Annotation





* * *





* * *





Другой мир. Песец подкрался незаметно (книга первая)



Тебя все устраивало: тихая жизнь, спокойная судьба и никаких потрясений. Но однажды вечером все изменилось… Вмешался случай ? и теперь ты в другом мире, мире магии… и еще раз магии. Надя, хоть и мрачно смотрит на жизнь, но в такой ситуации не растерялась. Ей необходимо постараться, чтобы устроиться на новом месте получше, ведь шанса вернуться обратно нет! И значит, Академия магии, встречай новую ученицу, а мир Эрго ? новое дитя. Теперь Надя связанна с двумя мужчинами, новыми обязанностями и своей мечтой, которой намерена добиться во что бы то не стало. И будь что будет…

СПАСИБО БОЛЬШОЕ НАТАШЕ ЗА ВЫЧИТКУ!



Косухина Наталья Викторовна



Другой мир. Песец подкрался незаметно (книга первая)



. .



Другой мир. Песец подкрался незаметно



• Судьбоносные открытия или песец подкрался



Вводная в мир или первый песец



Вернуться к оглавлению



Глава 1



Говорят, у юристов нет совести.

За те деньги, что нам платят клиенты, мы не можем позволить себе такую дорогую вещь, как совесть.

Заплатят больше, купим и совесть.

Неизвестный юрист

Весь сегодняшний день шел снег, большими хлопьями медленно опускаясь на улицы и крыши города. Холодно - словами не передать, и, судя по прогнозам, так будет всю следующую неделю. Поэтому, идя по улице, я мечтала только об одном - быстрее добраться до дома и очутиться в горячей ванне с душистой пеной. А еще - поесть. Недавно поменяв работу, я никак не могу привыкнуть к изменившемуся ритму жизни.

И вот, когда дом оказался уже близок, я свернула в переулок…

- А-а-а-а-а… Ты вампир, я знаю! Ты преследуешь меня, чтобы я спасла твою душу. Но у меня уже есть возлюбленный, и я никогда не оставлю его.

- Во мужик попал, - раздалось в ответ.

Когда я повернулась узнать, что же случилось, послышался глухой удар и сразу последовала нецензурная лексика. На грязном тротуаре сидел мужчина и держался за голову.

- Не смей больше ходить за мной, исчадие ада! - и, развернувшись, незнакомая худая девушка побежала на десятисантиметровых шпильках по обледенелой дороге.

Мне бы так уметь!

Молодой мужчина пытался подняться, но увидев меня замер. Видимо, прикидывал, не пойду ли я его добивать? Я же, убедившись, что все в порядке и ‘скорую’ вызывать не придется, в удвоенном темпе поспешила домой.

Подумав о девушке, пришла к неутешительному выводу, если у тебя легко внушаемая психика, то нельзя читать столько фэнтези и мистики. Сама очень люблю почитать на такие тематики и часто прокручиваю сюжеты в голове, но до подобного не дохожу. Мужик, может, каждый день с работы ходит по этой дороге, а тут какая-то девица: ‘Ты меня преследуешь!’. Вместе с этим подумалось, что дома ждут две новые книжки, а завтра суббота.

С такими оптимистичными мыслями я, добежав до дома, помывшись и поев, взяла первое из двух произведений и устроилась читать.

Есть у меня один порок. Если мне попалась интересная книга, то оторваться от нее я уже не могу. Поэтому, спустя продолжительное время перевернув последнюю страницу, я посмотрела на часы и ужаснулась. Циферблат показывал семь часов утра. Порадовавшись, что завтра рано не вставать, я погасила свет и завалилась баиньки.

***

Проснувшись уже вечером, почувствовала себя бодрой и отдохнувшей. Конец субботнего дня сразу напомнил о делах, которые неплохо бы переделать. Взгляд упал на вторую книгу. Вздохнув, я пошла есть.

Едва заглянула в холодильник, как мне сразу вспомнилось, что в магазин я так сегодня и не сходила. Но мы были студентами! За полчаса начистив и нажарив себе картошки, я наелась от пуза. Весь мир стал прекрасен, а диван сразу поманил к себе. Решив, что дела могут и подождать, я направилась ко второй книжке.

Увы, надеждам книжного маньяка не суждено сбыться. Коварная подруга подменила интересную книжку какой-то серой энциклопедией, которую она, не подумав, купила, засмотревшись на симпатичного продавца. В книгу была вложена брошюрка. Она оказалась на каком-то иностранном языке, похожем на арабский. Открыв ее, я мельком пролистала. На последней странице и сзади, на обложке, было что-то написано по-русски карандашом. Мельком пробежав глазами, я обнаружила список необходимых вещей и условий для перемещения в другой мир.

- Темное помещение, масло, вода, горящие ароматические свечи, земля.

Прилагалась инструкция по применению.

Похихикав, я решила, что надо воссоздать ритуал, а потом выдумать Соньке чего-нибудь. Ну, что-то вроде - побывала в другом мире, стащила крутой артефакт. Или, как еще бывает, побывала в другом мире, притащила кучу друзей, которые сейчас рассматривают унитаз в ванной. Отомстим за загубленный вечер!

Так, масло нашлось, вода тоже. Землю вытряхнем из горшка с засохшим кактусом. Свечи имеются. Помещение тоже, хотя пока и не темное.

Что там дальше? Ага. Делаем из земли круг на полу, ставим ароматические свечи, выпиваем смешанное с водой масло… Что-то забыла. Точно. Огонь! Сбегав в прихожую за сумочкой и по пути погасив свет, я встала в круг с землей и, достав зажигалку, зажгла свечи. Так, заклинание.

- Зурир элонар торик ватор!

Дальше сознание заволокла темнота.

***

Открыв глаза, я увидела голубое небо. Первая мысль: откуда в моей квартире голубое небо?! И только спустя еще несколько мгновений, осторожно повернув голову, посмотрела по сторонам и от увиденного моментально вскочила.

Сидела я на небольшой полянке. Вокруг - лес. Время года - лето. Как такое может быть? Ведь зима же…

Так, какая еще есть информация? Солнце - одна штука. Местность совершенно незнакомая: полянка посреди леса, на возвышенности, и горы на заднем плане. Последние меня особенно смущали.

- Пожалуйста, Господи, пусть я буду в Африке, на каких-нибудь необитаемых островах, хоть в Мухоср… только не…

Только бы не в другом мире! Если у меня действительно получился перенос, то это плохо. Отомстила, блин!

Данных в пользу ‘попаданства’ все-таки имелось маловато, и я продолжила осматриваться. Листва вроде бы зеленая и висит на деревьях, но стволы деревьев гладкие, совсем не шершавые, а листья хоть и разнообразные, как у нас, но немного другой формы: круглые, овальные и даже похожие на кляксу. Единственное, что я нашла родного, - это хвойные растения, правда со странными иголками. Трава обычная, рядом милые кустарники с ягодами. Интересно, что из этого можно есть?

Что имеем в итоге? Даже мне, не бог весть какому знатоку ботаники, стало понятно, нахожусь я не на территории родного государства. Однозначно, я попала, вот только куда?

Песец подкрался незаметно!

Посидев пару минут, пытаясь осознать чудовищную правду, я вернулась к действительности и еще раз осмотрелась. Животных и других обитателей видно не было. Имеются ли? И самое главное - хочу ли я их видеть?

Хотя наивно с моей стороны решить, что здесь не имеется зубастых тварюшек. Скорее, они либо до меня еще не дошли, либо дойдут, когда стемнеет. Невесело.

В этот момент я обратила внимание на сумочку, которая лежала на земле рядом со мной. В ней имеется куча всего, так что, если понадобится, есть шанс хоть что-то полезное найти.

Мой внешний вид отличался своей практичностью: на ногах ? удобные широкие домашние джинсы и тапочки, сверху - приталенная хлопковая футболка синего цвета. Оказалась бы здесь зима, мне настал бы каюк за пару часов. Да, одежда не может не радовать, а особенно тапочки. Без них я вряд ли долго прохожу.

Мысли о ходьбе заставили вернуться к более насущным проблемам. Надо думать, что делать дальше. Рано или поздно начнет темнеть и тогда у меня наверняка появится возможность познакомиться со здешними обитателями леса. И вряд ли мы найдем общий язык. Они будут хотеть есть, я буду хотеть есть. Кого-то по-любому съедят.

Посмотрев по сторонам, решила залезть на дерево и осмотреться. Я сейчас нахожусь на возвышенности и если заберусь на ближайший ствол, то однозначно увижу, имеется ли поблизости населенный пункт.

Правда, для себя я еще не решила, хочу ли я обнаружить поблизости разумные создания или нет. С какой стороны ни посмотри, перспективы радужными не казались.

Карабкалась я на дерево около получаса, постоянно пытаясь упасть, но отделалась только ссадинами и синяками. От открывшейся мне картины захватило дух. В лазурном небе плыли редкие облачка, парили какие-то птички. С одной стороны - лес, такой, что наши заповедники обзавидовались бы, с другой, недалеко - горы и вырубленный в них город. Вдыхая чистейший воздух, я все-таки надумала перебраться поближе к городу и, присмотревшись, решить, что делать дальше.

Но моим планам не суждено было исполниться, потому что, когда я слезла и повернулась, то увидела направленную на меня здоровую палку с острием на конце и услышала: ‘Твек то?’.

Не успела я перебраться к населению, как население перебралось ко мне.

Рефлекторно вскинув руки вверх, я протянула:

- Э-э-э-э-э… Я вас не понимаю…

Услышав то, что я сказала, стоящий напротив меня мужчина удивился. Постояв немного в нерешительности, он движением руки подозвал еще двух, стоящих чуть поодаль. Что-то им сказав, он снова повернулся ко мне, а двое остальных куда-то убежали.

В первые секунды меня пронизывал страх. Куда ушли те двое? Что со мной будет?

Постояв так пару минут напротив неизвестного мужчины и немного успокоившись, я решила, что в ногах правды нет. При моем движении охранник напрягся. Но я, не обратив на это внимания, подошла к дереву и села, опираясь на ствол. Мой конвоир продолжал так же напряженно стоять, подозрительно и даже с некоторым любопытством взирая на меня.

Я тоже его рассматривала. Вполне себе обыкновенный мужчина среднего возраста. Ни тебе потрясающей внешности, ни длинных ушей; клыки, крылья и прочие атрибуты тоже отсутствовали. Хотя мало ли куда он там что прячет. В книжках главные герои мегакруты, хотя сначала по виду и не скажешь.

Одет он в красные обтягивающие леггинсы, длинную, до колен, зеленую тунику и красный плащ. Появись мужчина на улице в таком виде в моем мире, его рано или поздно забрали бы те, кто первым успел бы приехать. А тут, может, мода такая.

Просидев так минут десять, я услышала, что к нам кто-то бежит и, повернув голову, узрела двух уже знакомых конвоиров и с ними немолодого мужчину лет пятидесяти. Этот оказался в синей мантии, похожей на те, что были в фильме про Гарри Поттера. Первые двое остановились в отдалении, а последний приблизился и встал рядом с моим конвоиром. Внимательно меня изучив, он сделал отталкивающий жест рукой и обратился ко мне:

- Мир нек?

Я покачала головой.

Человек задумался и, достав какую-то маленькую книжечку, полистал ее, взглянул на меня и снова сделал какой-то жест рукой.

- Мир нек?

Я опять покачала головой.

Такие действия продолжались какое-то время, только теперь мужчина уже сидел на траве и что-то перебирал в своем манускрипте, а мой охранник, судя по виду, уже притомился держать свое оружие. Наконец читавший, не поднимаясь с земли, снова сделал пасс и в этот раз что-то еще и сказал.

Посмотрев на меня, он с надеждой спросил:

- Кто ты?

Услышав вопрос и поняв его, я встрепенулась:

- Я вас понимаю!

А потом, опомнившись, добавила:

- Я - Надя.

- Надя, ? повторил мужчина, похожий на мага, как бы оценивая имя. - Откуда ты?

- Наверное, из другого мира.

- Ты не уверена, что попала в другой мир?

Я покачала головой.

- Может, я попала на другую планету, в параллельный мир, ударилась головой и сейчас нахожусь в коме?.. Лучше вы мне скажите, где я? Мне кажется, вы знаете.

- Это планета и мир Эрго.

Вот …! Все-таки перенеслась.

- Пойдемте со мной в город: не в моей компетенции вести с вами диалог.

Услышав подобное предложение, я засомневалась. Вот пойду сейчас с ними, а они меня убьют и закопают. С другой стороны, что им мешает закопать меня прямо здесь? Зачем куда-то идти? Еще вариант - пустят на опыты. Но если я останусь здесь и скоро стемнеет, то к утру пускать на опыты будет нечего. Да и что дальше делать, раз они все равно знают, что я здесь? Жить-то как-то надо.

Я по профессии юрист, а юристы ? очень практичные люди! Следовательно…

Поднявшись с земли, я, под пристальным взглядом наблюдавшего за мной мужчины, отправилась с ним в лес, в сторону гор. Шли мы около часа, я даже утомиться не успела, когда деревья вдруг закончились и предо мной предстал огромный белый город с внушительными каменными воротами. Интересно, как они их открывают? И тут же в голове оформилась новая мысль: сразу видно, я - из технического мира. Тут моя судьба решается, а меня интересует ‘как это работает, как они это открывают?’.

В это время ворота пришли в движение и, приоткрывшись, пропустили нас в прекрасный город. Все здания сложены из белого камня, а некоторые еще отделаны и деревом. Крыши домов покрыты странной черепицей, которая переливалась на солнце всеми оттенками цвета. Дома рядом с нами были с синей черепицей, чуть далее виднелась красная, чуть вбок ? зеленая. Дороги замощены серым камнем ? у нас так на приусадебном участке дорожки выкладывают. В воздухе чувствовались какие-то цветочные ароматы, но точно определить их я не могла…

А потом я увидела жителей. Те, кто не видел сразу на одной улице столько рас, меня не поймет. Некоторое время я просто хлопала глазами, смотря по сторонам с открытым ртом. Здесь имелись и зубастые, и рогатые, и косматые, и разные другие. Всех даже не успела рассмотреть.

- И как впечатление?

Повернувшись, я увидела моего спутника, внимательно за мной наблюдавшего.

- Все очень необычно… Всех так много… Все такое белое… В моем мире все сделано из стекла, металла и бетона, там больше преобладают черные и серые оттенки.

- Как же вы живете в таком месте? - неподдельно удивился мой провожатый.

- Нормально так, потихонечку.

В это время наш разговор прервался, так как мы подошли к высокому представительному зданию. Надо отметить, что пока сюда добирались, зданий выше трех этажей я не видела, хотя, наверное, они тут имеются, ведь над городом такой шпиль торчал…

Мужчина в мантии, который так и не представился, не останавливаясь, направился в здание. Я за ним. А внутри располагался большой вестибюль… из белого камня, ходили люди, но не в леггинсах и плащах, а в мантиях, какая одета на моем провожатом.

Не в силах дальше молчать, я спросила:

- Где это мы?

- В Магическом ведомстве.

- У вас есть магия?

- Конечно. Как без нее?

- Очень даже можно, - пробормотала я. - А волшебные палочки тоже есть?

- Зачем нам какие-то палочки? - остановившись, удивленно посмотрел на меня мужчина.

- Да так, это я о своем. Не обращайте внимания.

На меня подозрительно посмотрели. Ну вот, язык мой - враг мой. Переглядываясь, мы неспешно шли по коридору, отделанному деревом. Что-то у них беда с дизайном. Везде камень и дерево, дерево и камень. Хорошо, хоть не белое.

Но вот, повернув налево, мы зашли в кабинет. А там - камень и дерево, дерево и камень. А еще шкафчики с книгами, стол и стульчики. На стульчике обнаружился дяденька. Если судить по его внешнему виду и убранству кабинета, он здесь главный.

Едва мы вошли, мужчина сразу вскинул от бумаг голову и посмотрел сначала на меня, а потом на моего провожатого.

- Синоп, что случилось?

- Мой лер, - поклонился мужчина. - Это дарада.

Я посмотрела на Синопа, а этот лер на меня. Что еще за дарада?

- Спасибо, - несколько заторможено пробормотало явно шокированное начальство. - Оставь нас.

Проводив взглядом Синопа, я, повернувшись, увидела, что хозяин кабинета, на вид вроде человек, пристально на меня смотрит, и мне захотелось уйти вслед за моим провожатым.

- Присаживайтесь.

- Спасибо, - настороженно поблагодарила я, опустившись на стул напротив лера.

- Вижу, вы более-менее образованны, что радует, - огорошил меня собеседник своим высказыванием. - Ко мне можете обращаться - Аргал.

Не зная, что на это ответить, я просто молчала, переваривая сказанное. Может, сначала спросить?

- Я бы хотела задать некоторые вопросы. Это возможно?

- Надо думать, что хотели бы. Спрашивайте.

Как-то странно себя ведет этот мужчина. Стараясь не выдавать своего волнения, я продолжила:

- Я в другом мире, который называется?..

- Эрго.

- Вы говорите со мной так, как будто видеть человека из другого мира для вас совершенно естественно.

- Не сказал бы этого. Но наш мир открытый, и примерно раз в триста пятьдесят-пятьсот лет к нам попадают люди и нелюди из других миров.

- Открытый? А почему в моем мире ничего об этом не известно?

- Расскажите о том месте, откуда вы прибыли.

Подумав, что терять мне нечего, а выбираться отсюда надо, я начала свое повествование и рассказывала примерно часа полтора, попутно отвечая на уточняющие вопросы. После чего рассказывать начали уже мне.

- Понятно. Вам нужно кое-что знать. Я постараюсь преподнести информацию кратко и наиболее понятно. Есть открытые миры, закрытые и полуоткрытые. Открытые миры - это миры, в которые можно попасть, но тот, кто туда попал, уже навсегда останется там. Эти миры никогда никого не отдают обратно. Закрытые миры ? это миры, из которых можно попасть в другой мир, но проникнуть в закрытый мир невозможно. В эти миры ничто и никто не может попасть. Полуоткрытые миры - это миры, в которые можно проникнуть, но при этом нельзя остаться в живых. Они не приспособлены для обитания жителей других миров. Там совершенно иные формы жизни. Из этих миров никто не может выжить в закрытых или открытых мирах, только в мире себе подобном.

Закрыв глаза, я задала вопрос, на который уже знала ответ.

- Мой мир закрытый, да?

- Да. Именно поэтому там не знают о дарадах. Их там никогда не было.

Вот песец!

- Дарады?

- Люди или нелюди из других миров.

- Почему вы уверены, что все миры именно такие, как вы мне рассказали? - спросила я, надеясь и не веря.

- Мы на протяжении многих тысячелетий изучали этот вопрос разными способами, многое выяснили и пришли к выводу, что это как аксиома или закон природы. Просто это так.

После полученной информации мое состояние можно охарактеризовать как подавленное. И времени на то, чтобы похандрить, не было.

- Вы так хотите вернуться в свой мир? Там так хорошо? - заметив, как я поникла, спросил Аргал.

Хочу ли я? Хорошо ли мне там?

- Там мои родители, родственники, близкие люди. Там жизнь течет по известным мне законам и у меня есть своя ниша. Может, не ахти какая, но своя - привычная и удобная. Там мои достижения. А что у меня здесь? Ничего. Так что да, я бы хотела вернуться.

- Нам говорили, что люди из технического мира особенные, но я до сих пор не понимал, в чем это выражается.

- То есть? - напряглась я.

Неужели начинаются неприятности?

- Люди из техногенного мира к нам попадают очень редко. Последний раз, если мне не изменяет память, был около полутора тысяч лет назад. И вы всегда оставляете след в этом мире. Всегда.

- Я не претендую, - быстро заметила я.

- Это не в вашей власти. Себя не изменить. По нашей теории дарады приходят в открытые миры именно тогда, когда этим мирам нужны изменения, обновления. Когда приходят дети закрытых миров - значит нужны сильные перемены.

Угу. Ладно, об этом потом, тут и так есть о чем поговорить.

- Почему я вас понимаю? Это такое обучающее заклинание?

- Это адаптирующее заклинание. Оно подбирает в вашем языке слова, аналогичные нашим. Слова, которым аналог подобрать нельзя, будут звучать так, как есть. Со временем это приведет к тому, что два языка сольются в один. Поскольку миры разные, то для каждого мира это разные обучающие заклинания, и найти его для выходца из технического мира довольно трудно. Чувствую, Синоп намучался с вами.

Вспомнив, сколько мы просидели на опушке, я подтвердила предположение собеседника. А еще испытала колоссальное облегчение. Мне языки никогда не давались легко, даже когда окружение понимало меня, а тут вообще был бы суровый напряг.

- И что мне теперь делать?

- Жить. В нашем государстве предусмотрено пособие для людей, попавших сюда из других миров, на первое время, для адаптации.

А моя мама надеялась, что я никогда не буду жить на социальное пособие. Вспомнив о родителях, я снова почувствовала грусть.

- Могу посоветовать, где можно поселиться. Плата там умеренная и район неопасный.

И он назвал дом и объяснил, как туда можно пройти. Записав все на бумажке и, не обращая внимания на заинтересованный взгляд Аргала на мой почерк, я еще раз постаралась все обдумать.

Я - в другом мире, и никто не хочет меня убить, поработить, навредить, использовать для спасения мира или чего-то еще. Да еще помощь предложили. Подозрительно…

- А почему в Эрго существует пособие для дарад? Это же растрата для королевской казны… Кстати, кто тут правит?

Улыбнувшись, Аргал пояснил:

- Наместник и Совет магов. Совет переизбирается раз в пять лет, наместник - раз в двадцать. Пособие же введено для того, чтобы дарады, не имея капитала для устройства здесь, не нарушали закон. Поэтому мы стараемся помочь им занять свое место в нашем мире. Что тут странного?

В связи с тем, что дарады у них появляются раз в триста пятьдесят лет, вряд ли у него договоренность с хозяйкой о постояльцах. Да и какой у меня выбор? Я сейчас не в том положении, чтобы что-то предпринимать самой.

- А где я могу получить пособие?

- Здесь же, на первом этаже. На двери будет табличка с надписью ‘канцелярия’. И вот вам вводная литература для дарад.

Лер встал и вытащил из шкафа талмуд толщиной сантиметров двенадцать. И это вводная литература? Никак вся история от сотворения мира! Когда мне ее передали, думала, надорвусь: сумки из магазина и то были легче. А мне, помимо этой книги, еще нести свою поклажу.

- Это тоже для облегчения адаптации? - глядя исподлобья на собеседника, поинтересовалась я.

- Конечно, - опять недоуменно ответил Аргал. - Чтобы не нарушать законов и правил, вы должны их знать.

Какие все правильные… Подозрительно…

Поковыляв к двери, я не удержалась и, обернувшись на пороге, спросила:

- Лер, а почему, увидев мою одежду, вы не сразу догадались, что я из другого мира?

- Мы находимся в Нуране - столице Объединенных земель. А здесь расположена Магическая академия, поэтому в этом городе и не такое можно увидеть.

Ага, значит, здесь есть Академия!

- Спасибо и до свидания!



Вернуться к оглавлению



Глава 2



Дорожа буквой закона, не попадешь под цифру статьи.

Вячеслав Сегеечев

Так, первый этаж, канцелярия. Вот она! Постучав и получив разрешение войти, я толкнула дверь.

За столом сидел старичок, на мой взгляд, лет под девяносто. Подняв на меня взгляд и увидев талмуд в моих руках, он вздохнул и полез в ящик стола. Достав оттуда три диска, он протянул их мне. Диски оказались тонкими, металлическими и имели серебристый, золотистый и бронзовый цвет.

- Диски зачарованы от кражи. Распишитесь, - раскрыл он передо мной книгу.

Внимательно прочитав то, что подписываю, я написала в нужной графе свое имя. Старичок, внимательно за мной наблюдавший, усмехнулся и прокомментировал:

- Образованная.

И этот сказал то же самое. Все интереснее и интереснее.

Теперь самое трудное. Выйдя на улицу, я сориентировалась по знакам, развешанным повсюду на ? неужели железных? ? фонарях, в какой стороне находится площадь, и зашагала в ее сторону. С чувством направления и поисками у меня всегда все было в порядке. Хорошо, что и в этом мире они меня не подвели, и через некоторое время я нашла то, что нужно.

Небольшой двухэтажный домик, похожий по виду на пряничный, со скромненьким, но чистеньким садиком. Внешне предполагаемое место жительства мне очень понравилось.

Подойдя к входу, я постучала, и через несколько секунд дверь открылась, на пороге стояла высокая дородная хозяйка с черной кожей и острыми ушами. Против воли я с жадностью на нее посмотрела.

- Ну?

- Я хочу снять комнату.

- А с чего ты решила, что я их сдаю?

- Мне вас порекомендовали в Магическом ведомстве.

- Кто?

- Аргал.

- Столько лет на службе, а так и не научился нормально представляться людям. Заходи.

Я зашла в маленький уютный холл, из которого одна лестница вела наверх, другая ? вниз, а посередине был виден проход в комнаты на этом этаже.

- Пойдем за мной, - сказала хозяйка, направившись вперед.

Пройдя за хозяйкой в одну из комнат, я остановилась в нерешительности перед стулом.

- Чего застыла? Садись.

- Скажите, а тут есть туалет?

- Чего?

Блин, как объяснить?

- Туда люди ходят, когда хотят справить свою нужду.

- Это какую нужду тебе надо справить? - нахмурилась хозяйка.

Вот, явно подумала о плохом!

Да что ж такое! Я постояла некоторое время, пытаясь придумать, как объяснить, а тело терпело из последних сил. Еще минут пять ? и я ей объясню наглядно. Видимо, заметив что-то такое в моих движениях, женщина улыбнулась и сказала:

- А-а-а-а-а… Вот ты про какую нужду! Так бы сразу и сказала. Бул находится прямо за дверью и направо.

‘Бул? Надо запомнить’, - думала я, уже спеша по указанному адресу. Булом оказался белым каменным кубом с отверстием посередине. Мне сейчас уже все равно, лишь бы место оправдывало свое назначение. Место оправдало. Радостно было, что хоть находился он не на улице.

Едва я вернулась из важного похода, как мне предложили поесть. Пахло на кухне, в принципе, вкусно, но принимать пищу было страшновато. А что если мой организм не найдет с ней общий язык?

Заметив мои голодные метания, хозяйка, усмехнувшись, сказала:

- Не переживай. Пока еще за всю историю Эрго не одна дарада не отравилась.

Или их просто тихо закапывали, чтобы никто не нашел. Но с другой стороны, есть все равно когда-то надо начинать. На одном воздухе долго не протяну. И я решилась…

Еда оказалась съедобной, но совсем незнакомой, вкус и вид поглощаемого продукта смущал. Что-то в тарелке напоминало мясо, что-то ? капусту. Мне предложили даже местный аналог хлеба. По вкусу он очень напоминал бородинский. Терпеть его не могу, но на безрыбье…

Только моя ложка опустилась в пустую тарелку, как мне сообщили, что комнату сдадут, и потащили наверх. Мое временное место жительства оказалось просторным светлым помещением, добротно обставленным (боже ж ты мой!) деревянной мебелью и со стенами… из белого камня. Какая радость!

- Скажите, а кухня с коридором, они отделаны…

- Деревом. Это я придумала, - гордо выпятила грудь хозяйка.

- Деревом. Ну да. А под ним?

- Каменные стены, как у всех.

- У всех? То есть везде? Совсем?

- Ну, да. Странные вы, дарады: такие элементарные вещи ? и не знаете.

Ага. Такие странные-странные…

- А почему только белый камень? Других строительных материалов нет?

