Annotation


Завершающая часть семикнижья Академия проклятий. Вам интересно чем завершилось последнее расследование "ДэЮре"? Кто станет следующим Императором Темной Империи? Сколько свадебных платьев нужно невесте темного лорда? Об этом вы узнаете в завершающей части серии.





* * *





* * *





Академи я проклятий .



ПОСТСКРИПТУМ



Зябко обнимая плечи, я вспоминала события получасовой давности схватка с морской ведьмой, слаженный бой Риана, магистра Эллохара и лорда Наавира, пленение Саарды, наш с лордом Тьером танец, поцелуй, от которого до сих пор пылали губы. И перенос в сумрачные подземелья школы Искусства Смерти - именно здесь мы сейчас и находились.Риан, стоящий перед скованной ведьмой, обернулся, встревожено посмотрел на меня. Магистр Эллохар гак же обернулся, но взглядом не ограничился:

- Прелесть моя, замерзла?

Отрицательно покачала головой, заметив взгляд, который лорд директор бросил на лорда Эллохара.

- Чай, сливовицу, вино? - издевательски продолжил магистр Смерти.

Промолчала, возмущенно глядя на лорда Эллохара.

- Что, ничего не хочешь? - словно не замечая ни моего возмущения, ни недовольства Риана, продолжил директор школы Искусства Смерти.

- Нет, спасибо, - раздраженно ответила я.

- Здорово! - подчеркнуто радостно воскликнул он, вскинув руки, а после неожиданно зло: - Тогда можешь прекратить стоять, смущенно-загадочно улыбаться и витать в облаках, а если присоединишься к беседе я буду тебе исключительно благодарен.

- Рэн! - произнес лорд Тьер.

Не обращая внимания на магистра Темного Искусства, лорд Эллохар неожиданно предложил:

- Прокляни меня, а? Ты мне под откатом больше нравилась.

По дуге обойдя магистра Смерти, я подошла к Риану и улыбнулась, едва лорд-директор обнял. В мрачном, сыром помещении с выбеленными известью стенами вдруг стало тепло и уютно настолько, что хотелось закрыть глаза и простоять в объятиях магистр долго-долго.

- Я не это имел ввиду, - хмуро произнес лорд Эллохар.

- Прекрати, - зло ответил Риан.

И тут неожиданно в беседу вступила молчавшая до этого морская ведьма.

- Я сглупила.

Мы все втроем разом посмотрели на нее. Саарда, синеглазая ведьма с прядями седины в густых длинных черных местами подпаленных волосах висела, скованная цепями и окутанная иссушающим заклинанием. Прерывать ее никто не попытался - магистры жаждали получить ответы на собственные вопросы, я же... мне хотелось выспаться, ощущая присутствие Риана рядом. Я устала, а сражение с лордами Бездны в изломе, вероятно, навсегда останется моим кошмаром и будет приходить в страшных снах. Подняла взгляд на ведьму - Саарда смотрела прямо на меня, в мои глаза, злым, немигающим взглядом. Следующим ее словом стало:

- Ненавижу!

Риан обнял крепче, но ничего не произнес, лорд Эллохар оказался менее сдержан:

- Драгоценная, - начал он с издевательской любезностью, - вырву язык и скормлю на твоих глазах крысам.

Меня передернуло, но морская ведьма медленно переведя взгляд на магистра Смерти, прохрипела:

- Это не мое тело, выродок!

Лицо лорда Эллохара окаменело. Темный бросил взгляд на меня, затем на лорда Тьера и совершенно спокойно произнес:

- Уведи Дэю.

Несмотря на показное спокойствие, мне казалось, что на самом деле магистр Смерти оскорблен до глубины души и едва сдерживается. Я бросила взгляд на ведьму - С’аарда упивалась моментом, наслаждалась тем, что сумела кому-то причинить боль, словно жила только ради этого.

- Родная, - Риан обнял, и я отдаленно услышала гул огня, и поняла, что он сейчас призовет пламя, унося меня отсюда.

Но я не собиралась отступать. Осторожно высвободившись из объятий Риана, я подошла к скованной цепями ведьме и нанесла свой удар:

- Эннар ХатарГжен, - Саарда вздрогнула, услышав свое истинное имя, но я только начала, - на мой взгляд, вы действительно сглупили. И вы невероятно глупая темная. Самая глупая из всех, что мне довелось повстречать.

И лицо Саарды исказила ярость. Ярость уязвленного самолюбия.

- Да что ты знаешь, человечка?! - прошипела она.

- Все, - почему-то я улыбнулась. - Практически все. Мне не понятны лишь некоторые моменты, но скорее непонятны, чем неизвестны.

И я продолжала улыбаться. Даже не знаю, почему. Возможно, потому что смогла отплатить ей за оскорбление магистра Эллохара, а возможно потому, что действительно все знала.



- Дэя под откатом? - шепотом спросил магистр Эллохар.



Риан приблизился, осторожно сжал мою ладонь, я погладила его пальцы в ответ, и, подойдя еще на шаг ближе к ведьме, решила, что пришло время получить ответы на все вопросы, возникшие у меня с момента, как мы с Юрао раскрыли дело об украденном кольце клана Приходящих во сне. Я с главного:



- Почему Алитерра убивала девушек в Ардаме?



Постичь смысл этих смертей я не могла до сих пор. Саарда хрипло рассмеялась, а затем неожиданно рывком подалась вперед, повиснув на цепях гак, что руки ее были неестественно вывернуты, и прошипела:



- О, человечка, это был один из тех нелепых моментов, когда Алитерра начинала делать куда больше, чем ей было приказано.



Сложив руки на груди, я хотела задать еще один вопрос, но Саарда неожиданно начала творить сама:



- Во имя Бездны, Анриссия нашла способ отомстить мне...



- Анриссия? - удивленно переспросила я.



Мне на плечи неожиданно лег плащ, укутывая. Обернувшись, благодарно улыбнулась магистру Эллохару, и вновь сосредоточилась на разговоре с ведьмой. Темные лорды не вмешивались, и я понимала почему - им, вероятно, было интересно услышать и что мне известно, и узнать версию заговорившей Саарды.



- Да, мерзкая Анри, - ведьма откинула голову, и теперь ее поза выглядела пугающей, а голос будто преисполнился печали. - Могла бы и сдохнуть, ошметок гоблинского дерьма, но нет, мелкой швейре удалось разжалобить сердце жесточайшего из демонов, и Арвиэль погрузил ее в сон. Жаль, сон был не вечным.



Я поняла, что речь идет о заговоре в доме повелителя Хаоса, и спросила о той части, что смутно была мне известна:



- Вам помог бежать Эа.

Каркающий хриплый смех, она подняла голову и, глядя на меня, с презрением произнесла:



- Да, я использовала этого отсталого глубинного божка.



Меня возмутило такое отношение к Эа, и я повторила громче:



- Эа помог вам.



- И что? - она вновь подалась вперед, настолько, что я ощутила ее зловонное дыхание. - Что ты хочешь этим сказать, человечка?



- Что вам следовало бы быть благодарной за спасение, - твердо ответила я.



Ведьма расхохоталась. Это был жуткий смех, полубезумный, злой, ненормальный и в чем-то неестественный. Я решила вернуть Саарду к разговору.



- Так значит Алитерра убивала без вашею ведома? Как же вы это допустили, леди ХатарГжен?



Хохот прекратился. Склонив голову набок, меня задумчиво оглядели, а после Саарда удивленно спросила:



- Допустила? - рот ее растянулся в отвратительной усмешке. - Меня это не заботило.- Усмешка стала какой-то грустной: - Забота была иная, человечка, и этой заботой была ты.



- Почему? - я действительно была удивлена.



Рывок, от которого загремели цепи и рык ведьмы:



- Ты прокляла Тьера, дрянь!



Я отшатнулась, с трудом удержавшись от испуганного вскрика, потому что точно знаю, если Риан решит, что я испугалась, разговор будет закончен в тот же миг. И потому торопливо задала следующий вопрос:



- Это изменило ваши планы?



За моей спиной послышалось:



- Заканчиваем, - магистр Эллохар произнес это тихо, но решительно. - Если Дэю что-либо еще интересует, я предоставлю протокол допроса. Уводи ее.

Риан ничего не ответил, и, пользуясь этим молчаливым согласием, я продолжила:

- Неужели, все началось с проклятия?

Но Саарда не слушала, глядя на магистров за моей спиной и переводя взгляд с одного на другого, а затем хрипло произнесла:

- Я сглупила, человечка, о, как же я сглупила - мне не следовало пытаться убрать тебя, мне следовало отдать тебя этому выродку крови Арвиэля. Страдания и жажда мест и - вот что пробудило бы кровь древних аргатаэрров, вот что побудило бы охотника начать охоту и убить зверя. Стравить! Мне следовало стравить их! Ответ был перед глазами! Способ был! Был! Как же горько это осознавать. Женщины - причины войн между сильнейшими. Ты - ответ. Ты!

И она откинула голову назад, ударившись о стену. Затем снова удар. И снова. Казалось - раскаивается, но мне было понят но, что это лишь сожаление о том, что не удалось содеянное.

- Вы не правы, - я предприняла попытку прекратить эти страшные гулкие удары головой, - магистр Эллохар благороден, и он не поступил бы так с лучшим другом.

- Да?! - издевательски переспросила Саарда, и вновь повиснув на цепях, склонила голову уже к другому плечу. - Прецедент был, человечка. История - потрясшая всю Темную империю. Оглянись, девчонка, посмотри на того, кто завоевал твое сердце и разум, взгляни на плод величайшего предательства!

Я невольно последовала ее словам и посмотрела на Риана - черные вены медленно проявлялись на суровом лице. Ободряюще улыбнулась любимому, повернулась к Саарде и спокойно произнесла:

- Леди Тьер любила своего избранника. И лишь по этой причине, лорд Тьер позволил себе принять решение за них обоих.

- Да неужели?! - казалось, ведьма попросту издевается надо мной.

- Что ты можешь знать, человечка? Она ненавидела его.

Презирала! Называла верным псом. А Рдаэн Тьер медленно завоевывал самую строптивую демонессу Темной Империи. Жаль, мне искренне жаль, что именно я способствовала их сближению. Слишком поздно я поняла свою ошибку. Слишком.

Мне уже была известна эта история, и леди Тьер я верила куда больше, чем обезумевшей темной, а потому я вернулась к тем вопросам, которые интересовали:

- То проклятие, которое я произнесла совершенно случайно, даже не зная его смысла, как оно изменило ваши планы?

Взгляд темной, сфокусированный на мне, затуманился, словно она погрузилась в воспоминания. Но ответ не последовало. И тогда я задала другой вопрос:

- