Annotation


Когда ты живешь в мире, где мертвецы оживают и пытаются попробовать тебя на вкус – тебе кажется, что ты видел уже достаточно и больше ничего не сможет тебя удивить. Но это не так… Все считают, что все образуется и измениться в лучшую сторону, но все становится только хуже. Ингрид с группой выживших пытаются найти город Литл-Рок, жаль, только, что они еще понятия не имеют через что им придется пройти и кого они найдут по пути…или потеряют.





* * *





* * *





Цитата истории «У каждого есть свои пределы того, что он сможет вынести»



Аннотация:

Когда ты живешь в мире, где мертвецы оживают и пытаются попробовать тебя на вкус – тебе кажется, что ты видел уже достаточно и больше ничего не сможет тебя удивить. Но это не так… Все считают, что все образуется и измениться в лучшую сторону, но все становится только хуже. Ингрид с группой выживших пытаются найти город Литл-Рок, жаль, только, что они еще понятия не имеют через что им придется пройти и кого они найдут по пути…или потеряют.



Первая глава.



Столько вопросов в голове. Конечно, теперь у каждого из нас есть цель: Найти «Литл-Рок». Но что будет, когда мы найдем его? Останемся ли мы прежними? Буду ли я снова одна или Макс все-таки не бросит меня? Все так сложно…не знаешь теперь кому доверять и, что делать дальше. Может быть, такими мыслями я только усложняю себе жизнь, но разве сейчас кому-то дается легко? Алекс, например, постоянно в своих мыслях и на наших еженедельных собраниях он не присутствует. Так странно, что такой сильный и уверенный в себе человек внезапно взял и замкнулся в себе. Может все из-за смерти Элисон? Хотя она не стоит того, чтобы о ней вспоминали. Ну вот! Опять я сама себе противоречу! То я хотела похоронить её, ведь она как бы то ни было человек, а сейчас презираю.



- Ингрид? – услышала я голос Макса и открыла глаза.



Повернувшись на левый бок, я посмотрела на человека, который хоть немного сделал мою жизнь светлее, надеюсь, он не уйдет от меня.



Зеленые глаза смотрели на меня внимательно, осторожно, будто чего-то боялись.



- Все хорошо? – напряглась я.



- Ну, - начал он, - сейчас чёртов апокалипсис, а я нахожусь с самой красивой девушкой на Земле. Что может быть лучше?



- Уверен, что с самой красивой на Земле? – усмехнулась я.



- Мне это еще предстоит проверить, - со своей фирменной улыбкой, прошептал он.



- Иногда я тебя не понимаю. В одно мгновенье ты полнейший засранец, а в другом вежлив со мной. Почему так?



- Наверное, потому что мне нравится, когда люди не понимают меня. Сложнее раскусить, - еще больше расслабился он, заняв практически всю кровать, оставив мне всего ничего.



В дверь постучали.



- Давайте одевайтесь и спускайтесь вниз, - крикнула Ким, не решившись открывать дверь.



- Она боится, что мы тут голые, - тихо сказала я Максу.



- Если бы она зашла на два часа раньше…, - протянул парень.



Я взяла подушку и запульнула её в Макса. В ответ он лишь рассмеялся и сказал, что нам и вправду не помешало бы одеться.



Временно мы поселились в один из домиков, находящихся далеко от города. Места хватило всем, да и жить тут чудно. Возможно, мы бы остались тут, если бы не проблемы с припасами. Кстати, именно для этого нам и нужны собрания – чтобы решать, кто пойдет искать то, чем можно поживиться.

На улице очень жарко и, наверное, то, что являюсь охотником помогает мне избежать постоянное ношение одежды с рукавами или штанинами. Я быстро надела темно-синие джинсовые шорты и красный топик и, причесав волосы, заплела их в пучок.



- Что было бы, если бы на твоём месте был я? – поинтересовался Макс.



Жаль, он не совсем представляет себе, что значит быть охотником. Как иногда сложно оставаться тем, кем ты родился.



- Ты бы не был человеком, - пожала я плечами, а посмотрев на него, заметила, что парень нахмурился.



Максу приходится поверх футболки одевать еще и легкую куртку. Парню не хочется умирать раньше времени, почти всем не хочется. Кажется, что Джейка и Ким это не волнует. Ким одевала легкие платья без рукавов и в принципе до сих пор продолжает, Джейк же носит футболки и шорты. Не знаю, о чем они думают, но явно не о своей безопасности. Почему я не говорю с ними об этом? Наверное, потому что они сами должны понимать на сколько это опасно.



- Ну вы идете? – еще раз крикнула Ким.



- Чего нас то ждать? – возмутился Макс.



- Давайте быстрее, - буркнула она и спустилась вниз по лестнице.



- Она здесь только потому, что у неё было, что нам предложить, - утешал себя Макс.



- Ким просто привыкла к тому, что её приказы выполняют, - сказала я ему.



Он посмотрел на меня и нахмурился. Макс не любит приказы.



***

Все сидели на кухне: Дэниел, Алекс, Джейк, Ким. Все. Они о чем-то бурно разговаривали.



Боясь прервать их беседу, мы с Максом сели на лестнице и слушали то, о чем они говорят.



- Либо сегодня, либо никогда. Нельзя оставаться здесь надолго, - услышала я голос Алекса.



- Ким, он прав. Мы не знаем с кем имеем дело, тем более мы решили, что долго здесь не будем находится. Литл-Рок – наша цель, - сказал Джейк.



- Я не хочу постоянно прятаться и бегать с места на место, - ответила Ким.



Алекс обернулся и заметил, как мы с Максом стараемся понять, о чем идет речь.



- От вас двоих зависят наши дальнейшие действия, - сказал он нам.



- Что вообще тут происходит? – спросил Макс.



Мы с ним встали и вошли в помещение к ребятам.



- Наконец-то вы пришли, - обрадовался Дэниел.



- В общем нам ясно дали понять, что нам здесь не место, - сразу перешел к делу Алекс и отдал мне какой-то листок.



«Убирайтесь! Два дня или смерть!» - прочитала я и показала Максу.



- Может нам найти другое место, где можно какое-то время пожить? – предложила я.



- Вот и мы с Алексом предлагаем тоже самое! – согласился Джейк.



Конечно, мы могли бы просто отправиться на поиски Литл-Рок, но у нас очень мало еды и одежды. Если мы найдем достаточно припасов, то можно будет отправляться в путь…а пока нам нужно искать все необходимое для выживания, для этого нам нужно временное безопасное место.



- И ты туда же? – посмотрев на меня, удивилась Ким.



- Что же предлагаешь ты? Бороться? – спросил у неё Макс.



- Защищаться, - ответила девушка.



- Если мы собираемся уходить, то сначала надо найти новое место, где можно будет пожить какое-то время, - сказал Алекс, а, посмотрев на Ким, добавил, - если уж очень хочется, то можешь остаться здесь.



Никто ничего не сказал. Все разошлись. Ким ушла в комнату, чтобы подумать. Макс и остальные ушли в гостиную, чтобы продолжить разговор, а я осталась на кухне, думая о том, что случилось с Алексом. Раньше бы он о таком даже не подумал бы.



Вторая глава.



Позавтракав, я вышла на улицу.



Ребята уже разбирались по парам. Как я успела понять, Макс был в паре с Ким, Джейк и Алекс шли в противоположные стороны, а мы с Дэниелом должны остаться в доме, и, если что-то случиться, то сообщить об этом остальным по рации.



Конечно, я понимаю, что уже нужно действовать и искать какое-то жилье, но, почему прямо сейчас?



Когда они ушли, мне внезапно стало страшно.





- Все будет хорошо, - сказал мне Дэниел.



Почему-то мне кажется обратное. Я выдохнула и поняла, что, пусть настроение и испортилось вконец, это не значит, что нужно портить его и другим.



- Ингрид? – позвал меня он, когда мы вошли в дом.



- А?



- Беспокоишься за Макса? – поинтересовался он.



Конечно, мне немного боязно осознавать то, что с ним что-то может произойти, но в какой-то степени я понимаю, что этот парень вернется живым и невредимым.



Я…больше всего я переживаю за Алекса. Сейчас он очень уязвимый. С ним произошло много чего такого, чего бы, возможно, я бы не смогла вынести.



- Это же Макс. Что с ним может произойти? – отмахнулась я.



- Да, это же Макс, - повторил он, сомневаясь.



Не знаю, что он этим хотел сказать, но мне это не нравится. Думает ли он о том, что Макс не способен постоять за себя? Или что? Какие отношения между ними?



Ну вот опять…я нервирую себя, задавая вопросы на которые не знаю ответа.



- Ким и Джейк ничего обо мне не знают, и я прошу тебя, чтобы ты ничего им не говорил, - сказала я ему.



- Почему?



- Мы с Максом решили, что так будет лучше для всех, - пожала я плечами, - мало ли как они отреагируют на это.



- Возможно, вы правы, делая так. Сейчас все итак пошли против Ким. Ей это не нравится.



- Особенно то, что брат не с ней. - согласилась я, - Узнав обо мне, они могут неправильно все понять и покалечить кого-то из наших.



- Не хочешь ли ты сказать, что ты им не доверяешь?



- Я сама их взяла с нами. Пока что я не жалею об этом, но что будет потом? Мы их совсем не знаем.



- Просто…будь начеку. Мы с Максом проследим за ними, а твоя задача поговорить с Алексом. Ведь, как я понимаю, ты не сказала ему о том, что твой секрет не надо выдавать Ким и Джейку.



Это несекрет.



- Ты не можешь сам поговорить с Алексом? – это прозвучало немного грубо.



- Поговорил бы, но…



- Но что?



- Вы бегаете друг от друга, а так нельзя. Если бы вы нормально общались, то я бы и сам ему все сказал, а так это должна сделать ты, - сказал Дэниел и, чтобы не продолжать эту бессмысленную беседу, ушел к себе в комнату.



Третья глава.



Отвлечь себя от неприятных мыслей почему-то не получается. Ребят до сих пор нет, и я переживаю. Дэниел закрылся у себя и уже час не вылезает из комнаты. Он прав. Надо будет поговорить с Алексом, и не только о том, что Ким и Джейк не должны знать, а вообще, что каждый из нас планирует делать. То, что было тогда…в школе нелегко забыть. Мы целовались лишь потому, что нам казалось, что это отличный способ отвлечься.



Внезапно мне стало холодно. По телу пробежала дрожь.



Подойдя к двери Дэниела, я спросила:



- У тебя все хорошо?



- Пока что, - кратко ответил Дэн.



Тогда почему у меня плохое предчувствие? Мы не в безопасности.



На первом этаже я услышала голоса. Несмотря на то, что я охотник, страх смерти остался.



Я стала судорожно стучать в дверь к Дэниелу.



- Что случилось, Ингрид? – выбежал он из комнаты.



Ничего не говоря я забежала внутрь.



- А как же личная жизнь? Личное пространство? – усмехнулся он.



- Говори тише, - сердито прошептала я, - похоже, внизу кто-то есть.



- В смысле? – не понял он.



- Да тише ты, говорю! – буркнула я.



Дэниел взял пистолет и, выйдя из комнаты, пошел проверять так ли это.



Началась перестрелка. Мысли мои были о том, что стоит выглянуть, однако что-то останавливало меня и просило этого не делать.

Дэниел вернулся в комнату схватил меня за руку и показав на балкон, крикнул:



- Прыгай!



- Что?



Не теряя не минуты, парень открыл дверь балкона и столкнул меня со второго этажа вниз. Вскоре он и сам прыгнул.



Это было больно, но терпимо. Расстояние оказалось не таким большим, да и упали мы на какую-то огромную скатерть.



- Ты спятил? – возмутилась я.



- А теперь, - тяжело дыша, сказал он, - надо бежать.



- Что? – все еще не понимая причину его действий, не отходила я от шока.



- Быстрее! – кивнул он мне в сторону леса, и я побежала.



Раздался взрыв.



Четвертая глава.



Что это только что было? Почему все так быстро произошло?





Дэн что-то кричал, но я не слышала. Остается надеется на то, что я не оглохла. Парень не стал ждать момента, пока я все пойму и побегу, он заставил меня встать, и мы вновь бежали в сторону леса. Оглянувшись, я увидела, что от дома ничего не осталось. Был огромный пожар и взрыв, на который сбегутся все мертвецы.



Когда слух вернутся ко мне, Дэниел уже ничего не говорил. Он держал меня за руку и просто заставлял бежать, ничего не объясняя.



- Куда мы бежим? – спросила я у него.



Он посмотрел на меня и, не замедляясь, ответил:



- Подальше от дома. Сейчас туда придут ходячие. Не хочу их ждать.



- Может объяснишь, что там произошло?



- Когда найдем безопасное место.



***



Вскоре Дэниел устал бежать. Мы нашли какие-то развалины, где хотя бы можно было укрыться от солнца. Задавать парню вопросы сейчас было бессмысленного затеей, ведь он даже отдышаться еще не успел. Мне проще…я могу долго бежать и не уставать.



В кустах послышался какой-то шум. Только подумала об оружие, как поняла, что у мы его забыли в том доме. Дэниел показал всем видом, что у него также нет ничего, чем можно было бы защитить себя.

Заметив недалеко лежавшую от себя палку, я не немедленно взяла её.



- Не стреляйте! Свои! – услышала я голос Алекса, выходящего к нам.



Бросив итак ненужную палку, я побежала к нему и обняла.



Парень был явно удивлен.