- Я не знаю всех этих научных теорий, ты лучше в книжечке своей почитай.

Вздохнув, я поблагодарила хозяйку и, когда она вышла, решила последовать ее совету. Я просто задыхалась от недостатка информации. Смогу ли я найти свое место в этом мире?

Талмуд только с виду выглядел страшным, а внутри оказался очень хорошо и понятно оформлен: примерно, как у нас букварь. Просто и ясно. Из того, что мне все говорят про мой уровень образования и по оформлению литературы, я сделала логический вывод: не все дарады, попадающие в этот мир, имеют высокий IQ.

А информация имелась такая. Мир назывался Эрго. В нем имелось двенадцать государств и Объединенные земли. В плане государств все оказалось просто: одна раса - одно государство. Соответственно, рас тоже двенадцать: люди, драконы, гномы, гоблины, тролли, оборотни, эльфы, демоны, орки, вампиры, привидения и духи. А в Объединенных землях проживали и сосуществовали между собой все перечисленные расы. Это самое крупное, по площади земель, государство и управлял им Совет магов. Конечно, можно проживать и в другом государстве, но тогда приходилось бы существовать по его законам, которые напрямую определялись особенностями живущей в нем расы. Вот так тут жили…

Дальше говорилось о каждом государстве в отдельности: его политике, основных правилах и законах, о том, что отличает его от других. Также упоминалось о жизни, работе, гражданских обязанностях и многом другом.

Являясь по профессии юристом, я сразу отметила для себя некоторые моменты, которые нужно выяснить поподробнее. Опыт подсказывал, что чем лучше знаешь правила и законы общества, тем проще тебе в нем живется. В любом случае, для общения с представителем любой другой расы данной информации будет недостаточно.

Чтобы полностью узнать все тонкости, нужно либо здесь родиться, либо какое-то время пожить в каждом государстве. Но ничего не поделаешь ? будем разбираться по мере надобности.

Одно ясно - надо куда-то записывать умные мысли.

***

Утром, проснувшись и приведя себя в порядок, я спустилась к завтраку. И передо мной тут же возникла проблема.

Присев напротив хозяйки, я осторожно сказала:

- Извините меня, я вчера не представилась. Меня зовут Надя.

- Рода Райдер.

- А мне фамилию называть?

- А у тебя ее нет, пока не зарегистрируешься.

- У меня будет та же, которая была в моем мире?

- Какую фамилию скажешь, такая и будет.

Понятно, с этим определились. Тут мой взгляд упал на столовый прибор рядом с тарелкой.

- Скажите, пожалуйста, а можно мне вилку? - очень вежливо попросила я, косясь на ложку.

- Что такое вилка? - с любопытством посмотрела на меня Рода, уплетая завтрак.

Понятно…

- А из столовых приборов в вашем мире только ложка?

- Да, но они бывают разной формы, и еще нож.

Вздохнув, я взяла то, что имелось в наличие, и приступила к завтраку. В связи с тем, что после вчерашнего ужина осталась жива, решила довериться этому миру и спокойно принялась есть. М-м-м… завтрак напоминал по вкусу детское пюре, этакий ‘тропический взрыв’.

- Расскажите мне о вашем мире, - попросила я хозяйку.

- А что я могу тебе рассказать? Не у того человека ты спрашиваешь!

- Да мне нужен простой взгляд на вещи, а не как в этой заумной книжке.

- А-а-а-а… - сразу растаяла хозяйка. - Тогда спрашивай.

- Я прочитала, что тут правит Совет магов…

- Они командуют только государством: у торгашей есть свой Совет, как и у ученых, судей и тому подобное.

Так… Значит, этот вопрос рассмотрен в литературе правдиво. Хорошо.

- А почему государством не правят аристократы?

- Так маги и есть аристократы.

- Что, только они? - удивилась я.

У меня имелась другая информация.

- Ну, там еще к ним относятся представители древних родов, награжденных за услуги государству.

Ожидаемо…

- А так везде или только в Объединенных землях?

- Везде. Чего нового выдумывать, если и так хорошо?

Вот и определились с сильными мира сего. Приятно осознавать, что что-то нигде не меняется. Аристократов принято называть лордами, магов - лерами и желательно бы оказывать им почтение, так как они власть имущие и могут обидеться, что будет чревато. Все остальное население являлось простым народом, и вежливое обращение к мужчинам было ‘мэтр’, а к женщинам ? ‘мистрис’.

- А правила поведения?.. - начала я, но Рода замотала головой.

- Вот это у меня не спрашивай! Я в таких кругах не бывала.

Жаль. В книге написано, как правильно себя вести в том или ином обществе в каком-либо государстве. Как правильно оказывать почтение, есть, ходить, читать, дружить, одеваться. В общем, обо всем. Но этого оказалось недостаточно. Большинство описываемых движений я не поняла: явно необходимы еще объяснения, но можно пока и отложить за ненадобностью.

- Я вчера прочитала, что могу свободно перемещаться по миру. Если решу уехать, как мне поменять деньги? - поинтересовалась я, внимательно следя за реакцией хозяйки на слово ‘уехать’.

- А зачем тебе надо на что-то менять деньги? Бери, что есть, и ехай, - удивленно посмотрела на меня хозяйка.

Значит, из валюты действительно имелись только эти магические диски, с которых магией снимались денежные знаки. Принцип работы, правда, я так и не поняла. Бронзовый диск имел самый высокий эквивалент в денежных знаках, так как являлся самым редким. Потом шел золотой диск, и самый маленький эквивалент оказался у серебряного. Валюта в мире Эрго имелась только одна, общая для всех тринадцати государств.

Вчера, помимо общих сведений, я вынесла немало важной информации и для себя лично. Из нее следовало, что я должна в ближайшие несколько дней сходить в здание Совета и зарегистрироваться в специальном ведомстве. Дарады получали гражданство того государства, в которое они изначально попадали. Ведомство, в ответ на мое действие, выдавало мне это самое гражданство, что-то, похожее на медицинскую страховку, и другие необходимые документы. После чего я вольна делать все, что мне вздумается.

Закончив с завтраком и узнав все, что нужно, я расспросила Роду, где находится центр города и рынок. Будем надеяться, что в талмуде все написано верно и я найду нужное мне здание без проблем.

- Но еще, помимо регистрации, мне очень надо на рынок. Вы со мной не сходите?

- А что с тобой идти? Ты и сама не маленькая.

- Мне нужно, чтобы кто-то мне все объяснил: я одна не смогу - вдруг меня обманут?

- Как?

- Деньги украдут.

- Не смогут. Диски магически привязаны к тебе, и никто без твоего разрешения с них деньги снять не сможет.

- А если меня угрозами заставят?

- Ты что?! Кому хочется связываться с Контролем?

- Контроль?

- Служба, следящая за порядком.

- И что, нет преступности?

- Есть, конечно, но не средь бела дня, на улице, среди кучи народа.

Подозрительно…

Решив рискнуть, я, кивнув хозяйке, направилась на улицу. Взглянув на теплое желтое солнце, я медленно пошагала по мостовой, раздумывая над вопросом: а что буду делать дальше?

Я принесла с собой из своего мира много навыков, но лишь некоторые из них могут здесь пригодиться. Конечно, между нашими мирами есть что-то общее, но простейшие профессии не отвечали моим амбициям. В своем мире у меня имелось высшее образование, хорошая работа, собственное жилье. Хотелось бы и здесь так же неплохо устроиться, но виды деятельности, которые могли мне это обеспечить, оказались недосягаемы, так как требовали специального образования, которого у меня не имелось.

И это подводило меня к тому, что больше всего интересовало, а именно к Академии магии. В фэнтезийных книгах нашего мира это престижное заведение, в которое сложно попасть, где легко учиться и море приключений.

Посмотрим, что у нас по факту. Здесь Академия (если верить талмуду), безусловно, престижное заведение, в которое непросто попасть. Насчет учебы не знаю, а приключения, скорее всего, у меня не предвидятся. Да и мир, судя по информации в путеводителе для дарад, попался на диво спокойный.

Как я поняла из краткой истории мира, последняя война была лет двести назад и не с темной армией злодея, а с зомби. Какой-то фанатик-некромант что-то сделал (что - я не поняла), и у него все вышло из-под контроля (почему - я тоже не поняла). После чего зомби полезли из могил практически по всей территории Объединенных земель. Досада…

Имелись некоторые моменты, которые меня смутили. Во-первых, в литературе не упоминалось ничего по поводу того, как выглядят расы, не имелось никаких изображений. Только небольшие общие характеристики в двух словах. Такая скупая информация по столь важному вопросу имела причину, и, скорее всего, мне представится возможность ее выяснить.

Во-вторых, изучая литературу, я могла прочесть все слова, но не всегда понимала смысла фраз. Это как знать, что такое квантовая физика, но не понимать принципов ее работы. Вот и здесь, получая информацию, я понимала только ту ее часть, которая перекликается с моим миром, а все остальное для меня хоть и понятно, но суть все равно теряется.

Поэтому надо опять учиться, и начну я с самого верха, а именно с Академии. Поварихой я всегда смогу стать. Наверное…

Денег мне должно хватить примерно на полгода, и это помимо снятия комнаты с полным пансионом. А если буду экономить, то и на весь год. Оглядев себя, я пришла к выводу, что одежду мне менять нет смысла, только докуплю сменную и, конечно, обувь. Домашние тапочки ? вещь хорошая, но на улице в них не айс.

Занятая такими мыслями, я сама не заметила, как дошла до Малой площади города, на котором и располагалось здание Совета. А вот нужное ведомство я отыскала с гораздо большим трудом. Зарегистрировавшись и получив документы, я стала Ронер, Надеждой Ронер. Нашла свою новую фамилию я на страницах истории и решила взять себе, чтобы не выделяться.

Сделав основное дело, я начала узнавать все, что мне нужно. Посмотрев на молодого человека в брюках, странном пиджаке и безрукавке из необычного материала зеленого цвета, я осторожно поинтересовалась:

- Спасибо большое за документы. Я так понимаю, ваше ведомство отвечает за регистрацию дарад?

- Да, - безразлично ответил молодой человек с остроконечными ушками и красными глазами, не поднимая взгляда от бумаг.

- А если мне непонятны некоторые моменты, куда обратиться за помощью?

- Можете спросить у меня, - все так же, не глядя на меня, пробормотал собеседник.

- Скажите, где обычно дарады… Э-э-э-э… Ну, кем мы в итоге работаем?

- Каждые по-разному. Последний раз дарад работал поваром.

Ха-ха, какое совпадение!

- А кем был последний дарад из технического мира, мы не знаем: по этому поводу не осталось никаких документов.

Плохо.

- А что нужно, чтобы поступить в Академию магии?

- Магический дар, я думаю, - ответили мне, теперь удостоив взглядом.

Видно, я удивила мужчину.

- Вы не уверены?

- Знаете, я ? эльф не такого полета и никогда этим не интересовался, к тому же магического дара у меня нет. Единственное, что могу сообщить, это то, что поступление начинается в последний месяц лета и за три месяца до него три раза читается вводная лекция для поступающих студентов.

- И сколько эта лекция стоит?

- Нисколько.

- Что, совсем? - прищурившись, поинтересовалась я.

Здесь явно какая-то ловушка. Хотят меня схватить и продать аборигенам. Как это может быть что-то бесплатно?

- Совсем. Странные вы, дарады: удивляетесь самым обычным вещам.

Действительно, чего это мы?!

- Тогда подскажите, как мне попасть на эту лекцию?

Вот сейчас все вскроется!

- Одну уже прочитали. А чтобы попасть на следующую, зайдите во вторую дверь после этой и там запишитесь. Там же вам сообщат время и место. Но обычно их читают в зале городской библиотеки.

- Не в Академии?

Ага, попался!

- В Академию постороннему можно пройти только в день поступления. А он всего один в году. В остальное время туда могут попасть только преподаватели и студенты. Даже магам Совета приходится выписывать магическое покрывало.

- Магическое покрывало? - удивилась я.

- Вот если поступите, там вам все и объяснят.

Значит, что-то скрывают! Ну, посмотрим, я - юрист, а нас голыми руками не возьмешь!

Закончив здесь все дела, я отправилась в указанный мне кабинет, где на меня посмотрели удивленно.

- Чем можем вам помочь, мистрис? - спросила молодая женщина, на вид человек, с затянутыми в пучок волосами и беспристрастным взглядом.

Двое ее коллег, молодой парень и мужчина с проседью в волосах, молчали.

- Я хочу подать заявку на прослушивание лекции по поводу поступления в Академию.

- А у вас есть дар?

- Не знаю.

Этим ответом я ввела в ступор всех трех человек, сидящих в этом кабинете.

- Тогда зачем вы хотите записаться на лекцию? - спросил младший из двух мужчин.

- Я хочу поступить в Академию магии.

- Не зная, есть ли у вас дар? - спросил тот, что выглядел старше.

- А это обязательное условие - знать при поступлении, есть ли у тебя дар?

- Нет, но есть список необходимых для поступления в Академию знаний, - улыбнулась девушка.

- Не могла бы я его получить?

- Конечно. Но сначала запишемся, - заметил молодой человек и достал таку-у-ю анкету, что я буду заполнять ее до утра.

- Откуда вы?

- Я - дарада.

Вот тут я действительно их заинтересовала. Все трое прямо впились в меня взглядами.

- Тогда для вас другой формуляр.

Седовласый мужчина достал сиротливый листочек, исписанный только наполовину. Там все было ожидаемо: фамилия, возраст и так далее. Пять минут - и я записана.

- А список необходимых для поступления в Академию знаний?

- Для дарад - надо уметь писать и читать. Если будет дар, все остальное придется нагонять после поступления, - сообщила девушка.

Обрадовали!

- А когда будет лекция?

- На следующей неделе в пятый день.

- В библиотеке?

- Да, - подтвердил молодой человек.

- А само поступление?

- Через два месяца после вашей лекции.

Тут я вспомнила, что в этом мире, как и у нас, в году двенадцать месяцев, но в месяце пять недель, а в неделе по восемь дней. День состоит из двадцати шести часов.

- А из какого вы мира? - прервал мои размышления пожилой служащий.

- Из технического.

Все трое переглянулись.

- Тогда вам виднее, куда поступать. Раз вы попали в этот мир, значит, грядут перемены.

Да что ж это такое - прям дискриминация по техническому признаку!

Поблагодарив за помощь и взяв свои бумажки, я направилась домой, тем более что солнце уже клонилось к закату. Уже лежа в кровати, я смотрела в потолок, а сон все не шел. Я думала о родителях, друзьях, о квартире, куда никогда не вернусь, о том, когда меня хватятся и начнут искать. Я буду без вести пропавшей. Хорошо, хоть завещание написала, притом, что самое смешное, совсем недавно. Теперь у племяшки будет жилье. От этих мыслей у меня по щекам потекли слезы. Хоть мне и несвойственно плакать, сейчас я тем самым прощалась со своим миром. Интересно, люди, попадавшие сюда, забывали о том, где они на самом деле родились, или эта тоска жила с ними постоянно?

Когда слезы закончились, я заснула.



Вернуться к оглавлению



Глава 3



Ежели решился начинать новую жизнь, так начинай. Первым шагом в новой жизни станет то, что не посещало тебя в прошлой - решительность.

Неизвестный автор

Третье утро в этом мире началось для меня с солнца, которое светило в глаза. Поднявшись и одевшись, я задумалась над следующей бытовой проблемой: какое в этом мире нижнее белье и есть ли оно вообще? Вопрос был важным, а в скором времени, станет наболевшим.

А еще нужно будет приспосабливаться к отсутствию привычных средств личной гигиены. Здесь было что-то похожее на наше домашнее мыло и не было шампуня. Точнее он был, но имел узкое применение и использовался только орками или троллями. В книге говорилось, что их волосяной покров сложно было промыть чем-то другим. Имелись специальные листики для чистки зубов и все. Это вся гигиена. Может, потом я узнаю что-нибудь еще, но среди распространенных вещей ? только это.

Дальше я порылась в сумочке, где было все, что обычно там валяется, плюс куча всего ненужного. Но ничего того, что мне надо. И почему я, перед перемещением, не подумала положить туда всякой всячины, которая может оказаться полезной в другом мире? Теперь придется решать возникшие трудности в усиленном режиме. Осталось только уломать хозяйку, которая вчера отказалась пойти со мной.

Это я и пыталась осуществить за завтраком.

- Мистрис Рода, мне просто необходимо, чтобы вы сходили сегодня со мной на рынок.

- Дел сегодня много.

- Нужен совет умудренной опытом женщины, - решила прибегнуть я к лести.

- Ну, если опытный совет, то ладно.

- Скажите, а деньги когда мне перевести за комнату?

- В конце месяца, конечно. Держа диск, мысленно приказываешь сделать перевод на имя получателя и все.

- В моем мире была такая вещь, как предоплата.

- Что за глупость ? брать деньги за то, чего еще не было?

- Не могу не согласиться.

Покончив с завтраком, мы отправились на подвиг. Рынок в Нуране был в виде большого павильона из белого камня. Внутри ? торговые лавки, расположенные ступеньками, в несколько ярусов, до самой крыши. Похоже на наши супермаркеты, только все такое необычное и смешное.

- Что именно тебе нужно? - поинтересовалась Рода, едва мы вошли.

- Сменная одежда, - пробормотала я, осматриваясь по сторонам.

- Ты оставишь свою старую? - приподняла брови мистрис.

- Да. Нормальная, хорошая одежда. Удобная, - пожала я плечами.

- Ну, смотри, удобная может и да, но женихов ты в ней не найдешь, - уверенным тоном заявила женщина.

Ага, мне только их и не хватало для полного счастья. Вот все в жизни есть, а жениха нет.

- Я как-нибудь пока так, - пробормотала я и, заметив удивленный взгляд Роды, поспешно добавила: - Но как устроюсь, так первым делом начну поиски! И сразу к вам! А пока мне нужна удобная, практичная одежда и нижнее белье. Еще необходима обувь.

- Ладно, пошли, - смилостивилась хозяйка.

За последующие три часа я пожалела, что попросила о помощи. Мы прошли по всем лавкам с одеждой, я получила рекомендации по практичности, а за первый час даже стала ориентироваться в расценках этого мира. И поэтому платить бешеные деньги за непрактичные эффектные вещи не собиралась. Тем более, по моему мнению, за это и копейки жалко.

Через два часа, когда я взбунтовалась, мы пошли по второму кругу. Теперь я желала получить рекомендации только по поводу ткани. В итоге выбрала пару штанов широкого кроя из хорошего плотного материала. Одни из них были похожи на джинсы синего цвета, вторые ? на широкие, совершенно шикарные черные шаровары. С кофтами все было сложнее. Пришлось брать одну с короткими рукавами, одну с длинными и одну водолазку.

Из верней одежды я нашла только плотную кофту и плащ. В этом мире, в отличие от нашего, были в моде яркие цвета, поэтому, чтобы найти синюю кофту и черный плащ, мне пришлось совершить практически невозможное. В связи с этим, увидев в последнем магазине черные леггинсы, я купила и их на радостях даже не задумываясь, ведь они были там единственные.

Но самое страшное ? это белье. Мужское имелось практически для каждой расы свое, а женское было для всех рас одинаковое. И скажу я вам, по сравнению с женским бельем этого мира, белье моей бабушки Дуси просто отдыхает. Устав метаться, я купила хорошую ткань, похожую на наш хлопок, только тянущийся, и решила, что сошью сама. Руки у меня всегда росли из правильного места, может, что и получится.

Обувь я нашла довольно быстро и без проблем. Балетки здешнего производства мне понравились сразу, а вот за сапоги пришлось побороться с собственной жадностью. Люблю добротные, кожаные вещи, вот и выбрала сапоги похожие на наши ботфорты, которые отворачиваются. У меня полные икры, и в моем мире подобрать себе такие вещи было трудно, а здесь запросто! Правда, они были самыми маленькими: размеры женской обуви, если перевести на наши стандарты, начинались с тридцать седьмого и заканчивались сорок пятым.

Еще мною из вещей были приобретены: резинка и заколка для коротких волос, вместительная кожаная сумка с карманами и зачарованный кошелек для карт. Остальное можно будет переложить из моей бывшей сумки, которую я пообещала отдать хозяйке вместо платы за месяц проживания.

Закончив наконец с покупками, я почувствовала себя совершенно вымотанной. Теперь, обзаведясь средствами первой необходимости, нужно было думать, что делать дальше.

***

После этих событий дни потекли в ожидании. Я спросила у хозяйки, где здесь парк, попросила меня проводить и таскала ее с собой дня два, попутно пытая, кто есть кто. Книги книгами, но мир можно узнать еще и по обитателям. Потом стала ходить одна.

Эти дни стали замечательными для меня. Я много ходила по городу, все рассматривала и записывала в кожаную тетрадочку, взятую у Роды. Этот мир не был лишен своей прелести.

Он оказался очень спокойным, не было какой-то агрессии в людях по отношению друг к другу. Все так же, как и в моем мире, спешили по своим делам, разговаривали, но тем не менее было в каждом встречном какое-то внутреннее умиротворение.

Архитектура оказалась интересной, резной и, конечно, из белого камня. Но помимо этого, все дома создавали впечатление очень добротных, построенных на века. Улицы были все расположены вокруг главной площади, лучами солнца расходясь в стороны.

Гуляя, я много увидела, получила много впечатлений, но людей так и не узнала. Где я могла бы это сделать? И я вернулась в парк.

Каждый день я садилась с книгой на траву и смотрела.

Хозяйка рассказала лишь основное, так как я не смогла ей объяснить, что такое признаки расы и особенности характера. Когда я спросила, какое у нее образование, она ответила, что никакого, ей и так неплохо живется.

А наблюдения подарили мне совсем другие знания. Зеленые и большие существа - это орки; черные и крупные - троли; низкорослые и коренастые - гномы; бледные, с розовыми волосами - вампиры. Эльфы ? те же люди, только с красными глазами без зрачка, остроконечными ушами и средним телосложением. Гоблины и оборотни тоже практически ничем не отличались от нас. У первых была бледная кожа и зеленая татуировка на лице, но у всех разная, у вторых отличием было то, что у каждого оборотня светились глаза.

Сильнее всего внешне отличались приведения и духи. Приведения всегда скрывали свое лицо, открывали его только себе подобным и были очень похожи на назгулов Толкиена. Духи же имели прозрачный вид и самую разнообразную форму: от человека до кошки или мыши. Притом хозяйка сказала, что они в течение жизни ее меняют, но от чего зависит выбор, она не знала.

Еще я постоянно видела незримое присутствие магии в жизни людей. Использовали ли ее маги, или простой человек пользовался магическим предметом. Она была везде. Занимала место в жизнь каждого жителя этого мира так же, как у нас это делала технология. Жизнь каждого, независимо от расы и пола.

Здесь, несмотря на разнообразность рас, я совершенно не ощущала никакого расизма. Можно было встретить влюбленного в троля эльфа или троля, влюбленного в эльфа. И это еще был не самый странный союз. Здесь не было стереотипов и предубеждений, по крайней мере явных. Стереотипы были у меня. Не могла я привыкнуть к внешнему виду рас и все тут, поэтому мне оставалось только надеется, что со временем все встанет на свои места.

Так мирно протекали оставшиеся до лекции дни. И только один раз это мерное течение было нарушено.

***

Несмотря на мое постепенное вливание в этот мир, я так до конца и не осознала, что это происходит со мной на самом деле. Было ощущение, что читаешь книжку, которая захватила тебя, и ты с головой погрузилась в сюжет. Но перед самой лекцией в библиотеке произошло то, что заставило меня вынырнуть и осознать реальность.

Был уже вечер, и я, поужинав, сидела у окна, как обычно восполняя знания о теперь уже родном мире. Неожиданно раздался шум. Но, выглянув в окно, я ничего не увидела, подождав немного и не услышав нового, я опять углубилась в чтение. Шум повторился снова, и, вновь взглянув в окно, на этот раз я увидела выбежавшего из-за угла мужчину, за которым гнались двое неизвестных. Пробежав мимо моего ‘наблюдательного пункта’ чуть дальше, они его догнали и схватили, чтобы через несколько секунд отступить и скрыться.

Убийцы ушли, а человек так и остался лежать на мостовой. Отойдя от шока, я позвала хозяйку, а она вызвала сотрудников Контроля. Прибыв, они долго копались около тела, и наутро оказалось, что этот человек известный торговец, которого заказали наемным убийцам. История вроде бы банальная, но именно она заставила меня задуматься.

А что если бы на месте этого человека оказалась я? И в этот момент пришло осознание, что в этом мире я могу так же легко умереть, как и в том, в котором родилась.

На следующий день было чудесное, солнечное утро и о происшедшем, казалось бы, ничего не напоминало, но только теперь для меня это была моя реальность, в которой мне предстояло жить.

Позавтракав и выслушав от Роды новую гору сплетен о людях, которых я никогда не видела, но которые за эти четыре дня стали мне как родные, я отправилась в библиотеку. И она, конечно же, оказалась большим зданием из белого камня.

Оказавшись внутри, я увидела большой холл с лестницей напротив входа и единственный стол в этом помещении, за которым сидел мужчина в черной мантии. Подойдя к нему, я спросила:

- Простите, вы не знаете, где именно будет проходить лекция?

Услышав мои слова, мужчина внимательно на меня посмотрел:

- Прямо, по лестнице, за большими дверьми. Прошу вас предоставить мне ваши документы, и можете проходить.

Отдав требуемое, я стала ждать. Мужчина, бросив взгляд на мой листочек, спросил:

- Дарада?

- Да.

- Что ж, прошу вас.

- А когда я смогу забрать документы?

Вот теперь на меня посмотрели внимательнее.

- Из какого вы мира?

- Он называется ‘Земля’, - увильнула я, прекрасно понимая, что он хочет узнать.

Маг прищурился:

- А характеристики?

- Технический мир, - ответила обреченно, ожидая реакции, которая не замедлила последовать.

- Интересно. Неужели грядут перемены?

- Вряд ли, - и, высказав свое мнение, я направилась в сторону лестницы.

Я ? флегматик, замкнутая и закомплексованная. Коммуникабельная и непосредственная Надя ? это не про меня. Как я здесь приживусь?

Оказавшись на втором этаже и достигнув библиотеки, я, войдя внутрь, порадовалась. Хорошо, хоть это здание оказалось привычным. Нормальный, я бы даже сказала, обычный читальный зал, мало чем отличающийся от тех, в которых занималась я. Разве что с драпировками на окнах и качественной мебелью более уютный, не такой казенный.

Разместившись в самом конце зала, я стала ждать, пока полупустое помещение наполнится народом. И все это время, в связи с тем, что сидела очень выгодно, я имела возможность рассмотреть тех, кто претендует на то, чтобы учиться в Академии. И мне было на что посмотреть.

Люди, входящие в зал, были все очень разные, отличающиеся друг от друга, и от меня. Практически рядом со мной присел с задумчивым видом мужчина-троль. Мысленно померившись с ним ростом, я оказалась ему примерно по лопатки. Как будто рядом с аватаром стоишь и никакого 3d не надо. Такими же рослыми были и орки. Все остальные расы оказались более низкими, а меньше меня были только гномы ? где-то мне по пояс. Ожидание продолжалось…

В зале уже яблоку негде было упасть, когда на кафедру взошел человек в темно-синем плаще, с закрывающим лицо капюшоном. Виват! Все-таки не все в этом мире носят разноцветные тряпки. Вот, обычный преподаватель одет во все темное ? и смотрится классно.

Тут мужчина откинул капюшон, и по залу прокатился гул.

- Да это же сам…

- Да-да, именно он.

