскакивание на коня на ходу, скачка стоя, стрельба, рубка, ну и всякое такое…

Орки рассмеялись.

-- У нас тоже самое! – воскликнул Аджаэл.

-- Значит вы тоже джигиты! Здорово! Покажете?

-- Конечно с удовольствием! – и Ксиан залихватски свистнул. К нему тут же примчался конь.

Мгновение и он в седле. И представление началось! Я с восторгом наблюдала, как Ксиан летает по кругу нашей поляны. То, что он выделывал в седле, вообще не поддается объяснению! Ксиан крутился вокруг скакуна как спутник вокруг планеты, выделывая невообразимые фигуры. Это было великолепно! Я отбила все ладошки и почти сорвала голо, выражая свое восхищение. В такие моменты мне жаль, что не научилась у папы свистеть с двумя пальцами во рту.

А когда он на полном ходу перекувыркнулся через голову коня и приземлился передо мной на одно калено, я сняла с головы венок из ярко-красных цветов, который сплела еще утром, и водрузила на голову джигита!

-- Здорово! Даже слов нет! – я просто задыхалась от восторга!

-- Рад, что тебе понравилось – Ксиан склонился над моей рукой и повернул ее ладонью вверх. Он, кстати, едва запыхался. Орк поймал мой взгляд и удерживал, пока длился поцелуй в самую серединку ладони. Именно так, самый настоящий поцелуй.

-- Кконечно! Это просто великолепно! – слегка обалдело и заикаясь ответила я. Не то, что бы мне руки никогда не целовали. Ээм… он, что заигрывает?!

Вот, блин! И что мне теперь делать? Нет, он конечно красавец (не смотря на зеленую кожу и клыки) и вообще крутой наездник и все такое, но как-то романов заводить пока не хочется. И, вообще, я тут «без году неделя»! еще и осмотреться-то толком не успела… блииин!

-- Ну, что, теперь твоя очередь – он легко подхватил меня за талию и посадил на Тару. Я даже пикнуть не успела – не бойся, Тара очень умная и спокойная девочка – сверкнул белозубой клыкастой улыбкой орк.

-- Как же ты стала воином, если боишься сесть на молоденькую линару?

-- А я и не воин! Просто умею защищаться. А не боятся только дураки.

-- А верится с трудом. Ты такая тоненькая, у меня пальцы сходятся на твоей талии – хохотнул орк – кажется - дунь и упадешь.

-- Ну, сила конечно не последнее в бою, но ее недостаток можно заменить скоростью и ловкостью.

-- А зачем ты волосы остригла? – начал расспросы Ксиан, водя линару по кругу.

-- Так удобнее – пожала я плечами – в моем мире каждый носит такую прическу, какая ему нравится. Да и не только прическу.

-- Хм, и девы?

-- И девы и мужчины и даже дети. У нас вообще равноправие.

-- Равноправие?

-- Ага, и женщины наравне с мужчинами учатся, выбирают себе работу, мужа, или вообще не выходят замуж и так далее.

-- Это не возможно!

-- Почему? Согласна, может это и не идеальный вариант, но все же, лучше чем полное подчинение. Когда за тебя решают как жить, с кем спать, как думать? Что, женщина не человек что ли? Не имеет своего мнения? Чувств? Мозгов, в конце концов?!

-- Но что женщина может? Как она может знать, что или кто для нее лучше.

-- «Женщина, быть может, и не сотворила ещё ни одного великого изобретения, но зато сотворила всех великих изобретателей» - я улыбнулась, видя какой эффект вызвал этот афоризм на орка - Вот скажи, кто у вас будет решать судьбу матери оставшейся без мужа?

-- Старший сын.

-- А почему? Как он может знать, что для нее лучше? Почему в праве указывать той, кто родила его, задницу ему вытирала и с ложки кормила? Которая старше его в два раза? … А дочь, отец которой отдает ее самому сильному, или ловкому, или богатому, но нелюбимому, будет она счастлива? А разве счастье детей не самое важное для родителей? И чем хуже она брата? Разве не от одного отца они родились? Да конечно задача у нее другая – рожать детей. Но почему бы ей не позволить самой выбрать отца для своих детей? У одного народа в моем мире говорят: мужчина – тело, женщина – душа. Чем был бы мужчина без души? Кем стал бы, если бы за спиной не стояла жена – хранительница очага, мать его детей? Зачем сражаться? Кого защищать? Разве плохо если женщина будет любить и уважать мужа не по зову долга, а по зову сердца? Разве она этого не достойна?

Ксиан надолго задумался, вышагивая рядом со мной. А я не торопила с ответом. Расширять привычные горизонты всегда не просто. Конечно, я понимала, что из меня прёт феминизм, который, наверное, принес больше отрицательного, чем положительного, но ничего поделать с собой не могла. Слишком прочно это было вплавлено в меня. Да, умом я многое понимала, но принять, примерить на себя не могла.

-- Ты необычно говоришь, я ни когда об этом не думал… Мы привыкли по-другому относиться к нашим женщинам. Но я теперь вижу, что не все наши взгляды верны, а многие устарели – Вот уж не думал, что после трехсот с лишним оборотов меня может удивить человечка… и ведь ни за что не подумаешь глядя на эту девчушку, что в ее голове может скрываться подобная мудрость. Интересно сколько же ей оборотов?

Ксиан очень пристально посмотрел на меня. Теперь в его взгляде не осталось игривого блеска, с которым он начал наше общение, теперь там читались задумчивость и уважение. А еще, как мне показалась, чуточку восхищения.

-- Как может столь юная особа проявлять подобную мудрость?

Вместо ответа я прост рассмеялась! А что тут скажешь? «Это все потому, что я кандидат философских наук! А все научные работы посвящала гендерной проблематике» и поправить придуманные очки на носу? Или «на самом деле мне 24, а не 17!»

-- Ксиан, не поможешь мне спуститься? А то скоро я ходить не смогу.

-- Да, прости, конечно. Я забыл, что ты не умеешь ездить верхом.

Помогая мне спуститься, он прижал меня к себе сильнее, чем требовалось, и с хитрой ухмылкой опустил на землю. Вот гад! В ответ я оч-чень аккуратно приземлилась ему на ногу. В эти игры я тоже играть умею!

-- Ой, прости я такая неуклюжая! – без тени раскаяния сообщила я, хлопая глазками. Кстати, пока он «помогал» мне спуститься меня окутал приятный запах свежескошенной травы и дождя. Интересно, это у него духи такие или он сам так пахнет?

Ксиан расхохотался, и мы повернули к стоянке. Пока мы вели философские беседы, ребята уже собрались и ждали нашего возвращения.

-- Соня, а куда ты направляешься? Может нам по пути? – спросил Тайрен.

-- Мы едем в столицу. Тиль вспорхнула ко мне на плечо.

-- Жаль, тогда у нас получается всего до полудня пройти вместе, а потом мы свернем на Степной тракт.

-- Это если вы верхом? А то, если не торопитесь, можно пройтись пешком. Мы будем рады компании.

Орки дружно повернули головы в сторону Ксиана и вопросительно уставились.

-- Ну, что ж, полагаю, один день мы наверстаем быстро – сверкнул улыбкой орк.

Глава 7

Неспешным ходом мы тронулись в путь. Утро тем временем окончательно вступило в свои права. Разогнав остатки тумана, «солнышко» радостно дарило окружающему миру свое тепло. Воздух вокруг был чистый напоенный ароматами леса. Тиль порхала вокруг нас, звонко смеялась. Тайрен и Аджаэл на перебой травили байки и периодически пытались научить меня ездить на линаре. Что было весьма забавно, но бесполезно. Учитывая, что кобыла была довольно высокой и мои ноги не доставали до стремян. Остальные «лошадки» покорно шли следом за своими хозяевами. А Звездочка трусила рядом. По дороге пришлось совершить несколько «технических остановок». На что мои попутчики непременно закатывали глаза. И подкалывали, говоря, что я такая маленькая, что если воду продержать во мне больше получаса, то я лопну! И что я удачно вписываюсь в их компанию, не смотря на свой рост! Нахалы! Конечно, на фоне их я смотрелась совсем как ребенок. Особенно на рядом с Таем, фигура которого напоминала боксера категории и это при росте два метра! Ксиан же большей частью отмалчивался и бросал на меня косые взгляды. Ох, чувствую, загрузила я парня по полной…

Пока ребята развлекались, мне было над чем подумать. Соня сказала такие удивительные, но вместе с тем такие поразительно простые вещи! Сразу хочется спросить и почему сам до этого не додумался? Удивительная, красивая… На первый взгляд еще ребенок. С таким же любопытством и искренним восторгом взирающая на мир. Но вот что-то происходит и перед тобой прекрасная дева. Гибкая, озорная. А в следующий момент зрелая, мудрая женщина, открывающая тебе простые истины, как ребенку. Теперь я уже не мог смотреть на нее без восхищения. Хотя и не могу сказать, что раньше меня привлекали девушки с подобной внешностью.

-- А как вы вместе-то оказались? – спросил Тай – Что-то раньше я не видел, чтобы феи с людьми особо дружили, а уж чтобы путешествовали! – вообще в первые вижу!

-- А мы случайно встретились. Меня выкинуло в ваш мир не далеко от Тиль, и она согласилась меня проводить до Приозерья, а по дороги и остаться решила – набрехала я, за что получила благодарный взгляд от феи. Ну не просвещать же каждого про то, как плохо жилось Тиль с сородичами!

К полудню мы решили остановиться на привал. Тиль нашла симпатичную, небольшую полянку, покрытую сплошь мелкими белыми цветочками. Тай присоединился к нам с дичью, когда мы уже развели огонь в мангале и поставили ковш с водой.

Утолив голод, я принялась перебирать струны на «гитаре», которую позаимствовала у Тая. И мурлыкать себе под нос.

-- Соня, ты поёшь?! - громогласно спросил Тайрен

-- Ага.

-- А чего ж ты раньше-то молчала! – возмутился здоровяк.

-- Ну, как-то к слову не пришлось – пожала я плечами.

-- Ну, Сонька, ну ты даёшь!

-- А спой что-нибудь ваше! - с детским любопытством в глазах попросил Аджаэл.

-- Да я пока ни чего другого и не знаю – улыбнулась я. И задумалась, чего б такого исполнить? Мои любимые романсы как-то не вписываются в послеобеденное время.

-- Ну, и чего ты молчишь?

-- Думаю что спеть. О! Кажется есть!

Я поправила «гитару», встала и затянула «Ямайским ромом пахнут сумерки…» Конечно, исполнить песню так, как задумывал это Гайдай, мешал инструмент, но я старалась! Аджаэл очаровательно покраснел, ну то есть потемнел, так как стал объектом моего пристального внимания. Как говориться «за что боролся на то и напоролся»! Ребята вовсю хохотали и подначивали «мелкого».

-- Ох, Соня, я и не помню, когда так смеялся! – заявил Тай, вытирая слезы с глаз.

Ксиан все еще отсмеивался. Просто кладезь талантов! Достойна стать женой любого правителя. Сможет и развлечь и поддержать и посоветовать. А какая необыкновенная. Нет, определенно сейчас не могу понять, почему воспринимал ее как мальчонку.

-- Рада стараться! – по-шутовски раскланялась я.

Часа через четыре мы вышли к повороту на Степной тракт. Пришло время расставания, а жаль. Компания орков очень напоминала мне студенческую, в которой я проводила много времени, когда училась. С ними было и весело и интересно. Тиль тихонько плакала у меня на плече. Она больше всех переживала из-за разлуки с новыми друзьями. Ей, ведь, всегда их так не хватало.

-- Ну, вот, нам пора прощаться – вздохнул весельчак Тай – рад был познакомиться, Соня. Надеюсь еще увидимся! – и почему-то зыркнул на Ксиана.

Что-то мне все это не нравится…

-- Я тоже буду скучать Тай! – обняла я орка и чмокнула в щеку.

-- Пока малышка! – он протянул палец к Тиль, который она обняла.

-- Соня, на вот, возьми, – протянул мне «гитару» Тай – пой по чаще, у тебя здорово получается.

-- Спасибо огромное! Тай! – я потянулась и еще раз чмокнула друга.

-- Прощай Сонька! Пока Тиль! – махнул мне рукой Аджаэл, вскакивая в седло, видимо «пылких объятий» ему хватило еще на стоянке.

Ксиан им махнул, и ребята сорвались с места.

-- София, - повернулся ко мне Ксиан и взял за руку – я понимаю, что тебе это покажется странным, но… Соня, будь моей женой.

Приплыли! Ядрена Вошь! И как прикажите выкручиваться?! А я-то думала мы друзья! Ну, пофлиртовать время от времени, но не дальше… мдам.

-- Послушай, я понимаю, что это неожиданно… («Да уж мягко скажем!») Но, дело в том, что со следующего начального сезона я стану князем… («Ого! Настоящий прЫнц! То есть княжич!») И я бы очень хотел, чтобы ты помогала мне советом. Мне хочется, чтобы мой народ жил лучше.

Оох, вот незадача! Князь значит… Нет и чего не сидится в своем замке или чем там еще? Вот обязательно надо шататься по простым ярмаркам… Ну, теперь это объясняет и глубокую задумчивость и косые взгляды… мдаа… Фух, политические интересы значит, а я-то уж испугалась…

-- Послушай Ксиан, а зачем собственно жениться? Мы друзья и совет я тебе и так всегда дам! А вот княжить… извини… И потом, как отнесется твой народ к княгине другой расы? Не думаю, что с радостью, зачем давать лишний повод для недовольства? Правильнее будет в жены взять кого-нибудь из противоборствующего рода – Ксиан стоял хмурый, а на этих словах его брови взмыли вверх, но он согласно кивнул.

-- Отец говорит тоже самое. В своем мире ты тоже правила?

-- Нет, просто много книжек читала – улыбнулась я.

Он снял кольцо с ярко-красным камнем с мизинца и протянул мне – Держи, это знак правящего рода. Оно означает, что ты под моим покровительством. Увидев его, каждый орк будет считать своим долгом тебе помочь.

-- Спасибо, - я взяла кольцо - Удачи тебе Ксиан! И долгих лет правления! – я крепко обняла друга. А в следующее мгновение он оказался в седле, махнул мне рукой и помчался догонять своих. Тиль громко разрыдалась у меня на плече, видимо изо всех сил сдерживая слезы, пока мы разговаривали с Ксианом.

-- Ну, что ты! Тише, тише! Они, ведь, по-прежнему наши друзья! Просто, считай, что мы ненадолго расстались!

-- Правда? – всхлипнула фея – ты думаешь, что мы еще встретимся?!

-- Конечно! «Мир тесен»!

И мы снова втроем зашагали по дороге.

Глава 8

Тихо опускался вечер. Закат окрашивал облака в нежнейшие тона. К полянке, на которой мы расположились на ночлег, верхом приближался небольшой отряд людей. Ой! То есть нелюдей. А точнее эльфов.

--Светлого вечера! – обратился ко мне один эльф.

-- Добрый вечер - отозвалась я по привычке.

-- Вы позволите расположиться здесь на ночлег?

-- Да, конечно, будем рады компании.

Они стали спешиваться и разбирать седельные сумки. А я с интересом рассматривала первых в моей жизни эльфов. Весь отряд состоял из четырех эльфов. Две женщины и двое мужчин. Причем, женская половина отряда очень отличалась от мужской. Девушки были светловолосыми и светлокожими, а мужчины – смуглые с черными волосами. Правильнее сказать даже не смуглые. Просто их кожа отливала темной бронзой, а у девушек серебром. Я конечно никогда не видела ни светлых, ни темных эльфов. Но, глядя на них не нужно быть гением, чтобы понять кто есть кто. Мужская половина, видимо, темные, а женская - светлые.

Девушки (женщинами их язык не поворачивается назвать) высокие, стройные как молодые деревца. Причем в прямом смысле. То есть, ни каких пышных форм и в помине. Но при этом с мальчиком их ни за что не перепутать. Есть в них какая-то необыкновенная грация. Длинные волосы серебряным водопадом спускаются чуть ниже спины. Одеты в легкие струящиеся платья. Одна в серебристом, другая в светло-зеленом.

--Светлого вечера! – обратилась ко мне эльфийка в серебре – меня зовут Эллиниэль, это моя подруга Синтаэль.

-- Добрый вечер, Софья – представилась я.

По лицу эльфийки промелькнуло легкое удивление. Голос у Эллиниэль оказался чистым и звонким. Черты лица правильные. Высокий лоб обхватывал серебряный обруч затейливой вязью. Идеальные дуги бровей, тонкий нос, четко очерченные губы. И удивительной глубины огромные сапфировые глаза. Синтаэль оказалась обладательницей, чуть более мягких черт, полноватых губ и светло-голубых глаз. И была немного ниже подруги. Понятно, почему Эллиниэль удивилась, рядом с ними я смотрелась как пацаненок, даже не смотря на мой третий размер (одежда все скрадывала), со своими-то метр с кепкой и стрижиными волосами!

-- Наших спутников зовут: Мирадан – представила она поздоровавшегося со мной эльфа, - и Данадан.

-- Очень приятно, а это Тиль.

Мужчины были высокими (правда ниже орков сантиметров на 15) и одеты в практически одинаковые туники и свободные брюки. Под которыми мягко шуршали искусно сделанные кольчуги. И все это окутывали паутинки магических плетений, на которые я уже почти не обращала внимания Узкие (сравнительно) плечи, длинные хрупкие на вид пальцы, подтянутые фигура. Одежда темно-зеленого цвета. Мирадан похоже был старше всех в этой компании. Хотя, кажется, внешне выглядит как ровесник, но что-то неуловимое заставляет все же воспринимать его как старшего. Возможно это глаза глубокого серого цвета, в которых оставили след прожитые годы.

Но больше всех мое внимание привлек последний мужчина. И не только своей умопомрачительной красотой (ею отличалась вся компания эльфов), но и какой-то скрытой силой, которая чувствовалась в нем. Все его жесты, манера двигаться с кошачьей грациозностью, скупые экономные движения, выдавали в нем эту внутреннею силу и … опасность. Ночной хищник. Высокий, с великолепной фигурой, которую не скрывала даже свободная черная одежда. Недлинная коса сложным плетением спускается на спину. Лоб охвачен простым тонким обручем из черного металла. Очень, кстати, похожего на тот, из которого сделано мое оружие. Безупречно очерченный подбородок, высокие красивые скулы, тонкий нос, четкая линия губ, кожа с бронзовым отливом, кристально-зеленые глаза. Короче, мечта рекламных агенств, режиссеров, всех женщин и некоторых мужчин.

И я бы тоже непременно пустила слюну, если бы не брезгливо-надменный взгляд, которым он наградил меня. С превеликим усилием внешне мне удалось сохранить безмятежный вид, хотя внутри уже нарастало раздражение. Одним мимолетным взглядом мне показали всю мелочность совершаемых мною поступков и всю бесполезность дальнейшего существования. Вот, интересно, а интоксикации от чувства собственного превосходства у него не случается, не? Бррр я даже плечами передернула.

Пока мужчины обустраивали ночлег, девушки присоединились к нашему мангалу.

-- Какое интересное устройство – пропела Эллиниэль – а где твой сопровождающий?

Я мысленно закатила глаза – Вот! – указала я на Тиль.

На меня устремился недоумевающий взгляд. Пришлось пояснить.

-- Да нет у меня ни какого сопровождающего.

Заметив рядом со мной «гитару» Синтаэлль улыбнулась и выдала:

-- А, ты - менестрель!

Я пожала плечами и решила не разубеждать эльфийских дев, посылая предупреждающий взгляд Тиль. А что? От меня не убудет, а остальным проще воспринимать свою правду. За наш короткий разговор мужчины успели обустроить ночлег и присоединились к нам с корзинами. Синтаэль подскочила с места и ловко распаковала еду. В то время как Мириадан попросил разрешения воспользоваться огнем для жарки дичи.

-- Конечно, пожалуйста! Только так Вам все время придется крутить вертел. Возьмите лучше решетку – посоветовала я, глядя на тушку на деревянном шампуре.

-- … ??

-- Вот смотрите все очень просто – я быстренько перекинула дичь на решетку и поставила на угли в стороне от огня.

Когда мясо было готово, все принялись за ужин. Нам предложили лепешку и овощи с фруктами (по крайней мере, я попыталась их так классифицировать), а мы в ответ поделились ягодами. Сотрапезники тихо переговаривались на мелодичном языке, видимо эльфийском. А я поддалась меланхолии и задумчиво перебирала струны. Мне вспоминались походы в лес с родителями и друзьями… я очень скучала. И тихо запела.

Я уеду, уеду, уеду.



Не держи ради бога меня.



По гусарскому звонкому следу,



Оседлав вороного коня.



Будут дамы глядеть из окошек,



В занавески стыдливо дыша,



Будет снегом мундир припорошен,



Будет снегом мундир припорошен,



Будет холоден блеск палаша.





Я уеду, уеду, уеду,



Что найду в том далеком краю,



Пропоет ли труба мне победу,



Или жизнь отпоет мне в бою.



Ты молчишь, только зябкие плечи,



Чуть дрожат, только шея бела,



Как смогу тебя взять я далече,



Как смогу тебя взять я далече,



Если ты за собой не звала?





Я уеду, уеду, уеду,



Мне милее мундир голубой,



Чем глаза твои синего цвета,



Как смогу я остаться с тобой?



Конь копытами бьет эту землю,



Не тебе не себе не совру,



Так скажите, зачем же я медлю,



Так скажите, зачем же я медлю,



И целую тебя на ветру?





Я уеду, уеду, уеду,



Не держи ради бога меня.



По гусарскому звонкому следу,



Оседлав вороного коня.



По гусарскому звонкому следу,



Оседлав вороного коня,



Я уеду, уеду, уеду,



Не держи ради бога меня.





«Гусарская баллада» автор неизвестен

Пока я пела перед нашими глазами встала полупрозрачная иллюзия. Высокий русоволосый юноша в голубом гусарском мундире стоял перед девушкой в темном платье и коротком расстегнутом полушубке и муфточкой в тонких руках. За спиной гусара стоял вороной красивый конь. Тихо крупными хлопьями подал первый снег, осыпая молчаливую пару. Молодой человек наклонился и поцеловал девушку. Порыв ветра закружил хлопья снега, закутав пару в белый полупрозрачный кокон. Мгновение и поцелуй разорван, а ветер уносит снежинки в даль. Гусар вскакивает в седло и, не оборачиваясь, мчится в даль, а по щекам девушки текут тихие слезы.

С последними аккордами иллюзия рассыпается миллионам фиолетовых искр.

Данадан осторожно покосился на необычную девицу. И молча гадал про себя, может она быть шпионом? Уж слишком «вовремя» она появилась на пути. Слишком необычной была и одежда и новые вещи. Нет, она не старалась навязаться или сдружиться, но при этом все равно привлекала внимание, очаровывала собравшихся вокруг нее. Слишком смелый взгляд для простолюдинки, в тоже время отсутствие свиты, обязательной для знати. Да и ткани простые, хотя фасон платья необычен. Но при этом опять же компания феи, а они как известно каждому встречному и поперечному не открываются. Опять же смущает тот факт, что она вообще ее видит без использования магии. А магии в ней нет, это я первым делом проверил. И уж конечно она никакой не менестрель. Нет в ней того блеска в глазах, который обычно появляется у этой братии при виде знатных господ. Хотя голос приятный и песня весьма необычна и красива.

-- Лара София, - тихо прошептала Эллиниэль – это было просто великолепно!

Я кивнула в ответ на комплемент. А снова услышав обращение с ударением на первый слог, вызвало у меня легкую улыбку. Но поправлять я не стала. Бесполезно! Поняла это еще с орками.

-- Тиль, это ты? – обернулась я на свою спутницу.

-- Да, я же еще плохо знаю людей – смутилась маленькая фея – вот и потянулась к твоему сознанию, чтобы увидеть образы.

-- Было очень красиво – я ласково улыбнулась. Моя маленькая подруга всегда очень переживала из-за своего возраста – я же тебе уже говорила «молодость – это единственный недостаток, который проходит со временем». Тиль улыбнулась мне в ответ.

-- Лара София, а кто такие гусары? – спросила Синтаэль.

-- Гусары – это вид войск, легковооруженные всадники, которые когда-то были в моем мире – выдала я историческую справку.

-- Хадарские отряды?– спросил Мириадан.

Я грустно улыбнулась, вспомнив Ксиана и ребят – нет, только человеческие.

-- И имиари люди сочинили? Но, это не возможно. Люди не способны! – изумилась Синтаэль.

Вот ведь ханжа ушастая! Презрение и не пытается скрыть! А я кто?!

-- А это и не имиари! Это романс! И мне всегда казалось, что с возрастом становятся мудрее! – я конечно не знала сколько ей лет, но подозревала, что постарше меня. Учитывая, что эльфы почти бессмертны. Хотя и выглядит лет на двадцать. После таких высказываний восхищение дивным народом как-то поблекло.

-- Лара София, Вы из другого мира?! – спросила Эллиниэль.

-- Да – желания общаться особо не было. Мне даже расхотелось попытать этих красавчиков на предмет моего оружия. Уж лучше до столицы добраться!

-- А куда вас ведет дорога? Возможно, нам по пути и вы могли бы еще спеть ваши чудесные романсы.

О! вот, кажется не у всех светлых так все запущено! Я покосилась на Тиль и та согласно кивнула. Я пожала плечами.

-- Мы идем в столицу.

Лицо эльфийки озарилась улыбкой.

Глава 9

Встала я очень рано. Проснулась еще до рассвета. Поворочившись под одеялом, я решила пойти к маленькой речушке и потренироваться. Тихонько выбравшись из лагеря, я умылась прозрачной прохладной водой и начала тренировку. Светило медленно поднималось, покрывая золотом водяную ленту. Я достала дилатинаты и начала упражнения.

Данадан проснулся от легкого шороха тихих шагов. Обернувшись он увидел удаляющуюся фигурку человечки. Последовав за ней увидел то, что совершенно не ожидал увидеть! Девчонка достала дилатинату! И похоже умела ей пользоваться. Конечно до мастеров ей далеко. А с эльфами и вовсе нет ни какого сравнения, но… У нее необычная постановка ударов и потрясающая резкость движений. А сам факт того, что девица взяла в руки оружие его несказанно удивил.

В лагерь я возвращалась, когда уже солнце разогнало утренний туман. Все меня вежливо поприветствовали, а «Мистер Совершенство» удостоил меня пристальным взглядом. Костер уже был разведен, и я присоединилась к завтраку. Через полчаса мы тронулись в путь.

И вот опять я требую очередную остановку, а попутчики… кто тихонько посмеивается, кто закатывает глаза, а один ну очень «крутой» (не будем показывать пальцем) явно злится.

Данадан снова поморщился. Может она там на самом деле метки оставляет? Мысль о шпионстве уже не казалась такой чудной, особенно после ее тренировки. Зачем женщине оружие? Даже клыкастые своих девиц по домам держат. А люди и подавно со своих глаз не спускают.

А что я? Я много пью в жару. Это ведь вам не получасовая прогулка по парку с мощеными дорожками и скамеечками. В конце концов, я выросла в других условиях! В моем мире на каждом углу удобства. А, что там до эпох с сезонными балами, когда для леди бал заканчивался тогда, когда переполнялся мочевой пузырь, то есть под утро. В то время как кавалеры орошали фигурно стрижиные кусты, то это не про нас! И вообще! «Ссять и родить нельзя погадить», как говорила моя бабушка. И вообще, «есть ли жизнь на Марсе (то бишь как устроена физиология у эльфов) – это науке не известно»!

-- Эллиниэль, а куда вы едете? – поинтересовалась я.

-- Мы – в Сумрачный Лес – с грустной улыбкой ответила эльфийка.

-- О! Это конечно не мое дело, но почему так грустно?

-- Просто я больше не вернусь в Лучезарный Лес, где выросла.

-- Почему?

-- Теперь я иллари.

-- ?? Прости мне непонятно.

-- Теперь я связана брачными узами.

-- С кем? – удивилась я. Что-то непохоже, чтобы кто-нибудь из мужчин вел себя как муж.

-- Со вторым сыном правителя.

-- И кто из них счастливчик? – я развела руками, указывая на спутников.

-- Здесь его нет! – рассмеялась Эль

-- Не поняла, тогда как же ты оказалась иллари?

-- Ну, пока за него выступает Мириадан. До тех пор пока не пока не привезет в Сумрачный Лес.

-- То есть это брак по доверенности?! Династический? И ты даже ни разу не видела его? – я тихо офигевала! Какой архаизм! – И кстати, ты получается тоже принцесса? – догнала меня мысль. И этим дома не сидится!

-- Да, я принцесса, точнее вторая дочь светлоэльфийского правителя. И я никогда его не видела. Точнее только во младенчестве, когда он приезжал заключать помолвку. Но я, конечно этого не помню.

-- Вторая? У тебя еще брат или сестра?

-- Еще две сестры: старшая (она остается на троне) и младшая – еще совсем маленькая.

-- А почему, тогда, ты не выходишь за крон-принца?

-- У него уже есть иллари. София, а почему у тебя волосы острижены?

Я едва удержалась, чтобы не закатить глаза. Здесь что, каждый встречный будет спрашивать меня об этом? Ага а вы попробуйте с косой на татами выйти! Меня однажды так и положили просто схватив и дернув за косу! Реву было! Папа конечно всем накостылял, но было поздно я уже навсегда возненавидела длинные волосы. Я улыбнулась воспоминанию.

-- Мне так удобно – и я пустилась в очередное повествование о жизни на Земле.

Так за неспешной беседой, из которой каждый узнавал о жизни наших миров, мы продвигались вперед. К слову сказать, о себе и своих спутниках Эль почти ни чего не рассказывала. Из всех ее рассказов я поняла, что Синта теперь что-то вроде ее фрейлены напополам с камеристкой; Мириадан аристократ по-нашему, начальник охраны? Полководец? ( Ну, в общем, что-то связанное с силовыми структурами, как бы сказали у нас) и по совместительству супруг по доверенности, а Данадан какая-то шишка голубых кровей при дворе. Вот, интересно, почему не он супруг? И почему мне так везет на влиятельных знакомых? На всякий случай, надо выяснить у Тиль не является ли она какой-нибудь там прЫнцессой… Ах, да еще Двалин.. Ну, если и он король подгорный, тогда вообще убиться веником проще… Через какое-то время мы вошли под сень действительно старого Леса. Деревья здесь были в двое, а то и в трое толще прежних. Все те же деревья с черными стволами и серебряными кронами перемежались с хвойниками. Стройными ногами гордо поднимались в синее небо, а под корнями раскинулся ковер из цветущих трав. Воздух был наполнен ароматом цветущих растений и хвои.

-- Древний Лес – прошептала Эль – эта самая главная причина, почему я отказалась от телепорта.

-- Здесь просто чудесно! – выдохнула Синта.

И действительно дышалось здесь необычайно легко. Тело наполняла легкость, а душу умиротворенность. Лица моих спутников разгладились, дыхание стало глубоким.

-- Я здесь повсюду чувствую магию! – пискнула Тиль и пируэтом взмыла вверх.

К вечеру мы забрались если не в самую середину леса, то точно очень близко к ней. Как мне сказали, так мы выиграем день пути. Я бы конечно давно заблудилась, но эльфы, они на то и эльфы, чтобы ориентироваться в лесу закрытыми глазами. Как выяснилось, Древним этот лес называли, потому, что вырастили его Драконы – самая древнейшая раса в мире Элиардена Древний Лес – колыбель для всех последующих рас: эльфов, друидов, орков и людей. До сих пор эта территория хранит в себе огромный заряд древнейшей магии. Именно поэтому сюда невозможно попасть порталом. Я так поняла, что это что-то вроде местной Мекки, где должен побывать каждый житель.

На утро Древний Лес огласил мой истошный вопль… а за тем спонтанной лекцией по народной филологии и идиоматическим выражениям! Нет вообще – то я не люблю сквернословить, но СЕЙЧАС! У меня волосы ДО КАЛЕН!!! Какого черта? Что здесь происходит?!

Мои спутники повскакивали. Мужчины обнажили клинки. А я стояла и пыталась справиться с неожиданно отросшей гривой.

-- Что случилось? – воскликнули одновременно Тиль, Эль, Синта и Мириадан.

-- Это у вас, черт подери, надо спрашивать!! – изо всех сил пыталась сохранить самообладание («когда жизнь экзаменует, первыми сдают нервы» теперь я это понимаю!) – какого черта у меня волосы стали как у Рапунцель!!!

-- Кого?

-- Короче, какого …х..эм… они до… ДО КОЛЕН! Кто так чудно пошутил?!

Я достала нож и попыталась отрезать волосы… и потерпела полнейшую неудачу. Нож просто скользнул, не задев ни единого волоска. Это обстоятельство привело меня в чувства. Я, наконец, обратила внимание на золотую сетку покрывающую эти злосчастные космы.

-- Так, кто-нибудь может объяснить, что здесь происходит?

Как ни странно отозвался Данадан.

-- Постой спокойно, я посмотрю магическим зрением, а то твой вопль даже покойников разбудил на кладбище – глубоким бархатным голосом произнес эльф.

Вот это голос! Да ему можно отдаться только послушав о погоде или состоянии дорог! Я только сейчас сообразила, что до сих пор не слышала как он говорил. Приветствуя меня, он только кивал.

-- Это магия Леса, кажется, он не разделяет твоих взглядов на прическу и решил поправить это – спокойно, даже безразлично произнес маг.

И как можно быть таким спокойным! – И что, теперь их ни как не укоротить? – с замиранием сердца спросила я.

-- Никак, на них защита, видимо Лес предвидел это.

-- И что мне теперь делать – в шоке пролепетала я.

-- Ну, привыкать к … новизне – ехидно сверкнул глазами Данадан.

Я стоял и с нескрываемым раздражением смотрел на растерявшуюся человечку, которая подняла нас, вопя дурным голосом на весь Лес. И главное в чем проблема?! У нее видите ли волосы отросли! Тоже мне трагедия. Так хоть на женщину начала походить. А то одно недоразумение ходячее! Фигура женская – стрижка мужская; любопытство женское, а поведение во многом мужское. И вот теперь это. Другая бы радовалась, а эта блажит не своим голосом.

И это все, что ответил этот садист! Он-то просто не знает ЧТО значит для меня длинные волосы. С моими-то кудрями проще на лысо побриться, чем расчесать этот мелкий бес!

Ненавижу! Ненавижу длинные волосы! С тех пор как пошла в школу, я укорачивала волосы. И в итоге к окончанию школы у меня получилась стрижка «гарсон», которую я и носила, по сей день!

Девочки помогли мне заплести косу. Я-то не умею! И сели завтракать. Я бросала завистливые взгляды на своих спутников и их гладкие волосы и не только.

Боже, храни косметологию XXI века! Чудо лазерной эпиляции сделает из Вас Женщину даже в походных условиях! Хорошо хоть здесь наши с Лесом взгляды сошлись! А то, не хватало еще и с этими «кущами» маяться. Эльфам-то, конечно, фиолетово, у них и на лице-то никакой растительности нет, не то, что уж на теле! А вот какие экзекуции терпят местные женщины, даже представить страшно! Да, «красота требует жертв», причём кровавых! Конечно, рядом с такими чувствуешь себя просто гадким утёнком.

Данадан вновь покосился на тяжко вздыхающую девицу и хмыкнул. Плетение «телепатической волны» давно отработана до автоматизма. Только головой остается покачать. Чего только не» «услышишь» во время такого заклятия. Вот ведь завелась. Нет, определенно, не понять мне женщин. Ну как можно из-за таких мелочей так переживать?

-- Тиль – шепнула я.

-- Мм?

-- А чего это «мистер Совершенство» так на меня косо смотрит и хмыкает, когда я про эльфов думаю? Словно мысли читает?

-- Дак он и читает. Ты разве не чувствуешь? Он же магичит – пропищала Тиль.

-- ЧТОО?!! Нет, я не чувствую! Тиль, а когда он перестанет мои мысли читать, ты тоже почувствуешь?- конечно, я видела разноцветные узоры, оплетающие его с ног до головы, но разобрать что есть что для меня было невозможно.

-- Конечно.

-- Отлично! Скажи когда, хорошо?

-- Угу – отозвалась подруга, поглощая очередную порцию ягод.

-- Вот интересно, а попка у него такая же сексуальная, как и голос? Попросить, что ли Тиль ветерком дунуть, чтобы туника приподнялась? А руки и у него просто класс! Наверняка очень нежные. Так и представляю, как он гладит ими по шее… спине… ГРУ…

-- Все, больше не читает – пропела Тиль

-- Вот и чудесно, теперь можно и освежиться!

Я подхватила купальные принадлежности, ковш для воды и пошла к озеру. Скосив глаза на невозмутимо жующего эльфа. Мда, с этим чтением мыслей надо что-то делать. Может попросить Тиль порыться в сокровищнице? Вдруг там что-нибудь подходящее есть! Она говорила, что там уйма всяких амулетов.

Данадан слегка поморщился. Хорошо, что он за свои почти пятьсот лет научился держать каменную маску. Еще раз убеждаюсь, что лучше не знать, что делается в голове у женщины.

Глава 10

Когда я вышла из озера, то на берегу не обнаружилось ничего кроме кольчуги и оружия с ковшом. Найду шутника – УБЬЮ! Хорошо еще, что нижнее белье и сумку я спрятала под кольчугу. Жаль конечно, но теперь придется этот мой секрет раскрыть.

Поднимаясь по тропке к лагерю, я увидела большой отрез ткани, валявшийся на земле. О! будет теперь чем «срам» прикрыть! Намотав на манер сари, расшитый серебром черный шелк, я подняла свой ковшичек с водой и пошла дальше. Сделав последний поворот, тропинка уперлась в нашу стоянку и моим глазам предстала удивительная картина. На полянке лежали, кто как упал, мои спутники, а Тиль сидела в стеклянном сосуде. Ни вещей, ни «лошадей» не было. Я подбежала к фее и попыталась разбить ее тюрьму, но, ни чего не вышло. Тиль только качала головой, что-то говорила, но сосуд был видимо и звуконепроницаем. Я решила обойти попутчиков. Похоже, все просто спали! Я даже растерялась, что же случилось?! Последний к кому я подошла, был Данадан. Вокруг его ног темнела лужица крови. На сапогах виднелись разрезы. Я присела, стянула сапоги. Порезана была только правая нога, но довольно глубоко. Никаких обеззараживающих под рукой не было так, что оставалось только промыть рану водой. Благо оная имелась (ковшик я так и не выпустила из рук). Я аккуратно промыла рану и наложила повязку, разодрав «сари». Когда я уже закончила, Данадан стал приходить в себя. Он что-то невнятно промычал и захрипел. Я кинулась к ковшу, но он уже был пуст. Я лихорадочно стала оглядываться в поисках воды и наткнулась на серебряную флягу на поясе у эльфа. Быстро отцепив ее я поднесла горлышко к губам, и придерживая голову, помогла напиться раненому. Кстати сказать, во фляге оказался сок или что-то в этом роде. Данадан пил жадно.

-- Благодарю! – чуть сиплым голосом сказал эльф. И не открывая глаз, откинул голову на черный ствол дерева к которому прислонился спиной.

Голова еще гудела от отравы и тело плохо слушалось. Я с трудом разлепил глаза. Боги! Лучше бы я этого не делал! Эта .. эта… она похоже провела илларити, пользуясь тем, что я отравлен! Я смотрел и ни как не мог поверить, что это действительно произошло.

Но едва открыв глаза, он перехватил мою руку, в которой я еще держала флягу. Пронзил меня убийственным взглядом. Кажется, он был готов подавиться собственным словом, лишь бы не говорить мне спасибо! И что? Теперь я должна скончаться от сердечного приступа в превентивных целях? Ага, щщас! Тут перед моими глазами, судя по всему, продолжали плавно опускаться пара серебряных листьев. И по мере их планирования глаза этого ушастого сноба все больше и больше округлялись. И к тому времени как они опустились на наши плечи, его глаза приобрели просто – таки неестественную форму.

Данадан что-то тихо произнес видимо на эльфийском, разжав-таки руку. Правда, он быстро справился с собой, снова обратив на меня взгляд Каа.

-- Ты этого добивалась? Воспользовалась шансом, когда меня отравили? – прошипел «больной».

А что я? Я глупо хлопала глазами и НИ ЧЕРТА не понимала! Это что благодарность за помощь? Тень понимания отразилась на лице эльфа.

-- София, а как брачный обряд проводят в твоем мире? - его голос источал приторно-вежливый яд.

Я похолодела… Все, окончательно «жизнь дала такую трещину, что перестала протекать незаметно» - Какой брак?!! Здесь, что надо просто дать кому-то воды?!!! – кажется, последнее я произнесла вслух. Интересно как, с онемевшими-то губами?

-- Не воды, а сока Эвеи! А до этого босая иллари должна омыть ноги! – он посмотрел на свои ноги - И должна быть одета в ситаи, - указал на «сари» - а происходить все это должно под древним деревом Эвеа! – поднял ладонь в верх - В ответ должно услышать благодарность и обряд должен быть подтвержден листьями Эвеи – убитым голосом закончил новоиспеченный муж, указывая на листья.

-- Это все бред какой-то! Какое омовение! Я РАНУ промывала! Рану!

-- А зачем было надевать ситаи?!

-- У меня всю одежду кто-то спер! Я что должна тут голышом расхаживать!!! И какого черта ты разлегся под этим идиотским деревом!

-- На нас, к твоему сведению, НАПАЛИ, пока ты прохлаждалась у озера! Почему нужно было поить меня именно соком Эвеи?

-- Да откуда я знала! Фляга и фляга! Тебе же помощь была нужна! Я ее не для себя брала!

-- Ну, поздравляю! – с неприкрытым сарказмом ответил вскачивший эльф – теперь мы илларити!

Я тихо офигевала! Илларити, то биш женаты! Нет, я вообще-то не «из тех раков, что против браков», и родители, и бабушка с дедом прожили всю жизнь в счастливом супружестве. Но… короче, теперь и я буду хлебать это счастье полной ложкой…

-- Я так понимаю, без магии Леса здесь снова не обошлось?!

-- Да, подтверждение основано на магии Эвеи.

-- Ну, вот и тебе теперь придется привыкать к новизне! – вернула ему его же остроту!

Нахальная девица! Боги, за что?! Я столько лет пытался избежать навязанный брак. Даже брату отказал быть илларом по доверенности. И вот теперь! И с кем?!! Нет, сам себе мог честно сказать, что не страдал извечным призрением ко всем и вся, хотя и поддерживал такое мнение о себе…Но ЭТО! Боги! Он станет посмешищем всего двора. Ирония в том, что Древний Лес этому благоволит. А ей, похоже, также нужен этот брак как и мне! Любая другая прыгала бы от счастья, что вышла за меня замуж, а она еще и нос воротит! Надо было видеть как вытянулось и побледнело ее лицо! Можно подумать ей сообщили о смерти родича, а не о том, что она стала женой кузена темноэльфийского правителя, первого советника, сильнейшего мага Сумрачного Леса и первого клинка всех эльфийских территорий.

Вокруг нас, тем временем, остальные начали приходить в себя. Вспомнив, какая их будет мучить жажда, я подхватила ковш и побежала к роднику. Мне срочно нужно было остыть, подумать. У самой воды меня нагнала Тиль.

-- Тиль, дорогая, скажи, что это просто кошмарный сон! – простонала я, закрывая лицо рукой.

-- Сонечка, милая, ну не расстраивайся ты так! – попыталась утешить меня подруга.

-- Ты шутишь?! Теперь я жена этого… этого… Да я даже выбрать подходящее ругательство не могу!! – я лихорадочно искала выход из сложившегося положения.

-- Так, если здесь еще существует брак по доверенности, то возможно есть и сговор! – хотя я и говорила вслух, но скорее сама с собой, чем с Тиль – надо срочно выяснить этот вопрос! Может мне еще удастся отделаться от этого ханжи!

Я подхватила ковш и помчалась обратно. Прибежав обратно, я первым делом обратилась к Эллиниэль.

-- Эль, скажи, пожалуйста, а брачный сговор у вас возможен? – спросила я, протягивая ей воду.

-- Да, но такое происходит крайне редко. А что?

Я просто просияла от счастья! Ура! Боже! Вот ни думала, что буду так радоваться архаизму этого мира! – Да, просто пока вы тут были в отключке, мы с Данаданом случайно поженились. Кстати, а что произошло?

-- И ты нас спрашиваешь? – вздернула брови Эль.