- Что с вами произошло? – спросил он, отстраняясь от меня.



- Те, кто написали записку не стали ждать двое суток и решили разобраться с нами сегодня. Следили за нами, знали, что нас мало. Я не смог бы отбиться, если бы не взорвал дом. Макс был прав, решив заложить на всякий случай бомбу. Один клик и…



- Почему я не знала, что там бомба заложена? – начала кричать я на него.



- Спроси у своего парня, - выдохнул Дэниел.



Алекс достал из своего рюкзака две бутылки воды и дал их нам с Дэниелом. Парень стал жадно пить содержимое бутылки.



- Никогда не думал, что буду так радоваться воде, - улыбнулся Дэн.



- То есть дома нет? – уточнил Алекс.



- Да, - кратко ответил Дэниел.



****



Пока Дэниел отдыхал, Алекс следил за тем, чтобы рядом не было ходячих и думал о том, что делать дальше



- Сейчас приду, - сказал Дэниел, подмигнув мне.



Он хочет, чтобы я поговорила с Алексом. Разве сейчас время?



Подойдя к шатену, я начала:



- Слушай, Алекс…



- Знал, что когда-нибудь у нас будет такой разговор.



Откуда? Неужели Макс уже поговорить с ним на счет меня?



Зная Макса, он бы не стал говорить об этом Алексу, не спросив у меня.



Тогда, о чем Алекс?



- Какой такой разговор? – спросила я, подчеркнув второе слово.



- О том, что мы всеми способами избегаем друг друга.



- Вообще-то я хотела попросить тебя не говорить Ким и её брату о том, кем я являюсь.



Он промолчал.



- Алекс, - начала я, - конечно, понимаю, что нормально мы с тобой уже достаточно давно не разговариваем. Скорее всего это все из-за того, что я теперь с Максом, а мы так и не говорили о том, что произошло не так давно.



- Я тебя поцеловал, чтобы доказать, что между нами что-то есть. Ты же меня не сразу оттолкнула тогда. Разве нет?



- Теперь я с Максом. То, что было в лесу – ничего не значит.



- Ингрид, черт возьми! Очнись! У него куча секретов от тебя, вы не говорите о прошлом. Ты у него на время. - зло сказал он и добавил, повернувшись ко мне спиной, - я не расскажу про тебя Ким и Джейку.



Алекс ушел. Не знаю куда и зачем. Он сделал мне очень больно оттого, что кричал, а из-за того, что сказал правду. Не знаю на время ли я у Макса, но в любом случае у него и вправду предостаточно секретов, которыми он не собирается делиться.



***



Вскоре вернулся Дэниел. Заметив мой мрачный вид, парень понял, что разговор у нас с Алексом не задался.



- Я должен был сам поговорить с ним, - начал он, - ты просила, а я отказал. Прости.



- Нет, ты был прав. Нам надо было поговорить. Просто…я расстроена, что он открыл мне глаза.



- Ты не должна слушать речи злого человека.



- Алекс не злой, - не согласилась я с Дэниелом.



- Тебе лучше знать, - с улыбкой прошептал он, заставив улыбнуться заодно и меня.



Пятая глава.



Алекс куда-то ушел, бросив нас с Дэниелом на произвол судьбы. Оружия у нас нет, а припасов тем более. Мои мысли были только о том, что сказал Алекс. Но ведь он прав, не так ли? Макс постоянно избегает вопросов о себе и о том, кем он стал после школы. Почему я раньше не обращала на это внимание? Он так быстро переходил на другую тему, что я забывала, о чем спрашивала. Иногда я бываю такой невнимательной.

Ингрид, ты же охотник! Ты обязана сконцентрироваться и сделать так, чтобы все твои чувства обострились. Жаль только, сейчас мне слишком тяжело на душе, чтобы получить желаемое.



- Ингрид? – окликнул меня Дэниел.



- Что? – спросила я у него и увидела Ким и Макса.



Я моментально подскочила с места и подбежала к парню.

Он, словно лишившись рассудка, припал к моим губам. Я обхватила его за шею, при этом прижимаясь. Ох, как мне этого не хватало! Мои губы уже не хотели отпускать его, наше дыхание слилось в одно.

К моему глубокому сожалению, он вскоре отстранился, прошептав мне на ухо:



- Немного позже.



- Что случилось? Как вы узнали, где мы? Вы видели Алекса? – осыпала я их вопросами.



- Ничего, кроме происшествия с домом не случилось. Мы видели его, он нам и рассказал где вы, - сухо ответила Ким.



- Где Джейк?



Все лишь пожали плечами. Даже Ким холодно отреагировала этот вопрос, будто я спрашивала не про её брата, а про Алекса.



- Ингрид, ты не могла бы со мной отойти кое-куда? – попросила меня Ким.



- Хорошо, - быстро согласилась я.



- Будьте осторожны, - предупредил Макс.



Он даже не сказал мне, что скучал и не спросил, как я. Раньше я этого не замечала.

Ким шла вперед. Мы далеко отошли от места, где временно остановились. Что-то тут не так. Наверное, зря я пошла с ней.



- Куда мы идем? – спросила я у девушки.



- Во-первых, говори очень тихо, а, во-вторых, мы идем выручать моего брата и твоего друга.



- Джейка и Алекса? А что случилось? – перешла я на шепот.



- Увидишь, - ответила она.



***



И я действительно увидела. Мы подошли к нашему бывшему убежищу. Здание было уничтожено. Огня не было. Остались лишь какие-то деревяшки и обломки. Мы спрятались в кустах, где нас не видно.

Рядом с развалиной на коленях стояли Джейк, незнакомая мне взрослая женщина и Алекс. Руки у них были завязаны.

Женщина кричала, но тот, кто стоял рядом с ними лишь смеялся. Темноволосый широкоплечий мужчина в военной форме держал в руках дробовик.



- Ким, мы должны им помочь, - обратилась я к ней, стараясь отгонять мысли о том, что Алекса могут убить.



- Убей его, - показала она мне на мужчину, наставивший своё оружие на женщину.



Ким дала мне винтовку, ни о чем ни думая, я взяла её и уже была готова отстрелить этому мужчине голову, как поняла, что не в состоянии этого сделать.



- Ким, я не могу, - призналась я, понимая, что сейчас расплачусь.



Темноволосый сделал свой ход. Он выстрелил в беспомощную женщину. Кровь разлетелась по сторонам, а мужчина хохотал, как безумец.



- Ты немного пострадаешь, - обратился он к Джейку.



- Обещай, что скажешь моему брату, что стреляла ты, - горько просила она, - обещай!



Я посмотрела на Алекса и поняла, что мне все равно, что он будет считать, что выстрелила я. Главное, чтобы он остался в живых.

Мужчина выстрелил Джейку в ногу.



- Обещаю!



Ждать, пока темноволосый сделает следующий ход, Ким не стала. Девушка прицелилась и сразу же выстрелила в него. Пуля попала прямо ему в голову.



- В яблочко, - с улыбкой произнесла Ким и передала мне своё оружие.



Я встала со своего места и подбежала к Алексу.



- Ты стреляла? – спросил он и я кивнула.



- Он не успел сделать тебе больно? – поинтересовалась я.



- Нет, - ответил Алекс и обратился к Джейку, - как твоя нога?



- А что с моей ногой? – недоумевал он.



- В тебя стреляли, а ты даже не шевельнулся.



***



Джейк сидел и смотрел на нас непонимающе. Возможно, Алекс зря загоняется с этим…но ведь крови нет, лишь следы, доказывающие, что она была. Ничего не понимаю.

- Мне бы на твоем месте было бы очень больно, - начал Алекс.



- Нам надо уходить отсюда, выстрел могли услышать, - перебила его Ким.



- Пока он не объяснит никто и шагу не сделает, - угрожающе произнес парень.



- Ингрид, ну хоть ты ему скажи, - пыталась вмешать меня в эту ссору Ким.



Почему за мной должно быть последнее слово? Иногда я мечтаю о том, чтобы в начале восстания этих мертвецов, я была бы маленькой девочкой, которая не могла указывать, что делать и с ней никогда не советовались. Но за что мне это все? Эх…



- Джейк, почему ты просто не можешь рассказать нам правду? – спросила я у парня.



- Какую правду?



- Кто ты такой? – задал вместо меня этот вопрос шатен.



Есть малая вероятность того, что мы с Алексом ошибаемся. Однако она на столько мала, что нам надо проверить это.



- Я…, - только хотел что-то сказать Джейк, как сестра прервала его.



- Ты не обязан им ничего говорить.



- Ким, ты когда-нибудь можешь вовремя замолкнуть? – раздраженно крикнул на неё Алекс.



- Довольно, - сдался Джейк, и мы все одновременно посмотрели в его сторону, - я скажу правду, Ким, несмотря на то, что нам придется тогда уйти.



- Делай, что знаешь, - буркнула сестра и ушла в лес, в сторону временного лагеря.



- Мы с сестрой охотники. С рождения. - выдохнул он, ожидая от нас с Алексом какой-то страшной реакции, но, когда мы ничего на это не ответили, Джейк спросил, - Вы знали?



Никогда не понимала, как рождаются охотником и в чем разница между «охотником с рождения» и «охотником». По сути я никому так и не рассказала откуда я обо всем этом узнала, ну в том смысле кем я являюсь. Наверное, это и неинтересная история.



- Нет, мы даже не догадывались, - честно ответил Алекс и добавил, кивнув на ногу Джейка - до этого момента.



- Вы не реагируете на это, как остальные. Почему?



- Из-за неё, - кратко объяснил он, показав на меня.



Джейк был удивлен. Интересно, почему?



- Но…



- Надо идти, - перебила я их.



Что, если выстрел кто-то слышал? Проверять мне не очень-то хочется.

Мы с Алексом шли впереди, а Джейк сзади. Дорогу обратно найти не трудно: во-первых, видны следы Ким, а, во-вторых, память помогает мне ориентироваться по местности…могу даже карту нарисовать, если надо.



- Ты же не охотник, Ингрид, - сказал Джейк, будто зная это наверняка.



Шестая глава.



Заявлением Джейка я была сильно удивлена. Откуда он знает? Хотя нет, надо задавать не такой вопрос. С чего он взял? Да, точно. Именно это и надо спросить у него. Почему тогда Джарэд не сомневался в искренности сказанных мною слов? Подожди, Ингрид, чего ты так загоняешься? Ты же знаешь правду, так? Так. Вот и все. Не надо устраивать здесь сцен, тем более тебе еще надо будет выяснить отношения с другим представителем противоположного пола. Черт!



- Она не охотник? – переспросил Алекс, также не веря в то, что сказал Джейк.



- Да, - без сомнений ответил Джейк.



Надеюсь, у него есть на это объяснение, потому что я не понимаю даже как можно понять кто является охотником, а кто нет. Надо больше практиковаться, Ингрид.



- Объяснишь?



- Охотники могут чувствовать друг друга, поэтому я сразу понял, что среди вас таковых нет. Правда, сначала мне показалось, что Дэн должен быть им, но, немного оценив его, я понял, что это не так.



- Бред какой-то, - сказала я хоть что-то после его признания.



Ну это же неправда.



- Бред – не бред, но ты не охотник, - говорил он так, будто я всем врала.



Когда мы почти дошли до лагеря, по пути встретили Ким.



- Не стоит туда ходить. - предупредила девушка, - Все свалили. Остались лишь мертвецы.



- Ты чувствуешь в Ингрид охотника? – спросил Джейк у сестры.



Девушка немного подумала, а потом подошла ко мне и понюхала мои волосы, отчего мурашки пробежали по коже. Зачем она это делает? Это жутко неприятно и странно.



- Да, - ответила она, все равно немного сомневаясь.



- Как это возможно? – недоумевал Джейк.



- Потому что это правда, - вмешалась я.



- Ингрид, не хочу тебя как-то пугать или расстраивать…хотя к черту слова. Суть в том, что ты лишь наполовину охотник. - сказала мне Ким.



- Наполовину? – переспросила я.



За спиной Ким послышалось рычание. Мертвец укусил её, что доставило девушке жуткую боль. Я достала у неё нож и оружие оказалось наполовину в голове у ходячего.



- Бежим! Немедленно! – сказала Ким, и все побежали кто куда.



***



Мы с девушкой достаточно быстро избавились от погони мертвецов, но отойти от того, что мне сказала Ким я так и не смогла. Конечно, я знаю, что есть охотники-мутанты, убивающие даже мертвецов и люди-охотники, у которых чувства работают гораздо лучше, чем у остальных. Один из органов у них помечен как место, позволяющее регенерировать. И как я могу быть полуохотником? Она это почувствовала? Но как?



- Наполовину – это не так уж плохо, - сказала Ким.



- Но почему я полуохотник? – так и не поняла я.



- Брат и я с рождения были такими. Охотники. Нам всегда казалось, что это звучит круто. Видишь, то, что не видят другие и так далее. Такими как мы можно стать только один способом: чтобы мать была полуохотником или лабораторной крысой, которой кололи всякую дрянь. Наш случай был второй. Когда умерла она, до семи лет опыты продолжали ставить на нас. Вскоре дет дом и новая семья.



- Это печально, - грустно прошептала я.



- Тебе ведь тоже не лучше. - усмехнулась девушка, - Убил человек, которому ты доверяла, а потом тебе все объяснила какая-то женщина, которая делала вид, что понимает тебя, но это было не так. И с тех пор ты мало кому доверяешь.



- Ты ничего обо мне не знаешь.



- Как видишь, я что-то о тебе знаю. Если бы ты попыталась прочесть мои мысли, перешла бы на новый уровень и, вероятно, боль не воспринимала бы так, как сейчас.



Значит её брат умеет правильно настроиться и контролирует боль и свои силы.



- Джейк вообще не чувствует боли? – спросила я.



- Да. - ответила она, и прошептала, - Больше никому не говори, кем ты являешься, Ингрид. Многие хотят нашей смерти за то, кем мы являемся.



- Нас можно убить, - добавила Ким.



- Как?



- Отрубив голову, - спокойно ответила девушка.



Какая мерзость! Что за изверги те, кто убивают людей?



- Ким, что ты еще знаешь обо всем этом? – поинтересовалась я.



- То, что надо быть аккуратнее. Радуйся, что тебя не так легко вычислить, как нас. У охотников особая связь.



Но, так как я не охотник…хотя подожди-ка, по сути я охотник, но наполовину. Почему все так сложно?

Задумавшись, я остановилась.



- Ким? – окликнула я девушку, которая шла впереди.



- Что?



- Значит мой ребенок будет охотником?



- Смотря кем будет его отец, - неопределенно ответила она.



- В смысле?



- Если он будет охотником, то есть вероятность, что нет. Ну а если же он будет человеком, то да. В таком случае он будет охотником.



- Что, если я не хочу?



- Сделай так, чтобы отцом ребенка был человек. Однако сейчас многие стали обращаться в полуохотников.



***

И все же задать вопросы, вертевшиеся у меня в голове я не успела. Ким сказала, что пойдет искать брата и если я хочу найти своего парня, то мне надо просто идти прямо.

Возможно, Ким обманула меня, проверяя пытаюсь ли я хоть как-то использовать свои способности, а, может, просто сама неправильно подсказала мне. Не знаю, но Макса все не было и не было, а надежда на то, чтобы найти его, окончательно угасла. Оставалось просто идти.



- Ингрид? – услышала я знакомый мужской голос.



Присмотревшись, впереди я увидела Дэна.



Я подбежала к парню и не смотря, что это и вправду был он, сомнения одолевали меня.



- Как ты здесь оказался? – спросила я у него, при этом успевая осмотреть его внешний вид.



Черные волосы, как и в самый первый день нашей встречи были растрепаны, но вот одежда была уже другой. Дэниел переоделся в фиолетовую футболку и темно-синие джинсы.



- На нас напали. Люди нагнали мертвецов. С Максом мы побежали в разные стороны.



- Люди нагнали мертвецов? – переспросила я, заметив, что делаю это достаточно часто.



- Те, кто хотел убить нас, - пояснил он.



Надо найти кого-нибудь из наших или хотя бы найти убежище, потому что эту ночь надо будет еще как-то пережить, ведь теперь я в такой же опасности, как и остальные. Только меня хотят убить не мертвецы, а люди.



- Как думаешь, зачем им это делать?



- Понятия не имею, - пожал он плечами.



Седьмая глава.



Стоять с Дэниелом посреди леса в планах у меня не было и потому мы вскоре пошли дальше. Ну вот…мы потерялись. Никогда не думала, что все будет так плохо, как сейчас. Конечно, меня немного нервируют эти разбирательства с Алексом, но это лучше, чем ходить по лесу.



- Становится холоднее, - заметила я.



На это Дэн лишь промолчал. Скорее всего он глубоко задумался и не собирался выходить из такого состояния.

Интересно, Максу сейчас также, как и нам? Или ему все же повезло? Ну…не знаю, может он нашел хижину или что-то вроде того, где можно пережить этот день.



- Дэниел, - окликнула я парня, и он наконец-то обратил на меня своё внимание.



- Что?



- Ким и Джейк охотники.



- Да? – удивился он, и поинтересовался, - Тогда почему они сразу не сказали об этом? Разве вы не можете чувствовать друг друга?



Сказать или нет? Ну я же начала.



- Они сказали мне, что я не охотник.



- Тогда кто ты? – усмехнулся он.



- Полуохотник, - грустно ответила я, окончательно запутавшись в том, кем являюсь.



Кажется, парень понял, что смысла задавать мне вопросов нет, потому что я и сама ничего не понимаю и не знаю.



Вот так мы и шли в тишине. Когда в лесу потемнело, Дэниел нашел небольшой домик. Конечно, называя этот сарай «небольшим домиком» я преувеличиваю, но разве у меня есть варианты где ночевать?



- Что ты на меня так смотришь? – почувствовала я на себе взгляд Дэна.



- Неважно, - отмахнулся он и, увидев охотничий нож, лежащий рядом с входом, поторопился его взять.



Никто из нас не спешил заходить внутрь.



- Дамы вперед, - прошептал он.



- Издеваешься?



Тяжело вздохнув, он понял, что я и вправду не зайду первая и открыл дверь. На моё удивление, там не пахло мертвечиной, как в других домах, которые мы успели посетить за всё время. Внутри мы услышали тихий женский голос.



- Не убивайте меня, - взмолилась она.



Было слишком темно, чтобы мы с Дэниелом могли разглядеть эту девушку, но нам обоим показалось, что она была напугана.



- Мы и не собирались. - честно ответила я, и спросила, - Как тебя зовут?



Ответа так и не последовало.

Помещение наполнилось ярким, ослепляющим светом и, когда мои глаза привыкли к нему, я наконец-то смогла осмотреть девушку…а точнее женщину, вероятно, на десять лет старше меня. Шатенка была одета в белые узкие джинсы и алый свитер, а на ноги она нацепила каблуки.

Оглядев помещение, я заметила, что, не смотря на вид этой халупы, внутри достаточно уютно. Рядом с входом в помещение стоит большой кожаный диван, а напротив него можно заметить телевизор. В углу расположена кухня, а недалеко от неё лестница вниз, скорее всего в подвал.



- Так и будете стоять? – усмехнулась женщина, и, посмотрев на меня, произнесла, - Если тебе до сих пор интересно, то меня зовут Фиби.



- И вам удобно? – ничего умнее спросить я не могла, кивнув на её обувь.



- Все равно я редко куда выхожу, - пожала она плечами и добавила, - а переодеться могу в любой момент. Вам бы, кстати, не помешали обновки.



- Только недавно вы сидели в углу и умоляли нас не убивать вас. Зачем? – не понял Дэн.



Хороший вопрос.



- Вы слишком громкие, - начала она, - и возможно опасные. Как думаешь, мне просто ждать, пока вы придете и убьете меня или притвориться безобидной, узнать кого вы из себя представляете, а потом действовать по ситуации.



- Это нам еще повезло, - прошептал Дэн, - ведь если бы мы сказали что-нибудь не то, маловероятно, что разговаривали бы сейчас.



- Думаете я не слышу? – усмехнулась Фиби.



- Откуда у вас электричество? – встряла я в диалог.



- По-моему, не смотря на кусак, бродящих по улице, электричество не скоро вырубиться окончательно.



Кусак? Оказывается, каждые называют их по-разному.



- Дэниел, - решил представиться он.



Женщина посмотрела нам меня, ожидая, что я назову своё имя, но я лишь отрицательно покачала головой. После того, что мне сказала Ким я немного боюсь людей. Проще будет вообще молчать.



- Хорошо, - с улыбкой произнесла Фиби, - внизу есть все, что вам нужно: еда, вода, одежда, кровать. Завтра я отведу вас в лагерь.



- С чего это вы такая добрая? – насторожилась я.



- Когда в своей жизни ты совершил кучу ошибок, вскоре осознаешь, что надо стать лучше.

***

После того, как мы воспользовались всеми услугами, предоставленными для нас Фиби, мы с Дэном легли на кровать, которая в подвале, к сожалению, была одна. Женщина решила спать наверху, чтобы не мешать нам. Конечно, Дэн сначала предложил мне спать на кровати и сказал, что сам может спокойно переночевать на полу, но я ему не позволила. Тем более мы не чужие друг другу люди, и я не боюсь его.



- Почему ты не сказала ей своё имя, Ингрид? – шепотом поинтересовался он.



- Я боюсь. - призналась я, - Мы не знаем эту женщину, и она может представлять из себя опасность. Ким попросила меня быть осторожной, потому что таких, как я люди мягко говоря недолюбливают.



- Но не все же, - не согласился парень, - мы приняли тебя и не отвернулись. Ты часть команды, так что тебе не о чем бояться. Я буду всегда рядом, чего бы не случилось.



- А что, если с тобой что-то случиться?



- Сделаешь тоже, что сделала бы с обычным человеком. - пожал он плечами и с улыбкой произнес, - Стреляешь в голову и все.



- Я должна тебе кое-что рассказать, - посмотрела я в его голубые глаза.



- Слушаю тебя внимательно, - продолжал улыбаться он.



Ким просила меня не говорить только своему брату, я Алексу то соврала лишь потому что рядом был Джейк. Мне надо было кому-то рассказать, что Ким убила человека, заставив меня пообещать, что я скажу, что это сделала я. Если бы на месте Дэниела был Макс, то, скорее всего, я бы и ему рассказала об этом.

Дэн внимательно слушал меня, и я успела заметить, что улыбка сразу угасла.



- Вот, - закончив свой рассказ, сказала я.



- Зачем Ким заставила тебя врать? – так и не понял Дэн, впрочем, для меня это также оставалось загадкой.



- Не знаю.



Парень о чем-то задумался и больше не задавал вопросов. Я легла и практически сразу же отключилась.



***

На следующий день я проснулась в хорошем настроении. Дэниел не собирался вставать и я, решив дать ему выспаться, поднялась наверх, к Фиби. Женщина сидела на диване и читала книгу.



- Как спалось? – поинтересовалась она.



- Меня зовут Ингрид, - с улыбкой произнесла я, и ответила на её вопрос, - и да, спалось чудесно.



- Заметно, - усмехнулась Фиби.



Шатенка принесла мне завтрак, который я съела буквально за несколько минут.



- Это было превосходно, - похвалила я её кулинарные способности, потому что в наше время яичницу нереально сделать и у меня даже желание пропало спрашивать у неё как она её приготовила.



- Я рада, что тебе понравилось, - улыбнулась шатенка.



Вскоре наверх поднялся и Дэниел.



- Одежду можете найти в шкафу, который находится в подвале, - сказала Фиби и вышла из дома.



- Ты как? – поинтересовался Дэн.



- Пока что все хорошо.



- Пока что, - повторил он.



Восьмая глава.

Женщина отдала мне серый джемпер и темно-серые джинсы зауженного кроя, оформленные карманами и шлевками для ремня. Также она где-то достала антрацитовые кроссовки моего 37 размера. Откуда у него все эти вещи я спрашивать не решалась, ведь Фиби нам так помогла, и я думаю, что лишние вопросы ни к чему.

Ничего путного кроме кожаной куртки, Дэн для себя не нашел.



- Спасибо за все, - поблагодарили мы с парнем женщину.



- Вы серьезно? – удивилась она, хлопая ресницами, - Думали, что я вас просто так отпущу? Обещала же отвести в лагерь. Без меня вы сразу же потеряетесь.



Лишь сейчас я поняла почему шатенка одела футболку, а поверх нее куртку цвета хаки, и удобные ботинки. Женщина уже давно решила, что пойдет с нами.



- Все равно не очень понимаю почему вы помогаете нам, - сказал ей Дэн.



- Боюсь, что вас могут принять за охотников. Обычно они ходят по лесу.



Я вздрогнула, но женщина это не заметила, потому что в это время отвернулась. Мне повезло.



- В лесу кто-то живет?



- Ну…есть охотники, каннибалы, кусаки и жители леса. Опаснее, конечно, будут каннибалы, которые могут прикинуться друзьями, а потом режут вас, пока вы живы.



- Почему?



- Так как если убить человека, он станет кусакой, а, как вы понимаете, такого уже не съесть, иначе сам станешь таким.



Это же ужас какой-то.

В разговор Дэна и Фиби я старалась не вмешиваться, лишь слушая его.



- Что на счет жителей леса?



- Их врагами являются все, кроме как обычных людей. Таких как мы, например.



- Отправляемся в путь? – поспешила я поскорее закончить этот разговор.



- Только закрою дом и пойдем, - согласилась женщина.



***

Фиби провела нас по расчищенному пути, где, как она сказала «от кусак избавились жители леса». Нам встретился лишь один мертвец, да и то он, не заметив нас, ушел куда-то в другую сторону. Мы старались не шуметь, ведь встречаться с каннибалами или кем-то еще желания у нас не было.



- Странно как-то, - шепнула Фиби.



- Что конкретно? – одновременно спросили мы с Дэниелом.



- То, что мы идем достаточно долго, а никто из людей жителей леса не встретился нам на пути.



- А должны? – на этот раз вопрос задала только я.



- Обычно они пытаются удостовериться в том, что я пришла с благими намереньями, - пожала плечами женщина.



Обычно. Не нравится мне это.

Послышался какой-то гул. Стало не по себе. Фиби остановилась. Внезапно, словно из неоткуда выскочили какие-то люди в защитных костюмах и начали разговаривать друг с другом на своём языке. Они окружили нас. Казалось, что один из них смотрел прямо на меня, но утверждать этого я не могу, ведь его лицо защищено маской.



- Прости, - тихо сказал человек в костюме и резким движением заехал мне по лицу.