Ну… Ладно-ладно, не простой преподаватель.

За кафедрой стоял мужчина с волевым лицом, на котором выделялись зеленые пронзительные глаза и римский нос. Его густые брови были чуть нахмурены и тонкие губы поджаты. А свободно распущенные темные волосы, длиною по плечи, ничуть не уменьшали его мужественности.

- Какой потрясающий мужчина! - прозвучал громкий голос.

В зале воцарилась тишина. Не было никакого шанса, что ‘потрясающий мужчина’, не слышал этого высказывания.

- Я польщен, - раздался глубокий, чуть хрипловатый баритон. - Меня зовут Гард Гарнер. Вчера ваш лектор заболел, и лекцию придется читать мне. Не скажу, что я от этого в восторге, поэтому давайте побыстрее закончим. Итак, что требуется знать человеку, поступающему в Академию?

Хороший вопрос!

- Во-первых, поступят только те, у кого есть магический дар. Цельный магический дар, а не небольшие зачатки, которые способны дать вам возможность выполнить только какие-то фокусы. В Академии учатся шесть лет. Последние три года вы будете проходить обучение по выбранной вами специальности. Надеюсь, это ясно и понятно. Лучшие студенты будут получать стипендию, сумма которой будет определяться количеством набранных баллов в конце каждого года. Также начало каждого учебного года всегда обусловлено рядом объявлений, одно из которых неизменно. А именно доведение до вас минимальных баллов по каждому предмету. Не набрав минимум или более, вы будете отчислены.

Ну, это все понятно. У нас на Земле примерно так же.

- Во-вторых, Академия - это военное заведение.

А вот это ? неожиданность, которая вряд ли принесет что-то хорошее.

- Где на протяжении шести лет вы будете беспрекословно подчиняться преподавателям, конечно, в рамках устава Академии. И самым близким человеком для вас будет ваш куратор. Покидать Академию вы будете только несколько раз в год. Подробнее о мерах поощрения и наказания вам расскажут, если вы поступите. После окончания каждый из вас должен отработать шесть лет по распределению или выплатить сумму за обучение, которая будет объявляться в конце каждого года. Если захотите, можете оплатить только часть обучения, а остальное время отработать. При отчислении все обязательства с обеих сторон аннулируются, но вы должны выплатить деньги за годы, которые обучались. Должен вам сказать, что количество отчисленных студентов довольно велико.

Не сомневаюсь.

- В-третьих, отчислить вас из Академии могут только за неуспеваемость. При поступлении заключается магический контракт, который не позволит вам отказаться, если вдруг передумаете. Ну вот, в общем, и все. Вопросы?

Какая… замечательная новость!

В зале, наполненном тишиной, сиротливо поднялась первая рука. Гарнер показал на нее, давая понять, что можно задавать вопрос.

- А если я за эти семь лет выйду замуж? - спросил тонкий женский голос.

- Да, пожалуйста, - невозмутимо ответил Гарнер. - Только жить будете в Академии, а муж, если он не студент, ? вне Академии.

Послышался разочарованный шепоток. Видимо, кто-то пришел сюда искать себе супруга.

- Еще вопросы? - снова поинтересовался преподаватель.

Некоторое время задавали какие-то уточняющие вопросы, но никто так и не спросил то, что нужно было мне. Когда лес рук иссяк, полюбопытствовать решила и я. Увидев мою руку, Гарнер сначала осмотрел одежду и лишь потом кивнул, разрешая задать вопрос. Еще бы он меня не осмотрел: я здесь выделялась как черная ворона среди пятнистых попугаев.

- Скажите, если студент будет отчислен и у него не будет денег на оплату неустойки, то как производится расчет с Академией?

Вот очень меня волновал этот вопрос.

Гарнер, чуть прищурившись, снова меня осмотрел и лишь затем ответил на вопрос:

- У Академии есть специальные организации, в которых отрабатывается долг. За работу вы получаете минимальную плату и работаете из расчета год за год.

А мне оно надо? Может, поваром или в другое учебное заведение?

- Вопросов больше нет?

Моя рука снова поднялась, и вновь, получив разрешение, я спросила:

- Какое количество обычно заканчивает обучение, в сравнении с числом поступивших студентов?

Я специально задавала вопросы так, чтобы не было понятно то, что я не отсюда. А то опять начнутся эти их заскоки: ‘грядут перемены’, ‘что-то меняется…’

- Выпуск этого года равен сорок четыре человека - против ста двадцати двух поступивших.

Офигеть!

Взглянув на выражение лица лектора, я поняла, что он получает удовольствие, смотря на мою вытянувшуюся физиономию.

- Еще вопросы?

Больше вопросов не было. Весь зал пребывал под впечатлением от ответов.

- Ровно через два месяца будут вступительные экзамены. Поэтому все, кто не передумают, должны прийти в девять утра к воротам Академии. Все, кто не придут в срок, получат свои документы в течение трех суток. Лекция закончена.

И, развернувшись, ушел. Да, про этого ‘потрясающего мужчину’ тоже нельзя сказать, что он коммуникабелен, и тем не менее знаменитость.

Домой я пришла задумчивая и, проигнорировав все вопросы своей хозяйки и взяв книгу, отправилась в парк. Там мне лучше всего думалось.

Вопрос, над которым проводилось размышление: на фига мне все это надо? Я мало знала о мире и ничего об обучении в Академии, и эта неизвестность меня пугала. Не хотелось бы из-за своей излишней самоуверенности попасть в долговую яму. А то устрою себе жизнь. Но так хочется! Ведь если отучусь, буду магом, верхушкой общества. А это хорошая, сытная жизнь.

Перебрав не раз все доводы по кругу где-то за полчаса, я решила, что если не попробую, то потом всю жизнь проведу в сожалениях о том, что могло бы быть, но не случилось. В конце концов, я могу не поступить.

После принятия решения пришло другое осознание: при любом исходе мне потребуются сведения о мире. Чувствую, что Академия поблажек не делает. Значит, будем организовывать себе подготовительные курсы.

Определившись, я пошла в здание Совета и стрясла с записавших меня на лекции крохоборов список необходимого для поступления. И неважно, что это не нужно мне сейчас, зато очень понадобится потом, а тут ? два свободных месяца.

Список был внушителен, и в первое мгновение моя решимость дрогнула, но амбиции и перспектива возможного рабства подгоняли вперед.

С этого мгновения я засела за книги. Сначала процесс обучения двигался медленно, но потом, приспособившись, я старалась использовать каждую минуту.

Что было потом, помню плохо. Я читала, когда сидела в парке, когда ходила в библиотеку, когда ела, сидела, прошу прощения за подробности, в буле, лежала в комнате. Мне снился прочитанный материал, я на улице цеплялась взглядом за все, что только попадало в область моего изучения.

После первого такого месяца хозяйка, смотря на меня, стучала рукой по голове, что означало: ‘Ты ? блаженная’. И только к концу второго месяца, когда книги закончились, как и выданные мне вопросы, Рода просто качала головой и продолжала смотреть с жалостью.

До поступления оставалось три дня, поэтому я решила уделить время своей внешности, ведь, как говорят, встречают по одежке. Подойдя к зеркалу, я хотела взглянуть на фронт работы, как увидела свое отражение.

- А-а-а-а-а…

***

Рода гладила меня по спине и успокаивала, когда я на четвереньках в ванной комнате пыталась отмыть свои волосы.

- Хорошая моя, успокойся, все будет хорошо.

- Нет! Я и раньше за учебой забывала мыть голову, но до подобного никогда не доходила. Может, это мыло? Дай мне другое мыло! - взвизгнула я.

- На, на. Надя, ты только успокойся. Я говорила, не доведет тебя до добра твоя учеба, но ты ж меня не слушала.

- Это еда! Наверное, это еда, - бормотала я, не слушая женщину.

- Наглупи, у меня хорошие продукты.

- У тебя я из другого мира.

- Вот и сходи в этот отдел, по дарадам. Может, они что знают.

Взвыв, я начала оттирать лицо. Нет, это не один песец покусился на мою жизнь, их целое стадо!

Через час злая и угрюмая я сидела на стуле перед представителем ведомства, а он, округлив глаза, смотрел на меня.

Изумленным лицо у него стало, когда я пришла и рассказала ему об изменениях в своей внешности, которые так и не отмыла. Мои волосы отросли за два месяца на тридцать пять сантиметров. Да-да, я мерила! Глаза стали какими-то темно-серыми и блестели, кожа побледнела, а волосы, включая ресницы, сменили русый цвет на практически черный. Слава богу, пропорции тела не изменились. Нос, губы, уши, разрез глаз ? все, вроде, осталось прежним. Разве что я немного похудела, но это можно списать на учебу.

- Ну?

Находясь на грани истерики, я даже забыла про вежливость.

- Вы знаете, я работаю здесь недавно и пока плохо знаю все тонкости, поэтому я пойду, схожу за профессионалом, - ответил молодой рослый орк и выбежал из комнаты.

Профессионал появился минут через пять. Это оказался пожилой эльф в красной безрукавке и оранжевых штанах. Подойдя и поздоровавшись, он начал меня осматривать, попутно слушая мои жалобы.

- Скажите, что это продукты виноваты…

- Нет, это мир.

- Почему мир? - застыла я.

- Мир меняет вас под себя.

- Как меняет, зачем меняет? И так было неплохо.

- Вы из другого мира, и ваша внешность чужая, - терпеливо разъяснил пожилой специалист.

- И долго он будет меня менять? - тревожно спросила я.

- Адаптация происходит примерно за год, но точно сказать не могу. Может больше, может меньше. Кто знает?

… …!

- А какие будут изменения?

Как все это меня бесило, словами не передать!

- Это индивидуальный процесс.

- Что же мне делать? - начала злиться я непонятно на кого.

- Ждать. Они если и происходят, то происходят сразу. Но опять, это лишь факт статистики.

- А если… Может, отказаться от каких-то продуктов? - с надеждой спросила я.

- Ну, тогда откажитесь еще и от воздуха, которым дышите, и от воды, и от земли, и жить перестаньте.

…!

- Спасибо за помощь.

Вернувшись домой, я рассказала весь этот ужас Роде. Она мне не поверила. А я все оставшееся время до поступления пыталась свыкнуться со своей новой внешностью. Получалось хорошо, если я не смотрела в зеркало. В итоге в последний вечер перед экзаменом решила просто забыть об этом ? пусть все идет, как идет.

Сегодня надо лечь пораньше ? завтра предстоит трудный день.



Вернуться к оглавлению



Глава 4



Учение - это лишь открытие того, что ты уже давно знаешь.

Ричард Бах

День Икс.

Проснулась я рано, даже солнце еще не встало, но, несмотря на это, чувствовала себя отдохнувшей. Решив, что уже не засну, я отправилась мыться и опять полчаса отмывала себя в ванной. Кожа стала красной, но бледность так и не прошла.

А счастье было так возможно!

После того как волосы высохли, я убрала их в пучок, надела шаровары, кофту, куртку и отправилась гулять, чтобы перед экзаменом прийти в себя.

Увы, но желаемого эффекта мой променад не принес, поэтому, когда без десяти девять я подходила к Академии, меня уже тошнило, как это обычно бывает со мной на экзаменах.

Такое притягательное учебное учреждение находилось за городом, из которого из-за высоких деревьев можно было узреть только верх здания, поэтому я предполагала, что здание впечатляющее, но не представляла насколько.

И едва я вышла из рощи, как передо мной предстала невероятная, потрясающая красота!

Академия располагалась на острове, который находился посередине небольшого залива. Там, где расстояние между островом и континентом было меньше всего, начинался широкий каменный мост, по бокам которого стояли скульптуры людей с копьями, и был он настолько широк, что по нему и самосвал смог бы проехать.

Заканчивалось это монументальное строение у огромных каменных ворот, по бокам коих возвышались две статуи крылатых девушек, руками они поднимали вверх чаши, из которых вниз струилась вода. Казалось, они хотят напоить само небо. Скульптуры были словно живые, и создавалось впечатление, что они вот-вот шагнут на каменный мост.

Стены, ограждающей Академию от окружающего мира, не имелось, ее заменяли средней высоты здания, соединенные между собой каменными мостами. По мере удаления от ворот эти строения становились все выше и выше, образуя своеобразную спираль, которая заканчивалась главным зданием Академии. Огромное цилиндрическое сооружение с кучей башенок устремлялось вверх, словно стараясь коснуться шпилем облаков и подняться еще выше.

Да-а-а… Куда нашим небоскребам!..

Закончив жадное рассматривание, я поняла, что все это время не дышала. Уф! Вот это место - в таком страшно учиться!

Мечты - это, конечно, хорошо, но мне пора отправляться в путь. Этот мост - протяженностью в километр, а может, и больше, а время неуклонно течет вперед.

Пугающее расстояние я преодолела гораздо быстрее, чем думала, и, остановившись перед воротами, столкнулась с проблемой: как теперь войти внутрь - звонка-то нигде нету? Осмотревшись по сторонам, я решила не изобретать велосипед, а просто подошла и постучала. Тут же дверь, открываясь, начала двигаться мне навстречу и я в страхе отскочила назад.

Нет, я не какая-нибудь нервная, но когда тебе навстречу начинает двигаться такая махина, то это наводит жуть!

Из открывшегося небольшого проема вышел дядечка в черной мантии и с каменным выражением лица:

- Что вы хотели?

- Попасть на вступительные экзамены, - настороженно взирая на привратника (или кем он тут был), ответила я.

- Ваше имя?

- Надежда Ронер.

Мужчина сверился со списком и спросил:

- Вы уверены, что хотите поступить в это учебное учреждение?

- Да, - еще настороженнее ответила я.

- Тогда проходите. Вам прямо, пока не увидите главные двери, - и пропустил меня внутрь Академии.

Оказавшись внутри, я увидела вокруг главного здания парк с высокими раскидистыми деревьями, дорожки, вымощенные камнем, и траву. Странно, а изначально можно было подумать, что это царство камня и бетона.

Главные двери Академии не заметить было сложно. Они также оказались каменными, но гораздо меньше внешних. Интересно, как студенты тягают их день ото дня?

Ответ на этот вопрос я получила практически сразу, как подошла к ним. Створки бесшумно открылись сами. Ух ты! Войдя внутрь, я повернулась и направилась в обратную сторону - двери снова открылись. Шикарно!

Развернувшись на пороге, я увидела, что половина народа, заполняющего вестибюль, смотрит на меня. С непроницаемым лицом я направилась к одной из стен и, прислонившись, стала ждать неизвестно чего, рассматривая окружающих людей.

Знакомиться первой я не умела, да и не хотела, если честно. Тем более меня снова начало подташнивать от волнения и общаться с окружающими не тянуло. А вот рассматривать людей, пытаясь отвлечься, - другое дело. Окружающие вели себя по-разному. Кто-то волновался, кто-то - нет, кто-то перемещался, кто-то стоял неподвижно. Но вот одна девушка-вампир привлекла мое внимание. То ли тем, что у нее были ярко-бордовые волосы в полоску, то ли из-за того, что сидела, обнявшись со своим мечом, и безучастно смотрела в одну точку.

Приободрившись от мысли, что кому-то хуже, чем мне, я продолжила рассматривать поступающих, когда внезапно раздался голос из ниоткуда:

- Каргат, можете войти.

От толпы отделился троль, который сидел рядом со мной на лекции, и пошел к двери. Экзамен начался.

Через десять минут ожидания никто не вышел, зато тот же голос опять произнес:

- Нартор, можете войти.

Теперь отделилась гоблинша и, неуверенно оглядываясь на нас, пошла к двери в конце зала. По такому сценарию прошло четыре часа. Переживать я устала уже на исходе второго, и сейчас после волнения накатила апатия, хотелось есть.

В этот момент голос в очередной раз произнес:

- Ронер, можете войти.

Я поднялась с корточек и на негнущихся ногах потопала к двери. Зайдя внутрь, я увидела еще один, более просторный, бежевый вестибюль с двумя огромными лестницами. Странно, почему тут камень другого цвета?

- Иди.

- Куда?

- Куда хочешь.

Посмотрев на обе лестницы, я отправилась по той, которая была по левую руку от меня. Шла минут пять, а лестница все продолжалась и продолжалась, и, когда я уже еле ползла, ступеньки наконец закончились.

- Последняя дверь в конце коридора - вам туда.

Туда так туда. Осторожно подойдя к двери, я взялась за ручку, не решаясь повернуть, чтобы открыть. Что меня там ждет? Вздохнув, я проявила смелость.

А там ждали большой зал, несколько столов, Гард Гарнер и приемная комиссия в количестве четырех женщин и двух мужчин.

- Ронер? - спросила светловолосая женщина с собранными в хвост и перевязанными цветными лентами волосами (вроде, оборотень).

Сидела она за столом чуть сбоку от приемной комиссии.

- Да.

- Подойдите.

Приблизившись, я замерла в волнительном ожидании.

- Распишитесь здесь, что вы явились на сдачу экзамена, - менторским тоном попросила женщина.

Взглянув на ее бесстрастное выражение лица, я предположила, что она тут что-то вроде секретаря. Расписавшись закорючкой, зафиксированной при регистрации, я, повинуясь кивку женщины, направилась к приемной комиссии.

За большим длинным столом сидело шесть человек. В центре располагался эльф с важным выражением лица - я сразу поняла, что он здесь главный, - и, конечно, Гарнер. Когда я готовилась к поступлению, то узнала, что он - лучший специалист в магии на все Объединенные земли и легендарный инквизитор. Не сказала бы, что последнее вызывало у меня вдохновение…

По бокам от них расположились три женщины и огромный мужчина с натренированным телом. Одна из дам была рыжеволосой и потрясающе красивой, еще одна ? тоже рыжеволосая и вроде милая, но какая-то мужеподобная, а вот третья ? явно не от мира сего. Глаза прикрыты, имидж - хиппи отдыхают, да еще вся обвешана какими-то драконами.

Пока я рассматривала комиссию, комиссия рассматривала меня.

- А-а-а… та девушка с лекции… Вы не из нашего мира? - спросил Гарнер.

- Да, - подтвердила я предположение мага.

- Из какого?

- Мой мир называется ‘Земля’.

- Характеристики, пожалуйста, - чуть прищурившись, изучал меня Гарнер.

- Технический мир.

Ну, давайте, скажите…

- Неужели нас ждут перемены, коллеги? И вы решили поступать в Академию магии? Почему?

Немного подумав, я решила ответить правду:

- Амбиции и желание жить лучше.

- Амбиции - это похвально, а вот лучшую жизнь не обещаю, особенно во время обучения. Ну что ж, я так понимаю, определение дара вы не проходили?

- Нет.

- Тогда проходите сюда, мы начнем испытание.

Остальные члены комиссии, слушая наш диалог, улыбались и с любопытством наблюдали за мной.

- Начнем, да? - неуверенно переспросила я.

- Да. Начнем. Проходите к стоящему около противоположной стены белому столу.

Я приблизилась к каменному монументу, на котором располагался камушек, похожий на прозрачный кристалл размером с подушку семьдесят на семьдесят.

- Положите на него руки, - негромко сказал инквизитор.

Руки на него положить? А если после этого в моей внешности еще что-то поменяется или вырастет? Но отступать было нельзя, и я опустила руки на камень. Прошла минута, другая, но ничего не происходило. Вот теперь в душе поселился настоящий страх и я поняла, насколько на самом деле было для меня важным поступление сюда; поняла, что уже начала строить планы, связанные с этим миром, с моей новой жизнью. Но комиссия меня не торопила, и я продолжала стоять. Спустя еще минуту, когда моя паника достигла пика, камень стал темно-фиолетовым.

- Прекрасно, прекрасно, - пробормотала рыжая красавица в приемной комиссии. - Давайте дальше.

- Дальше? - непроизвольно вырвалось у меня.

- Конечно. Вы же не думаете, что на этом все и закончится? - спросил мужчина, которого я посчитала главным.

Ну что вы?! И в мыслях не было!

- Не думали? Вот и славно, - Гарнер сам за меня ответил и попросил: - Теперь я хотел бы задать вам несколько вопросов. Подойдите к самому дальнему столу и снимите покрывало.

Выполнив указание, я увидела лежащий на столе в белой дымке труп. Посмотрев на него, я повернулась к Гарнеру за дальнейшими указаниями.

- Что вы думаете по поводу него? - спросил инквизитор и, щелкнув пальцами, убрал дымку, а мне в нос ударил смердящий запах.

Зажав чувствительный орган рукой и внимательно взглянув на труп еще раз, отметила явные признаки начала разложения. И вообще, он неважно выглядел, даже для мертвого. Имелись трупные пятна, трупное окоченение и посмертное охлаждение. Умер давно. Правда, разложение только началось. В общем, все это я и выложила своим экзаменаторам, добавив:

- Но мнэ кажетсе, что если его нэ законсэрвировэть, то он скоро начнэт гнэть.

- Что, простите?

- Ну… Изолэровэть его нэдо.

Послышался щелчок пальцев, и тело снова заволокло дымкой, а я отошла подальше и вдохнула.

- Надо же, вас даже не стошнило… - задумчиво проговорила другая рыжая преподавательница.

- Очень этому рада, - пробормотала я.

- Да, это неплохо. Вы определенно имеете представление о неживой материи, правда, поверхностное, но и это большой плюс. Имели отношение к мертвякам в своем мире?

Смотрела много триллеров и ужасов. Там в них такие мертвяки встречаются - закачаешься!

- Нет. У меня другое образование.

- Ничего, не расстраивайтесь. Мы это поправим.

Я прям сразу успокоилась!

- Теперь моя очередь, - сказала красивая рыжеволосая женщина в красных штанах и сиреневой кофте. - На самом дальнем столе стоят три бутылочки. Подойдите и откупорьте каждую.

Исполнив указание и открыв первую емкость, я почувствовала резкий запах ? и в голове начало гудеть. Быстренько перестав дышать, я засунула пробку обратно. Когда открыла вторую, то ничего не произошло, а в третьей, на мой взгляд, оказался спирт. Красавица внимательно за мной наблюдала, покивала головой и что-то записала.

Я была в растерянности. Следом за меня взялась мужеподобная преподавательница в бордовой одежде.

- Скажите мне, как вы относитесь к животным?

Подозрительно посмотрев на женщину, я осторожно ответила:

- Нормально.

- Ладите с ними?

Немного подумав, я со вздохом призналась:

- Нет.

- Поня-я-тно, - протянула женщина.

Похоже, я провалилась…

Но женщина только покачала головой и больше ничего не спросила.

Все, песец!

Остальные преподаватели мне давать задания не стали, и когда я на них посмотрела, то Гарнер мне ответил за всех.

- Ваше испытание закончено. Вы приняты. По всем остальным предметам уровень ваших знаний неважен. О результатах испытания вам сообщат при личном собеседовании в начале обучения. Теперь подойдите сюда и положите руку на контракт, - указал мне на стопку бумаг инквизитор. - Да, вот так. Прекрасно. А теперь вы свободны. Пройдите в следующий зал и дождитесь окончания экзамена.

***

Йес! Я поступила! Даже не верится. Теперь на ближайшие шесть лет я при деле и у меня масса времени, чтобы привыкнуть и приспособиться. Хотя попадая в город только несколько раз в год, мир особо не узнаешь. Но зато сколько здесь всего нового! Это же целая Вселенная, наполненная знаниями, - и я в ней! Класс!

Пройдя в соседний зал, я стояла среди еще тридцати поступивших и ждала, когда закончатся испытания. Ожидание продлилось еще пять часов, и когда к нам присоединились преподаватели, нас было уже сто тридцать один человек.

Вперед вышел мужчина, которого я посчитала на экзамене главным, и начал обращение:

- Поздравляем вас! Вы стали студентами Академии магии и ближайшее время будете осваивать эту непростую науку. Занятия начнутся послезавтра. Завтра у вас последний на ближайшее время выход в город, и вы, помимо прощания с друзьями и родственниками, должны купить все необходимое для дальнейшего обучения. Список получите при выходе из Академии. Ходить во время обучения вы будете в мантиях, но будьте добры озаботиться, чтобы у вас было что под нее одеть и чтобы это не стесняло движений.

Странное предупреждение. Что, были случаи, когда студенты под мантиями ходили голые?!

- Теперь о наказаниях и поощрениях. Здесь все просто. За хорошую учебу вас ждет стипендия и выход в город, за плохое поведение - наказание. Завтра, до девяти вечера, вы должны прибыть в Академию и получить у кладовщика все, что вам причитается. Те, кто не успеют, получат наряд. Да, кстати, магический контракт, который вы заключили, начинает свое действие только с завтрашнего утра. Не успеете до того, как закроют ворота - будете автоматически отчислены. А теперь вам необходимо пройти испытание на тройки.

Многие в толпе переглянулись, я бы даже сказала - практически все.

Что еще за тройки? Я думала, поступление закончилось…

- Пройдите за лером Дарном, он отведет вас куда требуется и даст необходимые пояснения.

Мы молчаливым послушным стадом двинулись в указанном направлении за уважаемым лером, который отделился от стены и направился прочь из зала. Снова какие-то комнаты, коридоры, лестницы… Едва передвигаясь после всех этих волнений, я не могла по достоинству оценить Академию. Хотелось есть, спать, в бул. И еще в голове крутилась мысль: ‘Почему камень бежевый?’ Вот не давала мне эта мысль покоя, хотя сейчас волноваться стоило совершенно о другом.

Внезапно мы остановились. В связи с тем, что впереди меня стояли рослые амбалы, видно мне ничего не было, и я логично предположила, что мы достигли места назначения.

- Предвосхищая ваши самые распространенные вопросы, сразу дам пояснения. В Академии каждый год создаются тройки учеников и каждого поступившего проверяют на ментал. Тройки очень востребованы, высокооплачиваемы и высокопоставленны, особенно полные. И! Они отрабатывают за обучение меньше времени, чем остальные, но и нагрузка у них гораздо тяжелее.

Да! Я хочу в тройку! А скидки на обучение для них не предполагаются?

- Так вот, о тройках, - продолжил объяснения преподаватель, которого я все еще не видела. - Первые тройки - самые сильные и самые редкие, они состоят из полностью ментально связанных адептов, которые могут объединять и направлять силу. Они отрабатывают за обучение три года. Вторые тройки - средней силы, но и встречаются чаще, чем первые, объединяют адептов только мысленно. Так ученики могут координировать действия друг друга. Они отрабатывают за обучение пять лет. Третьи тройки могут составить любые три ученика, умеющие работать в команде. Это люди, которые легко могут сработаться и привыкнуть друг к другу. Они отрабатывают за обучение шесть лет. В девяноста пяти процентах случаев из-за степени близости тройки состоят из однополых адептов. Какие еще есть вопросы?

Поднялось несколько рук. Преподаватель кивком разрешил спрашивать.

- Как мы узнаем, в тройке мы или нет? - раздался голос в толпе чуть левее меня.

- У вас на запястье появится татуировка. Вы покажете ее нам, и мы вам скажем об итогах. Еще вопросы?

Вопросов больше не было, и всех поступивших пригласили в огромный темный зал, сказав:

- Нюхайте - и вы учуете. И не забывайте передвигаться по залу.

После этого потрясающего высказывания дверь захлопнулась, оставив нас в кромешной тьме.

Постояв некоторое время в нерешительности, я послушно стала втягивать в себя воздух. А что еще оставалось делать? Минут через пять, решив, что этот угол я уже обнюхала, двинулась дальше.

Фу-у-у-у-у… это, похоже, орк! А от этого пахнет жареной картошкой.

У-у-у-у-у… нашатырь… какая-то химия… хвоя…

О-о-о-о-о-о… а это запах моего любимого шампуня, которого мне в этом мире не видать.