-- На нас напали гоблины – Данадан плюнул («мда, а сделал он это с таким видом, словно тренировался плевать ядом. Хотя, учитывая сколько оного у него теперь в крови, не удивлюсь, что так и есть…») и пояснил – эти твари нападают на караваны и путников. Усыпляют отравленными дротиками и грабят. Догонять их не имеет смысла. Так как к тому времени когда «жертвы» просыпаются эти уроды оказываются за пределами Леса и с помощью телепортов оказываются на черном рынке.

Это что же получается, «Все, что нажито непосильным трудом»?

-- А животные? – с тревогой спросила я, вспомнив про нашу пинали.

И тут из кустарника показалась Звездочка. Я сначала подумала, что это снова иллюзия Тиль. Но тут моя пинали тихонько фыркнула и, прихрамывая, подошла ко мне.

-- Звездочка! – одновременно воскликнули мы с Тиль и кинулись к пинали.

-- Что с ней?

-- Она в порядке? – снова одновременно воскликнули мы.

-- С ней все в порядке. Похоже, она притворялась! – ответил Мириадан.

-- Умница ты моя! Красавица! – кинулась я обнимать животинку.

Днадан снова посмотрел на воркующую над пинали девчонку. Нет, определенно, он не может разобраться в этой человечке. Глядя на нее сейчас, можно подумать, что это не она всего несколько мгновений назад кидалась на меня разъяренной ведьмой. Сейчас она само милосердие и нежность. Словно мгновенно надела маску.

Пока мы с Тиль обихаживали Звездочку, остальные члены нашего отряда обсуждали дальнейший план действий.

-- …Таким образом, в Сумрачном Лесу мы будем через три дня – закончил Данадан.

-- Я так понимаю, теперь и мне придется с вами идти, муженек? – обратилась я ко «второй половинке». От такого обращения его слегка передернуло.

-- Да – процедил он сквозь зубы. Вот ведь маленькая дрянь да любого за такое прибил бы на месте, а эту теперь придется терпеть! Правила и кодексы, чтоб их… Боги, ну за что?!

-- Вы так и не рассказали, что произошло у вас? – напомнила Эль.

-- Эта… кхм, в общем произошло недоразумение. София пытаясь мне помочь, ненароком провела брачный обряд – как можно более холодно произнес Данадан.

-- Кстати об обрядах! – меня тоже не устраивало подобное положение дел – Эль сказала, что у вас практикуется сговор?

-- Да.

-- Так вот, если обряды одинаковы, предлагаю признать наш брак сговором. То, что произошло, вообще случайность и ни кто из нас этого не хотел! Или я чего-то не знаю? – я подняла брови, глядя на муженька.

Определенно она хочет довести меня. Еще чуть-чуть и ей это удастся. Такого унижения я не испытывал… ммм… Да я даже не могу вспомнить когда!! Мне предлагать Сговор! МНЕ! И ведь еще выворачивает все так, что в итоге с любой стороны в проигрыше.

Его взгляд передавал весь спектр чувств по этому поводу – Нет, ты не ошибаешься – почти прорычал Эльф.

-- Вот и отличненько! А теперь скажи мне дражайший супруг, КАК Я ДОЛЖНА ТОПАТЬ ТРИ ДНЯ ПО ЛЕСУ БЕЗ ОБУВИ И В ДРАНОМ СИТАИ?! – я взвыла как раненый марал. А эта сволочь даже ухом не повела!

-- И что ты предлагаешь? – нарочито спокойно спросил остроухий.

-- Добраться до ближайшего населенного пункта и восполнить украденное. Не знаю как ты, а я не привыкла целыми днями шататься с нечищеными зубами и не причесанной.

Вот здесь я его добила. Не смотря на ледяное выражение лица, на бронзовой коже появился едва заметный румянец. Видимо наступила на больную мозоль. Надо же, какие мы нежные!

Я прикрыл глаза и сделал глубокий вдох. Нет, так не пойдет. Заклинание практически сорвалось у меня с языка! Наверное, это побочный эффект от яда. Другого объяснения у меня нет. Еще никогда я так не выходил из себя. А ведь в общем-то она ни чего такого и не сказала. При дворе еще и не такого наслушаешься. Надо успокоиться. Пожалуй, «телепатия» поможет избежать подобных ситуаций.

-- Хорошо, если поторопимся, то сможем до темноты добраться до Зеленой Заставы. Сапоги возьмешь мои, я их уменьшу.

Я даже опешила от такой доброты! Чего это он? Или я действительно чего-то не знаю? Данадан только хмыкнул, произвел какие-то магические манипуляции с обувью и протянул мне. Офигеть! То есть это он ради меня пойдет раненый и босой! Ни чего не понимаю… а где презрение и ядовитый голос, от которого змеи удавятся на хвостах от зависти?

-- На год ты моя иллари и моя обязанность заботится о тебе, какие чувства я бы при этом не испытывал.

Значит снова мысли читаем? Поганец ушастый!

Тфу, лучше б я этого не делал! Нет, ну кем она себя возомнила? И ведь не ответишь! Теперь придется терпеть. Вот уж не думал, что придется доставать Родовые браслеты! И главное для кого! Вот уж воистину «чем только не шутят демоны, пока боги спят».

Данадан невозмутимо подошел ко мне и надел на запястье изящный серебряный браслет с тонкой вязью. Присмотревшись, я разглядела в нем дракона. Потом присел и надел такой же только уже на щиколотку.

-- Ты еще мне ботало повесь, чтобы не потерялась – возмущенно прошипела я - А что, тебе никаких брачных браслетов не полагается?

-- Полагается, только у тебя, я так понимаю, нет браслетов Рода? – язвительно поинтересовался муженек.

-- Отлично! Дойдем до Зеленой Заставы, сразу закажу! Из колючей проволоки!

Все то время пока шла перепалка, Звездочка настойчиво привлекала мое внимание. Наконец я обратилась к ней и пинали сразу потянула меня к кустам, из которых вышла. Там к моему огромному удивлению и радости обнаружилась та единственная вещь, которая напоминала о доме – моя концертная косынка. Может это и глупо конечно, но эта косынка с золотыми «монетками» и браслеты действительно единственное, что у меня осталось от прежней жизни, не считая воспоминаний. И мне было бы очень жалко ее потерять. Зря я ее переложила в седельные сумки... Но вернемся к реальности!

-- Тиль, слушай, а ты можешь порыться у меня в сумке на предмет какого-нибудь амулета блокирующего чтение мох мыслей?

-- Конечно, давай гляну! – отозвалась моя маленькая подруга.

-- Вот, этот точно поможет! – провозгласила через некоторое время фея и протянула мне прозрачный кристаллик на кожаном шнурке.

-- Спасибо дорогая, мне это просто жизненно необходимо теперь! – с чувством поблагодарила я подругу и одела амулетик.

Глава 11

Наскоро перекусив холодным мясом, мы тронулись в путь. Переход был не из легких, все торопились добраться до цивилизации, и к вечеру мы вышли таки из леса. Уже при последних лучах заката добрались до города. На наше счастье ворота еще не закрыли. В ближайшей гостинице я завалилась спать даже без ужина, не смотря на скудный дневной рацион. И без ванны, о которой я просто мечтала последние три часа.

О чем горько пожалела утром. Потому как из зеркала на меня смотрела безумная сестра Медузы горгоны. Половина волос стояла дыбом, вторая по-прежнему цеплялась за косу. К счастью Тиль помогла мне справиться с непослушной гривой. И через полтора часа я вышла из комнаты и тут же столкнулась с Данаданом.

-- После завтрака идем в торговые ряды – объявил он вместо приветствия.

-- И тебе доброго утра! – съязвила я.

Ответом мне был, как и всегда, презрительно-брезгливый взгляд. Мы спустились в зал. Все остальные нас уже ждали за столом. Это, что «Его Величество» за мной приходил? Что-то много чести.

-- Всем доброго утра! – я плюхнулась на стул.

Пока завтракали, я решила кое-что для себя прояснить.

-- Эль, скажи пожалуйста, а разве брачные браслеты не должны быть парными?

-- Совсем не обязательно. У орков, например, уши прокалывают, у людей кольцо на мизинец одевают, гномы в косичку на виске драгоценную бусину вплетают, а друиды татуировку на ладонях делают.

Ух, ты блин! Как интересно! Это получается Ксиан-то уже женат? У них что многоженство?

-- А что у орков многоженство? – тут же задала интересующий меня вопрос.

-- Нет. А с чего ты взяла?

-- Да так – пожала я плечами.

-- На рынок идем вместе – не дозволяющим возражений голосом произнес эльф, прерывая наш разговор.

-- Будешь сам мерки снимать? – поинтересовалась я.

-- Ты теперь моя иллари и я должен тебя сопровождать – недобро зыркнув, ответил муж.

-- Слушай Данадан, - вздохнула я, опускаясь на стул – мы оба знаем, что наш брак – это случайная ошибка, поэтому хватит заставлять себя и навязываться мне. Я большая девочка и могу сама о себе позаботиться. После обеда вернусь! – я встала и направилась к выходу. Тиль, как и всегда, сидела на плече.

Данадан смотрел в удаляющуюся спину. «Навязываться»! «Навязываться»! Поверить не могу, что я это слышу! Да я в жизни никогда ни одной девице не навязывался! Кто-то сзади закашлялся, пытаясь скрыть свой смех. Но когда я развернулся ни у одного из моих спутников и тени смеха не было видно.

Выйдя на улицу, я поняла, почему городок называется «Зеленая Застава». Улицы просто утопали в зелени! По стенам вились плющи и цветущие лианы. На каждом окне теснились ящики с цветами. Вдоль дороги высажены стройные деревца. В воздухе смешивались ароматы цветов, свежей выпечки и еще сотня ароматов города.

Первым делом я направилась к портному. Конечно, времени на заказ костюма не было. Но я купила хорошенькое легкое платье. Которое мне подогнали по фигуре. Темно-зеленое с золотыми деталями, оно выгодно оттеняло мои глаза. А удлиненные рукава помогли скрыть браслет. Дилатинату я оставила в номере, прихватив с собой только кинжалы. Так, что вполне могла позволить себе платье. Мужские сапоги я сменила на бархатные детские черевички. Немного забавно, но подходящей обуви 35-го размера не оказалось. Быстро пробежалась по «дамским рядам», покупая предметы первой необходимости. И с тоской вспоминая инкрустированный набор для волос. Теперь-то он был необходим! Затем, я отправилась к ювелиру, памятуя о своем обещании подарить браслет Данадану. Конечно, про колючую проволоку я загнула. Но, учитывая его мнение о людях вообще и обо мне в частности… В общем мне предстоял сложный выбор. Свою-то сокровищницу я давно перерыла, но там были только женские украшения. Что наталкивало на определенные мысли о предыдущем владельце или, скорее, владелице этих сокровищ.

В лавке у дородного гнома чего только не было! И изящная вязь эльфийских мастеров, и тонкие изукрашенные самоцветами работы гномов, и массивные из дутого серебра украшения орков – ювелиров. Но, ни чего не задержало мой взгляд надолго. Как-то не вязалось ничего с образом эльфа. Тиль, восхищенно вздыхала, порхая от витрины к витрине. Тут колокольчик снова звякнул, сообщая о новом посетителе. Низкий голос взорвал тишину лавочки. Я обернулась и узнала вошедшего!

-- Двалин! Рада Вас снова видеть!

-- София?! Тебя и не узнать! Наконец-то стала похожа на настоящую деву!

-- Ох, и не говорите – тяжко вздохнула я.

-- Что привело тебя к почтенному Торину?

-- Да, вот ищу браслет для эмм… одного эмм… ну, в общем, мужской браслет – неуклюже ответила я.

-- Ом, ну все ясно! – по-своему понимая мой лепет, ухмыльнулся гном.

-- И не чего не ясно! – вспылила я. Представляю, что он там себе напредумывал! – Я тут случайно вышла замуж! И теперь мне требуется брачный браслет!

Гном ожидал всего что угодно, но явно не такого заявления. Он несколько секунд молча таращился на меня.





-- Случайно замуж – это как? – спросил озадаченный мастер.

-- Долго рассказывать – пробурчала я, не желая поднимать эту тему.

-- Тогда давай так: я тебе показываю кое-что особенное, а ты мне рассказываешь свою историю – предложил Двалин.

Мне не хотелось обижать гнома отказом. И признаться честно, он меня заинтриговал. Поэтому я кивнула.

-- Тогда, прошу в мой кабинет – в пригласительном жесте простер руку Торин.

Мы прошли через заднюю дверь, и оказалась в небольшом, но уютном кабинете. Стены были увешаны разнообразным оружием. В дальнем конце спиной к окну, стоял большой стол. Напротив, у стены стояли резные кресла и маленький столик. Вот туда мы и уселись. Двалин достал из сумки сверток серой ткани.

-- Вот, Торин, хотел тебе предложить, но как видишь, Великие Духи Гор распорядились по-другому – сказал оружейник, разворачивая тряпицу.

Нашим глазам предстал довольно простой, но изящный мужской браслет из черного матового металла. По опыту поняла, что это сердилит. Искусно выполненный дракон со сложенными крыльями держал в зубах крупный золотисто-коричневый прозрачный камень овальной формы. Чем-то он напоминал «моего» дракона. Я неосознанно потерла браслет на своем запястье.

-- Он просто чудесен! – благоговейно выдохнула я. Только увидев этот браслет, я сразу поняла – это то, что я искала.

-- Помнится, тебе нравится черный цвет – хмыкнул Двалин.

-- Драконья работа – взглядом профессионала окинул браслет Торин.

-- А камень такого же цвета как твои глаза – прокомментировала Тиль.

-- И во сколько мне обойдется это чудо ювелирного искусства? – придя в себя, спросила я.

-- Ну, это будет зависеть от твоей истории – хохотнул гном.

– Это будет уменьшать или увеличивать его стоимость? - Я приподняла бровь.

-- Ты рассказывай, а мы посмотрим!

-- Вам как, с начала или только про женитьбу?

-- Сначала! – хором отозвались гномы.

И я начала рассказ. Через час гномы постанывали от хохота и утирали слезившиеся глаза.

Дверь вдруг распахнулась, и в комнату влетел рыжий «колобок». По-другому этого малыша-гнома и не опишешь. Видимо он прибежал на громоподобный хохот. Увидев меня, малчонок округлил васильковые глазенки и вылетел из кабинета. Ребенка, казалось, никто не заметил.

-- Вот это рассказ! Давно я не слышал таких баек! – прогудел Торин

Я хотела было спросить про мальчика, как меня отвлекла следующая фраза гнома.

-- Мда, повезло тебе! Ты хот знаешь за кого случайно вышла? – утирая глаза спросил Двалин.

-- Эмм, нет – напряглась я. Что-то не понравился мне этот вопрос.

-- А замуж ты вышла за Черного Дракона. Данадан Дирхен – кузен и первый советник темноэльфийского Владыки. Следующий на очереди претендент на трон, после будущего племянника. Первый клинок всех эльфийских территорий, хитрый политик, сильнейший маг. «И высокомерный ушастый сноб! Прибавила я про себя». В его пастели мечтают оказаться все девицы от пятнадцати до бесконечности. А тебе случайно достался! – и гном опять захохотал.

Я закрыла лицо руками. Только этого не хватало! Достался же мне самый сильный могун темноэльфийского народа! Нет, ну почему я а?! Эх, «что такое не везет и как с этим бороться?»

-- И откуда такая осведомленность? – поинтересовалась я.

-- У меня родственники в гномьей слободе неподалеку от Сумрачтого леса.

-- Ладно, тогда тем более, мне нужен этот браслет – вздохнула я – Сколько?

-- Ну, половину ты точно своей историей скостила! Так что сто золотых – и мы в расчете.

Я вздохнула и полезла в сумку даже не пытаясь торговаться. Я не представляла сколько может стоить подобная вещь. Да и ни какой альтернативы у меня не было. Отсчитав положенную сумму, я забрала браслет. Мда, с такими расходами от моего многонулевого капитала вскоре останутся одни нолики…

-- А как он к Вам попал?

-- Да, в общем-то, случайно – прогудел Двалин – Я вел разработки и наткнулся на тайник.

-- А магия?

-- Вот тут сказать ни чего не могу – развел руками гном – Знаю, что все изделия драконов зачарованы, но здесь ничего ни кто не увидел.

Я еще раз поблагодарила гномов и вышла на улицу. Пара было возвращаться. Но тут на дорогу, по которой мчалась пара стражников, выкатился тот самый колобок. Всадник резко дернул поводья и лошадь встала на дыбы. Ребенок с распахнутыми от страха глазами замер перед вздыбленной лошадью. Я действовала на автомате. Бросилась к мальчику вытягиваясь во весь рост. Толчка хватило, чтобы ребенок ушел с траектории удара. А я плашмя упала на пыльную дорогу и подкатилась под брюхо лошади. В следующий момент копыта с оглушающим грохотом приземлились в поре сантиметров от моего носа. Несколько секунд я тупо смотрела на эти самые копыта, не замечая ничего вокруг. А потом меня резко оглушили звуки улицы. Кто-то кричал, ребенок плакал, лошадь ржала, а стражник матюгался. Даже не бледный, а пепельно-серый Двалин помог мне подняться из под лошади. Торин с таким же цветом лица успокаивал ребенка. Прохожие окружили место происшествия и взволнованно гудели. Гном повел меня обратно к лавке, где в дверях, белая как полотно стояла гнома. Бледность еще больше подчеркивала копна огненно-рыжих кудряшек. Меня усадили в кресло и всунули в руки кружку с чем-то крепленым. Но руки так тряслись, что жидкость расплескивалась. Я закрыла глаза и пару раз глубоко вздохнула успокаиваясь.

-- Я теперь тебе жизнью обязан – как-то придушенно проговорил Торин.

Я подняла глаза Гном обнимал свою супругу у которой из глаз катились слезы, а мальчик прижимался к матери. Я прокашлялась

-- Мне бы водички. Гнома тут же сорвалась с места и через пару минут я пила холодную воду из огромной кружки. Переведя наконец дух, я смогла ответить:

-- Торин, какие счеты это же ребенок! Я просто стояла ближе всех. Уверена, любой бы поступил так же!

-- Нет, ты просто не местная. Наши изделия ценят, нас уважают как мастеров, но здесь на людских территориях каждый сам за себя! На помощь ни кто не придет.

-- Ну хорошо, пусть будет так. Хотя мне все же верится с трудом, что все так и остались бы стоять на месте. Но ты все равно мне ничего не должен! – видя, как гном пытается возразить быстро продолжила – как ты сказал я не местная, а у меня на родине принято помогать друзьям. Просто так, потому, что можешь! А мы ведь теперь друзья? – я улыбаясь протянула руку лавочнику.

Гном какое-то время смотрел на меня в замешательстве. А потом принялся с таким жаром трясти мою руку, что уже стала опасаться за ее сохранность. После двадцати минут заверений в дружбе всего семейства (Двалин оказался родным братом горе-мамочки) меня все- таки отпустили домой. Но перед уходом сделали необыкновенный подарок.

-- Послушай София, я хочу сделать тебе подарок – заявил вдруг Торин.

Он достал из шкафа небольшую коробочку черного дерева и протянул мне. Открыв ее, мы с Тиль хором охнули. Там лежал небольшой черный гребень на три зубца на ощупь из дерева. Венчали его словно живые, необыкновенной красоты, два цветка. Похожие на орхидею фаленопсис. Крупные лепестки были выполнены из полупрозрачного молочно-белого камня, а серединка была янтарно-желтой.

-- Это цветы Эвеи, кажется, этому дереву ты нравишься – сказал гном.

-- Я не могу принять такой подарок!

-- Не обижай друга, девочка. Бери, надеюсь, он принесет тебе удачу. Мне очень хочется хоть немного отблагодарить тебя.

-- Спасибо! Только и смогла выдохнуть я.

Распрощавшись наконец с гномами и пожелав им всего наилудшего я направилась наконец в таверну. По дороге нам попался старьевщик. Маленький худой старикашка толкал по дороге тележку, нагруженную всяким хламом. На глаза мне попалась походная конторка. И я остановила мужичка.

-- Уважаемый, можно посмотреть конторку? – обратилась я к старьевщику.

-- Конечно, все что пожелает лара – проскрипел старичок.

Я открыла конторку. Она была в сносном состоянии. Несколько сколов и пятен от чернил – вот и все изъяны. Забавная вещица. Напоминала мне хлебницу, только крышка открывалась не вверх, а вниз, как у секретера. Внутри шесть чернильниц с разными чернилами, два пера и нож для очинки. А также заколдованная папка. Она как магнитом приклеивалась к столешнице если ее закрыть и листы из нее не выпадавали! Боже! Как же давно я не бралась за перо! Дома я рисовала тушью… Я протянула старику пару серебряников и мы поспешили в таверну. Время поджимало.

Как я и думала мы с Тиль пришли последними. Данадан нервно отбивал дробь по столу.

-- Всем привет! Простите что задержались! – улыбнулась я.

-- Через пять минут жду у таверны – процедил эльф, не дав поприветствовать меня остальным.

Спорить было бесполезно. И, вручив сапоги владельцу, я пошла на верх. Но его менторский тон начал меня раздражать!

Собирать мне было нечего. Поэтому, взяв дилатинату, я спустилась вниз.

-- К чему такая спешка?– обратилась я к эльфам.

-- Скоро откроется портал – ответил Мириадан – Опаздывать нельзя.

Глава 12

Я так и не смогла заснуть. В голове все крутилось поведение Данадана. Которое можно было бы считать безупречным, если бы не пренебрежение, сквозившее в каждом жесте. Резные двери балкона были распахнуты. И комнату залил серебристый свет луны. Я взяла конторку и села у окна. Руки сами выводили карикатуры. Неизменным «героем» которых был Данадан. Вот он стоит перед аквариумом и рыбки вытянулись в струнку; теперь он под деревом со злобным выражением на лице, а перед ним мультяшный заяц с огромными глазищами и лужицей под хвостом; вот он стоит скрестив руки на груди с надменным выражением лица и подчеркнуто не замечает смерть с кассой, дергающую его за рукав. Которая, настойчиво так, пытается показать что «время пришло»; на траве вальяжно развалившись, лежит дракон с косичками на голове, уложенными в безупречную прическу и ковыряет в зубах костлявым человеческим пальцем. Отложив рисунки, я вышла в сад в надежде отвлечься. Но мысли упрямо возвращались к событиям минувшего вечера.

Выйдя из портала, мы очутились самом сердце Сумрачного Леса. И моим глазам предстал дворец темных эльфов. Он был прекрасен. Выстроенный из угольно-черного камня, обрамленного резьбой из сверкающе-белого. Он словно опустился легкой паутинкой в центр леса. Был идеально вписан, не потревожив ни одного растения. Мда, а я-то ожидала… Нет ни шалашей конечно, но … не знаю домов на деревьях что ли. А тут!

По правилам мне отвели покои рядом с комнатами мужа. Это были две прекрасные светлые комнаты с отдельной купальней. В гостиной четыре окна в пол с резными ставнями и легкими занавесками. Резная мебель напоминала стиль Ар Нуво начала ХХ века. Те же плавные линии и повсюду воспетая искусными резчиками красота природы. Столики-листья, скамьи в обрамлении зарослей плюща, шкафы с резными дверцами. В спальне балкон практически во всю стену. На против - огромная кровать под балдахином. Столбики которой увиты живой жимолостью. Как сие возможно я понятия не имела. Но была восхищена. Рядом резной шкаф и туалетный столик-кувшинка.

После отдыха мне прислали приглашение на ужин. Признаться я растерялась. Встала извечная проблема всех женщин – что надеть?! Для меня она стояла особо остро, так как весь мой гардероб насчитывал одно платье. Проблема была разрешена с приходом белошвейки и служанок с ворохом платьев. (Их прислал предусмотрительный муж!). Я выбрала темно-шоколадное платье из легкого шифона, которое подогнали по фигуре. Попросив прийти завтра, чтобы заказать одежду по размерам.

Волосы я заплела и уложила на украинский манер с помощью Тиль. И украсила новым гребнем. Навела легкий макияж по случаю и перед тем как выйти, прихватила браслет для мужа. Я, конечно, не была от него в восторге, но он проявлял внимание. И, в конце концов, оказался таким же заложником ситуации как и я. Не успела я выйти, как столкнулась с Данаданом. И усмехнулась про себя, кажется, это становится привычкой.

-- Идем – так и не удостоив меня взглядом, холодно произнес эльф.

Настроение медленно, но верно поползло вниз. Он протянул ладонь и я вложила свою маленькую ладошку в его. Удивительно, но факт: это был первый раз, когда мы прикоснулись друг к другу. Вот тебе муж и жена… Кстати о ладонях! Я-то ожидала коснуться мозолей, как там сказал Двалин? Ах, да! «Первый клинок всех эльфийских территорий, хитрый политик и бла-бла-бла». Короче, мозолистых ладоней воина. А ощутила удивительно мягкую кожу. По сравнению с его руками мои показались мне граблями. Настроение и так приблизившееся к отметке ниже некуда, быстро нашло куда еще ниже. Пройдя, через бесконечные галереи и анфилады, мы вошли в обеденный зал. Новость о том, что у Данадана появилась иллари, уже успела облететь весь дворец. На меня смотрели с нескрываемым любопытством. А я никак не могла отделаться от ощущения, что я этакое редкое животное. На которое непременно нужно поглазеть. Поэтому я быстро «заковалась в ледяную броню». Что-что, а на публике я вести себя умела! Муженек совершенно не пытался хоть как-то облегчить мое положение и вел себя на грани с хамством. Внимания практически не обращал, не считая обязанностей предписанных этикетом. Без надобности не разговаривал, при необходимости ограничиваясь односложными фразами. Зато с сородичами общался охотно, ведя великосветские беседы. В общем развлекался. По окончанию ужина Данадан проводил меня до моих комнат, не проронив ни слова. Возле дверей я остановила его.

-- Я ждала подходящего момента, но видимо этого не произойдет - и надела ему браслет.

Эльф замер как изваяние и округлившимися глазами уставился на браслет. А я смотрела на него и боролась с чувствами. Но нет спрашивать что-то у меня ниже его достоинства. И как я забыла, что я для него ходячая проблема, причем изрядно надоевшая. Как объяснить ту злость, ревность, обиду, одиночество и тоску, которые я ощущала глядя на его развлечения в кругу друзей и родни? Никак! Поэтому я поспешила скрыться за спасительными дверями своих комнат, до крови кусая губу, чтобы не расплакаться.

Я так и замер, не веря своим глазам, древний браслет драконьей работы! Такие вещи не каждому роду принадлежали. А тут у человечки без роду, без племени… Когда я поднял глаза девчонка уже спешила скрыться за дверью. Я лишь мельком увидел отголоски ее эмоций, проступивших сквозь холодную маску, за которой она пряталась весь вечер. Эта очередная маска, которые она меняет с такой легкостью меня опять удивила. И вот теперь это. Что же скрывается за этим многообразием? Что-то слишком много места в мыслях стала занимать одна маленькая особа.

Погруженная в собственные переживания, я не заметила как дворец скрылся из виду. Я заблудилась. После некоторых блужданий я вышла ко дворцу. Но совершенно в другом месте. Как попасть в свои комнаты я не имела не малейшего представления. Пересекая бесконечные коридоры и галереи, довольно продолжительное время. Я наткнулась, судя по всему, на комнату отдыха охраны. Оттуда раздавались громкие голоса и смех. До сих пор я не встретила ни души и поэтому решила зайти и попросить помощи. Я прекрасно понимала, что без провожатого до спальни мне не добраться. В комнате за большим столом сидели десять эльфов и выпивали. О! вот это как раз то, что сейчас нужно. Я, вообще-то не сторонник того, чтобы заливать проблемы, но иногда… Среди присутствующих я узнала Мириадана.

-- Привет, Мириадан! – я махнула рукой стоя в дверях.

На меня мгновенно уставились десять пар глаз.

-- Извините, что помешала, но я заблудилась – развела я руками.

Мириадан подскачил, чтобы помочь. Так, вот этого только сейчас не надо.

-- А что это за комната – с преувеличенным интересом стала я оглядывать помещение.

-- Лара София, рад Вас снова видеть – поклонился мне сориентировавшийся эльф. Он проводил меня к столу.

-- Позвольте представить Вам собравшихся: Лериадан, Даган, Денериан,…

На третьем имени мой мозг отказался запоминать непривычные имена, и я просто вежливо улыбалась и кивала.

-- Очень приятно, а я, как уже сказал Мириадан, Софья. Можно просто Соня. Без лары и на ты –улыбнулась я - Так что это за комната?

Вот уж кого не ожидал увидеть в столь поздний час, так это лару Софию. И это после продолжительного приема. По идее она должна уже видеть десятый сон. Правда, лично я бы с трудом смог заснуть после подобного. Хотя, если присмотреться, вид у нее не важный. Определенно чем-то расстроена. Ну, что ж, женщине, которая подарила возможность услышать как Черному Дракону говорят, что он навязывается к девушке, я готов помочь! Да и мои ребята будут не против! Каждый из них в тайне надеялся на что-нибудь подобное. Уж слишком многие девицы хотели через кого-нибудь из них добраться до Дракона.

-- Это комната отдыха дворцовой охраны – ответил молодой эльф с экзотичными аметистовыми глазами и того же оттенка волосами – скажите Соня, а вы действительно из другого мира?

Так и завязалась беседа. Они расспрашивали, я рассказывала. Пили вино. Оно оказалось очень вкусным сладким с фруктовым ароматом, но довольно крепкое. Я быстро захмелела. За ужином кусок в горло не лез. Мы смеялись, шутили и … все больше напивались. После земной темы перешли непосредственно на меня. Я с грустью рассказывала о женитьбе, а эльфы смеялись. Кто-то перебирал струны на «гитаре».

-- Вот тебя угораздило стать иллари самого Черного Дракона! – воскликнул синеглазый эльф – и какой он наедине?

-- Не знаю – я пожала плечами – А ты что, виды имеешь? – невинно поинтересовалась я.

Комнатка взорвалась хохотом. А я взяла «гитару» и…

Ледяной горою айсберг из тумана вырастает,



И несет его теченьем по бескрайним по морям.



Хорошо тому, кто знает, как опасен в океане,



Как опасен в океане айсберг встречным кораблям.





Помятуя об иллюзии Тиль, хмельной Мир создал полупрозрачного Данадана. И я ходила вокруг своего призрачного мужа и распевала.

А я про все на свете с тобою забываю,



А я в любовь, как в море, бросаюсь с головой.



А ты такой холодный, как айсберг в океане.



И все твои печали под черною водой…

Хохот долго сотрясал комнатку. Я шутовски раскланялась. Мне аплодировали и просили исполнить что-нибудь еще. Что я с удовольствием и делала.

Поздним утром я проснулась с больной головой и смутным воспоминанием о том, как добралась до кровати. В прочем вечеринка сделала свое дело. Несмотря на общее недомогание, настроение у меня было отличное. За прошлую ночь я четко уяснила, что друзей я здесь найти смогу, только надо подальше держаться от двора. Осталось придумать как отделаться от светских раутов. Похоже непредвзято и искренне к людям здесь относились только дети. Я улыбнулась, вспомнив какой фурор среди малышни произвела Звездочка. Детишки буквально облепили пинали. И я поняла, что она действительно создана спутником детей. После коротких расспросов я со спокойным сердцем подарила красавицу детям.

Приняв ванну, одевшись и позавтракав, я решила прогуляться. И вот тогда и обнаружила пропажу.

-- Тиль, ты не видела мои письменные принадлежности?

-- С утра здесь убирали, все, кажется, унесли в гостиную.

Конторка обнаружилась на письменном столе. Я заглянула внутрь и похолодела. Рисунков НЕ БЫЛО!!! Я кинулась обратно на балкон.

-- Ты что-то потеряла?

-- Да, мои карикатуры

-- Что?

-- Ну… вобщем не очень приличные картинки с Данаданом в главной роли.

-- Какие-то бумаги забрала служанка

Я со стоном опустилась на скамью. Так, не время паниковать, нужно просто их найти. Но вся проблема в том, что я совершенно не ориентируюсь во дворце. К счастью, выйдя из покоев, через пять минут я встретила Мириадана.

-- Мир! Помоги! – ухватилась я за него как утопающий за соломинку.

Эльф понял, что мне нужно и повел сетью запутанных коридоров в комнаты прислуги. Хвала небесам! Рисунки нашлись в целости сохранности, а главное в нужном количестве. Служанка сначала приняла их за мусор и забрала с пола. Но увидев, что это рисунки не стала выкидывать.

Да! Это что-то! Когда я увидел взволнованную Соню, я и подумать не мог, что еще успела сотворить маленькая человечка. Но такое! Это ж надо сколько смелости или наглости иметь для такого? Но глядя на нее четко понимаешь, что ничего подобного она и близко не испытывает. Она просто даже не задумывается кого дергает за хвост. Он ведь для нее что-то вроде обычного мужчины. Она похоже ничего о нем не знает. Ни о каких заслугах, ни о чем! Нет, это просто шедевр!

Мириадан долго хихикал, разглядывая мое творчество. И, в итоге выпросил «Дракона». Клятвенно пообещав не показывать это самому Дракону.

Глава 13

Данадан быстро пересекал знакомые коридоры, размышляя на событиями последних дней. Его пригласил в кабинет Владыка.

За то время пока он отсутствовал, успел произойти скандал. Какой-то щенок из орков украл дочь второго советника. Теперь предстояло с этим разбираться. Просто так это не разрешить. А еще за последние несколько дней я начал ловить на себе насмешливые взгляды. Не понимаю, что происходит. Иллари, к счастью не обременяет меня своим вниманием. Пересекаемся мы редко и только по необходимости. Меня все еще слегка тревожил подаренный ею браслет. Откуда у простой девчонки такая вещь? Так же меня интересовала ее кольчуга. Сколько не проверял, магии в ней нет точно, но что-то необычное в ней есть и это не дает мне покою. Ладно, все по порядку. Скандал, затем косые взгляды, потом девчонка.

Я стоял и не мог поверить своим глазам! На столе перед Владыкой Дартонарианом лежал рисунок, на котором был изображен дракон с зелеными глазами, ковыряющий в зубах. Сомневаться не приходилось, КТО здесь подразумевается. Теперь понятны и косые взгляды. Найду бумагомарателя – УБЬЮ!!!

-- Знаешь, Дан, я давно так не смеялся! – произнес брат, глаза его искрились весельем, и бросил записывающий кристалл. Я на автомате поймал его, все еще не понимая, что происходит.

Вернувшись к себе, я запустил просмотр. УБЬЮ!!!! УБЬЮ. ЭТУ. НАХАЛКУ! Это же надо додуматься. Напиться с охраной! А песенка просто блеск! Осселиент … я ему еще припомню эту иллюзию.

***

За последние несколько дней из дворцовых сплетен я узнала, что произошел скандал. И в нем были замешаны орки. Это было любопытно. Оказывается темные эльфы с орками, мягко скажем, недолюбливают друг друга. А тут такое! Дочь какой-то шишки сбежала с орком! Тут намечаются переговоры по урегулированию этой ситуации. Причем в гостях у орков. Считается, что мужчина инициатор и он берет на себя ответственность за новую семью. А так как это орк, семья, а в данном случае народ, отвечает за своего члена. Корче, мне определенно нужно туда попасть!

Вернувшись с вечерней тренировки, я застала в гостиной Данадана. Он стоял лицом к окну, заложив руки за спину.

-- Чем обязана? – с ходу спросила я.

На меня обратился потемневший от ярости взгляд. Я едва не отпрянула.

-- Может, объяснишь, что это такое? – он махну рукой на стол. Там лежала раскрытая папка с моими рисунками. Я похолодела. Но если он ждет, что я буду оправдываться. НЕДОЖДЕТСЯ! И вообще, это мои личные вещи!

-- Рисунки – лаконично ответила я, в его излюбленной манере общения со мной.

Глаза потемнели еще, превратившись из ярко-зеленых почти в черные.

-- А это – он махнул рукой, и предо мной предстала картинка из недавней вечеринки: я пела «Айсберг» прижимаясь к полупрозрачной иллюзии. Хм, а я не плохо смотрюсь.

-- Песня – я пожала плечами и направилась к ванной. И застыла. В прямом смысле. Не могла пошевелить не единым мускулом.

-- Я еще не закончил! – прошипел эльф.

Вот тут мне стало действительно страшно. Но я этого не показывала. Ни кому не позволяла себя запугивать и не вижу причин это менять! Спокойно взглянув в глаза взбешенному эльфу, я ответила.

-- Ты сейчас не вовремя. Если подождешь, мы поговорим через полчаса.

Казалось, он еле сдерживается, чтобы не ударить. Но, все же, отпустил. Через полчаса, как и обещала я вышла к мужу. Казалось, за время моего отсутствия он немного остыл.

Она просто мастерски умеет выводить из себя. Никто так со мной себя не ведет. Друзья уважают и боятся, а враги боятся и уважают. А она ведет себя так, словно я… человек!

-- Что ты хочешь? – не стала рассусоливать я.

-- Для начала – извинений – холодно бросил эльф.

-- Можешь извиняться!

-- Да как ты смеешь! – взвился муженек

-- Это ты, с какой стати, роешься в моих личных вещах?

-- Ты выставила меня на посмешище!

-- Зачем мне это делать? Ты сам с этим отлично справляешься!

-- И как интересно?

-- Своим поведением! Как интересно тебя будут уважать, если ты не уважаешь собственную жену? – задала я риторический вопрос - Послушай, я понимаю, что для тебя этот брак - мезальянс. Но это еще не повод унижать меня. Я, знаешь, тоже не в восторге от нашего брака. Не думай, не мечтала стать женой заносчивого у… кхм, сноба! И виновата в случившемся не больше тебя! Это всего на год! Можно и постараться – устало закончила я, особо не надеясь на понимание.

Глядя сейчас на эту маленькую человечку, которая, не смотря на отношение к ней, пыталась найти достойный выход из сложившегося положения. Темный эльф поджал губы, досадуя на себя. Где моя выдержка? Почему рядом с ней постоянно выхожу из себя? Тяжело вздохнув, я спросил:

-- Что ты предлагаешь?

Ого! Значит, зачатки здравого смысла все же существуют!

-- Да много и не требуется. Просто хоть немного уважения. Для меня этот мир чужой и возвращаться некуда… - я устремила взгляд в окно – я не стремилась ко всему этому… давай, просто постараемся быть терпимее друг к другу.

-- Хорошо.

Боже! Как мы многословны! Я закатила глаза. Данадан уже собирался уйти, когда я его остановила.

-- Данадан, я знаю, ты собираешься возглавить делегацию к оркам. Нам с Тиль хотелось бы поехать с тобой.

-- Зачем? – обернулся эльф.

-- Мы знакомы с княжичем Ксианом, возможно это поможет сгладить конфликт

-- Ксиан Имхир? – его брови поползли вверх. Нет, это просто невозможно! Не провела здесь еще и пары сезонов, а уже знает князя орков! Вот как тут оставаться спокойным? А ведь она даже разозлить не пытается! Но все равно выводит из равновесия такими вот своими словами.

-- Наверно, я не спрашивала его фамилию – я пожала плечами.

-- Хорошо отправляемся на рассвете телепортом. Визит будет короткий – сказал эльф и вышел.

Это что, намек, чтобы я не брала много вещей? Прихватил еще и все мои рисунки. А там, кстати, не только карикатуры! Ну и ладно, я себе еще нарисую!

После ужина я стала собираться. Выбрала брючный костюм, который еще не надевала. Кольчугу не одела, ее было видно под светлой тканью. Положила в сумку. И дилатинаты взяла, мало ли что. Все же «береженого Бог бережет»! Никакие туалетные принадлежности брать не стала, так как визит обещал быть коротким. А «женские дни» у меня удачно закончились как раз вчера. Косметику тоже не брала, решила немного подкраситься здесь.

***

Я положил на свой стол рисунки иллари, сел в кресло, налил вина. Иллари … Я все еще не мог привыкнуть к этому. А ведь все казалось таким элементарным! Нет ни чего проще, чем привести иллари принца в Сумрачный Лес… И почему ей взбрело в голову посетить Древний Лес? Я перебирал рисунки. А девчонка-то талантливая … И ведь не боится ни сколько. А я мог свернуть ей шею. Интересно, а что это за фигура с косой? Надо как-нибудь спросить кто это… Я перебирал листки: Тиль, совсем как живая; наша компания у костра. Хм, а это что? Орки. Да, их ни с кем не перепутаешь… С последнего листа на меня смотрел молодой орк с красной серьгой в ухе. Единственный портрет. ИМХИР! Рука самопроизвольно сжалась, хрупкий бокал из тонкого стекла сломался. Тхарешш! Я стряхнул остатки стекла. Эта девица все время выводит меня из себя! Я бросил портрет на стол и отправился в купальню. Завтра будет тяжелый день



Глава 14

Рассвет мы уже встречали в Великой Степи. Перед нами раскинулись зеленые бескрайние просторы, покрытые сверкающими бриллиантиками росы, разбавленные яркими пятнами буйно цветущих трав, цветов и мелкого кустарника. Приятный сладковатый аромат напоил воздух. Легкий туман розоватым одеялом укутывал низины.

Я вздохнула полной грудью и поспешила к месту встречи. Обгоняя эльфов, двинувшихся в сторону холма. Поднявшись на его вершину, моим глазам предстала поляна, усыпанная тесно прижатыми друг к другу белоснежными шатрами. И только в центре был ярко-красный шатер, перед которым была образована круглая площадка сизо-зеленой травы.

Едва ступив на территорию орчьего лагеря, я попала в крепкие объятия великана Тайрена.

-- Сонька! Какими путями! Как здорово, что ты здесь. Нам очень нужен совет - радостно воскликнул орк.

-- Задушишь… – только и смогла выдавить я.

Медвежьи объятия Тая разжались и меня, тут же окутал запах свежескошенной травы и дождя и обняли сильные руки.

-- Рад, что Великий путь снова переплел наши дороги – произнес низкий с хриплыми нотками, от которого у меня пробежали мурашки, голос у самого уха.

-- Ксиан! – радостно кинулась я на шею своему другу.

-- У тебя прекрасные волосы, такие мягкие и чудесно пахнут. Так и думал, что не надо было остригать – он пропустил мой конский хвост сквозь пальцы.

-- И не напоминай! Это «подарочек» Древнего Леса!

-- Так какими путями ты здесь?

-- А я с эльфами – махнула я в сторону только что подошедших эльфов.

От услышанного лицо Ксиана вытянулось. В этот момент он наклонился поцеловать мою руку, и его лицо вытянулось еще больше. Я проследила за его взглядом и закатила глаза.

-- Ты все же вышла замуж, очень быстро – холодно произнес мой друг.

-- Ксиан! Не валяй дурака! Это просто недоразумение. Дурацкие обряды, чтоб их! – тут же вскинулась я.

-- Кого не валять? И как брак может быть недоразумением?!

Я рассмеялась – Дурака, дурака не валяй! Это значит, эмм… не говори глупостей! И кстати, я в брачном сговоре. Так что через год это недоразумение окончится. Позволь представить тебе моего мужа:

(-- По недоразумению – не удержавшись, сказал Ксиан, но так чтобы слышала только я.)

-- Данадан Дирхен – Первый Советник Владыки, полномочный представитель Сумрачного Леса и личный посланник Владыки – не обратила я внимание на его шпильку – и остальных членов делегации: Велинориан Неора – Второй Советник Владыки Сумрачного леса и отец Тенирианыи, а так же Высокородный Лексиадан Эорин первый эльмирт Первой Тысячи.

-- Ксиан Имхир, - Старший Хранитель Трона, Первый Советник Князя, наследный княжич Великого Княжества. Уфф.. Выговорила! Хорошо, что Тиль просветила меня по этому поводу! И я даже запомнила большинство этих регалий!

Они церемонно раскланялись друг другу, не скрывая при этом своего отношения.

Нет, ну с такой иллари никакие враги не нужны! Просто смешно! Мало того, что вылезла вперед всех, так еще и чуть с ногами не залезла на этого орка. Вот уж не думал, что у меня будут краснеть уши из-за собственной иллари! Как тут не увериться еще раз, что от женщины это зло? Конечно, благодаря ей мы пропустили утомительную часть приветственных церемоний (из-за этого, кстати, многие и не любят посещать орков), но сократить все до «Здрасьте - это мой муж, да, кстати, он эльф и кажется какой-то там советник» это… да у меня даже слов нет! Одно спасает - долгая, очень долгая тренировка по удержанию спокойной маски на лице.

-- Позвольте проводить вас в шатер – по правилам гостеприимства снова поклонился Ксиан и протянул руку в пригласительном жесте. И мы пошли за хозяином.

Тут из-за моей спины выпорхнула Тиль (она все это время спала у меня сумке) и бросилась обнимать орков.

-- Привет малышка, рад тебя видеть! – прогудел добродушно Тай.

-- Привет, красотка! – поприветствовал старую знакомую Ксиан. Но Тиль уже не слушала, а взахлеб рассказывала обо всех приключениях Тайрену.

-- А где Аджаэл? – поинтересовалась я, не увидев третьего члена команды. От моих слов Ксиан снова помрачнел.

-- Если бы я только знал – с горечью произнес княжич.

-- О! Так это он! – осенило меня. Ксиан коротко кивнул.

Нас проводили в самый большой шатер. Где предложили отдохнуть. Пол был устлан толстыми коврами, в которых тонули ноги. В центре стоял низенький столик, вокруг которого были разложены пухлые пуфы и подушки. Я сразу плюхнулась на пуф, скинула обувь и зарылась пальцами в мягкий ворс. На столе стоял огромный серебряный с чеканкой чайник (или здесь его называть «отварник»?), несколько чашек и множество розеточек и конфетниц наполненных разнообразными сладостями. Я немного налила себе ароматного отвара с лепестками какого-то цветка и сделала глоток. Напиток был просто потрясающий. Затем взяла кусочек чего-то засахаренного. Сладость таяла во рту. Ммм, Просто блаженство! Когда я открыла глаза, надо мной мрачно возвышалась фигура моего супруга с холодной яростью на лице и четыре пары глаз, не скрывающих своей помыслов относительно меня. Я даже поперхнулась от неожиданности. Кажется мое «ммм» получилось вслух.

Ну вот, даже поесть не дадут спокойно! А я, между прочим, еще не завтракала! И чего, спрашивается, так пялиться! Можно подумать женщин не видели!

Эта невежа меня в землю загонит! Не хватало еще оскандалиться! Это ведь обыкновенные правила приличия, которые знает каждый ребенок! А она?! Можно подумать не ела ничего вкуснее в жизни. Боги! За что мне такое наказание?! Я понимаю, что сам согласился на брачный сговор, но никогда не думал, что она вот так вот откровенно будет это демонстрировать. Орк и так ее глазами пожирает, а тут… Нет, вот вернемся и запру ее подальше от всех до истечения срока, чтобы не позорила.

-- Позволь мне поухаживать за тобой, моя иллари – сквозь зубы процедил Данадан

Ой, что-то не хочется мне такого внимания! А то, вот по глазам вижу, мышьяк у них тут точно известный науке яд!

-- Эмм… спасибо, но я сама – улыбнулась я вежливым оскалом мужу.

-- Я настаиваю – с нажимом произнес эльф.

И мне пришлось вежливо улыбнуться и кивнуть. Данадан присел рядом и взял чайник.

-- Ты что творишь! – тихо, но зло прошипел мой ухажер, наливая напиток.

А я, как это часто бывает, с недоумением хлопала глазами и судорожно пыталась понять, какая культурная собака здесь зарыта.

-- А что, мне есть не полагается?! – меня выел из себя его тон – Я, между прочим, еще не завтракала!

-- Во-первых: мы на территории хозяев и за нами должна ухаживать их сторона и ты ставишь всех в не удобное положение, во-вторых: лично за тобой обязан ухаживать я, а ты своей… самостоятельностью прилюдно выказываешь неуважение! И, в-третьих: нельзя ли поменьше обращать на себя внимания!

Пока он читал мне эту отповедь, не заметил, как налил отвар через край. Я взвизгнула, ошпарившись кипятком, и инстинктивно разжала руки. Чашка с розовым напитком опрокинулась на мой костюм молочного цвета. Живописное пятно растеклось по тунике и брюкам.

-- Чудесно! – мрачно изрекла я – и что мне теперь делать?

-- Лард Данадан, позвольте предложить помощь вашей иллари – обратился с нам Ксиан.

Надо же, как официально! Приличия соблюдает. Ну-ну, об этом надо было вспомнить, когда тискал меня у всех на виду!

-- Буду вам признателен – слегка склонил голову муж.

Ксиан громко хлопнул в ладоши и в шатре как по волшебству возникли служанки.

-- Сатари, помогите, пожалуйста, ларе Софие – обратился он к ммм… пышке неопределенного возраста.

Глава 15

И меня куда-то повели. А я с интересом рассматривала орчанок. От мужчин они отличались более темной кожей и отсутствием выдающихся клыков. Фигуристые, но без излишеств. Одеты в изумрудно-зеленые шаровары и свободные блузы из плотной ткани.

Как я и предполагала, нужного размера на меня не нашлось. Впрочем, будь иначе, я бы удивилась. Орчанки очень огорчались и с извинениями говорили, что детской одежды у них с собой нет. Мне даже жало их стало. Потратить на меня битых два часа и все безтолку! К счастью, среди них нашлись «умелые ручки». И еще через час, я щеголяла шелковыми черными ну ооочень широкими шароварами, идеально сидящими на бедрах. С широким золотым поясом. И черной (укороченной под мой рост) блузой с длинными рукавами уже без манжет.

Поесть я так и не успела, а уже скоро обед! Так, что по пути обратно мой желудок мне настойчиво советовал это исправить. Когда я зашла в гостевой шатер там как раз накрывали стол. Проворные быстро служанки сновали туда - сюда и заставляли стол разными вкусностями. По шатру витали соблазнительные ароматы. И желудок громко сообщил всем о моем прибытии. Мужчины, которые до сего момента были заняты беседой, обернулись ко мне.

Ксиан подошел ко мне и поцеловал руку. Кстати, вполне прилично, а не так как в пошлый раз. Все - таки этикет – это сила!

-- Рад снова видеть Вас в нашем обществе, лара София – произнес орк и прошелся по мне раздевающим взглядом.

Вот гад! А я-то думала, что он, наконец-то будет соблюдать приличия! Ага! Размечталась! И ведь знает, что ответить не могу! По крайней мере, пока муженек здесь.

-- Спасибо, я рада снова присоединится к вам – и мой желудок тоже подтвердил это.

Ксиан хохотнул – Прошу к столу! – и жестом пригласил всех к трапезе.

Меня посадили рядом с Данаданом и о том, как он рад меня видеть мне сообщила его раздраженная физиономия.

Данадан молча наблюдал.. как орк заигрывает с его иллари и тихо бесился. И ведь ничего не сделаешь! Конфликт нужно уладит любым способом. И все, как всегда это бывает у орков, на грани приличия. Он и человечку-то взял в надежде, что ее знакомство с Имхиром поможет в этом деле. Но все обернулось просто пыткой для его выдержки.

Во время обеда я поняла, что переговоры привели абсолютно к нулевым результатам. На время еды переговоры были прерваны и нас развлекали музыканты. Музыка мне напоминала причудливую смесь арабских, индийских и кавказских мелодий. Я с настольгией окунулась в воспоминания. Из размышлений меня вывели громкие голоса. Спорили отцы неродивых чадушек. Вот! Наконец-то у меня появилась возможность осуществить свой план. Я тихонько позвала Тиль и попросила настроиться на меня, чтобы иллюзия снова передавала мои мыслеобразы. Мы специально тренировались последние несколько дней.

Я подала знак музыкантам, чтобы стихли и начала не громко читать одну из самых прекраснейших историй о любви всех времен и народов - «Ромео и Джульетта». Саму пьесу я на спор выучила еще в школе и хорошо читала по голосам. Но, лично мне, больше нравится немного измененный вариант из фильма 1968 года. Который я и решила декламировать. Учитывая, что иллюзия передавать будет именно его, ведь я его смотрела бесчисленное количество раз. Первым, на то, что стихла музыка, обратил внимание Ксиан. И на правах хозяина привлек внимание спорщиков.

***

Две равно уважаемых семьи в Вероне, где встречают нас события

Ведут междоусобные бои, и не хотят унять кровопролития,

Друг друга любят дети тех семей, но им судьба подстраивает козни,

И гибель их, у гробовых дверей кладет конец непримиримой розни...



Я посмотрела на свою аудиторию и осталась довольна. Может и без особого желания, но они отвлеклись от спора. А значит, внимание можно завоевать. На сцене драки молодых людей аудитория была полностью завоевана. Я мысленно улыбнулась, иллюзия поддерживаемая Тиль отлично помогала. Я расхаживала позади мужчин и рассказывала прекрасную и трагическую историю любви. Музыканты присоединились к рассказу и тихонько наигрывали мелодии подходящие той или иной сцене. Потихоньку вокруг все замерло. Служанки таились у стен шатра и томно вздыхали на любовных сценах. Первыми не выдержали эмоциональные орки и тихо сквозь зубы шипели ругательства, глядя на ссору Ромео Тибальда и Меркуцо.



Тибальт:

Ромео, природа чувств моих к тебе



Вся выразима в слове “ты подлец”!

***

Ромео:

Клянусь тебе, что я тебя не оскорблял.



Люблю тебя сильней, чем можешь думать.



Пока любви причину не узнаешь, мой милый, Капулетти,



Чье имя мне так же дорого, как и мое.



Прощай мой друг.



Следующими не выдержали, казалось невозмутимые эльфы (один Данадан сидел с непроницаемым лицом), мелодично ругаясь на сцене дуэли Ромео и Тибальда.

***

Тибальт:

Мальчишка, ты в жизни с ним был неразлучен,



Так и ступай за ним!

Ромео:

А это меч решит!



Когда рассказ подошел к трагической сцене в склепе, даже у меня выступили слезы. Впечатлительные орчанки тихонько всхлипывали, наблюдая за смертью влюбленных. Мужчины замерли на своих местах.

Ромео:

Любовь моя. Жена моя.



Смерть выпила мед твоего дыхания,



Но красотой твоей она не овладела.



Нет, ты не побеждена.



Еще румянец красой уста и щеки слабо озаряет,



И смерти знамя бледное не веет.



И ты, Тибальт, лежишь здесь в саване кровавом.



Что больше мог бы для тебя я сделать,



Чем этой же рукой, убившей твою юность,



Убить и твоего врага?



Я пред тобою стою. Прости мне, брат.



О, милая Джульетта, зачем, зачем ты так прекрасна?



О небо, не уж то смерть бесплотная в тебя влюбилась?



Иль страшное чудовище здесь прячет во мраке, как любовницу тебя?



Так лучше я останусь здесь с тобой.



Я больше не уйду из этого дворца зловещей ночи.



Здесь я останусь с могильными червями,



Что отныне прислужники твои.



Любуйтесь ей в последний раз, глаза,



В последний раз ее обвейте, руки.



И губы, вы преддверие души, запечатлейте



Долгим поцелуем бессрочный договор со смертью.



Пью за тебя, любовь.

Выпивает яд.

Я умираю с поцелуем.

***

Джульетта подходит к телу Ромео.

Джульетта:



Что это? Так значит яд принес безвременную смерть!



О жадный, все, все выпил сам, а мне не оставил даже каплю.



Тебя я в губы поцелую, быть может, яд на них еще остался.



Он мне поможет умереть. Уста еще теплы.



Нет, нет, нет!



Я слышу шум. Нет!



Кинжал Ромео, он так кстати.



Зачем? Зачем мне ждать?



Вот твои ножны, останься в них и дай мне умереть.

Джульетта падает на тело Ромео.

Справившись с эмоциями я продолжала спокойным грустным голосом.

Утро. Улица. Жители Вероны, Герцог.

Герцог:

Где ж вы, непримиримые враги?



Капулетти. Монтекки. Вас бич небес за злость и ненависть



Карает, и силою восторженной любви лишил вас радости и счастья.



А я за то, что ваш раздор терпел, утратою родных наказан также.



Мы все наказаны. Мы все наказаны!



С последними словами я рассекла облако иллюзии и вышла на середину «сцены»



Нет повести печальнее на свете, чем повесть о Ромео и Джульетте!

Наступила звенящая тишина, которая длилась несколько долгих мгновений. Затем раздался серьезный голос отца Тенирианы

-- Лара София, Вы припадали мне урок, это случается не часто. А с человечкой впервые.

-- Согласен. Пора договориться, пока глупая гордость стариков не помогла совершить непоправимого – отозвался седой орк - отец Аджаэла.

После чего женщины в конец разрыдались. Ксиан облегченно вздохнул. Тайрен с явным облегчением похлопал его по плечу. А Данадан впервые посмотрел на меня без своего привычного презрительно-снисходительного отношения.

Я улыбнулась и снова села к столу. Папашки удалились оговаривать окончательные условия брака. И вызывать детей. А нам, наконец-то, подали горячий отвар и сладости. Когда я уже заканчивала вторую порцию, ко мне подсел Ксиан.

-- Я говорил тебе, что ты - самая удивительная женщина, которую я встречал?

-- Говорил, но можешь еще раз повторить! – улыбнулась я, наслаждаясь своим триумфом и дивными сладостями.

-- А тебе плохо не станет? – съязвил орк.

-- Ни чего не жалко для себя любимой! И вообще, я это заслужила!

-- Выходи за меня замуж, и я сам буду тебя кормить харатом и всеми сладостями Великого Княжества! И говорить, что ты самая необыкновенная каждый день!

-- Неа, не выйдет, я уже замужем. И вообще, мне казалось, мы этот вопрос уже решили. Для государства это не выгодно. Кстати, давно хотела спросить, а почему у тебя серьга в ухе, если ты не женат?

-- Ну как же не женат? Женат! И с рождения! - в притворном удивлении воскликнул орк - На Великом Княжестве – ухмыльнулся Ксиан, глядя на мое не понимающее лицо.

-- Ну а когда на женщине жениться будешь, какое место прокалывать будешь? – в тон ему ответила я.

-- Вставлю в ухо вторую серьгу. Я сразу вспомнила, что заметила у некоторых орчанок по две серьги в одном ухе. Понятно теперь, что это за дополнение к обычной паре сережек.

В этот момент, словно из ниоткуда возник как всегда мрачный Данадан. Вот, помяни черта… Эх и чего я такая невезучая?

-- Еще раз спасибо за помощь – улыбнулся Ксиан, поцеловал мне руку и откланялся.

-- София, Велинориан и Хатор связались с детьми. Вечером будет праздник, идем, надо отдохнуть – повелительно произнес муж.

Я даже не стала возражать против приказного тона. (Хотя терпеть этого не могу, со мной так даже родители не разговаривали!) Я действительно очень устала, сытный обед, только способствовал желанию поспать. Поэтому я просто кивнула и поплелась за эльфом.

Пришли мы в небольшой шатер, также устланный пушистыми коврами. Но мой взгляд магнитом притягивал огромный матрас посередине. Застеленный шелковым красным бельем, он так и манил прилечь. Я подчинилась его зову. И на ходу стягивая штаны и блузу, не обращая внимания на застывшего мужа, забралась под ласкающий шелк. Какое блаженство! Все-таки я обожаю комфорт! Уже засыпая, я подумала, что это первая кровать одна на двоих, за все, то время, пока мы женаты.



Глава 16



-- Данадан, теперь я понимаю, почему ты после стольких лет и претенденток выбрал «жалкую человечку» - раздался серьезный голос Велинориана.

-- Боюсь, что Древний Лес оказался прозорливее меня, связав наши судьбы – отозвался муж – кажется, мне не хватило мудрости разглядеть, что скрывается в этой девочке.

-- Ты уверен что она человек? На вид ей слишком мало лет, чтобы обладать подобной мудростью и … подобными талантами – по тому как он это сказал стало ясно, что эльф улыбается.

-- И ты наслышан о ее … творчестве? – напрягся Данадан

-- Да, но дальше кабинета правителя это не ушло - ответил Велинориан. Казалось, что его голос удаляется.



Разбудил меня настойчивый призыв посетить комнату для маленьких девочек. С трудом разлепив глаза, я обнаружила, что одна. Значит сон! Уф, вот ведь привидится же такое! Явно сказывается нервная нагрузка последнего времени! В шатре горели свечи на больших напольных подсвечниках. Я воспользовалась удобствами за ширмой и стала одеваться. Что там говорил Данадан? - Праздник! Значит нужно подкраситься. Благо, услужливые орчанки, снабдили умывальный стол нужными баночками. Учитывая окружающий колорит, я решила подвести глаза на восточный манер. Получилось весьма эффектно в сочетании с рыжей помадой и конским хвостом.

На выходе из шатра я столкнулась с Данаданом. Опять! Который и проводил меня на праздник. С главной поляны убрали шатер и, теперь на его месте появился длиннющий стол. Который уже был накрыт. Опустившаяся ночь зажгла прекрасные звезды. Серебристая луна превратилась сегодня в тоненький месяц. И бледно-сиреневая луна ярко выделялась на чернильно-синем небосклоне.

Я глубоко вдохнула ароматы ночной степи. Нас встретил радостный Аджаэл. В ухе которого, красовалась золотая серьга. Я радостно улыбнулась в ответ.

-- Привет новобрачным! – отсалютовала я

-- София, я в неоплатном долгу перед тобой! – кинулся целовать мне руки молодой орк.

-- Да, ладно! Я ни чего такого не сделала! Они все сами решили. А, вообще, ты знаешь, эти старики такие сентиментальные! – я закатила глаза и картинно прижала руку ко лбу – стоило рассказать историю о молодых влюбленных и они уже рыдают друг у друга на плече!

Аджаэл недоверчиво косился на меня. А я рассмеялась.

-- Да не парься ты! Поздравляю с бракосочетанием! – поздравила я мелкого.

Мне досталось место между Данаданом и Таем. Пир начался. Я пробовала незнакомые блюда и запивала легким белым вином с приятной горчинкой. Все радовались и поздравляли молодых. Через некоторое время раздались ритмичные звуки барабанов, прервавшие мягкую музыку. И на поляну вышла группа из шести орков. Они были обнажены по пояс и обриты на лысо. И началось необыкновенное огненное представление очень похожее на шоу наших фаерщиков. Я не могла оторвать завороженного взгляда. Только вместо горящих шаров и других фигур на цепях, как у наших, эти ребята использовали магию. Они жонглировали мелкими шариками, образующими то целый огненный водопад, то прекрасных бабочек, то необыкновенные узоры. И все это время вращение огненных шариков не останавливалось ни на минуту. В конце шарики сложились в феникса, на мгновение застыли и взорвались миллионами красно-рыжих искр. Которые унес ветер. Раздались свист и аплодисменты. Орки поклонились и ушли. Вновь заиграла музыка и в круг вышли девушки. Танцевали красиво, но, на мой взгляд, им не хватало страстности, присущей нашим танцам. И конечно наряды их были, можно сказать пуританскими, по сравнению с обнаженными животами и полупрозрачными юбками наших танцовщиц.

Данадан смотрел на маленькую человечку, которая с детским восторгом сейчас взирала на представление орков. И не мог поверить, что еще несколько часов назад смогла легко и изящно решить этот непростой конфликт. В очередной раз я задавался вопросом: сколько всего скрыто в этом маленьком существе? Как? Ну как ей удается каким-то непостижимым образом пробраться под любые панцири и завоевать симпатию? Даже мою. И ведь не пользуется магией, да и вообще ведет себя с пугающей непосредственностью, на грани скандала. Пока она отдыхала, у меня было время подумать. И отойти от шока. Она действительно завоевала мою симпатию. И все эти эмоции которые она вызывает во мне. И это раздражение на клыкастого из-за того как он на нее смотрит. Все это от того что она что-то затронула где-то в глубине.

-- Ну как? – на месте Тая нарисовался Ксиан. Пока Данадан был занят разговором с Аджаэлом.

-- Предыдущее шоу мне понравилось больше – честно ответила я. Ксиан, кажется, оскорбился. Вот уж не думала!

-- А ты что же, лучше можешь? – язвительно поинтересовался орк.

-- Ну, вообще-то могу – без лишней скромности призналась я.

-- Тогда, может, продемонстрируешь?

С такой надменностью произнес он, которой я от друга никак не ожидала! Я сразу вспылила. Да кто он такой, черт возьми! Сколько можно принимать меня за человека… не человека… в общем за третий сорт! Я этого у эльфов наелась! Спасибо, ХВАТИТ! Я схватила дилатинату и помчалась в круг, окатив орка яростным взглядом. На ходу распарола шаровары по боковым швам с обеих сторон, чтобы было видно ноги. Рукава и блузу по середине, чтобы завязать под грудью. Я ему так станцую! Всю оставшуюся жизнь помнить будет! Достала золотую косынку с монетками и завязала на бедрах. Нашла ножные и ручные браслеты. Отрезала кусок от блузы и повязала на манер паранджи. Скинула обувь. Музыкантов попросила играть быстрее и громче. Вышла на середину, воткнула в землю клинок и закрыла глаза, настраиваясь на танец. Мелодия прошла сквозь меня, сердце забилось в ритм с музыкой. Я открыла глаза и начала танец. Плавные и соблазнительные движения сменялись резкими и страстными порывами. Призывно покачивались бедра, завораживая переливом монет пока клинок лежал на груди, а руки плавными движениями вторили музыке. Я кружилась, извивалась, практически вставала на мостик и возвращалась обратно. Клинок ласкал грудь, живот, бедра. Неожиданно меня поддержали фаерщики. Вращая огненные шарики вокруг тела и клинка. Заставляя расцветать за спиной огненные крылья. В танец я вкладывала разочарования и надежду, страсть и нежность. Музыка вела за собой. И как и всегда я уплывала на ее волнах и тонула в вихре эмоций.

Как и всякий эльф Данадан искренне полагал их самой красивой расой. Причем и темных и светлых в равной степени. И глядя сейчас на маленькое чудо перед ним, он недоумевал, как подобное совершенство могло породить человечество? Эту удивительную грацию и пластику. Эти волнительные изгибы тела (куда там нашим стройным деревцам!), словно предназначенные для ласк. Как? Откуда? Из какого неведомого мира попало к нему это маленькое сокровище? Полное таких противоположностей: огня и нежности, упрямства и мудрости, сердцем воина и внешностью девочки?

Когда я закончила танец, наступила тишина. Даже музыка стихла, звучащая обычно фоном. Раздавался только стук моего сердца и частое дыхание. Я подошла к столу и поклонилась.

-- Ну, что наследный князь Ксиан Имхир, теперь можно считать, что я танцую лучше Ваших подданных?

Ксиан только кивнул. Данадан в мгновение ока оказался рядом и протянул руку. Я подала в ответ свою. И он повел меня к нашему шатру. В тишине раздавалось только позвякивание моих монеток.

-- Зачем? – задал вопрос мой «многословный» муж.

И я услышала его напряженный с хриплыми нотками голос. Я посмотрела на эльфа. Данадан стоял спиной. Весь напряжен как сжатая пружина. Даже одежда не смогла скрыть окаменевшие мышцы. Таак, что, где и когда я пропустила?!

-- Зачем? - Снова повторил свой вопрос эльф.

-- Затем, что этот клыкастый придурок посмел усомниться в моих танцевальных способностях! Даже не имея представления, о чем говорит! – с раздражением ответила я.

-- Почему это тебя так задело? - Данадан резко развернулся и впился взглядом в мои глаза, словно желал прочесть в них что-то важное для себя.

-- Да потому, что я устала от постоянного пренебрежения! Надоело, что ко мне относятся как к третесортной! Я, знаешь ли, не привыкла к такому! Твои соплеменники смотрят на меня как на диковинную зверюшку! - снова завелась я – Я думала, здесь я буду избавлена от этого, думала Ксиан мой друг – уже тише закончила я.

-- Он не хочет, чтобы ты была ему другом. Он хочет, чтобы ты стала его любовницей.

-- Ага, а еще женой, советником и мамкой в одном лице! – отмахнулась я – и все время забывает, что я замужем.

Брови Данадана взлетели вверх. Он с удивлением уставился на меня.

-- У нас ведь только сговор.

-- И что? - не поняла я.

-- К такому браку обычно относятся не серьезно.

-- То есть, ты хочешь сказать, что мне полагается любовник? – я не верила своим ушам. Теперь понятно, почему Ксиан не оставил своих поползновений…

-- Не полагается, но так бывает почти всегда.

-- Знаешь, у меня немного другое представление о браке. Хоть временном, хоть постоянном.

Данадан долго смотрел мне в глаза, а я не отводила взгляда.

Эльф смотрел в эти удивительные глаза, которые его просто затягивали. Глаза темного расплавленного золота, которые смотрели открыто, без тени лукавства или кокетства. Без фальши, которую он неизменно видел в дюжинах других. Смотрел и боялся поверить. Поверить в ту призрачную надежду, которая робким лучиком пробилась сквозь все его ледяные щиты. Надежду на любовь.

-- Давно хотел поблагодарить за браслет. Он очень красивый – резко сменил тему эльф.

-- Спасибо, рада, что тебе понравилось - я устало улыбнулась.

-- Ложись. Рано утром портал – и он впервые поцеловал мою руку. Легонько прикоснулся губами к ладони и вышел.

А я в недоумении осталась стоять в шатре. Черт, что-то я точно пропустила!

Глава 17

Зеленая арка портала уже мерцала перед нами. Как оказалась, возвращались только мы с Данаданом. Велинориан и Лексиадан оставались для окончательного завершения всех формальностей. Тиль решила остаться подольше с Таем и вернуться вместе с оставшимися. Ксиан искренне раскаивался в содеянном и несколько раз извинялся.

-- Да проехали уже! – пресекла я очередное извинение, закатив глаза – Ладно, присматривай тут за Тиль. Еще увидимся!

Как только мы вошли в телепорт, я сразу почувствовала неладное. Обычно стабильный коридор, сейчас покрылся рябью. Данадан резко вдохнул и замер. Я выхватила дилатинату. Она светились белым. И я поняла… мораги! Присмотревшись, (четко видеть мешал слепящий мерцающий свет портала) я увидела черный хобот, присосавшийся к ноге эльфа. Я с силой рубанула по тому месту, где предположительно была голова. Попала! Вторая тварь выскочила на меня. Я отреагировала инстинктивно. И тут земля ушла из-под ног, в буквальном смысле. Коридор портала внезапно растаял, и мы вывалились на скалистую землю с высоты примерно двух метров. Весьма неудачно. Я получила несколько неприятных царапин на лице и синяк на скуле. От других травм уберегла кольчуга, которую я надела под драную блузу. Данадану повезло меньше. После нападения пожирателя, он все еще находился без сознания. Приземлился он на острые обломки, которые сильно повредили левый бок и ногу. Кровавое пятно быстро расползалось по одежде. Я с превеликим трудом оттащила эльфа. Быстро разодрала остатки блузы на широкие полосы. Аккуратно разрезала тунику и брючину. Мда, скверно, раны довольно глубокие. Промывать которые пришлось соком Эвеи, благо флягу с собой носили все эльфы. Крепко перетянула порезы и только тогда перевела дух.

Черт, какой же он красивый! Я на несколько секунд засмотрелась. Первый раз я видела его столь обнаженным. Темные волосы разметались по изумрудной траве. Длинные густые ресницы бросали тень на высокие скулы. Яркие губы заманчиво приоткрыты. Под бронзовой кожей безупречный рельеф мускул. Я не удержалась и провела рукой по великолепной груди и животу. Мягкая гладкая кожа источала легкий аромат сандала. И так захотелось лечь рядом, прижаться к теплому телу. Резкий порыв холодного ветра привел меня в чувства. Я резко отдернула руку.

Черт! Что я делаю! Не без сожаления я оставила это совершенство, окружив охранным пологом. И поплелась искать воду. Повезло мне только минут через сорок. Чистый горный источник весело бежал вниз к подножью горы. Порывшись в сумке, я нашла примерно пятилитровую бутыль оправленную чеканкой. Набрав до верху, я потащила свою ношу к стоянке.

На третий день вынужденного голодания штаны начали сваливаться. Разрезы я «сшила», а точнее зашнуровала обрывками блузы. Ремешком служила сплетенная из ткани косичка. Я как можно больше спала, чтобы не чувствовать постоянного голода. Иногда разговаривала с Данаданом. Рассуждала и рассказывала. Но, по большей части я жаловалась и ворчала. Вот и сейчас я ворчала.

-- Слушай! Ну, сколько можно дрыхнуть! Я есть ХОЧУ! Ты же сам говорил, что муж обязан заботиться о жене! У меня уже штаны сваливаются! – я тяжело вздохнула и поплелась за водой – ладно я за водой.

Я лежал в коконе накопления энергии и не мог даже пошевелиться. Много, очень много это порождение Хаоса высосало ее из меня, даже коснулось жизненной. А это значит валяться мне не менее четверти дюжины дней. Следовательно, приходи и бери меня тепленьким. Так же не радовало и физическое состояние. В боку кололо и тянуло. Регенерация конечно идет, но в условиях отсутствия свободной энергии процесс будет весьма и весьма длительным. А еще дергало ногу и дышать… нет не больно, но как-то ощутимо что ли.

Как же это ужасно ощущать себя беспомощным! И как же это прекрасно все же быть в сознании, все слышать и ощущать! Само нападение я практически не помню. Удар был такой силы, что на время все же лишил меня сознания. Очнулся от ласкового прикосновения руки. Порыв ледяного ветра и рука исчезла. Потом я услышал полувздох-полустон и удаляющиеся шаги.

А потом я слушал. Слушал эту удивительную, безумно уставшую, но не сдавшуюся человечку. А она, видимо не знала, что я все слышу и рассказывала о себе и сваей жизни. Там в своем мире. Как ей приходится тяжело здесь в отсутствии привычных вещей и удобств. Как приходится подстраиваться под местные моральные устои. Но, как же здесь интересно и удивительно! Магия и ожившие сказки! Друзья и приключения!

И мне захотелось, первый раз за долгое время, чтобы вот этому человеку я стал тоже не безразличен. Чтобы она так же светло или задорно говорило обо мне. Так же как о своих близких или друзьях.

На следующее утро меня разбудил запах жареного мяса. Я разлепила веки и увидела сидящего Данадана. Перед ним на углях жарились две птицы. Я села.

-- Светлого утра! – обратился ко мне эльф, сверкая радушной улыбкой.

Я пару раз моргнула, убеждаясь, что не сплю. Данадан улыбается?!

-- Доброе – пробормотала я. И подошла к огню.

Мой желудок не выдержал ароматной пытки и разразился громким ворчанием. Данадан протянул мне дичь. Оторвалась я только когда все съела, даже косточки готова была пожевать.

-- Как ты себя чувствуешь? – вспомнила я о хороших манерах – Давай сменим повязку.

Я подошла к эльфу и достала выстиранные повязки.

-- Вполне сносно.

-- А почему ты так долго был без сознания? – стала я расспрашивать разматывая «бинты».

-- «Без сознания» не совсем верное определение. Мораг высосал из меня слишком много энергии и организм отреагировал инстинктивно. Выбрал такое состояние, при котором меньше всего затрачивается энергия и стал накапливать ее.

-- То есть ты был в сознании?

-- Да, только отреагировать не мог – в глазах зажглись смешинки.

-- И как, накопил энергии? – я немного смутилась. Сколько глупостей я там наговорила? Хорошо хоть руки больше не распускала…

-- Только чтобы очнуться. На полное восстановление уйдет гораздо больше времени. Магию я применять еще долго не смогу.

А вот это скверно. Мало того, что он ранен и вылечить себя не может. Дак мы еще и у черта на куличиках…

-- А почему ты очнулся? Разве не целесообразнее было бы оставаться … ммм…в анабиозе?

-- Мне пришлось очнуться – улыбнулся эльф и поймал мою руку – Мне нужно заботиться о жене. Спасибо – и поцеловал ладонь. Новую повязку я уже закрепила.

-- Вот и отлично! Теперь ты сможешь исполнить свой супружеский долг! – муженек напрягся – Приносить жене добычу!

Он отпустил мою руку и отступил, внимательно глядя на меня. Я рассмеялась, глядя на его серьезную физиономию.

-- Не могу тебя понять, ты меняешься быстрее, чем ветер меняет направление. Данадан внимательно смотрел на меня.

-- Что ты имеешь в виду – я вскинула брови.

-- То ты заботливая и внимательная, то превращаешься в колючку.

Я пожала плечами – Ну, все женщины - ангелы, но когда им обламывают крылья, приходиться летать на метле.

-- ???

-- Ну, в моем мире в сказках на метле летают ведьмы. А ведьма – это, как правило, женщина со скверным характером. Цель которой, испортить всем окружающим жизнь с помощью колдовства или без. А ангел – это человекоподобное существо с большими белыми крыльями как у птиц. Воплощение доброты и нежности.

-- Занятно. А ты ведьма или ангел?

-- Ни то, ни другое! – я рассмеялась – А точнее, как ты уже заметил, и то и другое!

Данадан с непониманием уставился на меня.

-- Видишь ли, человеку вообще присущ антагонизм. Добро и зло, любовь и ненависть. Все это смешалось в человеке в разных пропорциях. Поэтому мы такие изменчивые, а иногда и непредсказуемые. Но, это все философия. Лучше скажи, куда нам идти? Ты знаешь, где мы?

-- Похоже, на Хребте Дракона – отозвался эльф, хотя мысли его явно где-то витали.

После завтрака, следуя ориентирам известны только моему темнокожему провожатому, мы тронулись в путь. Эльф, как и всегда, отмалчивался, а я сосредоточилась на том, чтобы не отставать.

Я шел и все думал. Казалась, пока я был в «коконе», занавес непонимания немного приоткрылся. И я стал понимать ее немного больше. Но, стоило мне «очнуться» как я снова и снова в замешательстве. Куда девать свое желание защитить, помочь? Глядя сейчас на эту упрямую и непримиримую? Вдруг пропала, спряталась девочка, которая еще недавно рассказывала как ей тяжело. Которая и пробудила такие непривычные чувства.

-- Скоро обед. Я на охоту – через некоторое время изрек муж и мгновенно исчез в за ближайшим валуном.

-- Хорошо я соберу хворост – сказала я самой себе.



Глава 18



Я вернулась со второй охапкой хвороста и обомлела от того количества съестного, которое принес Данадан. Костер уже был разожжен, а эльф насаживал на вертел четвертую птицу размером с гуся.

-- Ээм… Это все на обед?

-- Ну, я же не хочу, чтобы твои штаны из-за меня свалились – озорно стрельнул глазами эльф.

Черт! Ну и подтекстик! И как прикажите отвечать?! Ох, язык мой – враг мой! И дернуло же меня болтать… Вот, теперь мы шутим!

-- А я думала, что «путь к сердцу Мужчины лежит через желудок»!

-- Хм, интересное высказывание, никогда об этом не думал – хмыкнул Данадан.

-- О, это вековая мудрость нашего мира! – изрекла я, присаживаясь напротив – Ты, конечно, извини, но мне при всем желании и половины не съесть!

-- Не волнуйся – улыбнулся муж – мне требуется восстанавливать не только магическую энергию, но и жизненную - А какой путь ведет к сердцу женщины, по мнению ваших мудрецов?

-- Оу, боюсь, что тут я с большинством высказываний о женщинах не согласна.

-- Например? – настаивал муж

-- Ну, «Кратчайший путь сердцу женщины лежит через жалость», «Женщина любит ушами», «У женщин - все сердце, даже голова» и тому подобное. Послушать наших мужчин так женщина - это единственное, что случилось плохого с человечеством – я закатила глаза – И в итоге они мечтают о красивой, глупенькой, влюбленной и послушной овечке. Забывая, что однажды она станет матерью их сыновей.

-- А что ты думаешь об этом?

-- О, - я рассмеялась - на этот счет есть еще один афоризм и я с ним полностью согласна! «Если боги хотят нас покарать, они дают нам то, что мы просим» - я снова рассмеялась, представив эту идеалистическую картину – Ох, когда-нибудь мужчины непременно получат то, о чем просят! Но что мы все о моем мире? Теперь я здесь и мне хотелось бы побольше узнать об Элиардене.

-- Что ты хочешь узнать?

-- Ну, когда-то я собиралась посетить библиотеку Солнечной Академии и узнать об оружии и кольчуге, которые ко мне попали. Тиль мне сказала, что его сделал дракон.

-- Да, действительно, это работа дракона.

-- Расскажи о драконах.

Данадан улыбнулся, глядя в золотистые глаза искрящиеся любопытством.

-- Первыми в нашем мире были созданы древние существа - бессмертные Драконы. Их, конечно, возможно убить, но очень тяжело. Красивые ящероподобное создания, величественные, мудрейшие и благородные. Бесчисленные тысячелетия они жили в гармонии с окружающим миром, пока Демиург не сотворил других существ. С их появлением начались войны за, территорию и власть. Драконы не вмешивались в войны. Но… на них напали. Драконы могучие, они не просто владели магией, они - сама магия. Но… их было слишком мало – эльф немного помолчал – Сейчас… сейчас, не известно остались ли в нашем мире эти удивительные существа.

Мне стало немного грустно. Надо же и здесь тоже самое… Жажда власти, территорий, денег. А расплачиваются за это невинные. Мне ни как не хотелось верить, что драконов не стало. Ну что же «надежда умирает последней!». Надеюсь, мне повезет, и я когда-нибудь встречу дракона.

-- Ты сказал, что драконы огромные ящеры и сильнейшие маги. Тогда мне не понятно, зачем им оружие?

-- Ну, не все сразу было так печально. Какое-то время все жили в относительной гармонии – эльф грустно улыбнулся – до того как эльфов, орков, людей и других охватила жажда власти. Вот тогда все мы спокойно делились и своими знаниями и плодами труда. Думаю, все, так или иначе, почерпнули свои знания в магии у драконов. Мы дольше всех, затем друиды и феи, гномы, орки и в конце люди. Поэтому самые сильные маги – эльфы, затем феи и так далее, по мере появления в этом мире.

-- А я думала у всех разные виды магии.

-- Так и есть. Только драконы владели всеми.

Мы резво пересекали горную местность. Точнее ОН резво, а я вприпрыжку, еле успевая. Несмотря на дневной зной к вечеру становилось довольно холодно, а ветер и вовсе порой пробирал до костей. А учитывая, что на мне была кольчуга, которая хоть и была волшебной, но, ни от жары, ни от холода не защищала. А карабканье по «козьим тропкам» практически по голым скалам положения не облегчало. Короче, от «прогулки» я получала весьма сомнительное удовольствие. В очередной раз я остановилась, чтобы умыться и попить.

-- Ты очень часто останавливаешься – немного раздраженно обратился ко мне через плечо Данадан.

-- Ну, извини! Я, если ты еще не заметил, ЧЕЛОВЕК! И не умею мотыльком порхать по горам как некоторые! – раздражение начинало нарастать. И куда так гнать спрашивается? Можно подумать Сумрачный Лес зачахнет в его отсутствие!

Он остановился и протянул, наконец, мне руку. Я с радостью ухватилась и с трудом удержалась от искушения опрокинуть его на себя. Он подтянул меня, и я встала рядом с ним на уступ. Ветер взметнул волосы и я повернула голову. У меня перехватило дыхание. Нашим глазам открылась прекраснейшая картина. Прямо перед нами в долине между цветущими склонами располагался небольшой овал серо-голубого озера. Белые валуны прочерчивали неровные дорожки, которые утопали в лиловых, оранжевых, желтых цветах. Данадан уже начал осторожный спуск, а я еще любовалась залитой оранжево-золотыми лучами долиной.

-- Идем, скоро начнет темнеть – окликнул меня эльф

Я вдохнула полной грудью пьянящий горный воздух, пропитанный ароматами летних цветов. На сердце стало легко и радостно от царящей красоты вокруг. Казалось, что за спиной вот-вот вырастут крылья! Я раскинула руки и пустилась бегом по цветущему склону. Хотелось петь и смеяться! Сбежав, я упала в благоухающие травы недалеко от озера, пытаясь отдышаться. Через несколько минут подошел Данадан. Глупая счастливая улыбка не сползала с моего лица.



Глава 19



Проснулась я на рассвете, хотя засыпая, думала, что просплю до обеда. И даже мужу не под силу будет меня поднять! Молочно-белый туман затянул все вокруг. Даже ближайших деревьев не разглядеть. Только тонкая полоска над водой оставалась прозрачной. Золотисто-розовые лучи пробивались сквозь туман, пытаясь разорвать молочную пелену. Я потихоньку встала и пошла к озеру. А подойдя, так и замерла. Спиной ко мне стоял почти обнаженный бог, иначе не скажешь! Только бедра покрывала узкая полоса ткани. Капельки воды брильянтовой россыпью покрывали бронзовое тело. Влажные блестящие волосы были перекинуты на грудь и моему взору открывались мускулистые плечи. Вот крупная капелька воды сорвалась с шеи и покатилась вниз. Прокладывая сверкающую дорожку по безупречной спине, впиталась в ткань. Я заворожённо проследила за ней и с трудом сглотнула. Черт! К такому зрелищу с утра я была не готова. В голове тупо крутилась одна мысль «И ЭТО ВСЕ МОЕ!» Тут под ногой предательски хрустнула веточка и Данадан обернулся.

-- Светлого утра! – поприветствовал меня муж. А я покраснела как школьница.

-- Светлого – невнятно пробормотала я и, опустив глаза к земле, протопала к озеру.

Увидев свое отражение, все романтическое настроение мгновенно улетучилось. Из серебряного зеркала озера на меня смотрела измученная девочка-подросток. Даже усиленное питание последнего времени не могло скрыть последствия вынужденного голодания. Скулы и подбородок заострились, щеки ввалились. Под глазами синяки. Острые костяшки плеч угловато торчали из-под кольчуги. В довершении картины на правой стороне лица красовались желто-зеленые разводы синяка. А на волосы я даже посмотреть боялась! Мда, в таком виде только в огород – ни одна уважающая себя ворона не подлетит! У меня вырвался разочарованный вздох.

-- Что случилось, я могу чем-то помочь?

Сзади меня нарисовался мой личный Аполлон и я снова вздохнула.

-- Ну, если у тебя нет шампуня, бальзама для волос и расчески, то нет – расстроено ответила я.

Данадан снова исчез. Я обернулась и увидела только его удаляющуюся спину. Какое-то время я еще ждала его возвращения, но… В общем я скинула с себя одежду, сумку, оружие и погрузилась в прохладные воды озера. Я с удовольствием плавала, а через некоторое время на берегу нарисовался эльф. С букетом в руках! Я подплыла чуть ближе и встала так, чтобы из воды высовывалась только голова и плечи.

-- Это Мыльница – махнул букетом мужчина – если ее помять она пенится.

-- Эм, боюсь, что тебе придется принести ее сюда.

И Данадан прямо как был, в брюках стал заходить в воду. Кстати о брюках! Они и туника оказались зачарованными на самовосстановление, грязеотталкивание и быструю просушку! Просто мечта домохозяйки! И вот почему интересно мне не предложили такой набор услуг, когда я покупала свои костюмчики? Пока он подходил, я разглядела, что в левой руке он несет еще что-то.

-- Повернись.

Повинуясь мягкому голосу, я повернулась спиной. Данадан вспенил Мыльницу начал мыть мои бесконечные волосы. Я боялась пошевелиться. Было так приятно. Глаза сами собой закрылись. Еще чуть-чуть и я замурлычу… Через некоторое время Данадан мягко надавил мне на плечи и я опустилась в воду смыть пену. Вынырнув, я развернулась лицом к мужу. Он давил в руке какие-то темно-красные ягоды, похожие на оливки. Из них вытекал маслянистый сок. Мягкими массирующими движения ми он стал втирать сок мне в волосы. И, о чудо! Непослушные кудряшки на глазах превращались в мягкие волны. Я положила ладонь на грудь эльфа. Глаза против воли задержались на его губах. Мелькнула шальная мысль…

--Эй, любовнички выходите-ка из воды! Только без глупостей!

Данадан так резко развернулся, что я чуть не упала. На берегу стоял здоровяк бандитского вида. Мы медленно двинулись из озера. Эльфу-то было хорошо, он-то в штанах, а вот я… в чудесном костюме Евы! Вот теперь я была впервые несказанно рада длине своих волос! Так мы и вышли он в мокрых брюках, а я закутанная в пелену волос. К Данадану сразу подскочило двое бандитов, и связали сзади руки. Главарь подступил ко мне. И взял за подбородок грязными пальцами. Меня слегка передернуло. Безобразный шрам пересекал его лицо от уха до подбородка. Щеки покрывала как минимум трехдневная щетина, картину довершали желтые зубы и мутные глаза неопределенного цвета.

-- Эй, смотрите-ка, какая здесь красотка!

Данадан сомкнул челюсти до хруста и дернулся в мою сторону. Глупец! Кокой же глупец! Слишком увлекся. Замечтался, глядя на свою прекрасную спутницу. И вот итог. К первому клинку эльфийских территорий подобралась парочка бандитов с большой дороги! Ха-ха.

Его сразу же огрели рукоятью меча по голове. Он приземлился на одно колено рядом с моими вещами. Которые так и оставались невидимыми для бандитов. Мысли лихорадочно заплясали в голове. Это был наш шанс! Надо только как-то отвлечь их внимание.

-- Эй! Красавчик! Может пообщаемся поближе? – мурлыкнула я и шагнула к главарю, опустив руки на задницу бандита. И молясь всем богам, чтобы муж не терял времени даром.

Бандит даже опешил от такого внимания и отступил на пару шагов. Рядом раздалось дружное ржание его дружков. Вот, интересно, и почему все мужики одинаковые? Как им нашу задницу лапать так значит можно, а стоило мне стиснуть филейную часть как головорез в стыдливую девицу превратился!

К счастью мой спаситель не растерялся и уже через пару мгновений явился карающий меч. Данадан двигался смазанной тенью, переходя от одного противника к другому одним слитным, каким-то кошачьим движением. Я во все глаза смотрела на эльфа, боясь даже моргнуть. Скорость сила и грация которого, просто завораживали. Именно здесь я осознала до конца, что передо мной НЕчеловек. Вот после такого себе я показалась трехлетней девочкой пришедшей в спортзал отца. А все годы тренировок просто играми в песочнице. При всем желании мне просто не хватает скорости, даже для выполнения простейших приемов. Придурки даже не успели сориентироваться и понять что происходит, как все уже закончилось. Последним упал главарь, его отсеченная голова подкатилась к моим босым ногам. Мне резко поплохело. Я зажала рот рукой и побежала в сторону озера. Придя в себя и умывшись, я вернулась на поле битвы. Трупов там уже не было, а Данадан пил из бутыли с водой. Я подошла и хотела уже поблагодарить за спасение, как наткнулась на презрительно-брезгливый взгляд. Который стала уже забывать за последнее время. Тааак!

Глупец! Ни чему так не научившийся за все эти дюжины сезонов! Как только появился в ее поле зрения другой мужчина, глаза сразу же загорелись. И не важно, кто и какой. Главное – обладать! Ка же мерзко! Как противно от самого себя. От своих наивных надежд. Глупец!

-- Скажи, ты всех моих ухажеров будешь убивать или только самых симпатичных? - поинтересовалась я.

В ответ вместо зеленых льдинок на меня взглянули колючки. Я едва не поперхнулась водой. Еще чуть-чуть и я покроюсь ледяной коркой.

-- И ты в серьез думаешь, что вот такая вот падаль могла меня заинтересовать? – процедила я.

Мне стало даже обидно! Затем в душе стремительно поднялась ярость. Черт! Как же мне все это надоело! Ну, сколько можно! Я схватила свои вещи и стремительно направилась к лагерю, одеваясь на ходу. Боже! Сейчас бы все отдала за боксерскую грушу из папиного спорт-зала! Увы, выместить злость было не на ком, и в итоге я села медитировать. Пытаясь разобраться в себе. Почему я так реагирую? Я ведь всегда придерживалась замечательного высказывания Оскара Уайльда: «Я вовсе не хочу знать, что говорят обо мне за моей спиной, - я и без того о себе достаточно высокого мнения». Так почему же меня волнует ЕГО мнение? На самом деле я уже знала ответ, только признаваться самой себе не хотелось… Меня безумно тянуло к этому че…, тфу эльфу. Похоже, я влюбилась, ну или почти влюбилась. И дело тут не только в его безупречной красоте (хотя покажите мне хоть одну женщину, которая бы устояла!). Нет, несмотря на всю его холодность видно, что это только маска. За которой он скрывается как за щитом… Спрашивается как можно влюбиться в такого? Ну что же, как говорила моя одногрупница: Смотри книгу - "Логика, женская, том 1"... А если серьезно, то меня зацепила его ответственность, которая зачастую не свойственна окружавшим меня молодым людям. Ведь он, не смотря на все свои антипатии и занятость, проявлял заботу. А еще полное отсутствие инфантилизма, так свойственного моим сверстникам. И надежность, и еще нежность и… да много там всего. Эх, уж не знаю чем ему насолил весь род человеческий вообще и женский в частности, но знаю одно - это будет самый чертовски длинный год в моей жизни! Я еще раз глубоко вздохнула.

В позе лотоса меня и застал Данадан. Я не открыла глаз. Злость уже прошла, но прощать к себе подобное отношение я не собиралась.

Данадан тихо подошел к иллари, которая сидела в необычной позе. И с досадой подумал, что эта маленькая женщина постоянно ставит его в неудобные ситуации. Или, может рядом с ней он просто теряет способность здраво рассуждать? Тогда, пожалуй стоит меньше говорить и больше слушать. Быть может, со временем, я ее пойму.



Глава 20

Весь оставшейся день, мы молча пробирались вперед. Данадан после происшествия отмалчивался, впрочем, как и следовало ожидать. Ведь это его любимая тактика. Ну а я… я обдумывала сделанные мной выводы. В общем, долго ли коротко, но к вечеру на горизонте показался населенный пункт. На закате мы вошли в деревню.

Трактирщик, эдакий колобок, встретил нас радушной улыбкой.

-- Комнату с двумя кроватями – без тени улыбки произнес Данадан, оплачивая проживания.

-- О конечно, конечно уважаемый! А вы к нам с дочерью на долго? А то у нас в Пригорье сегодня ярмарка открылась, балаган приехал.

От такого заявления Данадан просто остолбенел. Я, не веря ушам, хлопала глазами. «Папочка»?!! Да в нас похожего-то разве только цвет волос! Мысли понеслись галопом. Конечно это не самая ужасная месть. Но как говориться: «Хороший план сегодня, лучше очень хорошего плана завтра»!

-- Ой, папочка! Давай сходим на ярмарку! Ты ведь обещал купить мне новые бусики! – протянула я девчоночьим голосочком, повиснув на руке мужа. Мои браслеты были надежно скрыты под одеждой.

Данадан все еще не мог поверить в происходящее. Это просто абсурд какой-то. И самое главное, Соня согласилась с этим. И теперь в ее золотых глазах сверкали смешинки. Но я готов ей был это простить. Это, пожалуй, меньшее, чего я заслужил, обидев ее своими подозрениями.

-- Ну, вот видите, девчушка Ваша очень хочет пойти, а у нас там товаров навезли! Обязательно что-нибудь найдете! - влез говорливый трактирщик – сейчас вас Сюзи проводит на верх, передохнете, умоетесь и на ярмарку. И тут появилась Сюзи. Высокая стройная девушка лет двадцати с черными кудрями. Да, на ее фоне я сущий ребенок. И о чудо! (нет, мне просто не может так повезти!) Уставилась на эльфа влюбленными глазами.

-- Папочка, ты ведь закажешь ужин, пока Сюзи меня проводит – повисла я на шее у «папочки», качественно так прижавшись всееем телом. И я потащила девушку на второй этаж.

-- Сюзи, скажи, а у тебя нет какого-нибудь платья? А то у меня все порвалось. Папе даже пришлось надеть на меня свою кольчугу. А он не любит когда я не в платье.

-- Конечно, я сейчас принесу – улыбнулась дочь трактирщика.

И вот, через двадцать минут я сбежала вниз в чудненьком зелененьком платьице с воротничком и манжетами в цветочек. Две низко заплетенные косички скрывали мои уши.

-- Смори папа, какое платье дала мне Сюзи! - повертелась я перед мужем - Папочка, она ведь похожа на маму, правда? – кинулась я на шею эльфу, уши которого уже начали розоветь. А приземлилась я точнехонько к нему на колени. И поерзав для большего «удобстава».

Сюзи, тем временем, начала накрывать на стол. И я сползла на скамью рядом с мужем.

-- А где твоя мама? – участливо спросила дочь трактирщика.

-- Она умерла, когда я была маленькой – состроила я плаксивую мордашку. Данадан зыркнул опаляющим взглядом. Впрочем, Сюзи расценила это по-своему. И стала еще больше оказывать внимания эльфу.

Быстренько поужинав, я потащила «папулю» на ярмарку. Для начала я решила посетить (в очередной раз) портного. В этих палатках было много готовой одежды, кроме бесконечных отрезов ткани. Конечно про молнии, которые могут «удачно» застревать, здесь еще не слышали. Но зато пуговиц, шнурочков и крючечков было в избытке. И мне была просто необходима помощь «папули». Дергала я его каждую минуту, подтянуть, поправить, застегнуть. Каждый раз выходя из примерочной уши эльфа розовели все сильнее. Еще бы! Я ведь регулярно демонстрировала ему полуобнаженную меня! При этом громогласно благодарив «папочку». В итоге я выбрала мальчишеский охотничий костюм, идеально на мне сидящий. Потом я таскала его по разным палаткам, а если не встречала понимания… Быстренько надувала губки и начинала канючить так, чтобы слышали все в округе. И Данадан оказывался в центре не очень приятного внимания окружающих. После насыщенно проведенного вечера я стала обладательницей огромного мягкого розового зайца. Которого «папа» мне выиграл в «тире», пары стеклянных бус, трех метров лент для волос и букета цветов, похожих на разноцветные ромашки. И после каждого «подарочка» я тискала в порыве благодарности «папулю». Что вызывало у продавцов слезливое умиление. И тихое озверение мужа. Глаза которого метали молнии, а челюсти периодически клацали. Возвращаясь в трактир, я уже еле передвигала ноги. И тут меня осенило!

-- Паа – заканючила я, надувая губы – я устала! Ножки болят! Ну, возьми на ручки! – и капризно притопнула ножкой. Казалось, вот сейчас, Данадан меня придушит! Обдав меня ледяным взором, он тяжко вздохнул и взял на руки.

-- Па, ты Пушистика забыл! – взвизгнула я, указывая на зайца, лежавшего на земле. Еще один вздох и Пушистик в моих объятиях. Мягкая плавная походка эльфа меня быстро убаюкала. После сегодняшнего вечера мое уязвленное самолюбие было отмщено и, положив голову на мускулистое плечо, я легко скользнула в мир снов.

Данадан аккуратно нес спящую в кольце своих рук иллари. Маленькая демоница! Наигралась, а теперь спит с видом младенца! И что сделаешь если записали в «папаши»? А она этим и пользуется! Ведь и в правду выглядит как недоросток! Хотя нет, стоит только вспомнить КАК она танцевала! Страстью был наполнен каждый жест, каждый взгляд ее золотистых глаз, каждый изгиб соблазняющего тела. Каждому на той поляне казалось, что она танцует только для него… Нет, она давно не маленькая… Вспомнилось как смотрел на нее орк. Руки сами собой сжались в кулаки. Девочка недовольно заворочилась. Я посмотрел на спящее невинное личико. И вот она - коварная искусительница, острая на язык и быстрая расправу демоница! Показали бы мне ее месяц назад и я рассмеялся бы этому полудурку в лицо! Невзрачная маленькая мышка, которых полно на людских территориях… А если бы сказали, что вот ОНА будет моей иллари!… Мда, чем только не шутят демоны, пока боги спят. Данадан тяжело вздохнул. Интересно, а сколько ей все таки лет? 200, 300?

Глава 21

Проснулась я ооочень рано. Небо за окном только-только посветлело. Наверное потому, что легла совсем рано. Рядом на соседней кровати пал Данадан тоже одетый как и я. Хорошо, что у меня появился костюмчик! Я тихонечко умылась, переоделась и выскользнула из номера. Прихватив свои вещички. Трактир еще спал. Только на кухне шла бурная деятельность (разнося запах свежей выпечки), да дочь трактирщика мела зал.

-- До… Светлого утра! – поприветствовала я Сюзи, протягивая ей платье – Спасибо, ты меня очень выручила!

-- Светлого утра, была рада помочь! Что будешь на завтрак? - улыбнулась Сюзи.

-- А что там печется?

-- Пироги с мясом и сладкие булочки – снова разулыбалась девушка.

-- Тогда можно кусочек пирога и пару булочек с молоком?

-- Сейчас принесу.

Через пару минут я с удовольствием наворачивала пирог, запивая молоком.

-- Можно присоединиться?

Раздался надо мной странноватый голос. Такое ощущение, что кто-то говорил в деревянную бочку. Я подняла глаза, передо мной стоял молодой парень весьма экзотической внешности. Коричневато-серая кожа. Узкое вытянутое лицо с острым подбородком. Тонкие губы и нос. Ярко-зеленые глаза цвета молодой листвы с солнечными крапинками. Темные длинные волосы болотного оттенка, из-под которых торчат нереально длинные остроконечные уши. Худой, скорее даже костлявый. Одет в горчичную длинную набедренную повязку.

-- Пожалуйста – мне было дико интересно! Кажется это друид!

Парень присел рядом и поставил на стол небольшое блюдо с «подножным кормом» и кружку сока. А я поперхнулась булочкой, за которую только что принялась. Его пальцы были с четырьмя суставами! Это я хорошо разглядела, так как узкую ладонь он прижал к груди, немного поклонился и представился.

-- Ясень

А я поперхнулась второй раз. Просто по знаку зодиака я Близнецы и «мое» дерево ясень! Я закашлялась и просипела

-- Соня

А тут еще некстати всплыла пародия на известную песню: «Я спросил у ясеня: «где моя любимая?...» Я спросил у тополя: «где моя любимая?…» ты б еще у тумбочки, идиот, спросил!», которую однажды выдал мне одногрупник. Я не удержалась и хихикнула. Ясень вопросительно приподнял бровь. Ясень… фу, ну не могу я так его называть, хотя бы в мыслях! Может Сеня? Да, так определенно лучше.

-- Извини, просто я в первый раз вижу друида – я улыбнулась. Сеня улыбнулся в ответ.

-- Я понимаю, большинство из нас редко покидают Файрей, а некоторые – никогда.

-- Ого! Значит, мне крупно повезло! А что тебя заставило покинуть родной лес?

-- Нас попросили об услуге. Болела земля и я вызвался ее вылечить. Теперь возвращаюсь домой.

Так мы и сидели, завтракая и рассказывая друг другу обо всем. Сеня оказался отличным парнем. Веселый общительный. Никакого тебе высокомерия! А ведь я слышала совсем другое. Типа того, что живут они замкнуто из-за своего высокомерия и вроде как не переносят другие расы, особенно плотоядных. А еще их боятся. Почему, я так и не уразумела. Но, вот данный друид ничего такого не выказывал, никого не пугал. Даже, наоборот, с любопытством котенка, интересовался всем вокруг. И даже не поморщился, когда я ела мясной пирог. Я кстати его об этом спросила. На что он улыбнулся и сказал, что мы (я так поняла плотоядные) в итоге тоже станем кормом для живого. На что я покивала в полном согласии и быстренько доела пирог. Через полчаса к нам спустился Данадан. Улыбающийся и довольный всем миром! Нет, конечно! Это все мои фантазии. Реальность была куда прозаичнее. Эльф окинул ледяным взглядом нашу улыбчивую компашку. Мое настроение немного увяло, когда я вспомнила, что если он с самого утра такой, и весь день будет ходить букой. Я тяжело вздохнула и представила мужчин друг другу.

-- Ясень, знакомься - это Данадан, Данадан – Ясень.

Друид снова прижал ладонь к груди и немного поклонился. Эльф скопировал его жест. Сел рядом со мной и заказал завтрак, поглощая его по незыблемому правилу детства: «когда я ем, я глух и нем». Несмотря на все знаки внимания, оказываемые Сюзи. А мы продолжали болтать с Сеней. Данадан закончил завтрак, встал, мазнув по друиду взглядом, попрощался и сказал, что нам пора. И не дожидаясь меня, пошел к выходу. Я тепло попрощалась с Ясенем и выразила надежду на новую встречу. И побежала догонять своего угрюмого мужа. Нагнала я его у конюшни.

-- Слушай, ну чего ты такой бука?! Я не понимаю, чего ты так реагируешь? Ясень просто хотел познакомиться. Он не часто покидает свой Лес.

-- Возможно, не все так легко заводят друзей? Ты, кстати не знаешь почему друидов боятся? - Я покрутила головой. – Дак вот боятся их из за то, что они отчасти питаются эмоциями!

Я пожала плечами. Ну и что! Подумаешь! Мне-то это ни как не вредит! По крайней мере я ничего такого не почувствовала. Да и думаю, если бы все действительно было плохо, Данадан меня бы и не подпустил к друиду.

-- Ну, как говорила моя мама, «Практика и еще раз практика и от твоей проблемы не останется и следа!»

-- Свободных ездовых нет, идем пешком – резко переменил тему эльф. И у меня создалось впечатление, что он просто хотел меня припугнуть.

Я тяжело вздохнула. Ну, вот как с ним разговаривать?

Эх, я, конечно, люблю походы, но признаться, этот забег по пересеченной местности мне порядком надоел.

-- Чистого неба – раздался позади меня гулкий голос – Я так понял, что у вас проблемы с ездовыми? Данадан кивнул, а я хихикнула. Ну и обращения! Светлого утра, чистого неба…

-- Возможно нам по пути. У меня есть две луади. Я еду в сторону Заречья. Правда, в сам город заезжать не буду.

За спиной у эльфа я скрестила пальцы в надежде, что он согласится. И мое путешествие станет не только легче (не придется тащиться пешком, не смотря на то, что я понятия не имею кто такие эти луади) но и веселее и хоть немного предсказуимее. А то у Данадана настроение меняется не зависимо от порывов ветра!

-- Буду признателен за помощь – наконец отозвался эльф, а я искренне просияла улыбкой Сене.

И мы тронулись в сторону леса. Через некоторое время мы вышли на полянку. Кстати я обратила внимание, что у друида не было обуви, а ступни были узкие и длинные. Сеня достал из-за пазухи деревянный свисток и подул. Ни какого звука я не услышала, но этого видимо и не требовалось. Так как через минутку на полянке появились два животных. Крупные, примерно метра полтора в холке, кошки. Скелетоподобные фигуры (интересно это такое пристрастие друидов к костлявости или совпадение?) обтянуты черной… ээм кожей? Или шкурой без шерсти. Ярко-розовые глаза с вертикальным зрачком и выступающие клыки завершали экзотический образ этих животных. Они мягко подошли к Сене и потерлись мордами о своего хозяина.

-- Ну вот, знакомьтесь: Ковыль и Полынь – улыбнулся друид.

-- А почему их так зовут? - сразу поинтересовалась я, осторожно подходя поближе и протягивая ладонь Полыни.

-- А при рождении эти травы цвели – пояснил парень. Он достал из дорожной сумки два мягких одеяла и накинул их на животных.

Данадан тут же оказался верхом и опустил «кошку», чтобы я могла сесть впереди. Забираться было боязно, но самое главное не за что держаться. Поэтому усевшись с помощью эльфа, я вцепилась в одеяло. Ясень тихонько свистнул и его луади, мягко ступая, тронулась в путь. Данадан сначала прищелкнул языком, чтобы Полынь поднялась, потоп присвистнул, и мы тронулись. Надо сказать ощущение необычное. Несмотря на мягкое одеяло, чувствуются перекаты мощных мышц. Почти не ощущается качки, хотя, пожалуй, это из-за черепашей скорости. Все время пока ехали, Сеня развлекал меня различными историями и подробно знакомил с местной флорой и фауной. Птички и зверье, повинуясь его зову, приближались к нам, не опасаясь, и даже давали себя погладить. Одна малютка, похожая на нашу канарейку, села на плечо эльфа. Тот очень грубо согнал ее с места и, храбрая пичуга, тут же отомстила единственным доступным ей способом. Уточнять, надеюсь, не надо? Я едва сдерживала смех, пака Данадан шипя что-то нечленораздельное, оттирал «птичью месть» от волос. А вот друид тренированный. Только слабо улыбнулся. Мы еще много смеялись. Иногда Сеня легонько заигрывал, но без нахальства, а я старалась обращать все в шутку. Данадан же превзошел себя! Ехал мрачнее тучи, не вымолвил ни слова и, после очередного пит-стопа, я пересела к Сене. Вообще-то, насколько мне известно, эльфы и друиды очень дружны. Поэтому понять его поведение я никак не могла.



Глава 22



Около полудня наш маленький отряд остановились на обед. Как только мы спешились, и Сеня снял попоны, луади умчались в лес. По взмаху руки друида сухие ветки сами сложились в кучку. Данадан молча зажег костер и ушел на охоту. А я завороженно следила за тем, как ветви ближайшего кустарника сплетаются в куполообразную беседку со столом и креслами! Которая после нашего обеда сама собой расплелась. Вот то чудо природы, которое я так хотела увидеть своими глазами! Мне об этом еще Тиль рассказывала. Она какое-то время жила в Файрее. И рассказывала, что друиды могут не просто договориться с растениями, как это делают эльфы. А взаимодействовать с природой как с частью себя!

Начинало вечереть, закатные лучи окрасили полянку, позолотили макушки деревьев. В траве и кустах прятались первые тени. Стал тише птичий гомон. К этому моменту у меня болела не только пятая точка, но и спина, а про ноги я вообще мочу! Спускал меня Данадан, взяв после обеда к себе под предлогом того, что Ковыль уже давно везет двух наездников. Устоять на затекших конечностях я не смогла, и ему пришлось нести меня в «мою», уже сплетенную, беседку из жасмина. Дан аккуратно положил меня на низкую кровать и начал массировать ноги. Минут через пять я была снова в состоянии самостоятельно передвигаться. После ужина Сеня направился в лес. Как выяснилось, сон ему заменяла трех-четырех часовая медитация в уединенном месте. Подарив вместе с пожеланием «красивой ночи» настоящий цветок Эвеи, который по правилам цветет только зимой. В благодарность я поцеловала его в щеку и тоже пожелала «красивой ночи». Я уже заходила «домой», когда меня остановил Данадан, схватив за локоть. Я непонимающе обернулась на эльфа и пришла в шок. Таким я не видела его еще ни разу! Глаза только что молнии не метали. Лицо побелело от ярости. Губы сжались в тонкую полоску. А я ни как не могла понять, что же произошло!

-- Тебе каждый раз нужно напоминать, что ты пока еще моя иллари! – буквально прошипел эльф – Сначала безобразина клыкастая! Теперь еще этот древесный выкидыш. Тебе со всеми нужно флиртовать?!

Выслушав отповедь, я тихо выпадала в осадок. Конечно в психологии эльфов я не понимала ровным счетом ничего, но вот в психологии мужчин… И чем дальше я капалась в анализе поведения своего иллара, тем отчетливее находила подтверждение своей безумной мысли!

-- Ты, что ревнуешь?!! – с неподдельным изумлением спросила я.