***

За все то время, что я лежала на холодной земле, успела услышать предостаточно странных диалогов о том, что Фиби нарушает их условие, впуская на землю полуохотника. Женщина удивленно смотрела в мою сторону и все не могла понять, как она не заметила этого. Сначала она, конечно, защищала себя, объясняя своё действие тем, что не знала об этом, а вскоре говорила про то, что я не представляю угрозы для них. Мне в свою очередь оставалось лишь молчать и слушать. Постепенно ко мне возвращалась способность видеть и здраво мыслить.

Интересно, а люди могут узнать в другом охотника? Или даже полуохотника? Чем мы с Дэном отличаемся друг от друга? Или мы с Фиби? Обычные люди. Каким образом они отличают всех нас?



- Потом поговорим, - буркнул незнакомый для меня мужской голос, и я почувствовала, как сильные руки положили меня на кровать.



Как только дверь закрылась, наступила полная тишина. Когда я пришла в себя и могла двигаться, первым делом, я присела. Фиби стояла недалеко от меня, грустно вздыхая.



- Извини, - ничего лучше этого не могла сказать я ей.



Кажется, я порчу шатенке всё, что только возможно. Но разве я этого хотела?



- Ничего страшного, - ответила она, - я понимаю почему ты не говорила мне ничего.



Осмотрев помещение, я поняла, что мы находимся в тюремной комнате, где есть лишь двухъярусная кровать, раковина, туалет и железная решетка.



- Если бы ты сказала мне, что они сразу раскусят кем я являюсь, мы бы с Дэном ушли.



- Поздно уже, - махнула она, - теперь тебе остается надеется лишь на то, что твой парень решит эту проблему. Я сделала все, что в моих силах, ведь ребята вы неплохие, хотя и глупые.



Есть такое.



- Он не мой парень, - сказала я.



- Ну, а старается ради тебя, как твой, - вздохнула шатенка.



Мой вообще сейчас неизвестно где и с кем. Думаю, Макс бы не вляпался в такую ситуацию, будь он на моем месте.



- У тебя еще посетители, - прервала женщина мои мысли.



- В смысле «еще»? – не поняла я.



***

Мне казалось, что в помещение войдет Дэниел, ну или на крайний случай тот мужчина с которым разговорила Фиби. Сама же женщина куда-то убежала, как только он зашел. Не веря своим глазам, я докоснулась до своего лба. Нет, это не температура.



- Привет, Ингрид, - поздоровался со мной Алекс.



- Только не ты, - застонала я.



Шатен усмехнулся и присел рядом со мной. Ну что ж сегодня за день-то такой? А начиналось все просто шикарно.



- Не удивлюсь, если обнаружу где-то у себя жучок, который ты прикрепил ко мне, - буркнула я.



- Конечно, фантазии у тебя…хоть отбавляй, - заметил парень.



- Может ты просто скажешь, что хотел и уйдешь? – попросила я его, объяснив, - У меня ужасное настроение: я сижу в тюрьме, подвела женщину, которая нам помогла и встретила тебя.



- Не думал, что ты будешь так рада меня видеть. - удивился Алекс и продолжил, - Ким просила сказать тебе следующее: она обещала брату не убивать. Не знаю, что это значит, но моё дело лишь передать.



Вот почему она просила меня сказать Джейку о том, что это я убила того психопата, а не она.



Объяснять Алексу о том, что именно значат слова Ким я не захотела.



- Что еще? – поторопила я его.



- Да что с тобой такое? – недоумевал Алекс.



- Просто бесишь. - прямо сказала я шатену, - Ты не должен был говорить ничего про Макса, потому что это тебя не касается. Алекс, меня нервирует то, как меняется твоё настроение. То ты пытаешься поцеловать меня, когда рядом нет Макса, то тебе приспичит сказать мне все, что ты думаешь о наших с ним отношениях. Что с тобой не так?



Ну вот я и сказала ему то, что давно накипело. Черт! Аж легче стало.



- Лаадно, - протянул парень, еще не до конца отойдя от того, что я высказала ему, - конечно, я понял, что перегибаю палку, но, чтобы на столько.



- Я не должна на тебя срываться.



- Слушай, все нормально. Мы забудем о том, что было и сделаем вид, что всегда были друзьями и остаемся ими. Хорошо?



Вот так легко он сдался? Что с ним здесь сделали?



- Давай попробуем, - согласилась я.



Надеюсь, что мы действительно больше никогда не вернемся к такому разговору.



- Ну и как вы нашли нас с Дэниелом? – поинтересовалась я у него.



- На самом деле мы с ребятами первые нашли это место. Сначала, конечно, у Ким и Джейка были проблемы с тем, кем они являются, но их проверили и разрешили на какое-то время остаться.



Значит ненадолго. Мне бы поговорить с Ким. Однако скорее всего мне не разрешат. Стой. Если вся команда в сборе, то и Макс тоже?



- Макс? – с надеждой в голосе спросила я.



В ответ шатен лишь отрицательно покачал головой.

Прекрасно. Не знать где твой парень и что с ним. Просто прекрасно.

По щеке прокатилась одиночная слеза, которую я сразу же поторопилась убрать.



- Почему меня здесь держат? – пока было время, я решила задать еще парочку вопросов.



- О твоих способностях никто не знает, Ингрид и немного бояться.



- Но я же могу просто мирно уйти.



На этом мужской голос сказал Алексу, что ему пора.



Девятая глава.



Два дня прошли незаметно. Дэниел не спешил посетить меня, Фиби и Алекс говорили, что брюнет слишком занят. Чем именно я не знаю, ведь никто не торопится вдаваться в подробности его дел. Алекс старается радовать меня книгами, но к чему мне то, что я читаю буквально за час и начинаю скучать еще больше?



Единственное, что радует, так это то, что меня голодом не морили и даже разрешили помыться в душе. И откуда у них это все?



- Ингрид? Так ведь тебя зовут? – спросил у меня знакомый мужской голос.



Кажется, это он пару дней назад разговаривал обо мне с Фиби. Зеленоглазый мужчина с каштановыми волосами открыл мою решетку.



- И что дальше? – насторожилась я.



- Свобода, - кратко пояснил мужчина.



Что, прости? Свобода? Вы это серьезно?

Мужчина не стал ждать пока я задам следующий вопрос и просто, оставив выход открытым, куда-то ушел.

Выйдя из своей камеры, я осмотрелась. Оказывается, здесь не одна я сижу. Еще много людей находятся под стражей, и, если верить надписям на табличках, у каждого разная причина быть здесь.

Воровство, убийство, каннибализм – основное, что наблюдается. К сожалению, там, где сидят охотники или даже полуохотники на табличках ничего не пишут.



- Ты идешь или собираешься остаться здесь? – поинтересовался зеленоглазый.



Он стоял у выхода. Мне ничего не оставалось делать кроме как быстро последовать за ним.

В другом помещении, куда он затащил меня было множество людей. В одно мгновенье они уставились на меня. Заметив, что мужчина продолжал идти вперед, я, тяжело вздохнув, пошла следом. Как же тут много живых: женщины, пожилые люди, мужчины, подростки, дети. Неужели это и есть тот самый Литл-Рок, о котором говорил Алекс? Хотя, думаю он сразу бы мне сообщил мне эту хорошую новость…или нет?



- Не медли, - поторопил мужчина и мне пришлось послушаться.



***



В конце помещения была еще дверь. Открыв её, зеленоглазый, пояснил, что лишь я должна зайти. Недоверчиво посмотрев на мужчину, я все же вошла внутрь. А вот и тот, кто так давно не появлялся.



- Давно жду, а тебя все нет, - буркнула я.



Брюнет сидел за большим столом и перебирал какие-то бумаги. Моему появлению он не был удивлен. Скорее всего знал, что я должна прийти.

Интересно, чем его запрягли здесь заниматься? И кто здесь главный?



- Прости, не было времени. Решал кое-какие вопросы. На счет тебя, - ответил Дэниел.



Так мне все говорят. Что Алекс, что Фиби…Дэниел занят, тебе пытается помочь. Но каким способом?



- Чем конкретно ты занимался? – поинтересовалась я.



- На самом деле это неважно, - отмахнулся он и продолжил, - Суть в том, что ты им не нравишься и они хотят, чтобы ты ушла.



Я им не нравлюсь? Наверное, Дэн просто не хочет говорить о том, что они меня бояться.



- Когда?



- Как можно скорее.



Лучше будет уйти сегодня. Хотя я даже не знаю какое сейчас время суток. Постоянно сплю и ем. Остается лишь догадываться. У Алекса я и не спрашивала. Может, потому что я еще не до конца верю ему? Хотя раньше на него только и полагалась.



- Сейчас утро? – все же решила я узнать.



- День, если быть точным.



Значит придется уйти рано утром. Если покинуть это место сейчас, то маловероятно, что я найду себе укрытие. Пойду завтра – хотя бы будет целый день.



- Ты как? – прервал мои мысли темноволосый.



- Знаешь, где Макс? – пыталась избежать я вопросов о своем состоянии.



- Не совсем, - признался парень.



- Что это значит?



Парень тяжело вздохнул.



- Люди, которые здесь всем заправляют рассказали, что видели парня по описанию похожего на Макса недалеко от этого лагеря. Однако точной информацией я не владею и если и искать его там, то не в одиночку.



Может Ким согласиться помочь мне. Это неважно. Я должна найти Макса. Не готова терять его.



- Что это за место? То, о чем говорил Алекс? Это и есть Литл-Рок?



- Нет, мы до него еще не добрались.



Лаадно…



- Извините, что прерываю, - послышался сзади грубый мужской голос.



Обернувшись и оценив его внешний вид, я посчитала, что он гораздо старше нас с Дэниелом. Низкий старикашка закашлялся.



- Кто вы? – спросила я у него.



- Альберт. - отозвался седоволосый дед, и прошептал, - Стоит ввести тебя в курс дела: каннибалы становятся опаснее кусак, да еще и волкоподобные охотники постоянно мешаются под ногами.



Охотники-мутанты.

Я понимающе кивнула и продолжила слушать.



- Это место – тюрьма лишь для вас подобных. Прости, но я просто говорю то что думаю. Что-то я ушел от темы…Эмм. Ну так вот: для остальных это лагерь спасшихся в основном сбежавших из больших городов. По ночам каннибалы и волкоподобные охотники стали нападать на нас. Все очень плохо. Я не знаю куда и деваться. Днем мы убиваем бродящих мимо кусак, а ночью приходится во всеоружии следить за входами и выходами, и вы тут еще нарисовались…



- Уже завтра я избавлю вас от своего присутствия, - чтобы не продолжать эту пустую беседу прервала я Альберта



- Нет! – внезапно вскрикнул старикашка и вновь закашлялся.



Мы с Дэном удивились его поведению.



- С ним все хорошо? – поинтересовалась я у Дэниела, на что тот лишь молча кивнул.



Мужчина начал харкать кровью.



- Вам помочь? – испугалась я за старичка.



- Туб…, - пытался объяснить Альберт и вновь закашлял.



Что?



- Болеет, - пояснил Дэниел.



Когда старичок выпрямился и тяжело выдохнул, он прошептал:



- Каннибалы похитили мою дочь и мне нужна помощь. Найдите её живой и невредимой, и тогда ваши друзья не пострадают.



- Вы угрожаете нам? – крикнула я, - Какое право вы имеете держать их в этом гадком месте? Они ничего не сделали, чтобы с ними так обходились.



- Вынужденная мера, - пожал Альберт плечами.



Сволочь.



- Ингрид, в данном случае мы ничего не можем сделать, как выполнить его просьбу, - шепнул мне на ухо Дэн.



Просьбу? Да как у него язык такое сказал? Он поставил свои условия.

Единственное, в чем прав Дэниел – выхода у нас нет.



- Она может быть уже мертва или хуже того превратилась в ходячего, - разозлилась я.



Альберт схватился за сердце и упал на пол. Я и пальцем не пошевелила, а Дэн помог старику сесть на стул.

Тоже мне тут. Больной нашелся.



- Её похитили. Каннибалы, - выдавил мужчина.



- Уверены?



- Остальные раздирают свою жертву прямо в камере.



- То есть она тоже была в камере? Как я, Ким и Джейк? – фыркнула я.



И нам её еще спасать. Вот уж увольте.

Вспомнив о том, что от этого зависят жизни наших спутников, я поняла, что выбора у меня особо-то и нет.



- Ясмин не совершала ничего плохого, её обманули. - пробормотал старикашка и взбушевался, - А вы, юная леди, вообще неизвестно кто и из какого теста сделаны. Человеком вас уж точно не назовешь!



- Поаккуратнее с такими словами! – предупредил Дэниел, - Я не побоюсь врезать вам.



- Тогда и мои охранники не струсят ударить или даже убить ваших друзей, - в свою очередь не испугался Альберт, - но решать вам.



Десятая глава.



Я еще не видела эту Ясмин, а уже ненавижу. Она портит все планы. Нам необходимо найти Макса. Ну а из-за этой девочки придется выручать Джейка и Ким. Повезло, что Алекс в безопасности. Шатен пообещал позаботиться о ребятах и убедиться, что с ними ничего не случится. Если бы я плохо относилась к этим двоим, то маловероятно, что стала помогать бы им. Да, я такая злая сейчас. Скорее всего именно из-за моего ужасного настроения Дэниел и увязался идти со мной.



- Ясмин подросток, причем импульсивный и глупый. Не пугайте её.



- Вы так уверены, что она жива, - усмехнулась я.



- Да. – кратко ответил Альберт.



- Что, если мы опоздаем и она уже умрет или хуже того превратиться в ходячего?



- Принесите доказательства, что моей девочки уже нет, - поджал губы мужчина.