Ум-м-м-м… а это точно мой запах! Непередаваемо вкусный! Неужто так повезет, что придется меньше отрабатывать? Радостно улыбнувшись и вытянув руки, я пошарила в сторону запаха… и наткнулась на тело. Мужское тело! И почувствовала мужские руки у себя на плечах! Запястье тут же закололо.

Мы оба замерли и резко убрали конечности. Я уже хотела было сделать ноги обратно и понюхать еще раз, но этот запах так манил… В следующее мгновение наглое тело схватило мою руку и стало сосредоточенно обнюхивать.

Опешив на мгновенье, я решила, коли он такой непосредственный, тоже не буду теряться, и, схватив его за голову, попыталась определить, какой он расы. Ничего подозрительного не нащупав, я резко опустила руки и задела хвост. Хвост?! Схватив и подергав, услышала шипение и поняла, что хвост принадлежит стоящему передо мной мужчине.

Ой, как неприятно получилось!

Выводы были прерваны покашливанием, и самый шикарный голос, который я когда-нибудь слышала, произнес:

- Может, пойдем унюхаем третьего?

- Не вопрос. Пошли.

Меня взяли за плечо, и мы начали нюхать дальше. Третье тело мы по запаху нашли в углу. Учуяв нас, оно пыталось сделать ноги, но наткнулось на меня, и я, чтобы не упасть от толчка в плечо, схватилась за него. Мы замерли.

Прикинув размах в плечах и силу рук, которые в меня вцепились, я решила: третье тело - тоже мужчина. Покалывание в запястье повторилось.

- Предлагаю посидеть в уголке и подождать конца проверки, - сказала я.

- Ты - женщина!

Судя по незнакомому голосу, тоже очень красивому, воскликнул третий.

- Гениально! И как ты определил? - съязвила я.

В ответ послышалось только сопение. А я, забив на него, села на лавочку, которая нашлась рядом с моей ногой. Татуировка у меня есть, и они от меня никуда не денутся. Через какое-то время дверь открылась и голос произнес:

- Тройки - на выход, остальные ждут.

Встав, вместе со вторым и третьим я двинулась на выход. В коридоре в глаза ударил яркий свет, заставив меня непроизвольно зажмуриться, и, только проморгавшись, я увидела по бокам от себя двух очень красивых мужиков. Офигеть!

Рядом с преподавателем стояло пятнадцать человек и Гард Гарнер.

- Прошу вас следовать за лером Гарнером. Он все объяснит, - сообщил орк в темной мантии и снова направился к двери в зал, а мы - ничего не понимая - за лером… прямо в соседнюю дверь.

Зайдя в помещение, Гарнер сразу перешел к главному.

- Ну-с, везунчики, показывайте мне татуировки.

И стал обходить нас, рассматривая запястья и восторженно цокая. Мои унюханные стояли по бокам от меня, как конвоиры, и мы напряженно ждали приближения мужчины. Посмотрев на наши руки, он широко улыбнулся и сказал:

- Какая удача! Три полных и две - второго рода. Прекрасно! Этот год принес много сюрпризов и хороший урожай. Никак неспроста?

При этих словах я закатила глаза: сил реагировать как-то еще просто не было.

- Хочу вас обрадовать. Я - ваш куратор на ближайшие шесть лет.

Вот это плохая новость! В силу своей профессии я хорошо научилась распознавать людей и сейчас понимала, что с инквизитором нам придется трудно. А может, это и к лучшему?

- Именно я и еще два преподавателя курируем тройки в Академии, и в этот раз моя очередь. Какая прекрасная команда подобралась - все такие необычные! Чувствую, с вами будет интересно работать.

Боюсь, нам будет не так интересно.

- Ладно, теперь информация. Вы должны знать, что тот, у кого на запястье полная замкнутая окружность, теперь входит в полную тройку и, если сможет закончить обучение, будет работать три года, а учиться - шесть лет как на каторге. Уж я об этом позабочусь. Ведь если вы будете никакими магами, тень упадет и на мою репутацию, а этого я допустить не могу.

Ну, конечно! Авторитет шикарного специалиста - это главное!

- Еще я заметил, что у нас одна тройка разнополая, - и он радостно улыбнулся.

Мне поплохело и затошнило.

- Поэтому шесть лет обещают быть веселыми.

Мы втроем переглянулись.

- А еще у нас дракон из правящей семьи и оборотень из ведущего клана.

Мои спутники напряглись. Ой-ой, как интересно!

- Дарада из технического мира.

Теперь напряглась я.

- Осушающий вампир, принцесса троллей и… первая красавица гоблинов.

Мы, как дурачки, стали вертеть головами и рассматривать друг друга, а лер стоял и веселился, глядя на нас. Повезло мужику: личные обезьянки для развлечения.

- Теперь я вам все объяснил и немного познакомил с самыми интересными персонажами. Да, ко всем стандартным занятиям вам добавятся занятия, которые предназначены для троек. Следующая наша встреча состоится послезавтра утром, и у меня будет беседа с каждой из ваших троек по отдельности. А пока можете идти.

Переглянувшись со стоявшими по бокам от меня мужчинами, мы, не прощаясь, молча разошлись. Домой я пришла уже на последнем издыхании, а там меня ждала Рода, сидя в прихожей на стульчике.

- Ну?

- Сдала!

- Слава тебе, Единый! Пошли.

Ничего не сказав на это, я метнулась в туалет. Наконец-то!

Когда я зашла на кухню, меня ждал полный двухсотграммовый стакан какой-то синей жидкости. Напротив Роды стоял такой же, только поменьше.

- Что это?

- Хуська.

- Что?!

- Рассказывай.

Вздохнув, я коротко пересказала произошедшие события. На это мне сообщили:

- Пей.

- А я не посинею к утру?

- Да ладно, тебя и так уже не узнать. Пей.

- А почему у тебя меньше? И почему оно синее?

- А какое оно должно еще быть? И кто сегодня поступил в эту душегубку? Пей, а то если не выпьешь, дальнейшей дороги не жди.

И я решилась. Пилась эта вещь легко и имела интересный терпкий вкус. Но насколько коварна была эта хуська, я поняла, только когда выпила. Эта чудо-настойка, как я потом узнала, не содержала спирта, а только вытяжку трав, оказывающих снотворное действие. Едва стакан опустился на стол, как я стала заваливаться набок. Аут!



Вернуться к оглавлению



Глава 5



Путь в тысячу ли начинается с первого шага.

Неизвестный автор

Открыв глаза, я поняла, что уже день и я лежу в постели в своей комнате. Напомнив себе, что это мой последний день на воле, я решила - пора вставать. Сегодня много предстояло сделать, а у меня еще конь не валялся. Одевшись, подошла к зеркалу и обреченно замерла. Ну вот. Мои волосы уже стали абсолютно черными, глаза - тоже, да еще с каким-то темно-металлическим отливом, и кожа еще сильнее побледнела. Из зеркала на меня смотрело мое и в то же время уже чужое лицо. Не став пристально его рассматривать, я отправилась искать Роду.

- Очнулась! - оторвалась от готовки хозяйка, когда я вошла на кухню.

- Рода, что это была за дрянь? - поинтересовалась я, вспомнив настойку.

- Что такое дрянь?

- Неважно. Что это за хуська?

- Неважно.

Так… Вдох-выдох, вдох-выдох…

- Хорошо. Что ты там говорила про душегубку? Почему так называют Академию?

Это важно было узнать, а то, может, стоит сбежать, пока не поздно?

- Ты знаешь, что там происходит отсев в первый и последний год?

- Про первый знаю.

- Ну, в первый - это по неуспеваемости, а в последний - из-за смертности.

- Что?! Почему?! - в шоке замерла я, не донеся до рта овощ, который умыкнула со стола.

- Не знаю. Говорят, что последние года два или три вы будете изучать профессию, а она опасная.

Судя по тому, что я читала, то учиться - это весело. Мне не терпелось начать творить магию.

- Однако. Ладно, у меня еще покупки сегодня, так что я пошла.

Утащив со стола странного вида, но, похоже, съедобный пирожок, я, взяв сумку, отправилась на улицу.

Мне о многом надо будет спросить завтра Гарнера. Информацию они скрывать не стали бы: слишком это невыгодно и чревато для них. Значит, дело в студентах. И причину мне надо знать, иначе есть все шансы попасть в эту статистику.

Сделав выводы, я полностью обратила внимание на дела. Список, который я на автомате забрала у привратника на выходе из Академии, содержал:

Сапоги из намагиченной кожи (можно простые);

Весы особо точные;

Чистые книги не менее 48 штук. Если ваш почерк размашист, то берите больше;

Самописное перо, количество - на усмотрение студента;

Жаропрочные перчатки из прочной кожи качественной выделки;

Костюм МОВ, в количестве двух штук;

Котел, в количестве двух штук;

Стандартный лекарский набор;

Один хрустальный шар;

Один набор для гадания;

Один расширенный студенческий набор.

Ознакомившись со списком, я начала покупки. Сапоги из намагиченной кожи я нашла быстро, но долго не могла купить: рука не поднималась. Еще в своем мире я поняла, что не все, что дорого, то качественно, и, прокопавшись полчаса, решила воспользоваться методами своего мира - просто дала взятку продавцу.

Он никак не мог осознать, почему я предлагаю ему денег больше того, чем нужно, и, поняв ответное требование, заколебался.

Из-за чего? Я так и не поняла. Но вот, осмотревшись по сторонам, торговец мотнул головой, я сделала перевод денег, и владелец лавки скрылся в подсобке. Жаба победила, она часто побеждает.

После долгого копания мужчина неуверенно вынес обувку черного цвета. Спасибо тебе, Господи! А то от оранжевого, красного, зеленого, розового и так далее у меня уже в глазах рябит.

Сапоги оказались мне выше колен, блестящие, очень удобные, на каблучке сантиметра два. Если верить сертификату, они были так намагичены, что случись Армагеддон - от меня останется скелет, но зато он будет обут! Плюс к ним прилагалась еще гарантия в триста лет на долголетие, изнашиваемость и сохранение внешнего вида. Гоблинский сертификат! А ничего надежнее в этом мире нет, если дело касается кожи. Значит, я коньки отброшу, а они будут все еще как новенькие. Жизнь неравна.

Потом я увидела цену - и у меня свело зубы. Сцепив их и закрыв глаза, я перевела еще одну сумму. Сапоги очень хорошего качества, видимо, долго валялись у продавца в подсобке, хотя, несмотря на высокую цену, их давно бы купили, но почему-то не покупали, и что-то мне подсказывало - это из-за цвета. Что за странный мир?!

Далее были весы. Они тоже нашлись без проблем через пару лавок. Но вот как мне определить, какие из них особо точные? Перерыв кучу товара, я посмотрела на гнома, который о чем-то спорил с продавцом. Судя по спору и тому, что гном выигрывал, он явно являлся более толковым специалистом в этом вопросе. Посмотрев, какие весы он купил, я взяла такие же и себе. И содрала себе скидку на том основании, что ‘гному вы сделали, а мне - нет?’. Не знаю почему, но продавец, услышав подобный аргумент, поморщился и сумму пересчитал. В итоге, все получилось. Странно…

А вот с чистыми книгами, в переводе для меня ? местными тетрадями, возникла проблема. Вернее, не с ними, а с их количеством. Я не знала, какой у меня почерк, так как до этого писала пером всего два раза. Выходило, конечно, неплохо, но вот с размахом я еще не определилась.

Решив взять на десять книг больше, чтобы не прогадать, я начала определяться с обложкой. Они все оказались твердыми, но по-разному отделанными. Одни ? очень красивые, другие ? довольно простоватые и аскетичные, еще одни, судя по сведениям о товаре, - практичные. Опять вспомнились героини наших книжек, которые умудрялись спалить свои конспекты, и я выбрала практичность. Тем более что книги, обложки которых были из износостойкой и магостойкой кожи, не сильно отличались в цене от простых экземпляров.

Потом я узнала, что такое самописное перо. Оказалась, это ручка и перо в одном флаконе. У меня ручки часто терялись, и я взяла десять штук.

Жаропрочные перчатки, как и сапоги, влетели мне в копеечку, но я купила тонкие, отличной выделки и хорошо сидящие на руке. К ним прилагался сертификат, похожий на тот, что я получила при покупке сапог. Вот люблю я добротные, качественные вещи!

Следующий пункт списка - костюм МОВ - имел странный вид и неопределенное предназначение. Он, сделанный без швов из какой-то тянущейся ткани, полностью облегал верх тела до бедер, а от них расширялся вниз в виде шаровар, но не слишком широких. На прилавке имелись эти костюмы в основном темного цвета и не очень дорогие. Цена варьировалась в зависимости от степени растягивания: чем лучше тянется, тем выше стоимость. Я взяла темно-серый, цвета мокрого асфальта, черный и темно-коричневый. Было у меня ощущение, что уж если они продаются таких темных цветов, то и применяются для того, после чего стирать я их буду очень часто. А значит, надо быть практичнее. И еще - я взяла самые тянущиеся.

Котлы купила прочные, хоть и некрасивые, но с толстыми стенками и крепкой ручкой. Весили они как сумка с картошкой, и я просто не представляла, как буду таскать с собой этот чан.

Лекарский набор выбрала наудачу и по качеству ножей. Авось повезет. Студенческий набор взяла самый дорогой из практичных, и в итоге, после всех покупок, осталась без половины выделенных мне денег. Остальные надо экономить: еще не известно, удастся ли мне получить стипендию.

Завершив все дела, и, как я считала, довольно удачно, дома оказалась уже в шесть часов вечера. Собрав свои скудные пожитки, я попрощалась с Родой, заплатила за аренду и клятвенно пообещала: если что - сразу к ней!

Так я ступила на новую дорогу в своей жизни - скоро начнется учеба. Интуиция подсказывала, что не стоит тянуть с возвращением на остров.

***

Попав на территорию Академии, я первым делом пошла к коменданту, который на мое счастье располагался в вестибюле. Жилье - это главное!

Остановившись рядом с пожилым духом, я поинтересовалась:

- Простите, пожалуйста, я только что поступила - можно мне комнату?

Улыбчивый старичок, подняв на меня глаза от книги, ответил:

- Можно. Отчего нельзя? А что так рано, красавица?

- Да вот, решила: раньше сядешь - раньше выйдешь.

Недоуменно на меня посмотрев, старичок никак не прокомментировал мое странное выражение и предложил:

- Ну, пошли. Ты - первая, так и быть, сам провожу. Меня зовут Манак.

- А дальше? - поразилась я странному имени.

- Просто Манак.

Ну, просто так просто. Как скажете: характер мягкий.

Пока мы шли, я смотрела по сторонам. Когда поступала, то из-за волнения и усталости не смогла по достоинству оценить это здание - и зря.

Академия ? строение необыкновенной красоты. Оно просторное, простое и в то же время завораживающее. Провожая меня в комнату, комендант попутно объяснял, по какому принципу спланировано это учебное заведение и как лучше запомнить дорогу в комнату, чтобы не заблудиться.

Когда мы подошли к нужной нам двери, я поняла, что больше всего в этом мире буду скучать по лифту. В результате восхождения дышала я как лошадь после скачек, а вот комендант выглядел совсем незапыхавшимся. Как будто не он сейчас поднялся на незнамо какой этаж.

Неожиданно остановившись, привратник повернулся ко мне:

- В общем, вот твоя комната. Приложи руку к двери. Ага, видишь, она тебя запомнила. Теперь погуляй где-нибудь полчаса, потом заходи.

Посмотрев на здоровую добротную дверь, я поинтересовалась:

- А сейчас?

- Сейчас не впустит. Она еще приращивает твою сущность.

- А как же те, которые придут к девяти? - недоуменно поинтересовалась я.

- Ну, в девять у нас закрывается склад, так что они останутся без вещей. Ну, и посидят полчаса под дверью - ничего страшного, - благодушно заметил старичок.

Так и знала! Я уже была студентом и помнила, что если в универе о чем-то говорят, предупреждают, доводят до сведения - надо выслушать и принять на заметку, иначе потом аукнется. А они скажут: ‘Мы же вам говорили!’

- Ты пришла раньше всех, не поленилась, поэтому получила самую теплую комнату, без сквозняков, с новой мебелью и всем остальным. У нас тут был небольшой ремонт. Это помещение - единственное свободным осталось.

- Спасибо!

Ремонт - это хорошо. Особенно, когда его делаю не я!

От желания узнать, как выглядит мое пристанище на ближайшие шесть лет, у меня зачесались руки. Но надо ждать.

- Да ладно тебе! Иди лучше в библиотеку: она закрывается в восемь, - заметил мое нетерпение привратник.

Еще раз поблагодарив, я понеслась в обитель знаний по ориентирам этого старичка, которые и правда помогли - заблудилась я всего два раза.

В библиотеке представительная гномка уже потихонечку собиралась. Но мне было все равно. Я стояла и таращилась на окружающие меня со всех сторон стеллажи, на которых стояли толстые фолианты и тоненькие томики, отделанные кожей, тканью или другими материалами. Старые…

Кайф!

- Вы что-то хотели? Или так молча и будете стоять?

Посмотрев на строгую даму, я сказала:

- А?.. Да, хотела!

Видно, неподдельный восторг на моем лице заставил женщину улыбнуться.

- Ценитель? Любите библиотеки?

Осмотрев расписные потолки метров шесть высотой, прекрасные витражные стекла, красивые тяжелые шторы и узорчатые ковры, я ответила:

- Нет, скорее книги.

Хотя, если в моей комнате такая же замечательная резная мебель, я оттуда никуда не выйду.

- Это радует. Вы за учебниками?

- Да.

- Пойдемте, я помогу вам сделать правильный выбор.

Что-то все вокруг такие добрые! Подозрительно…

Но гномка, представившаяся лерой Клери, действительно помогла. В итоге я получила книги ? какие-то новые, какие-то в самом лучшем состоянии ? и рекомендации по дополнительной литературе, которая мне понадобится.

- А что это за разноцветные книги? - поинтересовалась я, привлеченная ярким пятном среди темных учебников.

Слава богу, книги здесь были нормального цвета.

- Это книги по боевой магии. Цветами обозначают виды изучаемых направлений.

- Шесть?!

- А что вы хотели? Профильный предмет.

Узнав, что я в тройке, она положила еще пару книг, добавив, что видеться мы будем часто.

С чего это? Не понравились мне ее последние слова, но я все равно тепло поблагодарила библиотекаря и откланялась.

Идти по коридору с кучей учебников, стопка из которых оказалась выше моей головы, было очень неудобно и очень тяжело, но, благо, склад ? этажом ниже.

Несмотря на то, что время приближалось к восьми, там тоже было пусто. Кое-как открыв дверь и поставив все вещи на пол, я встретила взгляд… здоровенного орка.

Необычный выбор работы.

- Здравствуйте! - радостно оскалилась я.

- Ну, здравствуй, - пробасили мне в ответ.

- Мне бы мантию и все остальное, что полагается.

- Надо же, вежливый студент пошел. Ну, давай посмотрим, что у нас имеется. Ты ? первая. Сейчас те, кто начал подходить, наверное, осаждают библиотеку.

Подведя меня к одной из стоек с очень длинной перекладиной, он показал на огромный ряд мантий:

- Выбирай.

Подойдя к первой мантии и прикинув ее размер, я поняла, что таких, как я, там поместится штук пять и еще место останется. Нерешительно посмотрела на орка.

- Ну, давай, спрашивай. Чего смотришь?

- Не могли бы вы мне дать самые новые мантии моего размера, а то я до утра искать буду.

- Ишь, какая! Самые новые подавай. Вся одежда висит в порядке уменьшения размера, но поскольку ты так вежливо попросила, то, пожалуй, дам.

И он, отойдя от вешалок, достал четыре мантии из деревянных ящиков, стоявших на полу.

- Вот, новый комплект. Померяй, но имей в виду - меньше все равно нет. Вернее, нет на тебя.

Ну да. Я имела маленький рост, большую грудь и широкую ж… попу. Про мою фигуру говорили - ‘песочные часы’, а по мне, если взять еще двух таких, как я, и положить в ряд, то получится веревка сосисок. Но это дело вкуса. Здесь вон, чего только не водится.

Мантия оказалась чуть-чуть великовата, но это даже хорошо: попросторнее будет. Также я получила какой-то огромный рюкзак непонятного назначения, фляжку, постельное белье, плед, кованую вазу, набор какой-то посуды в отдельном мешке, железный стакан, одеяло, четыре полотенца, восемь кусков темного мыла, баночку с чем-то, все для гигиены зубов и тела, веник и ритуальный нож. Как мне отрекомендовали - хоть и невзрачный, зато из хорошей стали и не тупится.

Поблагодарив кладовщика и сложив все вещи вместе с теми, с которыми пришла, в мешок, я сверху утрамбовала еще учебники и пошла на выход, напоследок услышав: ‘Что испортишь - лучше не приходи: пущу на опыты’.

Ожидаемо.

Эту тяжесть я тащила до комнаты с передышками, и когда дошла, то была готова издохнуть прямо на месте. Прикинув, что полчаса должны были уже пройти, я приложила руку к двери - она отворилась.

Обалдеть!

***

Комната поразила меня с первого взгляда. Стены ее из бежевого камня (словно сложены из крупных кирпичей), большое витражное окно, подоконник которого такой низкий, что на нем можно сидеть, и, слава богу, деревянный. На окне почему-то висели три тюли. Одна тонкая и две толстые в несколько слоев. Вот, наверно, и все. Весь дизайн.

Теперь я понимаю: данное учреждение - военное. Все остальное - это минимализм.

Комната окном разделялась на две зоны. В одной углу стояла железная кованая кровать с матрасом; рядом, чуть ближе к двери, стул; стол, над которым висела полка для книг, (все кованое) и единственная роскошь - толстый ковер на полу. Шкаф (ура!) в углу рядом с дверью - деревянный.

На другой стороне идентичный набор мебели - значит, у меня должна быть соседка. Сбоку от входной двери ? еще одна, за которой оказались большой душ и два шкафчика, кованых. М-да…

Постояв и посмотрев на все это еще немного, я пошла мыться. Мылом я решила воспользоваться своим, а то мало ли… То, которое мне выдали, выглядит не очень - к нему и прикасаться страшно.

Совершенно чистая и счастливая начала разбирать вещи. Так как их было немного, то, быстренько разложив все по местам, я села просматривать книги. Часы над дверью показывали без пяти девять, когда пришла моя соседка, - я даже в первую страничку вчитаться не успела.

Она нерешительно остановилась в дверях. Замерев, мы настороженно смотрели друг на друга. В девушке я узнала вампиршу с ярко-бордовыми волосами, запомнившуюся мне еще по поступлению.

Закончив разглядывать мою персону, она прошла в комнату и села на постель напротив меня.

- Ты - дарада из технического мира, которая в тройке с титулованными красавчиками?

- А ты - вампир с бордовыми волосами?

- Вуку.

- Надя.

Вот и познакомились.

- Ты мне расскажешь про свой мир?

- Да. А ты мне про этот?

- Конечно. Ладно, я - мыться. А потом можно и поболтать.

Проводив ее глазами, я села на подоконник и посмотрела в окно. Сегодня три месяца по земному календарю, как я сюда попала, и сегодня началось мое обучение в Академии магии.

Взглянув на незнакомые звезды, я улыбнулась.

Тяжело в учении или закон песца



Вернуться к оглавлению



Глава 6



Мы находимся здесь, чтобы внести свой вклад в этот мир.

А иначе зачем мы здесь?

Стив Джобс

Утро началось для меня неожиданно: в голове раздалась ужасная мелодия. В первый момент я подумала, что это подруга пошутила и поменяла мне мелодию на будильнике, поставив ‘Так судьба стучится в дверь…’ Бетховена. Ну очень похожи звуки, только почему они звучат в голове?

И тут я все вспомнила. Подскочив на постели, увидела уже спустившую с кровати ноги соседку.

- Что это за музыка в голове? - спросила я, прислушиваясь к уже стихающей мелодии.

Вампирша посмотрела на меня с недоумением:

- Стандартное заклинание для пробуждения. И мелодия красивая.

Да песец просто!

Посмотрев на часы, которые висели над дверью и походили на солнечные нашего мира, я увидела, что у меня есть час на сборы. Роскошь! В своем мире поменьше было.

Встав, я молча отправилась в ванну и принялась приводить себя в порядок.

Вчера мы с соседкой рано легли и совсем не разговаривали, тем не менее спать хотелось невообразимо. Видимо, расслабилась я за время до поступления.

- Что ты так долго? - крикнула из комнаты Вуку.

- Зуфы чичу, - пробормотала я.

Соседка начала что-то рассказывать про то, почему вампирам не нужно чистить и полировать клыки, а я, краем уха слушая, зашла в комнату и начала переодеваться. Вуку мгновенно замолчала. Оглянувшись, я увидела, как она проскользнула в ванну.

Странно…

Необычность поведения выяснилась, когда мы вышли за дверь и направились на занятия.

- Надя, ты при посторонних часто переодеваешься? - немного помолчав, поинтересовалась вампирша.

- В принципе нет. Но ты же девушка…

И, заметив ее странный взгляд, забеспокоилась:

- А что такое?

- Ты, конечно, из другого мира, и не знаю, как у вас, а здесь переодеваться при посторонних очень неприлично.

- Даже если человек одного с тобой пола? - неверяще поинтересовалась я.

- Да.

Куда я попала! Нужно побыстрее узнать, как тут у них с нормами приличий. А то как бы не попасть в некрасивую ситуацию. С одной стороны, я, конечно, дарада, а вот с другой - надо следовать правилам мира, в котором живешь.

До лекционной аудитории мы добрались, чуть не опоздав на лекцию. Вот тебе и встали пораньше. В этом лабиринте под названием ‘Академия’ можно плутать кругами вечность. Не учебное учреждение, а бермудский треугольник какой-то.

Войдя в огромную каменную аудиторию, заполненную народом, я огляделась и отыскала себе местечко на одном из центральных рядов, около стенки. Такое незаметное и удобное для наблюдения. Хорошо все видно и внимания преподавателя не привлекаешь.

Практически сразу после того как я разместилась, в аудиторию вошел Гарнер.

Пройдя быстрым пружинистым шагом к кафедре, он развернулся, оперся о стол и осмотрел присутствующих. Взгляд его задержался на мне и на всех, кто позавчера вошел в тройки. Наш куратор.

- Доброе утро. Сейчас вы присутствуете в самой большой аудитории Академии. Здесь я проведу вводную лекцию, а после нее кураторы побеседуют со своими подопечными на предмет одаренности. Я своих студентов жду в соседней аудитории. Заходить сначала будут тройки, очередность определите сами.

И инквизитор улыбнулся. Крайне ‘позитивная’ личность.

- Теперь о главном. Начну с того, что здесь присутствует весь поток, который будет разбит на пять групп. Первые два года вы обучаетесь все по общей нагрузке, потом будет год практики и снова два года обучения, уже по специальности.

Ничего себе практика! Это что же мы год будем делать?

- После обучения по профессии вы будете снова направлены на практику, но на этот раз по специализации. Она будет длиться один год. Вопросы?

Один, по виду довольно богатый, молодой человек, с торчащей из-под мантии ярко красной рубашкой, поднял руку. Гарнер кивком разрешил спросить.

- Скажите, а как распределяются специальности?

Хороший вопрос, меня он тоже интересовал.

Инквизитор внимательно посмотрел на говорившего и, чуть сощурившись, вкрадчиво начал:

- Это выбор студента, но, пожалуй, я кое-что поясню.