Этот простой вопрос, кажется, отрезвил эльфа. Лицо преобразилось обратно в непроницаемую маску, рука моментально разжалась. Ни сказав ни слова, он развернулся и через секунду скрылся в своем «доме». А я, глупо улыбаясь, легла спать.

Я долго не мог заснуть, вспоминая прошлое. Справедливости ради, надо заметить, что брату доставалось не меньше. Хотя надо признать ему было проще. Его подруги никогда не претендовали на нечто большее, чем недолговременный роман. Его избранница была всем известна. И в тот момент еще сосала молоко матери. Это мне пришлось отдуваться за двоих. Благодаря заговору людей я лишился родителей и остался на попечении дяди. Именно тогда моим настоящим другом стал Дартонариан. Владыке нечасто удавалось уделить нам внимание. А в скором времени и вовсе перешли в заботливые руки нянек и наставников. Когда же кузен подрос, отец им занялся вплотную. Как будущим Владыкой. А я так и остался в своем персональном кошмаре. Няньки постоянно пытались подсунуть своих протеже, а потом началась охота на наследника. И в скором времени я вообще перестал доверять не только противоположному полу, но и себе. А при первой возможности я сбежал школу боевых искусств. Двести лет прошли в постижении техники боя, клинкам, боевой магии, стратегии, дипломатии. Это дало результат. Как положительный, так и отрицательный. Конечно, охотниц за наследием и статусом я отвадил. Но…

Мало кто знал, чем приходилось эльфам платить за бессмертие. И такой «слепой», как его еще называют, брак как у его кузена иногда единственная надежда не обрекать на медленную, неумолимую смерть всей своей ветви. Эльфийки, могут зачать только в первые несколько сотен лет. И то, беременность зачастую протекает довольно тяжело. Не каждая отваживается родить больше трех детей. А с возрастом утрачивается возможность дарить новую жизнь. Мужчин это тоже касается, только немного позже, лет на триста, иногда чуть позже. Но не смотря на эту отсрочку, итог все равно один: если не найти себе пару до второго совершеннолетия, твой древний Род эльфов прервется навсегда. Конечно, браки с другими расами никогда не запрещались, но эльфийская гордость и непомерное тщеславие позволит скорее удавиться, чем соединить себя не с эльфийкой. Или наблюдать как медленно вымирает твой род. И ему осталось до этой последней черты чуть больше трех лет. А потом - все, никаких шансов на наследника.

Но время идёт своим чередом, течет, как вода, затягивая в водоворот событий, не позволяя толком остановиться, оглянуться, подумать. И вот, когда уже он решил, что не хочет связывать себя брачными обязательствами, появляется она. Нельзя сказать, что она сразу проникла в сердце, но чем-то привлекла. Было в ней что-то необычное, особенное. На что невозможно было не обратить внимания. Холодная и живая, вредная и мягкая, такая противоречивая. Рассудительная и совершенно, на его взгляд, неадекватная. Но вместе с тем такая притягательная. Его озадачивали и даже пугали признания, готовые вылететь из сердца и сорваться с губ. Подумать только его ледяная броня, которую он так тщательно и так долго выстраивал, была разрушена за несколько дней. Как снег на склонах Хребта Дракона, который исчезает под теплыми ласковыми лучами. Кто бы мог подумать, что Данадан Дирхен может быть приручен таким маленьким существом? Человечкой! Но что теперь ему со всем этим делать?

Глава 23

В этом мире начиналось новое румяное утро. На посветлевшем небе проступили блекло-розовые, сиреневые с персиковыми разводами легкие облака, похожие на невесомые перышки. Первые робкие лучи скользили по кронам деревьев, пронизывая светом глянцевые от выпавшей росы листья, подсвечивая каждую прожилку и вырисовывая изящный узор. Встречали на своем пути сверкающие кружева паутинок, притаившихся в кустах и высокой траве.

Данадан так и не заснул и поднялся в отвратительном настроении. Единственное радовало. К обеду будем в городе, а значит можно будет создать портал и оказаться наконец дома. А там он все спокойно обдумает и найдет решение! Единственное, что он может сказать уже сейчас, это то, что он не хочет отпускать Софию по истечении сговора.

Выйдя из своего домика, я сразу поняла, что эльф не в духе. И это было мягко сказано! Таким ледяным взглядом я не встречали еще ни разу. Даже во дворце. Хотя там он вообще старался на меня не смотреть. И я совершенно не понимала почему. Потому что мое замечание о ревности ни как не могло к такому привести! На мое приветствие он не ответил. Настроение скакнуло вниз. Ясно сегодня день будет не из легких.

Из леса вышел Сеня.

-- Красивого утра! – возвестил юноша, держа в руках огромный лист полный ягод

И я невольно улыбнулась. Все таки забавные у них выражения.

-- И тебе того же. Ты что всю ночь собирал? – поинтересовалась я, обращая внимание на ягоды.

Сеня только плечом пожал, отчего горка ягод начала рассыпаться и я бросилась ему на помощь. Но споткнулась и рухнула на друида. Ощущение было такое, сто я упала на сухое дерево, ветки которого впивались в тело. А потом почувствовала что-то мокрое расползающееся у меня по груди. С ужасом глядя на красное пятно на рубахе. Через пару секунд шок сменился смехом. Ягоды были безжалостно раздавлены. Мне вторил гулкий смех Ясеня. Охая сквозь смех, я сползла с друида и наткнулась на яростный взгляд мужа. Который, правда, вновь стал холодным с такой скоростью, что я подумала, что мне показалось.

-- Ох Сень, - все еще посмеиваясь и отряхивая штаны, назвала я друида именем которым окрестила его про себя – прости пожалуйста я не хотела! Я выпрямилась и посмотрела с недоумением на парня. Который замер глядя на меня во все глаза.

-- Что?

-- А то, что ты только что обратилась к друиду уменьшиным именем, а так обращаться могут только родственницы или женщины очень тесно знакомые с ним – по-змеиному прошипел Данадан.

Слово «тесно» он особенно выделил голосом не оставляя маневров для толкования. И мои щеки начала заливать краска. Чертова ситуация! Чертов эльф! Чертов мир! С его дурацкими правилами и обычаями! Ведь можно было все в шутку обратить! Ведь знает же, что я со всем этим мракобесием не знакома! А теперь получается из-за одного слова я в лучшем случае любовница. Про худший и думать не буду!

-- Эмм… прости еще и за это Ясень пожалуйста! Я плохо знакома с правилами этикета и не хотела ничего такого.

-- Да ладно, я не в претензии – ответил Ясень. Покосившись на эльфа.

– Вообще-то это я хотел извиниться – он немного виновато улыбнулся – я потратил много силы на сосстановление земли и потом подпитался от тебя.

Я только махнула рукой – Да какие проблемы! Если надо бери, для друзей мне не жалко!

Ясень снова уставился на меня круглыми глазами. А я снова НИХРЕНА НЕ ПОНИМАЛА! Я перевела непонимающий взгляд на Данадана, в надежде, что он объяснит. И не ошиблась блин!

-- Ты сейчас только что предложила связь намного интимней дружеской, так как вы разного пола – как-то отстраненно проинформировал эльф.

Над полянкой повисла пауза. А я начала злиться. Хотелось просто взвыть от всего! Просто идиотизм какой-то! Значит, втихаря подтягивать эмоции можно, а если предлагаешь, то это уже неприлично! Да и о чем речь-то! Об эмоциях! Или он поэтому и смутился? Это типа он тут попользовался мной по-тихому, а теперь ему неудобно? Блиин! Как же мне все это надоело! Надоело подстраиваться под дурацкие правила и обычаи всех дурацких обитателей этого дурацкого мира! Надоело чувствовать себя дурой из-за простейших действий или слов! Надоело скитаться по пересеченной местности! Надоело отсутствие нормальных условий! Но больше всего надоело подстраиваться под характер и настроение муженька! Дико злясь на всё и на всех (в том числе и на себя) я развернулась и рванула в лес. Рядом оказалась Полынь или может Ковыль и я, взобравшись на нее, понеслась прочь. Черная тень второй кошки скользила рядом.

-- Как-то это прозвучало у тебя неправильно – прогудел друид глядя на удаляющуюся человечку.

-- Я в чем-то соврал? – холодно спросил эльф

-- Да по сути нет. Симбиоз обычно действительно более личная связь, чем дружба.

Симбиаты просто перестают закрываться друг от друга. Поэтому предпочитают не только разнополые союзы, чтобы эмоции были более разными, но и создают целые Круги. Как правило, семья или Род объединен в Круг. Но боюсь, что в твоем изложении это прозвучало как-то двусмысленно – друид вздохнул – я теперь чувствую себя виноватым.

Эльф ничего не ответил. Только продолжал хмуро смотреть в ту сторону, где исчезла его иллари.

Глава 24

Сколько так проскакала в горячке, я не знала. Но темп я начала сбавлять, когда солнце было уже высоко над головой. Казалось, такая бешеная скачка никак не сказалась на удивительной кошке. Чего не скажешь обо мне. Задница болела, спина ныла, а ноги онемели. Я кое-как остановила животное и кулем свалилась с кошачьей спины. Чуть отлежавшись, кряхтя и охая, стала подниматься. Надо было осмотреться.

Осмотр не принес никаких результатов со всех сторон лес. Ни тебе тропинок ни тем более дорог. Попросту говоря - я заблудилась. Осознание этого факта окончательно меня добило. И я, усевшись, там же где и стояла позорно разрыдалась. От жалости к себе, от бессилия и одиночества, которое впервые за все пребывание в чужом мире прочувствовалось в полном объеме.

Когда истерика пошла на убыль, ко мне подошли луоди и стали ластиться совсем как домашние кошки. Я почесывала за ушами и горлышко, размышляя о дальнейших действиях. Внезапно животные встрепенулись и навострили уши. Я напряглась, почти все свои вещи я оставила на поляне с Данаданом. В том числе и дилатинату. Одна луади вскочила, а вторая подобралась ко мне так, чтобы я села верхом. Как только я забралась на спину, кошки сорвались с места.

Через некоторое время мы подъехали к огромной скале. Кошка опустились, намекая на то, что мы приехали. Я осторожно сползла, оглядываясь вокруг. Но ничего примечательного не заметила. И вдруг голову скрутила сильнейшая боль и жуткий гул. Я повалилась на колени, схватившись за голову. Спустя несколько мгновений в этом гуле я стала различать голос. Он был какой-то странный. Боль постепенно утихала и голос становился все отчетливее. Я поняла, что меня так смутило. Я слышала голос отца!

-- Софья! Я знаю ты меня слышишь! Прости за боль, но ты не из нашего мира и отличаешься от нас. Именно это и позволило пробиться к тебе.

-- Ты кто? – немного отойдя от шока, спросила я. На всякий случай сказала это вслух.

-- Ну, ты же хотела встретиться с драконом.

Не знаю как но я поняла, что Он улыбается. Я не нашлась, что ответить и Он заговорил снова.

-- Я действительно Дракон. Последний Хранитель этого мира. И мне нужна твоя помощь.

-- Ппомощь? Моя? – от неожиданности я стала даже заикаться. Как я могу помочь? Ведь я почти ничего не умею! Я не маг, не воин. Я не имею здесь никакого веса или положения. У меня нет сколько-нибудь значимых талантов.

-- Неправда! Ты умеешь найти общий язык с любым. И речь не просто о разговоре, а о том, что ты открыта для дружбы. У тебя нет никаких предрассудков. Мешающих другим созданиям этого мира. Ты не завистлива, тебе не нужна власть. Тебе нет нужды утверждаться за чей-нибудь счет. Ты уже состоявшаяся личность! Именно поэтому я затянул тебя в этот мир!

-- ТЫ затянул?!!!

-- Да. Там ты бы не выжила. Теперь мне нужна твоя помощь. Бесчисленное количество сезонов я пытался призвать сюда кого-нибудь. Дело в том, что если не провести Ритуал Единения и не запечатать Разлом этот мир скоро станет Мертвым. Как и ваш. Мне снова было нечего сказать, и Дракон продолжил. Этот Мир был создан Демиургом, а нас поставили хранителями. Так продолжалось многие тысячи Оборотов. Демиург населил Мир разными созданиями и мы передали им мудрость и магию. Они жили и согласно своим законам. Воевали и развивались. А потом пришел Завоеватель! Он погубил многие Миры. И вот добрался и до Элиардена. Ему нужна магия и Он высасывает ее из мира. Тогда все Драконы поднялись на защиту Мира. Тысячи погибли. Но остановили, как нам казалось, Завоевателя. А Он проломил ткань Мира и магия начала уходить. Первыми начали умирать дети… И когда нас почти не осталось, мы решили запечатать Разлом объединенной Силой. Но этого оказалось недостаточно. В Элиарден стали проникать Твари Хаоса: МорАги. Медленно, очень медленно, но из мира все равно уходила магия. Каждый новый Старший Хранитель отдавал жизнь ради того, чтобы закрыть дыру в Ткани Мира. Пока остальные искали способ закрыть Разлом окончательно. И вот способ нашли! Ритуал Единения! Все казалось просто! Собрать представителей всех разумных созданий Демиурга и в единый момент пролить кровь каждого на Жертвенный Алтарь. И Драконы обернулись в сторону тех, кого оставили без присмотра. Поделившись Силой. И что же они увидели? Руины и клочки! Каждый народ упивался собственным выдуманным превосходством. Они потеряли Память Мудрейших и не помнили теперь откуда начало их истории. Кто они и зачем они здесь. Знания исковеркались и стали отрывочными. И мы не смогли их собрать. Каждый мнил себя лучше других. Время шло, нас перестали слышать и вот я остался один. И тогда я решил притянуть кого-нибудь из другого мира в надежде, что он меня услышит. Было много попыток. И вот, когда я почти перестал надеяться, появилась ты.

-- Что я должна сделать? – единственный вопрос который я задала. Правда хотелось еще много о чем спросить, но я надеялась, что на это еще будет время.

-- Все просто. Ты и сама догадалась – «улыбнулся» голос – надо собрать твоих друзей здесь и попросить их провести Ритуал Единения.

-- У тебя голос папы! – выпалила я то, что меня через чур волновало.

-- Только в твоей голове. Просто твое подсознание выбрало именно этот голос. Отреагировав на мое вторжение, чтобы ты услышала меня.

Я ни чего не могла ответить. В горле встал комок. Да и что тут скажешь? Я ведь скучала. Хот и гнала по возможности от себя эти мысли, чтобы не уйти в депрессию. Я вздохнула и в очередной раз отогнала от себя воспоминания.

-- Ну, хорошо. Друзей я конечно попрошу. Надеюсь, они мне не откажут. Но как их здесь собрать? И еще, боюсь, что у друзей у меня для ритуала не достаточно. В частности нет никого из светлых эльфов. Знакомые да, но друзья…

-- Доставка – не проблема. Для этого я открою порталы. Твоя задача всех уговорить. Когда мы собирали первый раз Ритуал, некоторые представители народов, все же не отказались помочь. Так, что их крови отданной добровольно будет вполне достаточно. А на счет эльфов, хватит и одного! Это они там сами придумали делить, а суть одно! Ну, что, начинаем?

-- Что, прямо сейчас? Ни какой подготовки не нужно?

Дракон рассмеялся – Я готовился столько оборотов, что больше некуда!

И тут вспыхнуло окно портала. Первой прибыла Тиль. Она просто влетела в меня и едва не ударилась. А когда сообразила, что я рядом даже расплакалась от облегчения. Как оказалось в Сумрачном Лесу все на ушах стояли, после нашего исчезновения. Но долго выяснять отношения времен не было. Следующим прибыл Двалин. Он просто выпал к моим ногам. Гнома, казалось, выдернули посреди какого-то дела. На нем красовался длинный кожаный фартук, кожаный чепец и маска-очки. Он какое-то время не мог сообразить, что произошло. Но мы с Тиль быстро сориентировали его. Следующими на нашу поляне оказались эльф и друид. Судя по их очумелым взглядам, с ними тоже произошло что-то не то. Как выяснилось они шли за мной. И сделав очередной шаг, неожиданно провалились в портал. Последним прибыл Ксиан. И как всегда его появление оказалось эффектнее всех. Орк вывалился спиной из портала. Но не это произвело «фурор». Нет, он просто выпал в одном малюсеньком (почти ничего не скрывающем!) полотенце! Пытаясь подавить приступ хохота, я отвернулась, пока остальные объясняли ему причину внезапного появления на поляне. Когда все успокоились, я подробно объяснила, что мне от них нужно. Потому что до этого я просто говорила, что мне нужна их помощь. Первым отозвался Ксиан.

-- Да ни вопрос! Только нельзя было как-то предупредить что ли! – насупился орк.

-- Прости Ксиан, но я тоже ничего подобного не ожидала. Для меня все тоже произошло достаточно внезапно – я хихикнула, глядя на поддерживающего полотенчико орка.

-- Конечно, я буду рад помочь – прогудел Двалин.

Я с надеждой повернулась к друиду. В ответ Ясень просто улыбнулся и кивнул в знак согласия. И к последнему к кому я повернулась, был эльф. С момента нашего последнего разговора на той злополучной стоянке мы так и не разговаривали. Я конечно больше не злилась, сейчас было не до того, но осадок все же остался. К тому же, он был, пожалуй, единственным в чьем добром расположении ко мне я сомневалась. Надо сказать, я вообще уже стала сомневаться почти во всех своих выводах, относительного этого мужчины. Пожалуй только одно было неоспоримо. Мое присутствие в его жизни определенно тяготит. Но это ничего. Я переживу. Вот разведемся, и я свалю куда-нибудь подальше. Как говориться: «С глаз долой - из сердца – вон!» Проверим, в очередной раз, народную мудрость на себе. В конце концов, какое у нас будущее? Я ведь простой человек. Сколько мне осталось? Лет пятнадцать - двадцать? А потом смотреть как я старею, а он все так же прекрасен? Эльф глядя серьезно мне в глаза кивнул. И я выдохнула.

-- Мы готовы! – я с облегчением повернулась к скале, обращаясь к дракону. Кстати имя свое он так и не назвал. Объяснив, что мне его просто не выговорить.

-- Хорошо. Я рад, что все согласны – в голосе Дракона слышалось неподдельное облегчение – Встаньте с круг.

И по округлившимся глазам друзей я поняла, что последние слова они тоже «услышали». После некоторого замешательства мы исполняли просьбу Хранителя. Из-под земли перед нами вырос большой камень с плоской столешницей и чашей выдолбленной внутри и ритуальным кинжалом в форме дракона. А за тем, в воздухе зависли хрустальные скляночки с разноцветной кровью волшебных существ этого мира. Их содержимое мне и предстояла влить в чашу. Моя-то кровушка не нужна, так как я не из этого мира. Я аккуратно начала откупоривать бутылочки. А между тем начался Ритуал. Все стояли с закрытыми глазами и повторяли заклинание, которое звучала в голове у каждого на древнем языке. Я конечно тоже слышала, но повторить эту абракадабру и при желании не смогла бы. Вокруг нас задрожал, поплыл воздух. Стали проскакивать голубые, фиолетовые, зеленые и золотые искры. Речитатив нарастал. Первым кинжал поднялся к Тиль и две ярко-фиолетовые капли упали в чашу. Затем гномья густая и темно-вишневая, ярко-зеленая друида и обычная ало-красная орка и эльфа. И тут настала моя очередь. Я аккуратно вливала разноцветную кровь в чашу. Теперь воздух вокруг и вовсе загудел, а температура явно начала подниматься. Гул все нарастал и нарастал, а затем произошел взрыв с оглушительным хлопком.

Магический удар оказался такой силы, что все разлетелись в разные стороны. Меня отшвырнуло метров на семь и приложило хорошенько об скалу. На глаза потекла теплая струйка крови и я отключилась.

Магический откат схлопнувшегося разрыва ударил по в скользь. Но этого оказалось достаточно, чтобы из меня выбило дух. Очнулся я все на той же поляне в Долине драконов , у подножия Драконьего Хребта. И первой мысль, пронзившая сознание была «София!» если уж меня так приложило, то что с ней! Я просто подскочил на месте озираясь. И то, что увидел привело меня в такой ужас, что я не мог вздохнуть. Она лежала у самой скалы как сломанная кукла, бледная с окровавленным лицом. На деревянных ногах я пошел к ней. Понимая, что вот она его любовь, которую он возможно потерял, так и не успев обрести. Конечно, в его долгой жизни были женщины, много женщин. Прекрасных эльфиек и не только, болтливых, тихих, умных и... разных. Короткие романы. Свидания на одну ночь, а иногда всего на несколько часов. Сейчас он даже не помнил толком их лиц. Сейчас он видел только одно лицо. Я опустился на колени перед ней и с замиранием сердца притронулся к щеке. Она дышала. Я положил ее голову к себе на колени и стал поглаживать волосы. Молясь всем Силам, чтобы она очнулась.

Я очнулась от того, что кто- то нежно гладил меня по голове. А потом я услышала его шепот: «Я люблю тебя! Очнись, пожалуйста, не умирай. Я люблю тебя».

-- Мне что, действительно нужно умереть, чтобы услышать от тебя эти слова?

Руки Данадана на мгновение замерли, а потом стиснули с такой силой, что я едва не задохнулась. Я открыла глаза. На меня смотрели такие родные, такие прекрасные и бесконечно влюбленные глаза эльфа. И в этот момент мне стало все равно что ждет нас в будущем. Вот он момент здесь и сейчас ради которого стоит жить!

Эпилог

Веселый детский смех разливался по поляне. Я с огромным животом лежала на подушках и смотрела на двух самых близких мне людей, резвящихся на солнышке вместе с Тиль. Рядом лежал огромный золотой дракон. И я в который раз благодарила его за тот дар, который он мне дал.

-- Да хватит тебе уже! Я ничего такого не сделал! Подумаешь, продлил твой оборот! К твоему сведению у нас люди живут и до тысячи лет!

-- И все равно, спасибо! Без твоего участия не было бы этого счастья!

-- Да уж! – фыркнул Хранитель – чего только мне стоило «привести» к тебе браслет-проявитель.

-- Это ты о чем?

-- Это я про твой «брачный» браслет. На самом деле он ни какой не брачный. Это проявитель. Он помогает проявить чувства. Не внушить или навязать. А именно проявить.

-- То есть ты хочешь сказать, что если бы Данадан не надел этот браслет мы все еще могли топтаться на месте, ожидая когда же он поймет сам себя?

-- В точку, дорогая моя! В самую току!