- Доказательства? – переспросил Дэн.



- Да. Её тело. – спокойно сказал седоволосый.



Мы с Дэниелом переглянулись.

Это еще хуже.

Ким и Джейк будут нам должны.



- Вопросы будут? – раздраженно спросил Альберт.



Кажется, мы уже достали его. Впрочем, этот мужчина тоже не отличился.



- Почему вы не отправите своих людей за дочерью? – поинтересовался Дэн.



- Она, - мужчина кивнул в мою сторону, - лучше всех моих людей.



Альберт не стал ждать новых вопросов и вышел из комнаты, дабы дать нам немного времени на переговоры и отправляться в путь.

Найти подходящих слов у меня не получалось. Дэн также не знал, как начать разговор.

Эх…люди готовы на все, чтобы помочь родным. Альбер хотя бы провел со своей дочерью Ясмин какое-то время, ну а я даже не знаю, что с моими родителями и где они. Остается надеяться лишь на два варианта: или они в безопасности или умерли, не мучаясь и не превратившись в ходячих мертвецов. Два самый идеальных варианта!





- Ты расстроена, - заметил брюнет.



Говорить о своем настроении у меня нет желания.



- Все нормально, - пожала я плечами.



- Не правда. - не согласился он со мной, но решил не продолжать эту тему и тяжело вздохнул, - Давай постараемся разобраться с этим дерьмом как можно быстрее? Думаю, что Ким и Джейку не нравится находиться здесь.



Никогда не слышала, как Дэн выражается. Но он прав, как всегда.



- Хорошо, - не возражала я поторопиться.



***



Маразм чистой воды. Искать девочку-подростка в лесу, полном охотников-мутантов, ходячих мертвецов и каннибалов. Зря Дэниел решился идти со мной. Зачем так рисковать? Хотя я в какой-то степени тоже не чувствую себя в безопасности. Теперь, когда я знаю, что есть способ избавиться от таких как я, меня не покидает чувство уязвимости.

Через час мы уже были готовы идти. Дэн накинул на себя легкую курточку, а я пошла в том, что мне одолжила Фиби. Холодно. Ничего себе лето!

Нам выдали по пистолету и рюкзаку, в который я даже заглядывать не решилась.



- Мы найдем её, - подбодрил меня брюнет.



Легко сказать, сложно сделать.

Черт! Во что я ввязалась?



- Надеюсь, ты прав, - шепнула я, заставив его нахмуриться.



- Ты мне веришь? – поинтересовался парень.



- А ты мне? – задала я встречный вопрос.



- Я просто рассчитываю на тебя. На то, что ты не вляпаешься куда не следует.



- Будто бы я это так часто делаю, - буркнула я.



- Достаточно часто, - усмехнулся брюнет, а я в ответ улыбнулась.



Просто временами я лезу в чужие дела. Это да.

Почему Дэн считает, что я достаточно часто делаю то, что не стоит? Наверное, потому что я однажды ковырялась в комнате Ким. Алекс заставил меня сомневаться в ней, и я решилась на проверку. Разумеется, найти я ничего не смогла. У нас было своё личное пространство, когда мы жили в том двухэтажном доме. Пока…они не забрали у нас все.



- Мне стоит беспокоиться? – заметил Дэн, как быстро с моего лица сошла улыбка и появилась злость.



- Может просто покончим с этим? Вернем девчонку, убедимся, что с нашими ребятами все хорошо, найдем Макса и где-нибудь переждем все, что сейчас происходит.



- Я так полагаю ты хочешь забить на поиски Литл-Рока.



- Правильно ты полагаешь, - кивнула я.



Возможно, меня просто уже достало надеяться на город, о котором практически никто не слышал и не знал.



- Ингрид, мы должны попытаться.



Я остановилась.



- Что, если Алекс обманул нас и нам было бы лучше…, - брюнет перебил меня.



- И откуда у тебя есть время на такие мысли? – усмехнулся парень и продолжил, - Он не станет обманывать тебя. Ты нравишься ему, и он хочет, чтобы ты была в безопасности.



- Вот почему ты пошел, - сделала я логический вывод.



Его попросил Алекс.



- Одна из причин, - пожал он плечами.



О! То есть у него еще много причин быть здесь.

Запах. Человеческий. Пришлось ускорить шаг.



***



Становилось холоднее. Солнце решило сегодня не выглядывать.

Макс…почему я так беспокоюсь за него? Возможно, я не могу признать, что у меня есть плохое предчувствие. Страх. Единственное, что мешает мне в данный момент сосредоточиться на миссии. Черт! Что же со мной происходит? Все так внезапно изменилось. Я думала, что пережила тот период жизни…но он опять возвращается. Вновь я теряю родных мне людей, хотя в этот раз я могу постараться все исправить.



- Голова болит? – вернул меня в реальность Дэн.



- Типа того, - пусть он думает так. Нельзя выплескивать свои чувства на людей.



Интересно, что случилось с Николь и Джарэдом? Стоит ли мне думать о том, что именно они причастны к смерти Элисон? Неет. Я в это ни за что не поверю. Хотя Алекс так и считает, я сомневаюсь, что они могли убить кого-то, отравив. Также я не могу понять кто написал дела на каждого из нас еще тогда, в школе. Что-то я упустила. Какую-то деталь.

Пока я думала о своем, не успела заметить, как мы с Дэниелом добрались до какого-то лагеря. Нет, мы не вернулись обратно. Это было что-то другое. Ограждённый с помощью стен ото всех городок. Не то, что та тюрьма. Мы сорвали джек-пот?



Подойдя поближе мы не заметили никакой охраны.



Вскоре для нас открыли огромные железные ворота, и мы, не сговаривались решили проверить это место.



- Добро пожаловать в Эстерн, - приветливо улыбнулся один из жителей этого места.



Мужчина. Кажется, моего возраста. Высокий, худощавый с грязными русыми волосами и царапиной на щеке одет в поношенные джинсы и чистую рубашку. Не скажешь, что ему тут холодно.



- Кто вы? И где мы? – спросил Дэн.



- Меня зовут Эрик. Слышали о группах лесников? Мы одни из них. И как я уже сказал, вы вошли в Эстерн.



Я вопросительно взглянула на Дэниела. Эстерн? Это что, город такой?



- Они называют так свой дом, а себя называют эстернцами, - пояснил мой спутник, шепнув на ухо.



И откуда он только знает? Хотя…можно было бы и самой догадаться.

Ворота за нами закрылись.



Эрик пропустил нас вперед и решил нам все тут показать, пускаясь в объяснения:



- Сначала идут палатки слабых, их называют крестьянами, только мужчины, которые разводят животных, а также занимаются возделыванием сельскохозяйственных культур. Даже слабые женщины живут в помещениях, их лечат, а потом они рожают, чтобы продолжить человеческий род. После палаток далее вы можете увидеть два кирпичных трехэтажных корпуса, в них живут бойцы, женщины, врачи, и наш вожак.



Вожак…хм…



- Женщин заставляют беременеть от нелюбимых, я так понимаю? – решила я поддержать разговор.



- Если есть любимый и ты хочешь оставаться здесь с ним, то рожай, если никого нет, то либо рожай от того, кого тебе подберут или уходи, - пожал плечами Эрик.



По тому, как отвечал и рассказывал Эрик, мне казалось, что он раньше был экскурсоводом.



- Значит здесь есть дети, - сделала я вывод.



- Да, они также живут в корпусах, а, когда вырастают, их либо отправляют к слабым мужикам, либо к сильным, то есть бойцы или врачи там. Кому что больше приглянется.



Вскоре мы дошли до этих зданий, до корпусов.



- Давно к нам никто не заходил, - тяжело вздохнул Эрик.



- Как вы увидели, что мы направляемся в вашу сторону? Что-то я не заметил никого вооруженного.



- Вообще мы следим за стенами по ночам. Однако один парнишка заметил вас и сразу побежал звать меня. Я увидел девушку и посчитал, что ничего плохого они нам не сделают.



- Не стоит недооценивать женщин, - усмехнулся Дэн, глядя на меня.



- Возможно, - не стал придавать этой беседе Эрик большого значения.



- Куда вы нас ведете? – спросила я.



- К вожаку.



Вскоре мы дошли до этих зданий, до корпусов.

Как-то все слишком…



- Я рядом, - заметил мою тревогу Дэн и взял за руку, отчего мне стало более-менее спокойно.



Мы вошли внутрь. Там уже стояло 5 человек, одеты они были в офицерскую форму, наверное, чтобы люди немного побаивались их…даже не знаю зачем нужна эта одежда.



- А вот и он, - улыбнулся Эрик.



К нам подходил молодой человек, как и остальные он одет в офицерскую форму, волосы его немного растрепаны, блондин с серыми, пустыми, ничего не показывающими глазами. Не сразу я заметила в нем своего бывшего жениха. Это был Майкл. Тот, кого я давно уже записала в мертвые.



Одиннадцатая глава.



Злость и ненависть – два чувства, которые ломают меня в данный момент. Я так ослеплена, что готова взять пистолет и воспользоваться шансом. Убить его. Уничтожить сволочь, бросившую меня в самом начале этого кошмара. Как он посмел вернуться? Почему он не мертв? Я так долго внушала себе, что его нет в живых, что и сама поверила в эту ложь. Я жаждала его смерти и сейчас моё желание не пропало.

Про себя я пробормотала нечто нецензурное, но вслух выдохнула:



- Святая матерь ада.



Я быстро зажала себе рот рукой. Неужели это сказала я? Вслух?



- Бостон? - он был также обескуражен, как и я.



Единственный, кому разрешалось назвать меня по фамилии и тот меня предал.

Это Майкл. Сомнения, которые были у меня в душе напрочь отпали.

Я приблизилась к нему и залепила самую сильную пощечину. У меня заболела ладонь, а я даже не дернулась. К горлу подкатил ком. Мне хотелось плакать, но я лишь отошла на два шага назад от Майкла и скрестила на груди руки.



- Этого я не заслужил, - выдавил из себя блондин.



- Ну конечно, ты заслужил больше, чем это, - прошипела я и уже хотела сделать следующий ход, как Дэниел схватил меня и оттащил подальше от Майкла.



- Хватит, Ингрид! – это была не просьба.



- Пожалуй, у меня еще есть другие дела, - пролепетал Эрик и скрылся.



Злость обрушиться теперь не только на Майкла, но и на Дэниела. Зачем он только это сделал? Кто его просил? Черт!



- Виноват ли я в том, что ты ушла от меня? – спросил Майкл и не дожидаясь моего ответа, прошептал, - Нет.



Получается я еще и виновата? Я бросила его? Ну ничего себе информация…



- Я любила тебя, а ты просто взял и кинул меня на произвол судьбы. - начала я и в этот раз не стала сдерживать слезы, - Ты успел найти кого-то лучше меня и, пока появилась возможность свалил с ней? Мы с тобой не были мужем и женой, и я тебе говорила, что, если ты полюбишь другую, то я все пойму и уйду, без скандалов и криков. А что ты сделал?



Дэн обнял меня и я, уткнулась носом в его грудь.



- Бостон, - услышала я голос Майкла, но решила не оборачиваться, - я не бросал тебя. Ни за что в жизни не кинул бы. Нам надо поговорить.



Я всхлипнула и еще больше прижалась к Дэниелу.

Никогда не показывать своих чувств на людях – это правило уже не действует. Я не могу быть сильной. У меня не получится работать над своими способностями. Я слабая.



- Ты должна поговорить с ним, - шепнул брюнет так, чтобы Майкл не услышал.



- Он предал меня. Я хочу уйти отсюда.



- Понимаю. - слабо улыбнулся парень, - Но что будет с Ким и Джейком? Ясмин может быть где угодно, возможно, даже в этом месте. Поговори с Майклом, пока я пойду и осмотрюсь тут, и опрошу остальных. Это ради наших друзей и Макса.



Это ради них. Да-да.



- Хорошо, - согласилась я с парнем и выдавила улыбку.



***



Дэниел грустно взглянул на меня и возможно даже хотел сказать что-то, но Майкл достаточно быстро увел меня от брюнета.

Кабинет, куда меня повел Майкл не казался таким привлекательным, как место, где мы находились до этого. Лампа слабо светила, вися на небольшом расстоянии над столом. Пол и стены из камня. И больше ничего. Стол, лампа, стены и два стула - такое ощущение, что этого достаточно. Даже окон нет.



- Единственное место, где нет камер, - объяснил блондин, почему мы здесь находимся.



Я промолчала. Единственная моя защита – молчание.



- Хорошую же замену ты нашла мне. Когда он смотрел на меня, я думал, что парень убьет меня.



Он про Дэниела? Нет, ничего подобного не было. Или было?



- Мы пришли поговорить о моей личной жизни? – усмехнулась я.



- Нет. Нам надо поговорить о том дне, когда ты ушла.



- Эй!



- Что?



- Не забывай: это ты меня бросил.



- Расскажи мне о том, что случилось, когда я, как ты говоришь «бросил тебя».



И я рассказала. Нужно было растянуть время ради Дэниела и остальных.

Пришлось снова вспоминать тот день и говорить о том, как Гейб сказал мне про трусость сбежавшего от меня Майкла. Но сообщать блондину о том, кем в итоге я стала, и кто убил меня я не решилась.



- Значит Гейб, - через какое-то время после тишины прошептал блондин.



- Зачем ты ушел? – зло спросила я.



- Я не уходил, Ингрид. Тогда ты поверила Гейбу и совершила ошибку. Он обманул тебя.