Ого! Хорошо, что данную тему затронула не я. Видимо, это наболевший вопрос.

- К преподавателям по правилам Академии нужно обращаться только с приставкой ‘лер’ или ‘лера’. Правила нашего учебного учреждения незыблемы и выдавались вам при получении литературы в библиотеке. Если студент нарушит их…

Нет- нет, только не наряды… Пожалуйста!

- То будет потом долго трудиться на благо Академии. На кухне, например. Это понятно?

Черт! Все-таки наряды…

В аудитории стояла тишина. Все прониклись словами преподавателя.

- Вот и хорошо. Теперь поговорим о теме, по которой был задан вопрос. Тут для вас снова прекрасные новости. Академия ? независимое учебное заведение, располагающееся в Объединенных землях. Поэтому предупрежу сразу: на него не смогут повлиять ничьи влиятельные родственники, звон монет, принуждение или другие, не менее эффектные методы убеждения по любым вопросам. Конечно, мы идем навстречу власть имущим, но во внутренний распорядок Академии они не вмешиваются. Поэтому попасть на выбранную вами специальность, кроме вас самих, вам никто не поможет. Во всех вас, наших студентах, есть потенциал, иначе бы вас здесь не было, и только от вас зависит, сумеете ли вы его раскрыть. В случае если ваши баллы будут удовлетворительными для прохождения по выбранной специальности, вы будете приняты, если нет ? придется выбрать другую. Еще вопросы?

Так как студенты пока переваривали полученные сведения, я подняла руку.

- Да?

- А что если баллов не хватит для прохождения на любую специальность?

- Плохой вопрос, - остро взглянул на меня Гарнер. - Значит, сделайте так, чтобы хватило. В противном случае в конце второго года вы будете отчислены.

Мне стало не по себе. А что если…

- Кстати, в случае с тройками, - продолжил Гарнер, - это означает отчисление всех троих.

Услышав подобную информацию, я чуть не подскочила на своем месте. Это значит, я завишу от двоих неизвестных мне мужчин?! А что если они дебилы?! Получается, меня выкинут на улицу!

Я снова вскинула руку, и Гарнер, улыбаясь, кивнул, разрешая задать вопрос.

- Можно ли разбить тройку?

- Я знал, что вы это спросите. Нет, разбить тройку нельзя. Теперь вы связаны на всю жизнь.

Посмотрев на двух молодых людей, сидящих недалеко от меня, я встретила их полные ужаса взгляды.

Верните меня назад!

***





Я мрачно шагала по коридору взад-вперед перед кабинетом. Два моих… не знаю даже, как их назвать… В общем, две мужские особи в данный момент сидели на лавочке, как и остальные тройки. Одногруппники толпились вокруг нас. Все шептались, переговаривались, видимо обсуждая предположения относительно своих способностей. И только тройки были не веселы.

Все остальные ‘счастливчики’ были объединены согласно половому признаку, и только у нас тройка оказалась смешенная. Теперь мои собратья по несчастью сидели напротив меня и мрачно взирали снизу вверх на мои метания.

С того момента, как окончилась наша лекция, мы не обмолвились и словом, а если точнее, то не разговаривали с момента объединения. Да и сейчас у меня лично не имелось желания с ними общаться. Зачем?

Хотя между собой мужчины тоже не общались. Вот такая у нас подобралась дружная компания.

В этот момент дверь кабинета отворилась и вышла первая тройка. Судя по мрачным лицам сокурсников, ничего хорошего нас там не ждет. Вздохнув, я направилась в кабинет, почему-то зная, что ребята идут следом. Подошла наша очередь.

Эта аудитория была меньше предыдущей, раз этак в пять. Здесь находились добротные, приятные на вид деревянные столы с ящичками и стулья. Присев перед Гарнером на один из трех стульев, я напряженно замерла. Рядом опустились дракон и оборотень.

Осмотрев нас, инквизитор сказал, как бы разговаривая сам с собой:

- Очень необычный случай. Объединенная тройка - разнополая. Давно такого не случалось…

Ну вот, сейчас снова начнется про дарад из технического мира.

- Скорее всего, причина в том, что одна из трех в связке - не из этого мира.

Ну конечно! Всему причина я.

- Должен вас обрадовать, - продолжил преподаватель. - Обучаться тройка будет совместно. Это требуется для вашей эффективной работы. По отдельности вы сможете применять магию на довольно среднем, я бы даже сказал, бытовом уровне. Вместе будете обладать большой силой. Вам станет доступна высшая боевая магия.

Наша тройка переглянулась. Звучит очень внушительно и эффектно!

Я так и представила себя: в развивающемся плаще, с огненным шаром в одной руке, с посохом в другой. Вот только два мужика по бокам в развивающихся плащах являлись уже лишними.

Вздохнув, скосила глаза на оборотня и дракона. Судя по их лицам, плащи у них тоже во всю развиваются.

Гарнер сохранял непроницаемое выражение лица, но готова поспорить - развлекался за наш счет. Инквизитор поймал мой взгляд и, чуть прищурившись, внимательно посмотрел на мою персону. Догадался, о чем я думаю?

- Общую информацию я вам сообщил, теперь конкретно. Начнем, пожалуй, с менее интересного персонажа в вашей команде. Велислав Раф.

Я с любопытством посмотрела на парней, а дракон повернулся к оборотню. Значит, Славик - это он.

- Вы что, даже не познакомились? - поинтересовался преподаватель, заметив наши переглядывания.

Мы просто промолчали. Да и что тут скажешь?

- Да-а-а-а… Проблем будет больше, чем я ожидал вначале.

‘Что это он имеет в виду?’ - забеспокоилась я.

- Ладно, продолжим. Если уж вы не соизволили познакомиться сами, значит, это сделаю за вас я. Вы, молодой человек, - тут инквизитор посмотрел на оборотня, - являетесь четвертым сыном главы правящего клана. У оборотней редко встречается магический дар, и еще реже они его развивают, обычно предпочитая воинское призвание. Но понимаю, это не ваш случай.

Слава сидел невозмутимый, но я ожидала увидеть у него эмоции и поэтому заметила, что слова куратора задели парня.

- О причинах, побудивших вас подать заявление в наше учебное учреждение, мы не имеем права спрашивать. Но должен предупредить, что если вы рассматриваете Академию как убежище, то должны знать: тройкам редко когда позволяют оплачивать обучение. Поэтому скорее всего вам придется отработать положенный срок.

Другого я не ожидала.

- У вас, Раф, хорошие способности к флоре и фауне, но это ожидаемо. Оборотни, имея хороший нюх и опираясь на свою животную природу, всегда отлично осваивали эти направления в учебе. В вашей тройке произошло очень удачное распределение сил.

Ага, значит, я в этих направлениях точно блистать не буду.

- Теперь поговорим о Димирии Шафирану коре Нару.

Ого, вот это фамилия! Это ж надо с такой жить. Пожалуй, нужно записать ее - вряд ли запомню. Дима явно аристократ.

- Вы принадлежите к правящему роду драконов. Второй сын правителя и второй в очереди на наследование престола. При поступлении в наше учебное учреждение вы отказались от права на королевские регалии, о чем вас предупредили заранее.

- Я понимаю, - прозвучал шикарный баритон хвостатого дракона.

Его хвост лежал на коленке и свисал кисточкой вниз. Странный ? весь в чешуйках, а кончик пушистый.

Раздалось шипение, и я, подняв голову, встретилась с недовольным взглядом Димона.

- Рассматривание хвоста у драконов считается неприличным, - криво усмехнулся Гарнер.

Мы его, явно, забавляли.

Я на это только молча пожала плечами и посмотрела в окно. А то мало ли, кто-то тут подумает, что я делаю неприличные предложения разного толка.

- Коснемся непосредственно ваших способностей, - продолжил как ни в чем не бывало инквизитор. - Мы ожидаемо обнаружили у вас лекарские способности. Все драконы ? хорошие лекари. И имеются невероятные способности в ориентировании на местности, как узкого, так и широкого спектра. Ваши родители должны вами гордиться: вы прекрасные представитель своего рода.

Искоса наблюдая за реакцией дракона, я заметила, как он неосознанно приосанился при последних словах. Мальчишка. Мне кажется или я самая старшая из тройки?

- Ну и, наконец, уделим внимание прекрасной даме, Надежде Ронер. Темная лошадка и, на мой взгляд, самый интересный случай в моей практике преподавания. Не обладает высоким положением или влиятельными родственниками. Ни на чей престол не претендует… по крайней мере официально. Но имеет одну особенность.

Опять…

- Она дарада из технического мира. Они к нам попадают очень редко и всегда приносят с собой изменения в истории и в мире.

Я молчала. Говорить что-то бесполезно: результат, как всегда, один - нулевой.

- И мне очень интересно будет не только обучать дараду, но и наблюдать за изменениями, привносимыми ею, - продолжил куратор.

Рядом сидящие мужчины с одинаковым выражением на лице смотрели на меня так, будто бы я заразная смертельной болезнью.

- Я не претендую на свою особенность или влияние на мир, - решилась все-таки высказаться я.

- У вас очень необычные способности. Вернее, редко сочетающиеся. К тому же вы очень сильно отличаетесь от жителей нашего мира. Значит, изменения неизбежны. И ваша тройка много сделает для нашего государства, если из вас выйдет толк.

Очень обнадеживающе.

- Так вот, способности нашей дарады направлены на зельеварение и… гадания.

Что? Я могу хорошо гадать? Да я всю жизнь считала, что это полная глупость. Да и сейчас так считаю. Очень бесполезная способность, на мой взгляд. Огненные шары намного лучше.

- Как я уже говорил, довольно редкое сочетание. И я возлагаю на него особые надежды. Надеюсь, вы не разочаруете меня.

Мы лишь мрачно взирали на инквизитора. Желания показать себя ни у одного не наблюдалось.

- Обучение первого семестра вы будете проходить раздельно. А потом начнутся занятия для троек. Советую до этого времени познакомиться, пока изменения не поставили вас перед фактом.

Что это он имеет в виду?

- А что будет, если кто-то из нас умрет? - неожиданно поинтересовался дракон.

Я сразу подозрительно на него посмотрела. Что это ты задумал, хвостатый? Так-так…

- Тройка распадется, но для оставшихся двоих это не пройдет бесследно. Каждый раз это отражается на объединенных по-разному. Еще ни разу это не принесло ничего хорошего.

После полученной информации я несколько секунд сидела совершенно пришибленная. Все, что сообщил нам инквизитор, действительно выделяет нас среди среднестатистических жителей мира, но и чем-то исключительным мы из-за этого не являемся. А вот информация о смерти одного из нас выглядела совсем удручающе.

- Я вижу, что вы негативно настроены против вашего объединения. Но магия - это наше все, и если уж она связала вас вместе, значит обратной дороги нет. Только от вас зависит, с какими трудностями вы в своем триумвирате столкнетесь, - подытожил Гарнер. - Расписание и список предметов ? перед вами.

В воздухе при этих словах моментально материализовались свитки. Ух ты! Я тоже так хочу!

- А теперь свободны. Сейчас у вас обед и занятия.

Дружно встав, мы направились на выход. Полученной информацией я была откровенно разочарована. Море ответственности и невпечатляющие способности. Что-то как-то все уныло…

***

Когда я вышла в коридор, меня там ждала уже Вуку. Вспомнив совет, который дал нам Гарнер по поводу общения, мы втроем переглянулись и разошлись. Пока я никаких изменений не чувствую и желания общаться с этими мужчинами не испытываю. Нам с ними и так прекрасно живется.

Подойдя к соседке и развернув свиток, я ознакомилась со списком предметов. Некоторые были вполне ожидаемыми и родными, а некоторые вызывали откровенные опасения.

Флора (Римус Надим)

Целительство (Тиадал Руфим)

Фауна - География (Эдда Рук)

История (Фшшш Укхх)

Зельеварение (Эдила Искар)

Физические навыки (Бор Тронсен)

Прикладная магия - Начертательная магия (Гард Гарнер)

Гадания (Зеопила Пиграно)

М-да… Названия дисциплин оказались довольно неоднозначными. Если о направлении некоторых предметов я догадывалась, то остальные явились для меня загадкой.

- У нас сейчас обед: нужно идти в столовую, - печально заявила соседка.

Удивленно на нее посмотрев, я спросила:

- Почему тебя это огорчает?

- Есть очень хочется, но о столовой Академии ходят легенды. Нехорошие.

Заинтригованная, я отправилась посмотреть, что же за еду такую ужасную тут подают. Пока мы, петляя по коридорам, пытались добраться до столовой, Вуку рассказывала о своих планах и надеждах, о том, как гордится, что у нее дар общения с животными и вообще склонность ко всей флоре и фауне. Я отнеслась довольно сомнительно к такой счастливой перспективе. Хотя кому уж говорить, мои гадания на таком фоне выглядят более непрезентабельно.

Немного поплутав, мы с помощью карты вышли к большим бежевым дверям и едва приблизились к ним, как они открылись.

Столовая представляла собой огромное помещение с высоким сводчатым потолком, который подпирали колонны. Везде царила чистота. Поперек зала располагались длинные столы, стоявшие в два ряда. Прям как в наших армейских частях.

Одну из стен занимали большие сводчатые окна, которые давали много света, а в противоположной стене имелось раздаточное окошко. Подойдя к нему, я получила посуду и свою порцию обеда. Что я буду есть, меня не спрашивали, видимо выбора здесь не предоставляют.

Взяв причитающийся мне паек, я направилась к одному из массивных деревянных столов в углу около окна. Вуку присела рядом.

Удобно расположившись, я решила ознакомиться со своей едой.

Из столовых приборов снова оказалась только ложка. В глубокой чашке довольно массивного размера была налита какая-то вязкая жидкость серого цвета. Честно говоря, аппетита она не вызывала. Рядом, на тарелке, лежали кусок мяса с голубоватыми прожилками и овощи, с которыми я познакомилась еще у Роды. В стакане была жидкость, чем-то напоминающая наш кисель, только зеленого цвета. М-да…

В этот момент желудок заурчал, давая знать, что он возмущен задержкой в приемке пищи. Делать нечего. Я здесь надолго, а питаться нужно.

Смотря, как Вуку уже ковыряется в своей тарелке, без всякого энтузиазма и постоянно морщась, я пришла к выводу: либо переварю все это, либо отравлюсь. Нужно пробовать.

Взяв ложку, я зачерпнула подозрительное варево и пригубила. Подвигав бровями, пришла к выводу, что вкус волне ничего. Попробовав еще ложечку, окончательно поняла - очень даже ничего. Конечно, со стряпней Роды не сравнить… но этот мир не знал нашего общепита! Особенно столовского. Вот чем там кормят - это страшно! Или то, что можно съесть в каком-нибудь кафе. Вот где русская рулетка. А тут вполне нормальная пища! Да еще и бесплатная. Да на заводе, где я работала юристом, люди передрались бы за такой обед. А то после нашей столовки некоторые на больничный уходили.

Вуку смотрела на меня совершенно обалдевше, наблюдая, как я за обе щеки уплетаю первое и плотоядно поглядываю на второе.

В этот момент столовая почти полностью наполнилась народом. Старшие потоки представляли собой интересное зрелище. Второй курс, о чем говорила цифра два на мантии, лениво и довольно проворно ел, насмешливо косясь на нас. Среди представителей моего потока приличное количество оказалось таких, которые морщились от еды, а многие и вовсе отказались питаться.

А вот представителей второго курса я бы назвала уже пообтесавшимися и несколько присмиревшими. Не то, что мы… Кто-то из моих одногруппников даже решил пожаловаться повару на еду, на что получил ответ: не нравится - не ешь.

Третьего курса здесь не было: он находился на практике. А вот четвертый и пятый можно было назвать пришибленными. Они что-то читали и ели урывками, практически не жуя, и осоловело поглядывали по сторонам. В общем, выглядели совершено неадекватными. Но здесь кое-чего не доставало.

Приступая к мясу и овощам, я с набитым ртом спросила у соседки:

- А что, старшие студенты не доминируют над младшими курсами?

Вуку с удивлением на меня посмотрела:

- А зачем?

- Ну… Чтобы показать, что они здесь дольше и имеют больше прав, опыта.

Странно на меня покосившись, Вуку ответила:

- В их опыте и так никто не сомневается. А в остальном все студенты Академии равны.

- Ну это понятно, - отмахнулась я. - И что, никто из студентов не придерживается другого мнения?

- Нет, - недоуменно помотала головой подруга, не понимая, что я хочу от нее услышать.

А я не могла поверить в то, что слышу.

- И никто никого не обижает? - уточнила я.

- Надя, обижать более слабого считается низостью и сильно осуждается. Это недостойное поведение. А за драки можно и из Академии вылететь. Это наказывается и порицается. Это не по правилам.

- И что, им все следуют?! - от изумления я даже не донесла до рта ложку с куском мяса.

- Конечно, а как иначе?! Хороший гражданин - это порядочный гражданин.

Сначала я решила, что соседка издевается, но потом, приглядевшись и отметив совершенно серьезное выражение лица, посмотрела на Вуку как на дурочку, но промолчала.

Не может быть все так просто и даже наивно. Что-то тут не чисто. Где кроется подоплека? Неужели все такие правильные? Даже не так. Неужели нет людского коварства и подлости?

Взгляд непроизвольно отыскал дракона и оборотня. Картина, представшая моим глазам, оказалась занимательной. Мужчины сидели рядом, и если второй морщился и ел, что, кстати, говорило в пользу предложенного нам обеда (в моем мире у нас собаки не все есть будут), то дракон с высокомерной миной сидел, вытянувшись по струнке, и не притрагивался к своей порции.

Но не это меня зацепило. Дима смотрел на меня с такой жалостью и брезгливым состраданием, будто я готова поднять и съесть любые отбросы.

Широко ему улыбнувшись, я пригубила кисель с забавным фруктовым вкусом, похожим на сок мультифрукт. Дракончик передернулся, а я перевела взгляд на подругу, которая с подозрением на меня смотрела.

- Что? - спросила я.

- Почему ты переглядываешься с драконом и оборотнем?

Ну, допустим, со Славой взглядами я не обменивалась, но он на меня смотрел, да.

- Я с ними в тройке.

- Что? - вскричала Вуку, округлив глаза.

- А что такое? - недоуменно спросила я, напрягшись.

На лице соседки отражались странные чувства ? восторг и ужас одновременно.

- Полный спектр объединения? - спросила она про тройку.

Я кивнула.

- О-о-о-о-о-о… Это очень редкое явление! - восхищенно прошептала она.

Только я хотела сказать, что нас таких редких ‘явлений’ аж четыре штуки… и не смогла. Хочешь открыть рот и не можешь. В полном шоке я пыталась переварить этот факт.

- Вы такие сильные, и ты сама станешь сильнее: в триумвирате твои способности усилятся! - продолжила рассказывать соседка.

Недоверчиво на нее посмотрев, я довольно скептически отнеслась к ее словам.

- Но вот то, что ты с драконом и оборотнем в связке - это очень плохо! - подытожила Вуку.

- Почему? - пристально посмотрела на соседку.

- Потому что оборотни могут терять над собой контроль и превращаться в животных. Не контролируя свою сущность!

Я краем глаза заметила, как Слава дернул плечом. Ага, все слышал! Хорошие ушки. Только неужели этот меланхолик-оборотень ? неконтролируемый психопат?

- А драконы, - продолжила Вуку, - это самые жестокие существа в мире. Ни жалости, ни принципов, ни понятия правильного. Безжалостные хищники и очень опасные существа.

Я скосила взгляд на опасное существо, сидящее неподалеку. А по виду и не скажешь, что такая смертоносная особь. Видимо, я недооценила этот мир. Так и знала, что не все так просто. Вот с виду такой… простой, как пять копеек, а на самом деле…

- Они даже живут обособленно, закрыто. Что этот тут делает ? не понятно. Ты, кстати, не знаешь, кто он?

Я заметила, что при этих словах Дима бросил на меня взгляд.

- Мы не разговаривали.

Теперь удивилась Вуку:

- Но вы же объединены полностью…

- И что? - пожала я плечами.

- Известно, что объединенные тройки очень близки между собой. Очень! А у вас еще и полный спектр. Правда, никто из них про свою связь ничего не рассказывает.

Вспомнив ‘склеенный’ рот, я не удивилась.

- Пойдем, у нас сейчас первая лекция, и лучше не опаздывать.

Мне не хотелось развивать данную тему дальше, да и народ начал рассасываться. Нечего загадывать. Дальше будет видно…



Вернуться к оглавлению



Глава 7



Разгадка не имеет никакого смысла, если вы не нашли её сами.

Уильям Сомерсет Моэм

Первая лекция по расписанию оказалась историей. Мне не терпелось начать изучать предметы в Академии, а также освоить какое-нибудь магическое заклинание. Это все так увлекательно, не то что наши занудные дисциплины.

Войдя в аудиторию, я снова заняла место около стены, на одном из средних рядов. И по какой-то странной причине дракон и оборотень, которые раньше сидели по разные стороны от меня и как можно дальше, в этот раз разместились прямо передо мной. Очень интересно, почему это мы сменили гнев на милость?

Рядом со мной села Вуку, и я оказалась практически окружена. Наклонившись ко мне, соседка попросила:

- Надя, давай пересядем.

- Зачем? - не поняла я.

Мне здесь было очень комфортно.

- Впереди нас сели твои… твои… ну ты понимаешь… - еле слышно прошептала соседка.

Я не понимала.

- А чем они тебе мешают? - поинтересовалась я.

- Ну, ты понимаешь… А вдруг оборотень обернется и покусает нас? Уже были подобные случаи.

Понятно, у страха глаза велики, а сплетни от человека к человеку приукрашивают ? и в конце получается ужастик.

Не сомневаюсь, что дракон и оборотень все слышали: раз уж сумели расслышать наш разговор в столовой - значит здесь бесполезно шептать.

- Давай так, - предложила я, не желая пересаживаться. - В случае чего я все укусы возьму на себя.

- Тебя они не тронут.

- Почему это? - недоуменно поинтересовалась я.

- Потому что страдания будут ощущать и они.

- Глупости какие! - воскликнула я.

- Тише! - шикнула на меня Вуку.

Я закатила глаза, но голос понизила:

- Думаю, тебе нужно перестать фантазировать.

- А если дракон нас съест? - снова еле слышно предположила соседка.

Дима нервно замахал хвостом из стороны в сторону.

Еле оторвав глаза от милой пушистой кисточки, я повернулась к Вуку и спросила:

- Инциденты были?

- Чего?

- Ну… Были ли случаи нападения на людей?

- А то! Лет тридцать назад кто-то покусился на их женщину, так ящер, обернувшись, разодрал обидчика на куски!

- Я бы тоже порвала, если бы на моего мужика покусились, - пожала я плечами.

Вуку отшатнулась от меня.

- Как ты можешь так говорить?! Человеческая жизнь священна! Ее нельзя забирать! Это моральное уродство.

- Моральное уродство - лапать не свое!

Сказав свое веское слово, я отвернулась от надувшейся соседки и продолжила рассматривать аудиторию.

Она была похожа на прошлые, только вид за окном изменился. Пока мы разговаривали, народу в помещении прибавилось, но почему-то от прежнего потока осталась примерно четвертая часть. Наверное, нас все-таки разбили на группы.

Едва я закончила осматриваться, как мое внимание неизменно вернулось к пушистой кисточке на хвосте дракона. Хоть хвост и не прилично разглядывать, но, с другой стороны, я же смотрю только на кисточку. А она такая серенькая, пушистенькая, красивенькая…

Внезапно раздался приглушенный рык.

Краем глаза я заметила, как Вуку, взяв вещи, резко отсела от меня. Подняв взгляд, я наткнулась на пылающие гневом глаза дракона.

Спокойно в них посмотрев, я почему-то страха не испытала, что странно. Зрачки Димы вытянулись в вертикальные линии, что, скорее всего, говорило о том, что в нем проснулся зверь. Посверлив меня глазами, дракон отвернулся.

Какие мы нервные!

В этот момент дверь аудитории открылась и вошел преподаватель.

Фшшш Укхх оказался привидением. Он был сверху донизу укутан в балахон и скрывал лицо под низко опущенным капюшоном. Из-под одеяния выбивался только красноватый дымок.

Интересно, он совсем бесплотный под своим плащом или косточки все-таки имеются?

- Добрый день, студенты! Приветствую вас на первой лекции по истории, ? поздоровался преподаватель, замерев у кафедры. - Данную дисциплину вы будете изучать два года, и в конце каждого у вас будет экзамен. Данный предмет очень ответственный, поэтому прошу отнестись к нему со всем вниманием.

Ну да, ну да…

- Сегодня я рассмотрю первую тему ‘Жизнь первых людей на Эрго. Появление первых магов’.

Ух ты! Потрясающе интересная тема!

Открыв тетрадь, я взяла письменные принадлежности.

- Итак, начнем. Первые люди были зафиксированы в…

Едва я написала несколько слов, как ручка-перо вырвалась из моих рук и продолжила запись лекции сама, красивым подчерком, которым пишут в самом начале лекции, а я, довольно улыбаясь, лишь смотрела.

Стоило мне порадоваться такому замечательному началу, как следующие два часа мне показали: история ? она и в другом мире история. К тому же этот предмет нужно уметь преподавать. Лекция оказалась настолько нудной, что я просто чудом не уснула, и, когда прозвучал колокол, в моих глазах стояли невидимые спички, которые непонятно как не позволяли закрыться тяжелым векам. Спать хотелось невыносимо. Вся остальная группа выглядела не лучше меня, но держалась бодрее. Видимо, спать на лекциях тоже не полагается, а разрушать правила - это безобразие! Чувствую, если дела пойдут так и дальше, то я точно не выдержу испытания на порядочность.

Наивная! Подлость этого мира я еще не познала до конца.

Стоило мне, более-менее встряхнувшись и собрав вещи, выйти в коридор, как почувствовала руку на плече и резко вывернулась. Терпеть не могу, когда кто-то трогает меня или вторгается в личное пространство.

За спиной стоял Дима и сумрачно взирал на мою скромную персону.

Вуку, увидев эту ситуацию, тут же ретировалась, как и оборотень, подозрительно на нас посмотрев. Я осталась один на один с драконом и кучей народа, которая сновала по коридору, не обращая на нас никакого внимания.

- Никогда меня не трогай, - резко сказала я.

Дракон очень мерзко улыбнулся:

- Тогда прекрати делать мне непристойные предложения.

Услышав такой поклеп, я первое время даже растерялась.

- И не собиралась! - вскипела я от такой несправедливости.

- Тогда зачем смотрела на мой хвост?

Пару мгновений я не могла уяснить суть вопроса.

- Ты хочешь сказать, то, что я смотрю на твою конечность, означает, что подкатываю к тебе? - окончательно выпала в осадок я.

- Не совсем понял, зачем ты ко мне катишься? - нахмурился Дима.

- Перефразирую для особо одаренных. Ты говоришь, то, что я рассматриваю твой хвост, означает, что я пристаю к тебе?

- Да!

Однако!

- В таком случае знай: единственное, что в тебе меня восхищает, ? это кисточка на хвосте!

Не соврала ни единым словом. Несмотря на то что дракон был чертовски смазлив и привлекателен, мне он казался каким-то… маленьким, что ли.

- Да как ты смеешь?! - опешил он.

- Что, давно никто правду не говорил?

Поиграв на скулах желваками, ящер развернулся и пошел прочь.

Вот и пообщались в первый раз.

Подойдя к поручням, я наблюдала с верхнего этажа, как дракон сбегал по ступенькам. Видимо, угадала я со своим предположением. На Диму чуть ли не все представительницы женского пола смотрели с симпатией, наверняка лелея нескромные желания в отношении этого мужчинки.