«Он обманул тебя» - эта фраза стала вертеться у меня в голове.

Гейб убил меня. У этого мерзавца была цель: выжить. А я на тот момент мешалась под ногами. Это факт. Однако с чего ему разрушать наши с Майклом отношения?



- Не понимаю, - на одном дыхании прошептала я.



Блондин подошел ближе и посмотрел на меня своими серыми глазами.



- Я просил тебя ждать меня, а, когда вернулся домой, тебя и след простыл. Подождал минут пять и ушел.



Он не предавал меня. Гейб дважды сделал это вместо Майкла.

Извиняться? И не подумаю. Мы оба думали друг о друге дурно.



- Ты умер для меня.



- А ты умерла для меня, - не отводя взгляда сказал Майкл.



Я думала о нем, когда мы с Максом еще не были вместе, а сейчас, находясь в такой близости, я…ничего не чувствую. Он мне безразличен. Ни ненависти, ни любви – ничего.



- Возможно, мне стоит найти Дэниела и уйти отсюда.



- Мы можем…



Уже слишком поздно. Как уже он не понимает этого?

Пришлось перебить его:



- Нас уже нет, Майкл. Другой мир, другие правила.



- Да, - не стал отрицать он, но я заметила, что парень немного удивлен моему резкому отказу, - я провожу тебя.



Выйти из помещения мы не успели. В кабинет ворвался Дэниел.

«Как же я рада его видеть» - пронеслось в моей голове, пока…



Двенадцатая глава.



Как реагировать и действовать в такой ситуации? Все произошло так неожиданно, что я успела лишь отойти подальше от парней, чтобы ярость Дэниела не обрушилась на меня.

Майкл моментально рухнулся на землю. Подбегать к нему и помогать у меня даже в мыслях не было, разве что только побить его ногами. Возможно, я еще немного зла. Совсем чуть-чуть.



- Много причин сделать это. Одна из них Ингрид, как ты понимаешь, - начал брюнет.



- Да, понимаю. Друзья – святое, - валяясь на земле прошептал Майкл.



- Вроде я не сильно ударил.



Я посмотрела на руку Дэниела, которой он заехал блондину по лицу и заметила, что она слегка покраснела.



- Если поможешь мне встать, то, обещаю не бить в ответ, - сказал Майкл, а пока Дэниел помогал ему говорил, - по тебе не скажешь, что твой кулак, как кирпич. Это было больно, серьезно.



- Много причин сделать это? – повторила я фразу брюнета и вопросительно глянула на него.



- Вторая причина – Ясмин, - быстро ответил парень.



Девочка-подросток? Не знаю почему я её так называю. Серьезно. Без понятия.

Что имеет в виду Дэниел, говоря о Ясмин? Причем здесь она?



- Откуда ты знаешь эту чужестранку? – очнулся Майкл.



- Как можно не заметить девушку в клетке? – усмехнулся Дэн.



- Девушку в клетке? – переспросила я.



На сегодня ты официально становишься попугаем, Ингрид. Слишком много повторяешь за остальными.



- Она подобие мертвецов, Бостон. Ходячий труп, - как-то туманно прошептал Майкл.



- Дэниел, ты можешь нормально объяснить почему Ясмин в клетке и что здесь вообще происходит! – перешла я на крик, сама того не замечая.



- Эрик сказал, что она наткнулась на их лагерь и поняли, что она охотник…



- Она ела живого зайца, - зловеще прошептал Майкл, перебив Дэниела.



- О черт! – ахнула я и повернулась к парням спиной, запустив руки в распущенные волосы.



Что за…?



- Мы забираем её, - не обращая ни на что внимание сказал Дэн.



- Зачем вам нужна эта чужестранка? – поинтересовался Майкл.



- Она такая же, как и я. Только…я полуохотник, - я обернулась и коснулась его плеча.



Отличаюсь я от неё не только происхождением, но и тем, что не убиваю животных…что уж говорить про поедание их живьем.



- Не может быть, - не поверил блондин и прикоснулся к моей щеке, - ты же это не серьезно?



Мне просто хочется верить ему.



- Более чем.



- Бостон, кто он?



- Гейб, - сказала я ему имя.



- Вот мразь.



- Нужно научить его ругаться, - напомнил о своем присутствии Дэн.



- Как вы определяете охотников и полуохотников? – пока было время спросила я.



- Какой-то парень создал прибор, типа бинокля. В нем вы выделяетесь красным, люди зеленым. Охотников вычислить можно по анализу крови. Через какое-то время она исчезает.



Кровь исчезает? Виной ли тому регенерация? Ничего не понимаю.



- Мы должны забрать её, - в конце концов согласилась я с Дэниелом.



- Хорошо, - блондин не стал возражать и перед тем, как отпустить нас, протянул Дэниелу какой-то ключ.



- Спасибо, - улыбнулся брюнет и скрылся.



- Ты же знаешь, что не обязан был этого делать.



- Надеюсь, у вас уважительная причина, чтобы забрать её отсюда. - слабо улыбнулся он,- Удачи тебе, Бостон. Надеюсь, что мы больше не встретимся. Следующего разговора с тобой я просто не вынесу.



- Постараюсь не попадаться вам под ногами, мистер, - кивнула я и пошла вслед за Дэниелом.



Я рада была узнать, что мой бывший жених не предавал меня. Мне кажется, мы больше никогда не увидимся. Мы попрощались с ним. Навсегда.



***

Однако Дэниел быстро ходит. Я успела потерять его из виду и понять, что и сама не в состоянии найти выход из этого места. Когда Майкл вел меня в тот кабинет, мне казалось, что нужно два раза повернуть налево и ты уже на месте…но, я ошиблась. Даже не у кого спросить, попросить сказать, как отсюда выйти.

Как же много дверей.



- Я потерялась, - обреченно заключила я.



- С кем ты разговариваешь? – услышала я голос Дэниела и обернулась.



- Ни с кем, - быстро нашла я ответ.



Посмотрев на его удивленное лицо, мне показалось, что он не поверил мне. И ладно.

Ничего не говоря, Дэниел взял меня за руку и повел в сторону выхода.



- Где Ясмин? – поинтересовалась я.



Брюнет остановился.



- Что такое? – начала волноваться я.



- Когда я буду вытаскивать её, ты пообещаешь мне, что будешь ждать меня за воротами. За пределами этого места.



Ничего не понимаю. Что он придумал?



- Но…



- Ингрид, - перебил меня парень, - доверься мне.



Я кивнула.

Убедил.



Тринадцатая глава.



Осмотревшись, мне показалось, что я в лесу не одна. Этого я не вижу, просто чувствую. Пытаясь отвлечь себя, я подумала о Максе. Интересно, Ким и Джейк в состоянии узнать где он? Я понимаю, что они не собаки, чтобы найти его по запаху, но…они практически такие же как я и их способности гораздо сильнее моих. Эмм…я даже не знаю на что способна.



- Ингрид, - окликнул меня Дэниел.



Передо мной появился брюнет с миниатюрной рыжеволосой девушкой, кажется, это и есть Ясмин. Одета она обычно, только не для такой холодной погоды: тонкий оранжевый свитер с длинными рукавами с округлым вырезом и черные потертые приталенные джинсы. Волосы у девушки пышные и распущенные, что не очень удобной в сложившейся ситуации.



- Здрасти, - улыбнулась она мне.



Её счастья я не разделяю.



- Почему тебя похитили прямо из дома отца? – поинтересовалась я у девушки.



- Альберт просит, чтобы я называла его папой и, чтобы окружающие так считали, - мрачно улыбнулась Ясмин.



Он не её отец.



Но тогда кто? Мать что ли?



- Объяснись, - потребовала я.



- Слушайте, это вас никак не касается. - ушла Ясмин от ответа.



Ладно. Нам нужно всего лишь доставить её к старичку. Чем они там будут заниматься – не наше дело.



- Ну ты иди впереди, Ясмин, - сказал Дэн рыжеволосой и, посмотрев на меня, добавил, - Нам с Ингрид надо кое о чем поговорить.

На это девушка фыркнула, но все же послушно двинула вперед.



Я вопросительно глянула на брюнета.



- И? – тихо спросила я.



- Держись подальше от неё, - процедил он сквозь зубы.



Что?



- Дэн, я…



- Нет, послушай меня для начала. Тебе не стоит связываться с ней: никаких разговоров, переглядок и тому подобное. Поняла?



Ответом на его вопрос последовал слабый кивок.

Дэн ускорил шаг.

Что это, черт возьми, только что было? Почему я не должна контактировать с ней? С чего это Дэниел такой злой?



***

Стараюсь не думать о том, что мне сказал Дэниел. В каком-то смысле я немного обиделась. Он никогда ничего мне не объясняет. Почему разозлился на меня? С чего приказал ждать их у ворот? И почему мы так быстро нашли Ясмин? В чем заключается подвох?

Закрыв глаза, я подумала о Максе и о том, как мне не хватает его. Я улыбнулась, вспоминая, как он целовал мою шею и ключицы, как нежно гладил по спине...я скучаю. Мысли о том, что с ним могло что-то случиться заставляют меня грустить. Сейчас мне даже поговорить не с кем. Ребята пока что в тюрьме Альберта, Дэниел после того, как приказал держаться подальше от Ясмин, ни проронил больше ни слова.



- Мы на месте, - с улыбкой на лице радостно прокричала рыжеволосая.



Она права, тюрьма прямо перед носом. Вот, люди Альберта стоят у входа.



- Ингрид, останься здесь, - со спокойным тоном обратился ко мне Дэниел.



- Нет, - не согласилась я с брюнетом.



- Это была не просьба, - нахмурился он.



- Давайте быстрее решать, мне там надо в…, - Ясмин запнулась.



Дэниел подошел ко мне вплотную и прошептал:



- Ты можешь довериться мне, Ингрид?



- Как мне верить тебе, если ты никогда мне ничего не объясняешь?



- Еще успеется.



- Идите уже, - вздохнула я и брюнет улыбнулся.



Четырнадцатая глава



Когда в сторону охранников надвигался мертвец, я посчитала, что это не моё дело. Их задача защищать, так пусть занимаются этим. Я осмотрелась по сторонам и поняла, что вокруг никого и ничего странного нет.



Лес дышал жутковатой тишиной, но я чувствовала, что где-то поблизости кто-то притаился. На этой мысли я постаралась не зацикливаться.



Буквально через десять минут моего одиночества, из тюрьмы вышли ребята: Дэниел, Ким, Алекс и Джейк.

Русоволосая Ким одела джинсы и футболку, Алекс никак не изменился, только добавил к своему гардеробу куртку.

Девушка быстро подбежала ко мне и обняла.



- Признавайтесь, - обратилась я к остальным, - что вы сделали с Ким?



- Я просто очень рада тебя видеть, - улыбнулась девушка.



- Ты – мой должник, - подчеркнула я первое слово.



- Джейк тоже, - девушка откашлялась.



- Наши должники, - улыбнулся Дэниел.



- Пойдемте-ка побыстрее, - напомнил о своем присутствии Алекс.



- Сначала мы найдем Макса, - сказала я.



- Сначала мы дойдем до поляны, Ингрид. Потом Макс. Это все-равно недалеко.

Я не стала спорить с шатеном и, когда они двинули вперед, я пошагала за ним.



Дэниел подошел ко мне и поинтересовался:



- Что-то не так?



- Ну…я не знаю, где мой парень, ты уходишь от ответов, я встретила своего бывшего жениха. Как ты думаешь: что-то не так?



- Альберт мне сразу сказал, где находится его…, - он запнулся, вероятно, хотел сказать слово «дочь», но вспомнил, что это не так, а вскоре продолжил, - Ясмин. Мужчина боится, что нас могли подслушать и потому при тебе солгал, якобы её похитили каннибалы. А с эстернцами они уже давно враждуют, - брюнет вздохнул, - Про Майкла, я, честное слово, не знал. Это просто судьба так поступила с тобой. Даже не хочу спрашивать, как вы все решили. Не моё дело.



Действительно, не твоё.



- Почему я не должна была общаться с Ясмин?



- Она опасная. Её не зря держали в клетки.



- И это все, что ты мне скажешь?



- Прости, если обидел.



Нет.



- Не это, - закатила я глаза.



- Ингрид, это не столь важно.



Раздался выстрел.

Мы с Дэниелом посмотрели в сторону, откуда донесся звук.



- Это я. - объяснил Алекс, - Не бойтесь.



Шатен завалил мертвеца.

Я ускорила шаг и догнала Ким. С брюнетом разговаривать о чем-то расхотелось.



***



Молитвенная тишина леса нарушилась сразу же, как только мы вышли в чистое поле, где трава практически не растет. Птицы непривычно летали кругом, а ветер стал сильнее и холоднее.



Алекс предложил свою куртку Ким, на что она согласилась. С учетом того, что они недолюбливают друг друга, я приятно удивлена, что шатен так поступил.



- Что будем делать дальше? Каков план действий? – решила начать разговор Ким.



- Мы слегка отстаем от графика. Литл-Рок всегда был и остается нашей целью, - задумчиво протянул Алекс.



Да быть того не может. Как он смеет только говорить о месте, в котором никто никогда не был в тот момент, когда мы еще даже не нашли Макса? Я хочу быть уверена, что он жив, или по крайней мере мертв. От этого мне будет спокойнее.



- Я двинусь дальше. Делайте, что хотите, но я буду искать Макса, - проворчала я.



- Ты даже не знаешь, где он может быть.