У него красивые белые волосы, точеные черты лица и большие глаза орехового цвета. А еще в его пользу говорило, что он нетолст, гибок, высок и с обалденной кисточкой на чешуйчатом хвосте!

Но меня он не возбуждал. А если еще и кисточку отрубить, так и вообще ни разу на него как на мужчину не посмотрела бы.

То же можно сказать и в отношении оборотня. Слава - красивый, завораживающий своими желтыми глазами молодой мужчина. Он чуть крупнее дракона, так же высок и гибок, а под одеждой просматривается хорошо развитая мускулатура. Своими чертами лица, темными волосами и смуглой кожей напоминает мне испанцев. Но, несмотря на интересную внешность, во мне при виде его ничего не екает. Да и кисточки нет…

Но вот что странно, и к ящеру, и к оборотню я чувствовала удивительное расположение и доверие. Я бы сказала, привязанность. Подозрительно… Никогда легко не сходилась и не прикипала к людям.

***

Не спеша добравшись по карте до аудитории, в которой должен проходить следующий урок, я заметила, что она практически полна и, как и на прошлой лекции, здесь присутствовала четверть всего первого курса, но знакомых лиц оказалось меньше половины. Значит, групп как таковых у нас не имелось: студенты ходили на лекции согласно своему расписанию и не всегда пересекались.

Разместившись ближе к концу ряда, так как понравившееся мне место оказалось занято тем самым важным мальчиком, которого приметила на вводной лекции, я осмотрелась внимательнее.

Сразу бросилось в глаза, что сидящие рядом студенты с любопытством косятся на меня, но, несмотря на желание разузнать побольше, не обращаются и не знакомятся.

Может, то, что я дарада, сделало меня изгоем?

Не став пока заострять на этом внимание, я решила, что еще вернусь к этому, и продолжила рассматривать однокурсников.

Основываясь на наблюдениях, полученных в предыдущие три лекции, я поняла - женщин в группе примерно тридцать пять процентов. С чем это связанно, не знаю, но несомненно стоит уделить внимание тому, как живется моему полу в этом мире. Очень животрепещущий вопрос для меня.

Студенты являлись представителями самых различных рас, но расизма я в обществе не заметила. При этом, что самое странное, люди общались между собой, но, судя по моим наблюдениям, только с теми, с кем были знакомы. На посторонних же они совсем не обращали внимания. Правда, и тут имелись исключения. К примеру, многие косились на меня, на Вуку, того пестрого парня, еще двух неизвестных мне людей. Сторонились оборотня, а вокруг дракона, вообще, оказалось по два свободных места с каждой стороны.

Тут мои размышления были прерваны: открылась дверь и в аудиторию зашел мужчина. Подойдя к кафедре и развернувшись, он посмотрел на нас, а мы ? на него.

Что сказать? Видно, в этом мире хорошая концентрация красивых мужиков. У преподавателя оказалась очень эффектная внешность. Белые длинные волосы, красивые желтые глаза, высокий рост и гибкое телосложение. Очень милый, но мне, в отличие от большинства девушек, сразу сильно не понравился. Может, из-за того, что носит легкую бородку… и рогат? Да-да, пара небольших, сантиметров десять, изогнутых рогов сейчас выполняла двойную функцию - украшала лоб своего хозяина и будила во мне соответствующие негативные ассоциации.

- Добрый день. Я Римус Надим, и я буду преподавать у вас флору ? один из важнейших предметов для мага! Знания, которые вы здесь получите, могут не раз спасти вам жизнь. Растения с самого сотворения мира играли определяющую роль в магическом искусстве!

Вроде бы обычные слова, но сказаны с таким пафосом. Бе-е-е…

- Конечно, многие из вас могут посчитать, что данный предмет им не очень-то и нужен, но имейте в виду, я очень серьезно отношусь к приему экзаменов. И отчислить за неуспеваемость никого не побоюсь, несмотря на положение в обществе.

Окинув взглядом помещение и остановив его на мне, он слегка усмехнулся:

- Хотя в связи с особыми обстоятельствами, думаю, не каждый сможет освоить столь сложную науку.

Говоря, это ‘демоническое нечто’ не отрывало свои противные грязно-желтые глаза от меня. Так что двух мнений, о ком он говорит, быть не могло.

Вот… засранец! Были подобные зазнайки и в моем прошлом универе. Но я знаю как с такими бороться. Вашим же оружием!

- Теперь приступим к первой лекции. Записываем тему ‘Места произрастания основного класса растений’. Классификация флоры делится…

И вообще, с чего я взяла, что он красивый. Похож на козла и волосы у него жидковаты!

Урок прошел очень познавательно. Единственное, что надо признать, - Надим знает свой предмет и хорошо умеет преподнести информацию. Но его чувство собственного превосходства просто давило, оно было откровенно пренебрежительным. В общем, не нравился мне этот демон, и, похоже, наши чувства взаимны.

Тем не менее час пролетел незаметно, и, выходя из аудитории, я предчувствовала проблемы. Вуку, все еще не смерившись с моей ‘непорядочностью’, со мной не сидела и не рассказывала страшилки про моих милых ‘мальчиков’. Думаю, говорить не стоит, что те тоже старались со мной не пересекаться, как впрочем и друг с другом.

И хотя я не особенно искала компанию (есть с кем поболтать - хорошо, нет - обидно, досадно, но ладно), информацию нужно было у кого-то узнавать. Значит, мне предстоит важная задача, а именно: сходить в библиотеку и взять пару книг.

Добраться до нее не составило никакого труда: дорога мне запомнилась хорошо с прошлого раза. Сокровищница знаний была все так же красива и уютна, как и при первом моем посещении. Подойдя к пустующему ресепшену, я позвонила в колокольчик.

Через несколько секунд из боковой двери показалась лера Клери.

- А-а-а… дарада. Быстро же тебе потребовались учебники.

Я покачала головой.

- Не за ними пришла. Мне необходимы книжки с законами и правилами Объединенных земель, драконов и оборотней.

Приподняв высоко брови, библиотекарь больше ничем не показала своего удивления и отправилась искать мне то, что нужно.

До комнаты я летела бы на крыльях ветра, если бы не сгибалась под тяжестью фолиантов. Законов и правил в Объединенных землях и у оборотней оказалось не так уж и много. А вот драконы были просто кладезем любой юридической системы. Хотя с нашим законодательством и поправками ему, конечно, не тягаться. Здесь все было проще, а значит, закон труднее обойти.

Войдя в комнату, я сразу заметила соседку, что-то пишущую за столом. Скользнув по мне взглядам, она отвернулась и продолжила заниматься своим делом.

Пожав плечами и расставив аккуратно на полке все книжки, я довольно быстро сделала скудное домашнее задание (мне в школе столько задавали) и, взяв в руки книжку с правилами Академии, углубилась в чтение.

Читая и периодически улыбаясь схожести некоторых пунктов с теми, что когда-то изучала в своем универе, я через некоторое время начала делать пометки в тетрадке, составляя понятную мне классификацию, разбирая и запоминая одно правило за другим. Чувствую, пригодится мне эта информация!

Легла я поздно.

***

Гард Гарнер

Время приближалось к двенадцати часам, а мы только закончили распределять часы лекций. Хотя это надо было сделать еще до начала учебного года. Как же я ненавижу эти педсоветы! Кто бы только знал!

- Гарнер!

Повернувшись к своему непосредственному начальству, а именно ректору Академии Тиадалу Руфиму, я посмотрел на уже пожилого эльфа.

- Что ты думаешь о наборе этого года? - поинтересовался он.

- Очень интересный, сложный и подающий надежды набор. А особенно ? тройки. Есть несколько высокопоставленных представителей рас, которые непонятно почему отказались от своих прав, положенных согласно рождению. Да и вообще в этом году студенты с довольно высоким уровнем дара.

- Есть еще и дарада, которая проходит по моему профилю, - удовлетворенно сощурившись, промурлыкала Эдила.

Руфим сразу же повернулся на ее голос. Посмотрев на эту пару, мало кто мог бы сказать, что они любовники, но мне, проработавшему с ними много лет и хорошо их знавшему, это было хорошо видно.

- И по моему предмету способности имеются, правда, не столь сильные, как к зельеварению, но если она их разовьет… - с чуть слышной хрипотцой проговорила Зеопила.

Необычная женщина во всех смыслах. Несмотря на то, что Эдила намного красивее, меня гораздо больше интриговала наша гадалка, которая имела в себе какую-то загадку, которую я еще не отгадал.

- А мне она не показалась чем-то выдающимся, как и те двое, что вместе с ней в тройке. Еще одни бездарности.

Переведя взгляд на Надима, я чуть поморщился. В Академии его держали только за высокий профессионализм и прекрасное знание предмета. Но какой же этот мужчина имел невыносимый характер: за время, которое он здесь преподает, крови попил из нас ? на целое море хватит.

- Вы меня прямо заинтриговали этой самой дарадой, - с улыбкой пробасила Эдда.

Чудесная прямая женщина, но как же ее портят мужские повадки.

- Попомните мое слово: не выйдет из нее толка по моему предмету! - рыкнул Тронсен.

Преподаватели постарались подавить улыбки: всем было известно его фанатическое отношение к своей дисциплине и то, как студентам из-за этого приходится трудно.

- А что думаешь ты, Гарнер? - спросил Руфим, устало на меня посмотрев.

Ничего, после нашего собрания прекрасная Эдила снимет всю усталость друга.

- Я считаю, что год будет очень сложным, как и новые студенты. И еще, что этим студентам нужно уделить особенное внимание. Чувствую, данный поток принесет как много проблем, так и много открытий.

- У дарады не будет проблем с ее непростыми напарниками? - спросил Укхх.

Недолюбливал он драконов.

- Конечно, ей будет с ними непросто, но вот им с ней гораздо более сложно. Она гораздо сильнее и жестче их.

В комнате воцарилась тишина.

- А ты, как всегда, выбрал себе под крылышко самых перспективных, - протянула Зеопила.

Повернувшись к ней, я встретился с гадалкой глазами и чуть улыбнулся. Да, самых лучших, но и самых трудных.

***

Надежда Ронер

Утро началось опять с этой ужасной композиции. Интересно, а поменять мелодию можно или она стандартная?

На этот раз удивления или шока я не испытала: была просто не в состоянии. Спать хотелось просто ужасно. На автопилоте я оделась, не обращая внимания на отвернувшуюся соседку, привела себя в порядок и, взяв сумку, направилась на выход.

Все еще не до конца проснувшись и едва покинув комнату, я натолкнулась на соседку. Буркнув извинения, потопала дальше.

- Подожди! - раздался возглас Вуку.

Меня нагнала соседка.

- Что такое? Ты со мной разговариваешь?

Соседка не заметила моей иронии и совершенно серьезно сказала:

- Да. Я весь вечер думала о твоих словах.

От подобного сообщения я даже сбилась с шага. Может, наконец-то в вампирше проснулся голос разума?

- И поняла. Ты не виновата, что в тебе воспитали такие взгляды. Просто нужно показать тебе все в правильном свете.

- Что?

- Поэтому я решила, что не могу бросить тебя со столь неправильными представлениями. А уж тем более с плохой компанией, которой являются оборотень и дракон. Я расскажу тебе что правильно, а что нет!

- Ни-ни! - испугалась я.

Только этого мне и не хватало.

- Я уже не маленькая девочка, чтобы меня учить. В мои годы меня уже не изменишь.

- А сколько тебе лет?

- Двадцать семь!

- Да ты еще совсем маленькая! Тем более тебя нужно направить по правильному пути.

Я остановилась и сказала направляющейся дальше подруге:

- Вспомнила! На самом деле мне пятьдесят шесть!

Но Вуку так и не обернулась.

Гадство! Вот не было проблем, так нет… нашлись!

На первой лекции я появилась уже относительно проснувшейся, но сильно не в духе. Этому причиной было не только решение соседки, но и первый предмет на сегодня - гадания.

Мрачно окинув взглядом практически заполненное помещение, я увидела свободное место около запомнившегося мне мальчика и еще два ? рядом с драконом и оборотнем. Последний сидел около стены, и через одно место рядом с ним ? дракон, а потом еще чуть дальше несколько студентов.

Пробравшись мимо них, я положила вещи на стол. Следом мне на пятки наступала Вуку.

- Двигайся! - попросила я дракона.

Он мрачно на меня посмотрел и ответил:

- Нет.

Краткость ? сестра таланта?

Пожав плечами, я села между драконом и оборотнем, оставив место с краю соседке. Как ни странно, она им воспользовалась. Видимо, спасение моей души ? дело больно благородное и нуждается в самопожертвовании.

Едва я разложилась и откинулась на спинку лавочки, как тут же поняла, что от дракона исходит волна враждебности. Оборотень же просто отвернулся. М-да… Что за мужик пошел, не пойму. Нет бы пообщаться и решить все не устраивающие их моменты. Не-е-е-ет… Мы будем тихо гадить и молча ненавидеть!

Вздохнув, я взглянула на кафедру и замерла. За столом преподавателя сидела дама, которую я видела на вступительных экзаменах. В ниспадающем платке, худая и с большими глазами. Ее можно назвать симпатичной, но не более того. Однако было что-то в ней такое… Какая-то загадочность.

- Доброе утро, - произнесла она, и некоторые студенты вздрогнули, только что обратив внимание на то, что началась лекция. - Я буду вести гадания на протяжении всего времени вашего обучения.

Что? Я буду учить эту муть все шесть лет?! Кошмар какой!

- Немного расскажу о предмете. Освоить его, если захотят, смогут все. Так как владение искусством видеть и знать требует наличие дара, то те, у кого его нет, только приложив очень большие усилия, смогут научиться основам. Этого вполне достаточно. Тот, кто является одаренным, легко освоит основы, но для полного овладения искусством потребуется сильное стремление, упорство и воля. Возможность взглянуть на нити судьбы слабым в руки не дается.

Отличная речь! Я под впечатлением!

- Начнем мы с простого и все два года будем изучать примитивное видение. Безусловно, тройки будут заниматься по особой программе, причем для всех троих будет выбрана приоритетная программа согласно возможностям одаренного.

Тут она посмотрела на меня ? и от дракона исходящая ненависть усилилась, а со стороны оборотня в мою сторону последовала вспышка неприязни. Весело…

- Теперь начнем первую тему ‘Виды гаданий на Эрго’. Сначала коснемся всей классификации в общем и потом будем рассматривать по очереди, более подробно и детально. Записываем…

При этих словах перо встрепенулось и запорхало над тетрадкой. Лекция началась.



Вернуться к оглавлению



Глава 8



Чтобы смотреть, нужно открыть глаза, чтобы увидеть, нужно еще и думать.

Михаил Литвак

Выходя из аудитории после лекции о гаданиях различного вида, а на мой взгляд, и различного толка, я уже была не сонной ? я была практически в коме.

Голова гудела после обилия вываленной на меня информации. Когда читаешь романы про обучение магии, то это всегда очень увлекательно, необычно, хочется самому сделать что-то фантастическое. На деле это совсем не весело. А после большого домашнего задания… заданного по предмету, которого ты не понимаешь и считаешь шарлатанством, ? так и вообще беда. Я не понимаю, как у меня могут быть к гаданиям способности?

Смотря в спину нервному дракону, я спросила у идущей рядом Вуку:

- Скажи мне, а почему нам не преподают расы? Это такой нужный предмет.

Для меня ? так в особенности. Все сведения, которые я читала, так противоречивы.

- Академия не может найти преподавателя, - ответила соседка.

Я удивленно посмотрела на Вуку:

- Как это не может? Что, неужели нет специалистов?

- Многие расы имеют собственную культуру, и многие очень трепетно относятся к информации, распространяемой о них. Поэтому преподавать этот предмет может человек с дипломом Ир-кар.

- Что?

- Ну, это такой монастырь мудрецов, который в последние триста лет закрыл свои двери для пришлых из мира. А те, кто там учился, уже либо умерли, либо хорошо пристроены в жизни. Так что диплом у нашего выпуска, как и у предыдущих, будет не совсем полный.

Какая жалость. Столько полезной информации упускаю. Хорошо, пока ни с кем не общаюсь и ко мне никто не обращается, а то так и в неприятную ситуацию попасть можно.

- Кстати, а почему со мной никто не общается?

- А ты кому-то уже представлялась или к кому-то обращалась?

- Нет, а должна?

- Конечно. Если ты не обратилась сама к мужчине или не представилась ему, он не имеет права обращаться к тебе. Это может быть расценено как оскорбление и вообще повлечь непредсказуемые последствия. Правда, в отношении людей одного пола этот закон имеет сильные послабления.

- А что бывает за нарушение?

- Ничего, если человек, в отношении которого ты его нарушил, не имеет ничего против, а вот если будут жалобы или последствия от конфликта, тогда по мере тяжести проступка.

Да-а-а… У каждого мира ? свои тараканы.

- Преподавателей это не касается?

- Тут другое: закон можно нарушать в связи с веской и важной причиной или на основании официального права. В случае учителей действует вторая поправка.

На пару минут наш разговор прервался: мы пришли на следующую лекцию. Но как только расселись и принадлежности оказались на столе, я продолжила допрос:

- А почему тогда дракон обратился ко мне до того, как я ему представилась?

- Я тебя предупреждала! Представители его расы не считаются ни с кем и ни с чем и соблюдают чужие законы только когда им это выгодно. А в остальном - обманщики и подлецы.

Один из расы ‘подлецов’ сейчас сидел чуть впереди и нервно помахивал хвостом: его явно раздражал разговор.

- Расскажи мне все, что знаешь о драконах, - попросила я, наблюдая за реакцией Димы: хвост замер, спина абсолютно прямая, как доска.

- Ну…

- Про моральный облик я поняла. Есть какие-нибудь факты?

Немного подумав, Вуку выдала:

- Драконы могут оборачиваться, это точно. И в своей второй ипостаси они намного больше, чем в первой.

Логично. Краем глаза я заметила, что к нашему разговору прислушивается оборотень.

- Потом говорят, что они могут летать…

- И плюются огнем, - добавила я, не вытерпев.

И тут же почувствовала, что оборотню весело, а вот Дима очень зол и раздражен.

- Но не это главное. Самый ужасный слух - это то, как они выбирают женщин.

Меня разобрало любопытство.

- Говорят, что для них самая желанная женщина та, которая лучше всего пахнет. Так им удобнее их есть! - таинственным шепотом сказала мне Вуку.

Вот в каком смысле выбирают, а я уж про романтик подумала.

Сейчас в Диме кипела ярость и досада, а вот плечи Славы тряслись. По всему очевидно, что оборотень веселится.

Пока я разглядывала свою тройку, не заметила, как в аудиторию зашла преподаватель. В ней я признала второю женщину с экзамена, ту, которая спрашивала меня про животных. Значит, она преподает фауну.

Как и все преподаватели, та, усевшись за кафедру, посмотрела на нас и начала вводную лекцию. Но довольно необычно.

- Добрый день. Как меня зовут, вы можете прочитать в расписании. Мой предмет вы будете изучать на протяжении двух лет обучения. Конспекты мы тоже, скорее всего, будем писать. Но в них обычно бывает так много перепутанных материалов, что лучше читать учебник. Я дам вам замечательного автора, где все понятно, только картинок нет.

В аудитории стояла абсолютная тишина. Все, не поворачивая головы, сидели, тупо уставившись на преподавателя, и старались осознать, что именно она нам говорит.

- Но не стоит расстраиваться, у нас в Академии прекрасные загоны, где представлены практически все животные, о которых вам необходимо знать!

О нет, только не это! Я в своем мире не могла найти язык ни с какими животинками, и тут вряд ли что-то изменилось.

- А те, кто будут нехорошо себя вести, смогут не только пообщаться, но и поухаживать.

В этот момент меня посетила нехорошая догадка, которая породила просто катастрофическую панику.

Я почувствовала, как к моему плечу прикасаются с левой стороны, и, с трудом оторвав взгляд от преподавательницы, которая что-то продолжала вещать сумбурным голосом, я посмотрела на оборотня. От него шло такое чувство тревоги за меня, что это просто выбило меня из колеи.

Он смотрел на меня своими желтыми глазами, в которых было участие. И это ? страшные создания, которых описывает мне Вуку? Не может быть…

Но в следующее мгновение я испытала новый шок от еще одного осознания ? я чувствую переживания своей тройки! И сейчас ? в минуту всплеска эмоций ? очень четко.

Меня затошнило, и. видимо, я так сильно побледнела, что преподаватель, прохаживающаяся по рядам и что-то вещающая, остановилась около меня и с тревогой спросила:

- Ронер, вам плохо?

- Я… Мне… Да.

- Мальчики, помогите девушке выйти из аудитории, ей нужен свежий воздух.

Подхватив с двух сторон под локотки, Дима и Слава вывели меня из помещения, и никто из нас так и не заметил встревоженных и испуганных взглядов одногруппников, направленных нам вслед.

Передвигалась я на автомате, погруженная в свои размышления, и не заметила, как мужчины привели меня в какой-то небольшой садик на самой высокой веранде Академии и усадили на лавочку. Сами опустились на корточки возле меня, и я заметила, как хвост лег на ногу Димы, свесившись кисточкой вниз.

Они молчали, и лишь я подняла голову, как оборотень спросил:

- Что с тобой?

- Шок. Я только сейчас поняла, что чувствую то, что чувствуете вы двое. Это нормально для вашего мира?

Ребята переглянулись.

- А раньше ты не чувствовала нас? - поинтересовался дракон.

Я задумалась.

- Наверное, чувствовала, но не так четко, как несколько минут назад. Раньше я ощущала ваши эмоции совсем легким флером и скорее догадывалась о них. В нашем мире такое бывает… Повадки, движения, мимика. Это создает ощущение, что вы видите, знаете то, что чувствует человек. Вот и в этот раз я подумала, что это предположение, заключение… - я говорила сбивчиво, не в силах подобрать слова, а потом остановилась и повернулась к Славе: - А в аудитории я почувствовала твою тревогу так ярко, как будто это испытывала я сама.

Сидящие передо мной мужчины еще раз переглянулись.

- Я тоже ощущал то, что ты описала, но думал, что это из-за тебя, поскольку ты из другого мира. Может, для вас нормально передавать свои эмоции другим, - осторожно заметил Дима.

Судя по выражению лица оборотня, не один дракон сделал подобные выводы.

- Я не транслировала эти эмоции, они исходили от вас. Иногда от одного, иногда от другого. В моем мире нет магии, там правит бал технология.

- Для нашего мира это тоже не типично, - заметил Слава.

- Значит, это из-за того, что мы объединены в тройку, - подвела итог я. - Вспомните, что Гарнер говорил? Мы не сможем не чувствовать нашу связь, не сможем ее избегать или игнорировать.

Между нами воцарилась тишина. Каждый думал о своем, и над нами витал флер из эмоций, которые полностью соответствовали подавленному состоянию.

Если я на таком глубоком уровне буду чувствовать своих напарников, то придется мне туго. А что если и еще какие-то свойства связи проявятся?

Но теперь становилось понятно, почему полные тройки так хорошо работают. Мы будем как единый организм. Это же ничего личного!

Если честно, я чувствовала себя поруганной. Кошмар!

Дракон и оборотень сидели напротив в не менее подавленном состоянии. Не сомневаюсь, они тоже поняли, что за проблема перед нами возникла.

- А почему ты так запаниковала в классе? - вынырнув из раздумий, поинтересовался оборотень.

- Я не люблю животных. В детстве меня в лесу покусала белка, и с тех пор терпеть не могу все, что дикое и живое.

- Но мы же должны учиться по программе, ориентированной на более сильного в тройке. А у оборотня сильное направление по фауне, - округлив глаза, сказал Дима, неуверенно покосившись на Славу.

Я подавлено молчала.

- И если мы будем объединять силы и разделять эмоции, значит, должны научиться справляться с чувствами остальных, - продолжил Дима.

- Все плохо, - подытожила я, и, судя по взглядам напарников, со мной согласились. - Все очень плохо!

***

На обед я пришла во все еще контуженом новостями состоянии. Взяв на автомате в раздаточном окне полагающийся мне паек, я направилась к своему уже привычному месту за одним из столов. В этот раз рядом со мной сели Дима и Слава.

Мимоходом я отметила, что их тарелки тоже полны и оба едят, хоть и морщатся. Сегодня у нас был красноватый суп с непонятными желтыми крапинками, кусок синего мяса неизвестного происхождения и зеленые шлангики, тоненькие и длинные. Они то и отвлекли меня от мрачных мыслей. Как их намотать на ложку? Есть рукой как-то неудобно.

Суп оказался вполне себе нормальным и напоминал наш харчо, правда, очень отдаленно. Мясо ? по вкусу свинина свининой, а вот шлангики, навертев на ручку ложки и откусив, я положила обратно. Если кто-то грыз карандаш в школе, то сразу поймет, что за вкус у этого непонятного гарнира. Может, так и должно быть, но такой экстрим в еде я не понимаю.

Взяв стакан с компотом и подняв взгляд, заметила, что мужчины уже поели и с любопытством смотрят на меня.

- Что?

Вопрос решился задать Дима:

- Скажи, ты что, у себя в мире имела низкий достаток?

Приподняв брови, я ответила:

- Скорее средний.

- И тебе нравится эта пища? - недоверчиво поинтересовался Стас.

- Ну, она, конечно, не деликатес, но вполне съедобная.

Больше мне по этому поводу ничего не сказали, но было видно, что мужчины остались при своем мнении.

- Что будем делать с образовавшейся связью? - обреченно поинтересовалась я.

- А что с ней можно сделать? Тут уже ничего не исправить, - пожал плечами Дима.

- Согласен. Но мне кажется, нужно поискать что-то такое, что может ослабить или приостановить развитие связи, - заметил оборотень.

- А это не отразится на наших способностях? - с тревогою поинтересовалась я.

- Не знаю, но в противном случае мы будем жить одним организмом, - поставил нас перед фактом оборотень.

Мрачно переглянувшись, мы молча согласились.

- Значит, нужно отправляться в библиотеку, - подытожила я.

- Думаешь, там можно найти ответы на интересующие нас вопросы? - с сомнением спросил Дима.

- В библиотеке всегда можно что-то найти, особенно, если знаешь что искать, - уверила его я. - Но думаю, надо распределить секции. Иначе мы до конца жизни искать будем.

Синхронно кивнув, мы стали распределять квадратные метры библиотеки.

***

После того как приняла решение и определилась, где можно найти выход, я почувствовала себя намного увереннее. Теперь есть цель, а значит, может оказаться все не так плохо.

Следующей лекцией по расписанию стояло зельеварение. Если верить Гарнеру, это второй мой сильный предмет, и в связи с чем меня распирало нешуточное любопытство. Немалую роль в этом сыграло еще то, что аудитория находилась отдельно от остальных, не в основном корпусе, а в одной из башен Академии. Оказывается, есть целое крыло с лекционными помещениями и лабораториями, предназначенными именно для данной дисциплины.

Едва войдя в аудиторию, я отметила, что она относительно небольшая ? все студенты будут сидеть впритык друг к другу. Так как пока никого не было, я, как обычно, расположилась за столом в серединке ряда около окна, и, достав вещи, стала смотреть на пейзаж. Климат в этой части мира оказался намного мягче, чем в моем родном городе, и я с удовольствием наблюдала, как листья только-только начинают желтеть.

Рядом со мной уселся Дима. Повернувшись, я поинтересовалась:

- А где Слава?

Дракон пожал плечами:

- Не знаю, я за ним не слежу.

- Ты сегодня сел со мной, - как бы между прочим заметила я.