- Тоже самое я могу сказать о Литл-Рок. Я не уверена, что он вообще существует.



- Ингрид, что ты предлагаешь в таком случае делать? – выдохнул Дэниел.



- Вам – ничего.



- В каком смысле «вам – ничего»? – не поняла Ким.



- Можете делать, что хотите. Я пойду на поиски Макса.



- Тогда мы с Джейком поможем тебе. – и обратилась к брату, - Ведь так?



Вечно молчавший Джейк удивленно посмотрел на Ким, а, когда девушка ударила его по плечу, очнулся:



- Ах, да, без вопросов, - ответил он.



- Тогда мы с Ингрид пойдем дальше и посмотрим, может, Макс успел далеко зайти, - заключил Дэниел и, обратился к Ким и Джейку, - а вы оба в это время обыщите остальную часть леса, потому что быстрее вас практически никого нет.



- Значит, я все же могу рассчитывать на тебя? – спросила я у Дэниела.



- Значит да, – усмехнулся он.



- Я с вами. Только учтите: если за два дня мы не обнаружим паршивца, то я умываю руки, - сказал Алекс.



Вот так мы и договорились.

Я пошла вместе с Дэниелом, Джейк решил справиться в одиночку, а Алекс и Ким осмотрят остальную часть территории, и, что-то мне подсказывает, что они друг другу симпатизируют.





Пятнадцатая глава



Никогда бы не подумала, что окажусь в такой ситуации. Брожу в лесу, среди мертвецов и ищу человека, которого, вероятно, и в живых-то нет. Черт! Да я глупее, чем считала. Наивна и глупа.



- Странно, но сегодня темнеет быстрее, чем обычно.



- Мы уже давно тут гуляем. Ничего удивительного. Просто ты и не заметил, как быстро пролетело время, - пожала я плечами, продолжая путь.



Дэниел хмыкнул.



Я потеряла всякое желание есть. Кажется, за последнее время мы с Дэниелом сильно исхудали. Даже очень.



- Ингрид, что у тебя на уме? – внезапно спросил парень.



- Это важно? – усмехнулась я.



- Если я скажу да, то ты ответишь мне?



Растерянно тряхнув головой, я посмотрела на брюнета и нахмурилась.



- Сейчас не лучшее время для таких разговоров, - пыталась я поставить стену между нами.



- Ладно, - сдался он, - твоя взяла.



С чего это его потянуло на такие разговоры? Хотя, это неважно. Не хочу сейчас думать. Я измотана и устала. Мне нужно поспать. Слишком много случилось за день, что кажется мне странным…при чем дико.



- Нужно найти место, где мы могли бы сегодня переночевать, - заныла я.



- Конечно, я могу многое, но найти место для ночлега за пару секунд не в моей власти.



- Что тогда в твоей власти?



- Лучше тебе не знать, - дерзко ответил брюнет.



Фыркнув в ответ, я закатила глаза и решила больше не продолжать разговор с Дэниелом.



Это гиблое дело.



***



Она не дала мне даже вскричать, на столько я потеряла дар речи. Маленькое создание появилось словно из неоткуда. Девочка. Всего-лишь кроха, которая, вероятно, не так давно пошла в первый класс. Так не должно было случиться. Почему это происходит с теми, кто меньше всего этого заслуживают? Девочка одетая, как куколка, медленно, но верно направлялась в мою сторону. Дэниел хотел убить её, но я сказала, что и сама справлюсь.



Хотя малышка и ходит, и издает непонятные звуки, это уже не человек. Единственное, что я могу сделать – избавить её от страданий. Ведь кто знает, что происходит с душой после превращения в ходячего мертвеца? Я прицелилась и выстрелила прямо в голову. Она упала на землю. Теперь, умерев, насовсем.



- Ингрид? – позвал меня Дэниел.



Еще не так темно, так что у нас еще есть время найти себе место, где можно было бы переждать эту ночь.



Я уже без сил.



- Уже бегу, - отозвалась я.



- Знаешь, не смотря ни на что, ты все равно осталось чувствительной.



- Ошибаешься.



Неправдоподобно я ответила. Так ведь?



- Тогда объясни мне: почему ты так долго возилась с мертвецом?



Сдаюсь…



- Раньше она была чьим-то ребенком, маленьким чудом. А сейчас…Дэниел, я не знаю смогла бы я убить кого-нибудь знакомого или родного мне. Даже, если он будет мертвецом. Это так…неправильно.



- Неправильно – это то, что мы затянуты во всю эту войну с мертвецами по самые уши.



Я также раньше считала. Война с мертвецами.



Хотя сейчас в принципе ничего и не изменилось.



- Послушай, мы всегда поможем тебе, если это необходимо: Макс, я, Ким, Джейк и этот Алекс всегда будем рядом. Тебе не следует думать о своей безопасности, мы сделаем это за тебя. Ты, черт возьми, охотник. – воодушевился брюнет.



- Полуохотник, - поправила я парня.



- Особой разницы я не вижу. Ты неприкасаема, милая. Так что тебе уж точно не о чем беспокоиться.



- Нас можно убить, отрубив голову, - наконец-то рассказала я Дэниелу об этом, а вскоре вкратце пересказала диалог с Ким.



После долгих размышлений, Дэниел улыбнулся и прошептал:



- Значит мы будем заботиться о тебе еще лучше, чем раньше.



Я слабо улыбнулась.



Посмотрев вперед, я увидела какую-то избушку, а рядом парочку мертвецов.



- И сам могу справиться с ними, - сказал мне Дэниел.



- Не забывай, что вас еще проще убить, чем меня. Просто прикрывай и не высовывайся, если не понадобиться.



- Командовать тебе не идет, – заметил парень.



- А тебе быть моим защитником, - не осталась я в долгу.



Шестнадцатая глава.



Бух…и мертвец пал. Дэниел посмотрел на меня. Н-да, я слегка перестаралась, взяв топор. Однако пользоваться пистолетом или другим громким оружием нет смысла. Остальные неплохо слышат звуки выстрелов, а нам, вероятно, еще здесь ночевать предстоит, так что я решила действовать с помощью более тихого оружия.

Вскоре мертвецы были обезврежены…скажем так.



- Ты испачкала одежду кровью, - заметил брюнет.



Просто я увлеклась убийством этих ходячих. Слишком много произошло за последнее время и мне просто было необходимо сделать это.



- Главное, что не своей, - ответила я.



- И то верно, - не стал отрицать парень.



Интересно, чем все это закончится? Хотя, даже не так стоит задать вопрос. Когда это закончится?



- Ты, как всегда пойдешь первой? – кивнул он в сторону избушки.



Тут, кажется раньше кто-то жил. Место неплохое. По крайней мере, сейчас для меня все, что имеет двери, крышу и стены – хорошо.



- Издеваешься? Я и в прошлый раз-то не зашла в место, подобно такому. В этот раз тем более.



- Не понимаю я тебя. Убивать - сама, а как заходить в дом, где скорее всего никого и нет – так Дэниел самостоятельно справиться, - буркнул парень.



Иногда я бываю несправедлива. Что уж тут поделаешь?



- Пора бы тебе уже к этому привыкнуть, - спокойно ответила я ему.



В дом я, как обычно, струсила идти первой. Не нравятся мне места, где есть вероятность встретиться с мертвецами или охотниками-мутантами, c внешностью, как у собаки, но на деле не так. Животные не сразу стали такими, как и люди, это случилось позже…может, через месяц, может, больше. Всего лишь раз я встречалась с охотником-мутантом. Однако тогда мне повезло и он увидел более потенциальную жертву, потеряв ко мне интерес.



***

Дежавю. Первое слово, которое пришло мне на ум, когда мы с Дэниелом вошли внутрь.



Дежавю. Вроде я на сто процентов уверена, что никогда не была здесь, а вроде ситуация та же. Может, просто это тоже самое, что когда мы с Дэниелом встретили Фиби. Я вздрогнула, вспомнив, что даже у ребят не спросила, как она там. Успеется.



Однако внутри нет такого удобства, как было там. Холодно. Пол скрепит. Никаких холодильников или вообще техники. В помещении лишь можно заметить старинную печку и матрас с одеялом. Хм…все лучше, чем ничего.



- Не этого ожидала?



- Я вообще ничего не ожидала, - мрачно ответила я.



- Завтра вновь отправимся на поиски Макса, а пока переночуем здесь.



- Поиски Макса, - повторила я и усмехнулась.



- Мы найдем его. Живым или мертвым.



- Зря я это затеяла. Вероятно, он уже и не в лесу вовсе. Надо прекратить это все. Хватить пытаться найти человека, о котором мы не слышали уже очень давно. Я не искала Майкла и вот…он тут.



- Ингрид, мы найдем Макса. - он посмотрел мне в глаза, - Не думай ни о чем. Все будет хорошо.



Ничего и никогда уже не будет хорошо. Это я знаю точно.

Однако говорить это вслух я не решилась. Я лишь кивнула.



Дверь распахнулась и в помещение подул сильный ветер. Черноволосая девушка зашла внутрь и сняла солнцезащитные очки, отчего я смогла увидеть её зеленые глаза. Внешне она никогда не меняется. Одета девушка в красные штаны и куртку такого же цвета.



- Рада вас снова увидеть, друзья, - слащаво улыбнулась нам Николь, уронив на пол какой-то пакет.

Семнадцатая глава.



Я не поверила своим глазам. Неужели это действительно она? Столько времени уже прошло.



- Николь? – все еще сомневаясь в правдивости ситуации, спросила я.



Дэниел ошарашенно глядел на девушку и, вероятно, у него было огромное желание высказать ей все, что он думает по поводу того, что она бросила нас.



- Такое ощущение, что вы меня в мертвые записали, - сказала она, в то время, как я продолжала открыто пялиться на неё.



Типа того.



- Как ты думаешь мы должны себя вести, после того, как вы украли у нас фургон, ничего не объяснив? – разозлился брюнет.



- Знаю, что мы с Джарэдом тогда совершили огромную ошибку. Однако мы боялись, что Алекс обманывает нас и…откуда нам было знать, что…?



- Не стоит. - прервал её объяснения, Дэниел, - Уже не имеет смысла.



- Где сам Джарэд? – поинтересовалась я у девушки.



- Кинул меня.



- И правильно сделал, - буркнул Дэн.



- Знаешь, Дэниел, я понимаю, почему ты так сердишься на меня. – сказала Николь, - Но сейчас я реально могу вам помочь.



- Как?



- В лесу у дерева лежит моя сумка со всякими припасами, можете сами проверить. Хотелось, чтобы они достались кому-нибудь из живых. Мне они в принципе не так нужны.



Девушка потянулась к пакету, который только недавно сама же кинула.



- Думаю, остальным нужна будет еда. – сказала я Дэниелу на ухо.



- Хорошая ли идея оставлять её без присмотра?



- Я останусь, не переживай, - шепнула я ему.



- Постараюсь, - нахмурился он и вышел из избушки.



***



Николь посмотрела на меня оценивающим взглядом.



- Ты похудела, - сказала она.



А ты нет.



- Каковы твои дальнейшие планы? – спросила я, сделав вид, что пропустила её замечание мимо ушей.



- Литл-Рок, как обычно. Только перед тем, как отправиться туда, я хотела бы кое-что сделать. Мой подарок для тебя.



Что?

Отреагировать я не успела. Николь достала из кармана брюк шприц с черной жидкостью внутри и вколола мне содержимое его в шею. Мои ноги перестали слушаться. Я упала на колени, а вскоре и вовсе на пол.



- Всегда ненавидела тебя, - изменилась она в лице, - Сначала в школе была самой миленькой, потом Майкл. Когда ты мне сказала, что его больше нет, я обрадовалась. Но теперь ты с Максом. –с завистью говорила Николь, - Мои родители всегда говорили, какая Ингрид хорошая и умная девочка. Они любили тебя больше, чем меня. Ты еще и охотником стала. Я посчитала, что ты бессмертна и против таких, как ты нет яда, но, к моему счастью, ошиблась. Кровь охотников-мутантов может убить тебя.



- Т-т-т-ы-ы-ы с…, - хотела сказать я, но просто была не в состоянии.



- Сумасшедшая?



Я хотела сказать сука, но это слово тоже, как некстати, подходит.



- Нет, Ингрид. Ты же не считаешь, что я следила за тобой все это время? Нет, милая. Мне просто повезло. Мы и вправду встретились случайно. Только вот я подготовила яд прежде чем зашла внутрь.



Кажется, мне нечем дышать. Не хватает воздуха. Черт! Что делать? Я и пошевелиться-то не в состоянии.



- Отвечу на все вопросы, которые могли бы тебя интересовать. Джарэд не кинул меня, мы немного повздорили и он ушел. Не хотел убивать тебя. – со скрещёнными на груди руками, болтала она, - Мы сбежали, потому что Джарэд не доверяет Максу, слишком много пустых клеток в биографии этого парня.



Скорее бы Дэниел пришел и убил эту…ну, итак, понятно кто она. А раньше мне Элисон не нравилась. Зачем нужно было убивать её?



- Элисон…глупое создание с глупым именем. Ну что ж. Девочка сама напросилась. Я отравила её, только слегка иначе, чем тебя. Джарэд умолял разобраться с ней. Конечно, был зол, когда это произошло именно таким способом. Но, не важно.



В глазах помутнело.

Я умираю.



- За последнее время я изменилась. Знаешь, после убийства одного человека, у тебя появляется желание делать это постоянно. Но, ты же святая и не понимаешь, что это такое. И теперь уже не узнаешь. – победно улыбнулась Николь и ушла.



Закрыв глаза, я все равно продолжала бороться со смертью.

Восемнадцатая глава.



Боль...такая сильная, что временами хочется кричать. Сердце. Она отравила его. Нельзя верить. Н-и-к-о-м-у.



Вскоре в дом с сумкой зашел Дэн. Заметив меня, полумертвой на полу, он бросил все и подбежал ко мне.



- Что случилось? Где Николь? Что она с тобой сделала?



- К-к-к-р-р, - не смогла сказать я и внезапно выплюнула черной кровью.



Дэниел слегка расслабился и, достав из своего рюкзака пузырек с чем-то красным внутри, подошел ко мне.



- Однажды ты доверилась мне. Сделай это еще раз. Выпей. – кивнул он на пузырек.



Они с Николь хотят добить меня? Однако зачем это Дэну? Да быть того не может…



Дэниел не может быть за неё, у него нет на это причин. Зачем ему причинять мне боль?



Брюнет помог мне присесть и поднес к моим губам эту странную вещь. Мне сложно глотать, но другого выхода нет. Преодолевая боль и слезы, катившиеся по моим щекам, я выпила все до последней капли.

Перед тем как мои глаза закрылись, я услышала голос Дэна:



- Сейчас ты уснешь.



И я отключилась.



***



Я лежала на что-то мягком. Мне тепло и хорошо. Той боли, что я чувствовала, уже нет. Есть лишь покалывание в боку и не более того. Внезапно я осознала, что лежу на матрасе и меня обнимает Дэниел.



Открыв глаза, я поняла, что сейчас ночь. Хорошо хоть не так темно, как могло бы быть.



- Лучше тебе не двигаться, иначе все тело будет ломить, - шепнул он мне, поняв, что я проснулась.



Я послушалась его и решила не оборачиваться.



- Объясни мне, что произошло. Это была правда?



- Без понятия зачем Николь сделала это. - его голос был тихий и спокойный, однако я почувствовала его страх, - Вколола тебе кровь мутанта.



- Что ты сделал? Ничего не понимаю. Я должна была умереть.



- Не смотря на то, что Николь заставила тебя никому не доверять, ты все же послушалась меня и правильно сделала, иначе бы, мы с тобой сейчас не разговаривали бы. – грустно вздохнул парень, - Ким говорила, что вас можно отравить. Чтобы помочь в таком случае, нужна была кровь другого охотника. Если с чем-то её смешать, то она будет полезна, а так…через какое-то время исчезнет.



- Вы знали, что такое возможно произойдет? – повернулась я к нему лицом и все кости разом заболели.



Я могу терпеть. В состоянии контролировать боль.



Дэниел лежал рядом без футболки, укрывая нас обоих каким-то одеялом. А я и не почувствовала.



- Говорил же, что лучше тебе было бы не двигаться. – грубым голосом сказал брюнет, а потом, заметив, что я изо всех сил сдерживаю себя, чтобы не заплакать, провел пальцем по моей губе, - Если ты не будешь думать о боли, то не захочется лить лишние слезы.



- Не в состоянии сосредоточиться на другой мысли. Просто не могу.



Ни раздумывая ни секунды, Дэниел поцеловал меня. Прижавшись к нему ближе, я ответила на поцелуй. Я чувствовала его запах, его дыхание. Впервые в жизни мне было очень приятно и стыдно одновременно. Я не хотела останавливаться, и, как я понимаю, он тоже.

Только сейчас до меня дошло, что я никогда не любила ни Макса, ни Алекса, никого бы то еще, кроме одного человека. Мне нужен лишь Дэниел. Я не хочу другого.

Отстранившись от брюнета, я потеряла дар речи.



- Знаю о чем ты сейчас думаешь. Просто не надо, Ингрид. Я не хочу слушать, что ты с Максом и, то, что было сейчас – ошибка. Забудь обо всем. Я умею хранит секреты и этот сохраню.



Он все не так понял. Черт!

Сейчас изменять Максу – последнее, чего мне сейчас надо. Я должна честно признаться Максу, что между нами ничего не будет. Однако это не значит, что…



- Да, я сейчас с Максом, - начала я, и, поняв, что Дэн хочет перебить меня, начала говорить еще быстрее, - но это не значит, что я люблю его и хочу быть с ним.



- То есть? – напрягся парень.



- Это значит, что я с ним расстанусь. Надеюсь, что мы найдем его. – улыбнулась я и поцеловала Дэна.



- Почему-то мне показалось, что у нас с тобой, все как у тебя с Алексом.



Черт!



- Запомни раз и навсегда: у нас с Алексом ничего не было. Просто мимолетное влечение из-за всего, что происходит. Я знала, что это ошибка. Он тоже знал.



- Интересно…Тебе остается только с Джейком роман закрутить, - съязвил он.



- Как остроумно, - буркнула я.



«…у Макса есть жена, ребенок. Хорошо, что все так получается.» - услышала я, но Дэниел молчал и никого рядом не было, чтобы это сказать.



- Макс женат? – разозлилась я и привстала, отчего боль, про которую я забыла, вернулась.



Брюнет явно не хотел отвечать на этот вопрос, но, видя, что вариантов особых нет и я не отстану, прошептал:



- Ты не должна была знать, Ингрид. Я обещал ему.



Все это время он обманывал меня. Макс. Как он мог? Почему не сказал сразу?



- Почему он обманывал меня? Почему ты ничего не говорил?



- Не знаю. Однако я обещал. Если бы я сделал это, то он бы рассказал кое-что обо мне, чем я не горжусь.



- Ты женат? Была ли у тебя девушка или еще кто-то вроде того?



- Ингрид, нет. - его злила вся эта ситуация, – До тебя нет.



Он не обязан мне рассказывать то, чем не гордиться. Черт!

Я положила голову на матрас и почувствовала жуткую боль в спине. Это меня уже не волнует.

Но почему Макс врал мне? Однажды я спросила его о личной жизни? Он ответил мне, что никого нет. Я ответила также. Я не обманывала его, потому что Майкл являлся моим женихом и свалил, а потому я имею право считать его мертвым. Но жена…в голове не укладывается.



- У них с женой были плохие отношения? – спросила я у брюнета.



- Макс сказал, что его семье помогли добраться до Литл-Рок, но он не успел. Опоздал.



Значит он любил их. В смысле свою семью.



Я повернулась к Дэниелу спиной и попыталась заснуть.

Услышав тяжелый выдох, я почувствовала, как на одного человека на матрасе становится меньше. Дверь закрылась.

Я уткнулась носом подушку и заплакала и не только от боли из-за того, что со мной сделала Николь.



Девятнадцатая глава.



Проснулась я оттого, что в помещение проникли лучи света. Глаза мои нехотя открылись и я встала. Даже не замечала, что здесь есть окна.



То, что было вчера ночью все еще никак не могло вылететь из головы. Почему-то я никогда не думала о Дэниелом в этом смысле. О Макса или Алексе да, но о Дэне…Наверное, мне просто было некогда. Они с Ким спасли мою жизнь, даже не будучи уверены, что такая ситуация может произойти. Никогда бы не подумала, что человек способен убить. Как же много мыслей! Перебор, хочу сказать.

Дэниела в доме нет. Может, он решил прогуляться? Вчера, после его ухода, я практически моментально уснула. Даже не помню, чтобы он возвращался.

Я достала из рюкзака шоколадку и съела её. Запив водой, я закрыла глаза и постаралась избавиться от дурных мыслей о том, что могло за ночь случиться с Дэниелом.

Дверь открылась и в дом зашел брюнет с мрачным видом.



На нем были те джинсы, в которых он спал и футболка.



- Прости за вчерашнее. - попыталась я наладить с ним контакт, - Ты ничего не обязан был говорить мне о Максе. Я даже не поблагодарила тебя за спасение моей жизни. Дэн, я не хочу, чтобы ты начал избегать меня.



- С чего ты вообще взяла, что я собрался избегать тебя? – парень явно удивлен.



- Ты ушел и я не помню, чтобы возвращался.



- Ингрид, я вернулся. Не надо вбивать в голову всякую чушь, договорились? – брюнет улыбнулся.



- Договорились.



- Надо идти дальше. Я ночью встретился с Джейком и он сказал, что Макса нигде нет и мы пойдем дальше, чтобы встретиться с остальными.



- Какая на улице погода?



- Не так холодно, как было раньше.



- Ты завтракал? – продолжала я задавать вопросы.



- Да. Не стоит беспокоиться обо мне.



Брюнет подошел ко мне и поцеловал.



- Надо идти, - сказала я ему сквозь поцелуй.



- Думаешь после такого хочется куда-то торопиться?



- Хочу поскорее увидеться с Ким. Я ей обязана. Она спасла мою жизнь.



- Вы квиты. Не забывай, что мы с тобой также спасли её и брата. – отстраняясь, напомнил Дэн.



***

На улице наконец-то появилось солнце. Довольно-таки тепло. Может, все в моей жизни все-таки только начинает налаживаться…зря я порю горячку. Все и вправду будет хорошо.

Через какое-то недолгое время пути, мы с Дэниелом встретились с Джейком.



- У вас все нормально? – спросил парень.



Мы решили с Дэниелом пока отставить вопрос в сторону о наших отношения. Нужно для начала разобраться с Максом. Не знаю, что делать, если мы не найдем его.



- Угу, - дружно ответили мы, чем заработали недовольный взгляд Джейка.



- Долго до Литл-Рока? – поинтересовался Дэн, чтобы хоть как-то разбавить обстановку.



- Все вопросы к Алексу и Ким. Я ни при делах.



Наступила напряженная тишина. Мы пошли дальше. Деревья и только деревья. Никаких полей или еще чего-нибудь.

Я грустно посмотрела в сторону Дэна.



- Ты никогда не говорила мне о своей татуировки, - шепнул он мне, пока Джейк шел впереди.



- Почему ты внезапно вспомнил о ней?



- Поверишь, если я скажу, что не забывал её?



- Ха, да ты её даже не видел.



- А у меня есть шанс?



- Вы какие-то странные сегодня, - заметил Джейк, добавив, - только я не знаю в хорошую сторону или плохую.



Послышался какой-то звук. Птицы разлетелись кто куда.



Мы втроем посмотрели вперед. Нужно спешить.



Может у Алекс и Ким проблемы?



Двадцатая глава.



Джейк умчался вперед быстрее нас с Дэниелом.

Брюнет не торопился.



- Ты чего? – спросила я.



- Нехорошее ощущение. - нехотя ответил он и спросил, - Вчера ночью ты читала мои мысли?



Точно. Я даже не подумала об этом. Кроме того, факта про Макса меня ничего не волновало.



- Похоже на то.



- Скажи об этом Ким. Обещаешь?



- Обещаю, - кивнула я.



Мы с Дэном ускорили шаг.



Алекс и Ким испуганно глядели куда-то вниз, в густую траву, а Джейк стоял рядом.



- Что случилось, ребят? – поинтересовалась я.



- Они тут…кое-что убили.



- Кое-что? – переспросила Ким, смотря на брата, как на врага народа.



Я подошла поближе и увидела мужское человеческое тело. Блондин с зелеными глазами, слегка пухленький валялся на земле. Ему выстрелили в грудь. Нет, я точно не знаю его.



- Возник из неоткуда. Показалось, что это мертвец. Я среагировал моментально, - объяснил Алекс.



Значит это он его убил.



- Убейте его, пока не поздно, - потребовал Дэниел.



Ким быстро достала пистолет и выстрелила ему в мозг. Я не успела даже отойти. Кровь обрызгала тех, кто стоял к нему ближе. В данном случае все-таки Ким и Алекса и только слегка долетела до нас с Джейком.



- Ты должна быть мертва, - услышала я голос сзади.



Николь. Вот тварь.



- Ты тоже, - зло прошипела я.



Моей реакции или реакции ребят было недостаточно, поскольку Николь неплохо владела оружием и с легкостью его доставала и использовала. Пуля полетела в мою сторону, однако даже не в голову. Она промахнется. Эту боль я переживу.

Если бы я знала, что будет дальше, я бы сделала все, чтобы этого не произошло. Я бы не пошла на поиски Макс. Я лучше бы согласилась с Алексом, что нам необходимо найти Литл-Рок. Черт! Да я лучше бы умерла от того укола Николь. Но сделала бы все, лишь бы то, что случилось сейчас не произошло бы.

Внезапно Дэниел прикрыл меня и пуля задела парня. Он упал. Эту боль я не переживу.

Николь была растеряна и испугана. Она не думала. Никогда.

Я забрала у Ким пистолет и немедленно им воспользовалась, чтобы уничтожить Николь. Точный выстрел в голову. Теперь она никому не сможет навредить. Никогда.



- Ингрид, - ахнула Ким, явно не ожидая от меня такого.



Следующим моим действием было подбежать к Дэниелу.

Оцепенев от ужаса, я оглядывалась по сторонам в поисках того, что поможет мне дышать. Чьи-то руки прикасались ко мне. Пуля попала не туда, куда должна была мне. Его еще можно спасти.

Мои щеки стали влажными, а язык соленым. Я не знала, что мне сказать остальным и как попросить о помощи. Я даже не заметила, как зарыдала, смотря в глаза Дэну. Он дышал. Он пока что дышал. Однако самой мне никак не удалось вдохнуть.



- Пожалуйста, не оставляй меня, - попросила я парня, ладонью прикасаясь к его щеке.



Он улыбнулся.