- Нет, - хмыкнул парень, - это ты сначала села с нами.

Посмотрев на дракона, я чуть улыбнулась. Замечание, которое можно услышать в старших классах школы. Все-таки он, несмотря на то, что выглядит как взрослый парень, имеет развитие подростка.

- Что? - нетерпеливо переспросил Дима, и я почувствовала его раздражение.

- Ничего, - улыбнулась я.

- Надя, я же чувствую, ты забыла?

Поморщившись, я ответила:

- Нет. Такое забудешь…

Похоже, до того как мы найдем способ прервать нашу связь, надо будет четко контролировать свои эмоции, если такое вообще возможно. А пока… пока необходимо терпеть.

- Ты так и не ответила на вопрос, - заметил Дима.

Очень сообразительный подросток.

От ответа меня спасла Вуку, которая появилась в аудитории. Помещение к этому времени уже оказалось совсем забитым народом, и свободное место было только на нашей лавочке. Соседка направилась к ней словно на казнь.

А вот от Димы в этот момент исходило такое довольствие, такое удовлетворение… А когда он увидел идущего следом Славу, так и вовсе испытал радость. Подозрительно…

Едва последние студенты расселись, как раздался звон колокола и в аудиторию вплыла преподавательница. И именно вплыла, а не вошла.

Эдила Искар ? очень красивая женщина, с правильными, точеными чертами лица, медовыми шелковистыми волосами, спускающимися кудрями ниже талии, и шикарным телом, в данный момент затянутым в сине-оранжевое платье. Обалдеть! Я завистью уже морально раздавлена и совершенно убита!

- Добрый день, студенты, - промурлыкала она. - Я Эдила Искар и буду вести у вас зельеварение первые два года. Итоги каждого года будут подводиться экзаменом. Преподаватель я очень требовательный и выжму из каждого все, на что вы способны.

В повисшей напряженной тишине раздался мужской шепот:

- Интересно, а какая она женщина?

Я мгновенно обернулась назад, впрочем, как и все студенты.

Кто именно произнес эту фразу, я не знаю, но вот, похоже, Искар знала, так как она, чуть прищурившись, целенаправленно на кого-то смотрела.

- Как женщина я еще более требовательна, - неожиданно жестко сказала красавица. - И что меня несказанно радует, так это любознательность моих студентов. Пожалуй, я недооценила ваши возможности…

‘Оторвать бы язык тому, кто это сказал’, - промелькнула у меня настороженная мысль.

- Но это все потом, - снова замурлыкала Искар. - Сейчас я расскажу о том, как мы будем работать. Первый год у нас будет посвящен теоретическим занятиям и лекциям, на втором курсе мы займемся практическими уроками. Различные лабораторные, эксперименты…

Сложно сказать, понравилась ли мне информация: все будет зависеть от того, насколько легко мне будет даваться предмет.

- А теперь первая тема: ‘История зельеварения’. Впервые эта отрасль магии более-менее сформировалась в…

Стараясь вникнуть и сосредоточиться на каждом предложении, я слушала лекцию и смотрела на бегающее по страничкам тетрадки перо. Нужно все систематизиро…

Р-р-р…

Услышав очень тихий рычащий звук, я повернулась вбок и посмотрела на Славу с Димой и зажатую между ними Вуку. Что чувствовала моя соседка, не знаю, но вот оба парня были очень довольны собой.

Еще раз осмотревшись по сторонам, я снова стала вслушиваться в то, что говорила Искар.

Ш-ш-ш…

Услышав приглушенное шипение, я вновь огляделась. Ничего. То ли что-то происходит, то ли я, наконец, сошла с ума от этого мира. Я еще минуту прислушивалась к своему окружению, после чего посмотрела на записи лекции.

- Но настоящий прорыв в этой науке совершил Эдион Римикус…

Щелк…

Может, из-за того что я неосознанно прислушивалась, но в этот раз четко услышала - странный звук. Он исходил от Димы. Стараясь не выдать своего внимания, я осторожно покосилась на мужчин.

В этот момент Слава казался сосредоточенным на лекции, а дракон, стараясь оставаться незамеченным, принюхивался к соседке, которая вся сжалась в комок. И снова клацнул зубами.

Щелк…

Он что, собрался ее съесть?!

Только я решила возмутиться, как заметила, что Вуку все больше отклоняется подальше от Димы и поближе к Славе.

И тут раздалось тихое рычание, которое я уже слышала ранее:

- Р-р-р-р…

Значит, мне не показалось!

Уже понимая, что тут происходит, прищурившись, продолжила наблюдение. Стараясь краем уха слушать лекцию, я практически весь урок наблюдала за тем, как два оболтуса изводят вампира, и, едва зазвонил колокол, вскочила одновременно с Вуку. И если соседка, чуть не снеся оборотня, рванула на выход, основательно перепуганная, то я методично собирала вещи и сверлила тяжелым взглядом две наглые животинки. Те, видно, очень довольные собой, переглянулись, широко улыбаясь, и наткнулись на мой взгляд. Видимо, было в нем что-то такое, от чего их веселость сразу увяла.

- Что? - недоуменно спросил Слава.

- Мне все время, с того момента, когда я попала сюда, внушают то, что это удивительно благородный мир, куда ни плюнь. И что я вижу? Два молодых мужчины совершенно безобразным образом изводят девушку!

Взяв сумку, я прошла мимо молодых манипуляторов и отправилась на лекцию по целительству. Не прошло и нескольких секунд, как ребята меня догнали и пошли по обе стороны.

- Почему ты нас осуждаешь? Ты не забыла, я же беспринципный дракон, у которого нет ни чести, ни достоинства и имеется в наличии лишь одна жестокость?

Остановившись, я внимательно посмотрела на Диму:

- Так ты ей мстишь? За то, что она сказала про тебя какие-то глупости?

- Хочешь сказать, ты ей не поверила?

Сейчас мы с Димой стояли в пустом коридоре нос к носу и непримиримо смотрели друг на друга. А Слава сбоку тревожно на нас взирал.

- Я не поверила! Зато меня чуть кондратий не хватил, когда я решила, что ты принюхиваешься, потому что собираешься ее съесть! Это же всего лишь слова!

- Да я ее и пальцем не тронул.

- Вы были жестоки!

- Не нужно говорить того, чего не знаешь, Надя. У нас в мире не принято распространяться о расах, если не имеешь точных сведений. Вот из-за таких, как она, и идет дурная слава про мой народ.

- В моем мире тоже знают, что такое расизм, и тому, что происходит здесь, далеко до того, что знала история моего мира. Поверь, не стоит доходить до крайностей. И не нужно мне рассказывать о том, какие драконы белые и пушистые. Ты еще молодой, но жестокость в тебе уже проглядывает.

- Во мне? Ты еще просто не знакома с моим братом!

- Вот и я о том же!

- Это бесполезный спор. Надя, если ты не хочешь, чтобы подобное повторилось, то поговори со своей подружкой. Не будет возводить поклеп ? никто ее не тронет.

Сказав это, дракон развернулся и пошагал вперед по коридору, а я повернулась к Славе:

- Ты тоже так считаешь?

- С одной стороны, Димирий прав. Никому не понравится, когда про его расу сочиняют и распространяют небылицы, а значит, и про него тоже. Нас сторонятся в группе именно из-за слухов. Ты не заметила, как на тебя смотрели, когда ты вернулась после того, как мы вывели тебя из аудитории?

Я покачала головой. Мне не до того было.

- Тебя осматривали, не поранили и не искусали ли мы тебя. Жива ли? Здорова?

- А что, про твою расу тоже ходят нехорошие слухи? Ты же вроде спокойный.

Слава улыбнулся и пошел вперед, приглашая меня присоединиться к нему.

- Оборотни все спокойные, пока не обернутся. Тогда мы становимся крайне агрессивными.

- Ваш разум уходит на задний план?

Недоуменно на меня посмотрев, оборотень покачал головой:

- Нет, как он может отойти, я не понял?

Махнув рукой, сказала:

- Не обращай внимания. Так что там о злости?

- В нас поднимается неконтролируемая ярость, и сдерживать ее очень трудно. Поэтому последний век мы пьем во время полной луны успокоительное.

- Все равно то, что вы устроили, это не правильно. В моем мире есть пословица: дыма без огня не бывает.

- Согласен и тоже недоволен, что согласился на этот… эксперимент. Но все-таки поступок твоей подруги заслуживает порицания.

Я удивленно посмотрела на Славу:

- Ты что, и правда переменил свое мнение?

- Да. Мы изначально не хотели такого сильного эффекта, собирались только слегка припугнуть. Но она приняла все гораздо ближе к сердцу. Если бы отец узнал, как я мелочно поступаю, он был бы мной недоволен, - поджал губы парень.

Интересно, он и правда думает, что из-за такого поступка отец может в нем разочароваться, или издевается?

Заметив мое недоумение, Слава спросил:

- Ну, как у тебя впечатления от нашего мира, Надя?

Немного помолчав, я поточнее сформулировала свою мысль:

- Необычные и неоднозначные. Но я пришла к выводу, что либо ваш мир не такой, как кажется на первый взгляд, и хранит много загадок…

- Либо? - спросил оборотень, и я ощутила его любопытство.

- Либо я начинаю понимать, почему ваш мир открытый, а мой ? закрытый. Жестокость и безжалостность Земли поработили бы Эрго, если им предоставить такую возможность.

И сообщив свои выводы, я направилась к нужной мне аудитории: скоро начнется следующая лекция.



Вернуться к оглавлению



Глава 9



Всё в жизни надо попробовать: что на вкус, что на ощупь, что на взгляд, что на слух.

Главное в таких делах - не перепутать.

Юрий Татаркин

В аудитории мы снова сели вместе, несмотря на спор, а вот Вуку расположилась сзади и опасливо косилась на мужчин. Наверное, переживала за меня. Чувствую, по приходу в комнату нас с ней ждет непростой разговор.

В этот раз, едва зазвонил колокол, преподаватель не вошел в аудиторию, а вышел из-за двери за кафедрой.

Это оказался мужчина, главный на приемных экзаменах и, что-то мне подсказывает, по совместительству ректор Академии. Присев за преподавательский стол, он окинул нас взглядом, задержав его на мне чуть дольше, чем на остальных.

- Добрый вечер. Меня зовут Тиадал Руфим, я буду преподавать у вас целительство и помимо этого еще являюсь ректором Академии.

Угадала.

- Целительство ? обязательный для всех выпускников Академии предмет, ибо каждый маг должен уметь оказать помощь, как себе, так и окружающим. Эта дисциплина будет читаться вам в течение всего обучения. И если в самом начале - это лечение без магии, то на старших курсах - лечебные магические заклинания и работа с неживой материей.

Ух ты! Некромантия! А отряды зомби мы создавать не будем?

- В конце каждого года вас, как и по любой дисциплине, ожидает экзамен. А теперь начнем первую тему: ‘Ответственность целителя при исцелении больного’. Записываем…

Перо уже привычно встрепенулось и забегало по тетрадке, записывая слова преподавателя. Я внимательно слушала лекцию, параллельно рассматривая говорившего мужчину, среднего роста и поджарого телосложения.

Руфим, на мой взгляд, типичный представитель эльфов. Худой, с заостренными ушами и длинными золотистыми волосами. Единственное, что отличалось от моего представления, ? это красные глаза и отсутствие неземной красоты. Но, несмотря на то, что внешне он является совершенно обычным мужчиной, в нем чувствуется какой-то внутренний стержень, какая-то внутренняя незаурядность.

- Ты так пристально смотришь на ректора, Надя… Неужели понравился? - шепотом спросил Дима.

- Что? С чего такие выводы? - изумленно прошептала я в ответ.

- Просто подумалось. Но все-таки должен предупредить: тебе там ничего не светит.

- Ты знаешь точно?

- Конечно. От ректора просто во все стороны разит духами Искар. У него однозначно роман с преподавательницей зельеварения.

Я скептически посмотрела на него.

- Не веришь? Спроси у Велислава.

Я покосилась на оборотня, и тот просто кивнул.

Подняв взор, я встретилась взглядом с преподавателем. Тот невозмутимо читал лекцию и рассматривал нас. Я спокойно посмотрела ему в глаза, Руфим чуть улыбнулся и на секунду прервал лекцию.

- Димирии Шафирану коре Нару. Наряд. Подойдите после лекции, я сообщу, где будете отрабатывать. Так, на чем я остановился?

Оборотень и дракон ошарашенно переглянулись, как, впрочем, и вся группа. А я подумала: ‘Не только глазастые, но и ушастые’.

***

Вечером, придя с лекции, я увидела соседку, сидящую на диване и смотрящую в сторону окна невидящим взглядом.

Пройдя и положив вещи на кровать, я осторожно окликнула:

- Вуку!

Соседка повернулась, в ее глазах стояли слезы. В первый момент я перепугалась и, быстро приблизившись, спросила:

- Вуку, что случилось? Тебя кто-то обидел?

Если это опять мои садисты, я им сама тумаков наставлю… если получится.

- Нет, все хорошо. Просто, ты не хочешь со мной общаться. Скажи мне, это из-за того, что я вампир?

Так как я ничего не знала о вампирах этого мира, то сказать конкретно оказалось сложно. Но я уверенно ответила:

- Не-е-ет… Ты что? Это совершенно здесь ни при чем, - и для уверенности покивала головой.

Снова подозрительно на меня покосившись, соседка спросила:

- Тогда почему ты не сидишь со мной на лекциях?

- М-м-м… Понимаешь…

Что бы такое ответить? Терпеть не могу душещипательные беседы.

- Дело в том, что сейчас в нашей тройке начинает образовываться связь и мне приходится очень сложно… В связи с этим мы периодически ведем диалог о том, как выйти из сложившейся ситуации.

Точнее я выразиться не могла, мне постоянно что-то мешало сказать все как есть.

Но и этого оказалось достаточно: глаза Вуку загорелись.

- А что за проблемы?

Опять с трудом подбирая слова, я решила упростить себе задачу и облечь информацию в другую упаковку.

- Древнее заклинание мешает мне распространяться на эту тему.

- О-о-о-о-о… - все горести были сразу забыты, и соседка вцепилась в меня. - Я могу помочь? Тебе больно?

- Нет. Но эта связь приносит мне сильные неудобства. И мы хотим ее разорвать.

- Но это же так престижно! Так благородно и такая редкость! К тому же гарантировано хорошее трудоустройство!

Я могла бы ей рассказать, что, независимо от этого, можно хорошо устроиться, но я, конечно, не буду.

- Оно того не стоит! - вместо этого твердо заявила я.

- Тогда я все равно хочу помочь. Мы же подруги!

Да?

- Э-э-э-э… - протянула я, не зная, что сказать.

Но потом решила попробовать. Хотя такое участие и бескорыстные желания - это подозрительно!

- А знаешь… - осенила меня мысль. - Ты действительно можешь помочь!

Вуку с жадным любопытством смотрела на меня.

- Мы с ребятами ищем любую информацию по тройкам. Но сама понимаешь, что библиотека большая…

- Я помогу!

- Вот и отлично. Завтра я покажу тебе твой сектор исследования.

Успокоив соседку, я облегченно выдохнула и хотела уже отойти, как вспомнила еще одну тему для разговора.

- И еще, Вуку…

- Да?

- Не говори больше никому про расу оборотней и драконов. Ребята очень болезненно реагируют на это.

- Я пожалуюсь на них за то, что они не могут усмирять свои повадки!

- Вуку, они просто подшутили над тобой. Никто не хотел тебя съесть или покусать. И стукачество ? это не есть гуд.

Посмотрев на меня недоуменно, соседка сказала:

- Надя, я не совсем понимаю, что такое стукачество. Но если представители нашего общества ведут себя недостойно или преступно, то любой гражданин обязан об этом сообщить! И если такое еще раз повторится, я именно это и сделаю.

Вот и поговорили.

- Вуку, я тебя прошу, не говори больше ничего про оборотней. Тебе тоже было бы неприятно, если бы про тебя рассказывали какие-то ужасы.

- Про них все ? правда!

- Ты в этом уверена?

Поджав губы, Вуку ничего не ответила и отвернулась к книжкам.

Вечер начался непросто…

***

После ужина я, расположившись на кровати, приготовилась делать уроки, как заметила на столе бутылочку с черепом на этикетке. Замерев и не сводя пристального взгляда с подозрительной вещи, спросила у соседки:

- Вуку, что это стоит у меня на столе?

Вампирша, бросив взгляд на бутылочку, пожала плечами и сказала:

- Лекторский эликсир.

Подозрительно покосившись на соседку, я поинтересовалась:

- И зачем он мне?

Теперь недоуменно на меня поглядела Вуку:

- Для учебы, конечно. Для того чтобы запоминать теоретический материал. Надя, я иногда поражаюсь, какие элементарные вещи ты не знаешь.

Да, действительно!

Снова всмотрелась в череп и косточки.

- И каким образом эта отр… м-м-м… эликсир поможет мне в изучении уроков?

- Наш мозг изначально задействован не в полную силу, а этот экстракт помогает использовать все возможности.

- Брехня! - сказала я, жадно рассматривая пузырек.

- Я не совсем поняла, что именно ты сказала, но уверяю - моя информация точна. Иначе как бы мы запомнили весь теоретический материал, заклинания и многое другое.

- Тогда зачем экзамены, если знания и так легко даются?

Вуку посмотрела на меня еще более странно:

- Надя, теория на экзамене - это лишь мала часть того, что нужно знать. Гораздо важнее использовать полученные знания на практике. Знать заклинание необходимо, но преподаватели будут в первую очередь оценивать, как ты его применяешь, то есть практику. Понимание предмета ? вот что главное.

Я попала! По своим студенческим сессиям еще запомнила - вызубрить можно все, что угодно, понять ? нет. Это либо должно быть дано, либо рядом кто-то должен находиться жутко толковый, кто донесет до тебя суть. И то, даже тогда не факт, что на практике удастся применить знания верно.

Подойдя к столу, я еще раз настороженно взглянула на бутылочку и задала еще один, очень интересующий меня вопрос:

- Тогда зачем учить каждый вечер? Если можно сесть и получить знания за всю ночь.

Вуку покачала головой:

- Смотри, чтобы не получилось передозировки. Иначе можно впасть в беспамятство или блаженным стать. К тому же на практике ты их как усваивать будешь?

М-да… Но и эликсир в помощь ? тоже не плохо.

Но этот череп с косточками… Как бы после такого эликсира копытца не откинуть, тем более я из другого мира.

Посмотрев, как Вуку выпила колпачок черной жидкости, я обреченно открыла бутылочку и, налив нужное количество, выдохнула и выпила залпом.

- А-а-а-а-а… - горло жгло огнем, как после очень крепкого спиртного напитка.

- Что такое? - подбежала ко мне Вуку.

- Из чего эта гадость сделана?! - сейчас ощущение жжения начало пропадать, но горло все еще горело.

- Не знаю.

Посмотрев на совершенно не испытывающую никаких негативных ощущений соседку, я просипела:

- А почему ты нормально себя чувствуешь?

- Я вампир, - пожала плечами Вуку, как будто это все объясняло.

Мир начал приобретать излишнюю резкость, в голове воцарилась какая-то пустота.

Отодвинув в сторону соседку, я уселась на кровать и, взяв первую попавшуюся книгу, прочитала кусок текста. Потом закрыла и повторила информацию по памяти. Все детально отпечаталось в голове. Я люблю этот мир!

***

‘Я ненавижу этот мир!’ - думала я, стоя утром во дворе Академии и кутаясь в плащ.

Первым занятием сегодня стояли физические навыки, а по-моему ? физра.

Вчера я читала до самой ночи и до головной боли, а сегодня проклятый орган заиграл ни свет ни заря. И одевшись, мы отправились на специальный полигон на территории Академии. Он имел высоту в три этажа, являлся частью внешней стены и, как, наверное, и все строения этого мира, был построен из белого камня.

На самом первом этаже занимались первокурсники, и сейчас мы смиренно ждали преподавателя, потому что без него вход внутрь запрещен.

Я вообще заметила, что кроме общественных помещений и своих комнат, мы никуда заходить не можем. Все лаборатории, практические комнаты, в которых мы еще не были, для нас не доступны. Даже кладовки.

Тут мои размышления прервало появление преподавателя. Он вышел из жилого корпуса преподавателей и направился в нашу сторону. Огромная фигура мужчины выделялась на фоне белых камней. Легкий утренний туман обволакивал ноги, создавая просто мистическую картину. Викинг из древних легенд не шел, он плыл по воздуху. И когда приблизился, я рассмотрела его лицо. Это оказался тот самый человек, что сидел в приемной комиссии и спрашивал меня про подготовку.

Под ложечкой засосало. Ох, чувствую, ничего хорошего мне от него ждать не придется.

Как только большая тушка прошла мимо нас, мы гуськом двинулись за преподавателем. Сняв магическую защиту с двери, мужчина прошел внутрь какого-то помещения, и следом за ним, с опаской, двинулись мы.

Что сказать? Я была полна впечатлений. Передо мной оказался холл. Пустой. Он имел квадратную форму и двери в каждой стене. В серединке помещения в пол был вмонтирован железный круг. Все. М-да…

В это время преподаватель подошел к одной из дверей и, открыв ее, спросил у нас громоподобным голосом:

- Я что, пригласительные должен выписать?

Мы, резко отмерев, всем скопом двинулись к двери. Преподаватель закатил глаза и рявкнул:

- По одному! Верхнюю одежду оставить около входа и построиться!

Студенты тут же превратились в сиротливый ручеек, который бодро потек в дверь, и потом начали по одному выстраиваться вдоль стены.

Переведя дух и с опаской покосившись на все еще ждущего нас преподавателя, осмотрела комнату. Мне резко поплохело.

Тут располагались рядами различные тренажеры и странного вида приспособления, какие-то крюки, оружие. Это просто беда. Я в своей жизни из оружия держала в руках лом и кухонный нож. Так что, похоже, меня все-таки отчислят из Академии.

Пока я посыпала голову пеплом в немом отчаянии, преподаватель встал перед нами и приготовился произнести речь. Сверля наши ряды суровым взглядом, он, видимо, собирался с мыслями.

Присмотревшись к нему, я поняла, что интеллекта его глазах и не было никогда, что для меня являлось нешуточной опасностью. Взывать к голосу разума бесполезно.

- Значит так. Физическая подготовка у вас будет на протяжении всего времени обучения, и я позабочусь, чтобы вы освоили все, что вам полагается. Вы будете умирать у меня на занятиях. И это прекрасно, ибо лучше здесь, чем от руки какого-нибудь отступника или преступника.

О-о-о-о… нет! Только не все шесть лет!

- Начнем мы с вами с простых упражнений и прямо сейчас. И как освоите ? сдадите мне нормативы!

Только не это, пожалуйста! Я и в школе со страшной мукой посещала эти занятия, имея по физре нетвердый трояк. А та программа и эта ? небо и земля.

- А теперь встали напротив первого ряда тренажеров и ждем моих указаний!

Вздрогнув, мы все разбежались по каким-то бревнам на ножках.

Преподаватель, пройдя вдоль нашего стройного ряда, продолжил:

- У нас тут имеются тройки. Сначала все упражнения будут тестироваться на способности каждого, и потом я лично буду записывать ваши результаты. Тройки будут заниматься по результатам сильнейших.

Покосившись на стоящих рядом Славу и Вуку, я заметила, что они совершенно спокойны. Может, в этом мире физические нагрузки даются легче?

- А теперь забираемся на тихал и встаем на одну ногу. Это простое упражнение для детей, и я надеюсь, что вы не разочаруете меня.

Что такое тихал?

Заметив, как студенты начали взбираться на эти странные бревна, находящиеся в метре над полом, я тоже полезла.

Приспособление оказалось мне по пояс. Посмотрев, как Дима и Слава легко и без труда запрыгнули на бревна, грациозно встав, я тоже легко рывком вскинула ногу и, согнув ее в колене и обхватив руками бревно, подтянулась. Кряхтя и сопя, я сначала забралась на него пузом и только потом очень осторожно встала на ноги, стараясь сохранить баланс.

Гордо выпрямившись, довольная собой, я посмотрела по сторонам. Дима и Слава смотрели на меня с жалостью. Вуку ? с любопытством.

Я на это лишь пожала плечами. Лазаю как могу. Но если это все упражнение, то эта физическая подготовка не так уж плоха.

- Залезли? Прекрасно. А теперь встаем на одну ногу.

Не веря в то, что услышала, я посмотрела на того дуралея, которого поставили учить студентов. Да я сразу упаду и сломаю себе что-нибудь!

- А чтобы земля вам казалась мягче, - начал этот садист и щелкнул пальцами.

Камни на полу начали один за другим утапливаться и исчезать, а под ними оказалась жидкая субстанция вроде грязи.

- Что замерли? Встаем! Кто задержится ? сам туда скину.

Ненавидяща посмотрев на преподавателя и понадеявшись, что в грязи неглубоко и нет тварей, похожих на крокодилов, осторожно встала на одну ногу. Бревно было сантиметров десять в ширину, но от этого легче не становилось. Стоять с поджатой ногой очень непросто. И вопрос: сколько стоять?

Ответа на это я не получила, так как примерно через десять минут от начала упражнения моя нога, налитая свинцом, не выдержала и я упала лицом в грязь. Одно радовало ? я оказалась не первой.

Хлюп…

В этот момент преподавателя я ненавидела как никогда.

Одного я не знала, что мое чувство к нему только зарождается и ненависть со временем будет только расти, не оставшись без взаимности.

***

Как только занятие закончилось, я приняла в физ-корпусе душ и отправилась на следующую лекцию. Около раздевалки меня ждали ребята, которые улыбались, но не смеялись. Чувствуя меня, они как никто знали, какая буря у меня сейчас бушует внутри.

В течение всего урока я еще не раз падала в эту грязь под смешки некоторых одногруппников. Но лица всех насмешников я запомнила. Ничего, учиться еще шесть лет - сочтемся.

А потом этот садист преподаватель объявил мне результаты. Типа я способна только в грязи купаться и что я побила рекорд Академии по хилости наравне с еще половиной группы.

Меня утешало только то, что я была не одна. Надо ли говорить, что, когда я вышла к ребятам, радости во мне не наблюдалось.

- Не расстраивайся, - начал Слава, стараясь приноровиться к моему шагу.

Я же ковыляла я к главному корпусу как инвалид.

- Ты быстро нас догонишь, ? продолжил оборотень.

Ах да, я забыла: наш преподаватель по физре явно не в себе. Он заявил, что, пока я не догоню свою тройку, к следующему упражнению не перейду. А если не осилю годовой курс, то буду отчислена.

Да я состарюсь, пока смогу выстоять на одной ноге полтора часа!

- Да, тут Тронсен, конечно, преувеличил. Какой-то он со странностями, - дипломатично заметил Дима.

- Посмотрим, - бросила я. - Но мой мир меня убедил в одном: с заиками и придурками нужно быть осторожной. От них могут быть самые большие и неожиданные неприятности.

И, мрачно взирая на мир, я целенаправленно направилась на лекцию по начертательной магии. То, что она проходила в аудитории, позволяло надеется, что не придется висеть где-нибудь, заложив ногу за ухо. Безобразие! И подобные стрессы в моем-то возрасте!

Расположившись в аудитории, я потерла ноющие ноги. И та, и другая ныли, напоминая о недавнем издевательстве.

Дима и Слава благоразумно молчали, решив не лезть под горячую руку нервной женщине. А вот Вуку решила озаботиться моим здоровьем.

- Надя, что такое? У тебя болят ноги? Понимаю… Несмотря на то, что упражнение было не сложным…

- Помолчи, а?

- А что я такого сказала?

- Лучше расскажи, что ты вчера делала на столе?

Спросила я на самом деле без задней мысли, чтобы перевести разговор, и именно поэтому ответ меня потряс.

- Буду менять цвет моих волос и губ.

Посмотрев скептически на бордово-розовые волосы, я поинтересовалась:

- А что тебя конкретно сейчас в них не устраивает?

- Надя, должна поделиться с тобой опытом, - зашла издалека соседка. - В нашем мире очень важно выйти замуж и родить хотя бы двух детей.

Тут мое ухо превратилось в локатор.

- Важно выполнить тем самым долг перед обществом.

Угу.

- А если ты родила не замужем… - начала я.

Вуку замахала руками:

- Нет! Ты что, это сильно порицается в любом государстве. У ребенка должно быть два родителя. Ты сразу потеряешь уважение окружающих, льготы, положение…

Что-то я из ее объяснений ничего не поняла.

- То есть мать с ребенком бросят голодать?!

- Нет, их обеспечат жильем, но жить они будут на пособие. И на женщину ляжет позорное клеймо.

Ну понятно, и наша история знала такие времена.

- А мужчину?

- Тоже. Поэтому общество вынуждает пару пожениться.

Ага! В связи с этим есть вопросы, которые мне нужно обязательно выяснить, и сегодня вечером я попытаю соседку. Смущение Димы и Славы, которые сидели за нами и несомненно слышали все, что говорила Вуку, подтверждало, что расспросить стоит подробнее.

- Поэтому приходит время, когда нужно присматривать будущего мужа.

- А не рановато ли? Все-таки шесть лет учиться…

- Нет, конечно! Присматривать спутника нужно заранее. Пока присмотришь, пока привлечешь, пока начнутся ухаживания, пока подойдем к браку… Лет тридцать пройдет.

- Скока? - мой голос от такого ужаса сорвался на писк.

- Тридцать. Вполне себе средний срок.

- Оу! - это все, что я могла сказать.

- Мужчинам нравится разнообразие, вот я и решила, что, может, уже пора поменять цвет волос, поискать новый образ…

Прислушавшись к эмоциям мальчиков, я нерешительно сказала:

- Э-э-э-э… А может, ты не совсем…

- Конечно, это еще не все, но начать нужно с этого.

Может, мой мир отличается от этого, но, судя по эмоциям мужчин, Вуку движется совсем не в том направлении по завоеванию. Хотя эти двое не показатель…

Тут открылась дверь и вместе со звоном колокола в аудиторию вошел Гарнер. Лекция началась.



Вернуться к оглавлению



Глава 10



Тяжело в учении - легко в бою.

Александр Васильевич Суворов

Гарнер прошагал к месту преподавателя, спокойно и не торопясь сел. Окинув нас взглядом, он сказал:

- Не буду изменять традициям Академии и так же, как и остальные коллеги, произнесу вводное слово. Конечно, мой предмет очень важный и принесет неоценимую пользу для вас. Еще, естественно, нужно заметить, что каждый год буду производить экзаменацию. Именно успеваемость по моим предметам позволит вам выбрать специальность ‘Инквизитор’.

По группе прокатился шепоток.

Очень знакомое слово, но интересно, что ‘инквизитор’ означает в этом мире?

- Претендентов на это отделение всегда предостаточно, так что можете не стараться превзойти друг друга, а попытайтесь сделать что-то полезное и освоить хотя бы основы ремесла.

Очень оптимистично…

- А теперь давайте приступим к уроку. Первая тема по начертательной магии будет об основах, а именно: ‘Линии и их силовое назначение’. Записываем…

Перо встрепенулось и забегало над тетрадкой, перенося на бумагу выверенные и чужие слова преподавателя.

‘Что-то я не уверена, что этот предмет мне понравится…’ - размышляла я, выходя с лекции.

Удивительно, но начертательная магия могла подарить большое могущество, если освоить ее, что совсем не просто. Каждая линия ? прямая, штриховая, волнистая и еще множество вариаций, о существовании которых я не догадывалась, ? имеет прилично значений и возможностей. Это очень странно и непривычно.

Как разобраться в дебрях знаний, которые с самого рождения чужды мне?.. Хотя… может, не так уж далеки мне эти темы. Может, стоит что-то найти схожее для меня и все получится?

Так, незаметно для себя, я добралась до следующей аудитории. Там нас уже ждал преподаватель Эдда Рук. Странная женщина…

Дисциплина, которая следующей стояла в расписании, являлась географией. Такая была у нас и в школе, и в университете, посмотрим, что она собой представляет здесь.

Едва зазвонил колокол, как Рук, сидящая за преподавательским столом, щелкнула пальцами и перед нами возник шар, похожий на планету Земля… но другой. На висящем в воздухе шаре четко видно материки другой формы, кое-где вода другого цвета. Очень красиво. Если бы у нас так преподавали географию, то интерес учеников был бы обеспечен.

- Добрый день. Еще один предмет, который я буду у вас вести ? это география. Все из вас знают его с детства, и некоторая информация будет повторяться, некоторая ? нет, ибо планету с магической точки зрения вы еще не знаете. Начнем, конечно, с простых тем, так как знания в группе на разном уровне. И первая тема вводная: ‘О мире Эрго’. В нашем мире шесть материков: четыре средних, один маленький и один большой, на котором и находятся Объединенные земли. С него-то мы и начнем изучение.

При последних словах планета развернулась к классу, изображение большого материка приблизилось, после чего преподаватель начал рассказ:

- Описание Большого материка и его роль в экологии планеты. Записываем…

Перо снова забегало по тетрадке, а я, затаив дыхание, слушала, как Рук рассказывала о природе, животных и многом другом. Кладезь и знакомство с миром, в котором я живу. Чувствую, этот предмет будет у меня самым любимым!

На таком эмоциональном подъеме я пришла на лекцию по прикладной магии ? предмету, который меня интересовал больше всего. Вряд ли с первого урока начнутся магические задания, но хоть как-то увидеть магию можно. А то она повсеместно вокруг меня, а каких-то ярких магических явлений я так и не вижу.

Гарнер находился в аудитории и, сидя за преподавательским столом, смотрел, как мы размещаемся и рассаживаемся по местам. Едва зазвонил колокол, как он вышел на середину кафедры, начертил в воздухе круг, который загорелся ярко-синим светом и потом сразу же погас.

- Это боевая магия, и ее вы будете изучать на старших курсах и то только два отделения ? практики и инквизиторы. У последних будет более тяжелая программа и более углубленные знания.

Хочу, хочу, хочу!

- Сейчас же мы с вами будем изучать бытовую магию. Именно ее вы будете применять девяносто процентов своей жизни. Без нее жизнь мага практически невозможна, так как, сумев что-то сделать с помощью бытовой магии, вы больше не захотите выполнять то же самое самостоятельно, руками…

М-да?

- Но в освоении магия бытовая очень кропотлива и неподатлива. Зато дает широкие возможности. Боевая магия ? строптива и неуступчива, и если вы не осилите прикладную, то в магах вам делать нечего.

Обрадовал…

- Теперь непосредственно к уроку. Бытовая магия применяется во всех областях нашей жизни, поэтому вводной лекции не будет. Начнем сразу с первой темы. А именно: ‘Бытовая магия в домашних условиях’. Что замерли? Записываем!

Встрепенувшись, перо забегало по тетрадке. Я сидела в легком ступоре от полученной информации. С одной стороны, очень интересно, чем же магия может помочь в бытовых делах. И не просто узнать ? попробовать! С другой стороны… я стану боевым магом! Если потяну…

***

На ужин нам в этот раз подали какую-то сероватую тягучую жижу, но я, немного покосившись на нее, уже не обращая внимания на внешний вид, стала есть. Ничего так… По вкусу напоминает котлетки. Странно, что у котлеток такой вид.

Вуку сидела с какими-то девочками и о чем-то перешептывалась. Я не беспокоилась, так как ничего рассказать обо мне она не могла. Хотя, может быть, стоит произвести просветительную беседу?

Взглянув на ребят, я, жуя, поинтересовалась:

- Ну что, идем сегодня в библиотеку?

Дракон покачал головой:

- Нет. Я сегодня отрабатываю наряд.

- Где? - спросил с любопытством Слава.

- На кухне, - перекосило дракона.

Сама не знаю почему, но улыбка непроизвольно расползлась по моему лицу. Не представляю я дракона, моющего тарелки, чистящего столы…

Дима волком на меня посмотрел. Прям злобная ящерица.

- Значит, мы со Славой без тебя посмотрим интересующие нас сведения.

- С кем? - удивленно спросил дракон.

Называя про себя их более привычными именами, я так к этому привыкла, что перенесла их и в разговор. Да и почему бы нет? Мы с ними партнеры, одногруппники, а если принять во внимание еще и эмоции, то практически родственники.

- Это уменьшительное имя, - объяснила я оборотню. - Мне так привычнее.

- А мое? - грозно поинтересовался дракон.

- Дима.

- Надя, это неприлично! В нашем мире уменьшительными именами называют любовников или мужей. Даже к брату такое обращение не приемлемо! - прошипел Слава.

- Тебя это волнует?

- Да!

Ого, сколько эмоций… Очень, очень интересно, что является тому причиной?

Дракон, который никак не прокомментировал свое уменьшительное имя, сказал мне только одно:

- Знаешь, я думал, что женщины драконов самые ужасные, но теперь твердо уверен, что хуже тебя никого нет.

И встав, покинул нас, надо думать, отправившись отрабатывать свое наказание.

- Что я такого сказала? - недоуменно посмотрела я на Славу.

Тот лишь покачал головой и ответил:

- Ты очень жестокая и не имеешь никаких моральных принципов. Вот его и корежит: не привык он, чтобы кто-то был опаснее его.

Нет, вы это слышали? Мне нахамили всевозможными способами, и я должна молча это проглотить?

- Пойдем, нам пора в библиотеку, а то скоро закроется.

Видимо, да.

Встав и поджав губы, я, молча игнорируя своего спутника, направилась на поиск ответов. Информации мне не хватало просто физически, особенно по расам.

***

В библиотеке всегда можно найти много интересного и полезного, и особенно, когда знаешь, что искать. Я, дождавшись, пока оборотень скроется за шкафами, выпытала у библиотекаря книги по нужной мне теме, а именно по личным отношениям в этом мире.

Одно меня порадовало ? многое было как у нас. Любовь, любовники, супруги. Правда, разводов не было. Они просто не разрешались, как и жениться повторно. Как в средние века. Женился неудачно ? и все, тю-тю: будешь жить с крокодилом всю жизнь. Плохо то, что совсем никакой информации не имелось по драконам. Очень уж скрытная раса, которую все опасались и сторонились. Но почему? Пообщавшись с Димой, я не могу понять причин такого поведения окружающих, но ведь они должны быть…

В отношении детей Вуку оказалась права. Если забеременеешь, подпишешь брачные оковы и себе, и мужчине. И в связи с этим радовал факт, что средства предохранения тут оказались на высоте. А значит, все зависит от того, умеешь ли ты думать головой.

Понятия девственности в этом мире вообще не существовало. Видимо, физиологическое строение организма не предусматривало этого социального критерия.

В остальном все, как и у нас, ? друзья, враги… множество различных отношений. Некоторые мне показались непонятными: снова не хватало информации по расам. Еще я поняла, что в этом мире ценятся честь, порядочность и другие нравственные достоинства. Осталось проверить, следуют ли на самом деле жители Эрго столь благим целям.

В комнату свою я попала уже перед тем, как дежурные начинали обход Академии. Кто из преподавателей в этот раз стоит на страже, я не знаю, но правила Академии следует выполнять. Как только преподаватели повесят маячки, покинуть комнату можно будет только через окно, а летать с пятидесятого этажа я не научилась. Может, чуть позже освою?

Соседка уже что-то читала, приготовившись ко сну, и я, некоторое время постояв в нерешительности, подумала, что разговор о сплетнях можно и отложить. Голова после всей информации шла кругом, и даже уроки перенесу на завтра. А вдруг я опять что-то не так скажу или сделаю, и начнутся ахи и охи. Не-е-ет… Сегодня я уже не способна на подвиги!

У меня есть еще правила Академии и законы государств. За пару дней я скопила чуть запоминающегося эликсира, сливая его в отдельную бутылочку с косточками. Пришло время его применить.

Приняв душ, если воду, текущую с потолка по-твоему желанию, можно так назвать, завалилась в постельку. Правил Академии у меня осталось листиков десять, после чего выпью эликсирчику ? и за изучение законов гостеприимного мира!

Следующий день я запомнила плохо, так как, помимо недосыпания, мне не давала покоя раскалывающаяся голова. Испугалась я сильно, потому что тут же вспомнились предупреждения Вуку. Стараясь ничего не пропустить из лекций, я практически не общалась с мальчиками. Они меня вчера сильно обидели, да и желания не имелось. А на расспросы соседки не отвечала, стараясь сбежать.

Головная боль оказалась для меня хорошим уроком, и я в очередной раз убедилась, что все это всерьез. Ребята, не понимая, почему я боюсь, и не получая ответов, тихо бесились в сторонке. Страх ? это не то чувство, которое должен испытывать мужчина. А придется…

Отгородившись, едва вечером оказалась в комнате, я улеглась спать. Но, несмотря на усталость и недомогание, сновидения не приходили ко мне. В голове непроизвольно я прокручивала полученные знания, что делала и весь день. Но покоя мне это не принесло. Я прекрасно понимала, что, несмотря на то, что мне многое понятно, часть информации все равно ускользает от меня. Чтобы применять эти законы, нужно знать жизнь, а ее-то я как раз и не знаю.

Мне стало страшно. Нужно любыми способами восполнить пробелы. А что если неприятности со мной случатся из-за того, что я попаду впросак, блуждая в потемках. Все, что нужно, я должна выяснить.

Объем информации представлялся мне нереально большим, и нужно разбивать его на разделы, чем я и занялась. В сон провалилась, составив план на изучение жизни и общества. Нужно быть бдительнее, иначе неприятности постучат в мою дверь.

В тот момент я не знала, что пути назад у меня уже нет.

***

Велор Шафирану коре Нару, первый наследник правящего рода драконов

Я стоял у окна и смотрел на пейзаж, на самом деле не уделяя ему никакого внимания. Во мне клокотал гнев.

Как он посмел?

Мальчишка! Я подозревал, что он еще не готов, но все рано устроил встречу и отправил его туда, и этот идиот не придумал ничего лучше, чем сбежать. И это сейчас, когда нам так не нужны всякие неожиданности и встряски.

Раздался стук в дверь, отвлекая меня от мрачных мыслей.

- Войдите.

Мой голос ровен и спокоен.

- Добрый вечер, эрл.

- Докладывай.

- Мы пока не нашли его, но он точно не на наших землях.

- Если точно не у нас, тогда где? - зашипел я на секретаря, срывая раздражение.

- Мы расширим поиски… - начал он.

- Тогда почему ты все еще здесь?! - рявкнул я, и подчиненный, поклонившись, спешно ретировался.

Если мы его не найдем, что делать я не представлял. Одно ясно точно: когда найду - на своих двоих он после разговора не уйдет!

***

Надежда Ронер

Планы у меня имелись наполеоновские, и я не преминула воплотить их в жизнь. Это сделало мое время очень распланированным, в связи с чем первый год пролетел практически незаметно. Я словно учувствовала в гонке, пыталась наверстать все, что люди впитывают годами с самого детства и что им передается с генами.

Часто пользоваться эликсиром я не могла, и поэтому мне по подразделам пришлось сделать конспект. Что-то я понимала, и мне все представлялось достаточно ясным, что-то нет. Неразгаданное я превращала в вопросы и записывала в конце тетрадки. По возможности я буду находить на них ответ.

С некоторыми непонятными моментами мне помогли законы. Но появились новые вопросы.

Помимо внеклассных своих занятий, у меня на первом месте была учеба, которой я уделяла много внимания, полагая, что самый трудный год ? это первый. Наивная!

Хотя и он был непростой.

У меня появилось несколько любимых предметов. Одним из них оказалась, как ни странно, география. Данная дисциплина сильно помогала мне в изучении мира, и я часто настолько углублялась в тему, что даже Рук была поражена. Я старалась вытащить из преподавателя все, что она мне только могла дать: страх неизвестности и нежелание совершить ошибку по незнанию так и мелькали внутри меня. В итоге ребята бесились, одногруппники раздражались, но я продолжала упорствовать.

Особенно мне понравилось занятие про территориальное распределение рас. Хотя в этом мире считали иначе, но мне казалось, что самые шикарные земли у драконов.

Рук активировала над кафедрой физическую карту Эрго и, расхаживая взад-вперед перед нами, начала свой рассказ:

- Сегодня у нас лекция о территориальном распределении населения Эрго. Как вы все знаете, у всех рас есть свои страны. Конечно, никто не придерживается теперь конкретного расселения и все живут, как и где им угодно, но когда-то было строгое распределение.

Как и у нас в свое время.

- Объединенные земли располагаются в сердце Большого материка. Через нас проходит большой торговый тракт, который считается нейтральной территорией. Вокруг Объединенных земель раскинулись государства эльфов, гномов, гоблинов и тролей.

По мере того как преподаватель говорил, на карте планеты обозначались границы государства и перед нами, приближаясь, появлялось изображение территорий, принадлежащих стране, о которой в тот момент шла речь.

- Духи и привидения расположились на севере Большого материка, где много гор и долин. Эти расы любят холод и тишину, хотя и не все. На западе, на Малом материке, раскинулись земли людей.

Так себе земли, судя по картинкам. В основном одни степи.

- Один из четырех средних материков, Юго-восточный, заняли драконы. Именно в их государстве раскинулись самые высокие в мире горы ? Антары. На территории драконов есть несколько долин, которые по большей части покрыты густыми лесами и водоемами.

Потрясающей красоты земли!

Сидевший рядом Дима довольно улыбнулся, уловив мое восхищение. Сам переполнен гордостью.

- Северо-западный материк - это земли орков. Они живут на равнинах, хотя на их континенте имеются два небольших горных плато. Лесов там совсем немного, в основном лесостепи и степи, ? задумчиво рассказывала Рук, будто что-то вспоминая. - На Северо-восточном материке проживают демоны, им достался край снежных полей и мерзлых озер. А на последнем, Южном, материке соседствуют два народа, поделив его практически пополам. Оборотни и вампиры. На этом материке властвуют пески.

Странно, а я думала, оборотни ? лесные создания… Хотя что я знаю об оборотнях?

Какая-то местность мне понравилась больше, какая-то меньше, одно заключить можно наверняка ? мир Эрго очень красив! И если благополучно закончу Академию и заработаю немного денег… то хорошо бы попутешествовать, посмотреть все своими глазами.

Но сначала изучить жизнь и расы! А то посмотрю… как изнутри выглядят тюрьмы этого мира.

Легко мне давался предмет ‘Начертательная магия’. Не думала, что он мне так понравится, но как только прошла половина лекций, поняла - при самых минимальных затратах энергии можно позволить себе магию высокого порядка, ибо с помощью линий можно создать ловушки, капканы, порталы, защиту и многое другое. Освоить данный предмет просто необходимо, а если его понимаешь, то он дается легко…

Я полагала, это связано с моей работой. У юристов тот же принцип: знать на что надавить, что применить, на что повлиять, чтобы получить нужный результат. Логика и размышление. Вот и здесь так же: имея представление о линиях, нужно только логично расставить свидетелю ловушку, и все готово. Но это в идеале, а пока нужно просто научиться правильно чертить линии.

У меня получалось неплохо, а вот у ребят ? отвратительно, но спрашивать с них будут как с меня.

На одном из уроков мы на специальных каменных плитах выводили линии, стараясь, чтобы прямая линия оказалась именно прямой, а не волнистой. А то тогда весь рисунок изменится и неизвестно какой результат получишь в итоге.

Я даже не представляла, какая это проблема четко вывести линии так, как тебе нужно. Ребята бесились оба.

Я ощущала это очень четко, и разграничить свои чувства и их оказалось очень непросто.

- Как это вообще можно начертить, - в очередной раз полушепотом психанул Слава, бросив на плиту магический жезл.

Дима в это время недовольно сопел, но упорно старался освоить науку. Вообще, я заметила, что дракон ? довольно упрямый и очень целеустремленный человек. Если его высокомерие не сыграет с ним злую шутку, шикарный мужик в итоге получится. Ему бы возмужать немного.

Слава был из другого теста. Сначала я думала, что он очень спокойный и немного меланхоличный. Но, пообщавшись с ним, я поняла, что на самом деле он больше инертный и имеет взрывной характер. Вот и сейчас стоило его усилиям не оправдаться, как он сразу вспылил. Зато прекрасный буфер между мной и Димой.

Наклонившись к оборотню, я взглянула на его труды.

- Ты не четко чертишь линии. Смотри, эта черта у тебя заходит за границы рисунка, эта ? вообще почему-то волнистая, а должна быть прямая.

- У меня по-другому не получается. Я ? воин, и, несмотря на твердость руки, мне непривычно, когда она зависает в одном положении.

- Не гони! Просто, ты небрежен, вот и все!

Слава посмотрел на меня с недоумением:

- Почему ты считаешь, что я куда-то гоню, и при чем тут линии?

Я отмахнулась:

- В моем мире так говорят, если человек преувеличивает.

- Он что, начинает кого-то куда-то гнать? - еще больше впал в недоумение оборотень.

На это я лишь закатила глаза и сказала:

- Тебе нужно быть аккуратнее и четче выводить линии. И все будет правильно.

- Вы долго будете шептаться? Может, Ронер, вы будете все делать за студента Рафа.

В этот момент со стороны Славы я почувствовала вспышку воодушевления, а вот Дима продолжил все так же водить жезлом по камню, словно поросенка разделывал.

М-да…

Та же мысль посетила и Гарнера, потому что, посозерцав столь дивную картину, он изрек:

- Ронер, вам бы позаниматься со своими коллегами, а то не закончите Академию.

Наша тройка мрачно на него посмотрела, но промолчала, а то не закончим еще быстрее. Похоже, свободного времени у меня не останется совсем.

Еще одним моим любимым предметом стало зельеварение. Как сказала Искар, у меня к нему талант и оригинальный подход. Он выражался во всем. На первом курсе мы в основном записывали рецепты, разбирали различные пути приготовления, тонкости ? все, что могло нам потребоваться или пригодиться.

Для зельевара важна точность во всем. При приготовлении зелий нужно очень тщательно соблюдать количественное соотношение всех ингредиентов и нельзя ошибаться, не то худо будет.

Но для меня это удовольствие и подъем. Я до сих пор помню наше первое маленькое практическое занятие. Правда, оно оказалось во многом совсем не такое, как мы все ожидали.

- Добрый день, студенты, - войдя в аудиторию, поприветствовала нас Искар, как всегда, блистательно и идеально выглядевшая и в прекрасном настроении.

Интересно, она от природы совершенна или не спит ночами, чтобы так выглядеть?

- Сегодня я обещала вам практическое занятие и, как истинная женщина… слово свое сдержу, - с улыбкой начала она. - Но вот о чем должен знать зельевар, так это о том, где достать нужные ингредиенты или как их добыть, а после обработать и подготовить для прямого назначения.

Что-то не нравится мне начало.

- Конечно, вы мне скажите, что можно войти в любую лавку и купить ингредиенты там. Я с вами соглашусь. Но! - приподняла палец Искар. - Чем сложнее зелье, тем труднее достать и часто обработать ингредиенты. А чем более трудоемок этот процесс, тем больше пользы и могущества зелье может вам принести.

Это следовало ожидать.

- Но естественно, мы с вами учимся и начнем с обработки самого простого ингредиента. Он используется для восстановления магических сил, для… э-э-э… других сил.

Какой интересный эликсир, надо уделить особое внимание такому рецептику.

- Для данного зелья необходима ребук - хищная рыба, обитающая в жиже. На занятиях по фауне вы будете изучать ее подробнее.

Плохая новость.

- Но сегодня вам самим нужно добыть эту рыбку. Именно поэтому я просила принести вас защитные перчатки, которые вы должны были купить.

Ай-яй-яй!

Посмотрев по сторонам, я увидела, как одногруппники воодушевлены этим заданием, как и дракон с оборотнем.

- Вы что, хотите изловить хищную рыбу? - неверяще спросила я у них.

- Конечно. Опасность - это прекрасная закалка характера, - бескомпромиссно заявил Слава.

- И развлечься можно. Не думаю, что это сложно.

А я не думаю, что это просто.

Но делать нечего. Надев перчатки, мы прошли за Искар в другое помещение и увидели много деревянных тазиков, а в них ? зеленовато-оранжевую булькающую жижу. И это вот сюда мы должны запустить руки, а там хищные рыбки?

В этот момент из тазика чуть вынырнул небольшой слизистый зубастый стручок. Видимо, это и являлось рыбкой.

Я резко развернулась к преподавателю:

- Простите, лера, можно вопрос?

- Да.

- А эти перчатки та рыбка прокусит?

- Нет, если вы купили настоящую вещь с сертификатом.

Сертификат есть, но настоящие ли перчатки или нет, я не знаю. А то отчекрыжит мне палец этот стручок.

Все стали распределяться над тазиками и пытаться руками достать из жижи трофей своей храбрости. Я, оказавшись между ребятами и украдко понаблюдав за их стараниями, попробовала сунуть в жижу палец.

‘Цок’, - это сомкнулись челюсти на моем пальце, и у меня внутри все оборвалось.

Но, прислушавшись к своим ощущениям, поняла, что со мной все в порядке. Стоило мне приподнять руку, как мелкий хищник плюхнулся обратно, обдав меня и окружающих слизью.

Дима на меня зашипел, другие пробормотали неизвестные слова, явно что-то нецензурное.

- Лера, а можно вопрос?

- Ронер?

- А рыбка должна после поимки быть живой?

- Нет.

Вот и славненько. Посмотрев на странно смотрящих на меня ребят и проигнорировав их, я снова повернулась к тазику.

Так, хорошая моя, давай, цыпа-цыпа-цыпа…

Поводив пальцем по жиже, я решила поймать хищника на приманку, и мне это удалось, хоть и не сразу. Но только зубы сомкнулись, как я вытащила рыбу одним рывком.

Только мой план на этом сорвался, как и рыба, которая, отпустив мой палец, полетела вниз.

- И-и-и… - взвизгнув, я отскочила и, схватив первое, что подвернулось под руку, начала бить по ней изо всех сил.

Едва я остановилась, как заметила, что все смотрят на меня с опаской, кто с отвращением, кто с ужасом. Тяжело вздохнув, я поняла, что сторониться теперь будут не только моих спутников, но и меня.

- Студент Ронер, так как немного от этой рыбы все-таки осталось, то практикум засчитываю. Тряпки в кладовке в углу кабинета. Свое место и пол, где испачкали, убрать.

Посмотрев на нашу группу, я поняла, что не одна такая. Дима отловил своего гаденыша с третьего захвата и задушил рукой. Слава изгваздал себя, но тоже справился быстро, как и еще человек пять из группы. У остальных дела были не столь радужные.

- Кто справился с первой частью, приступайте ко второй. Отрезать двадцать грамм мяса и отмочить в баночках с раствором миду. Они на полках перед вами, все подписаны. И смотрите, чтобы все четко. Зельеварение ? это наука, которая любит точность!

Вспомнив отсутствие скрупулезности у Димы и Славы, я улыбнулась. Ребятам эта дисциплина дастся совсем не просто! Вернее, очень, очень непросто. А спрашивать будут как с меня.



Роман завершен. 12 декабря 2012г. - 7 мая 2014г.



Вернуться к оглавлению



. .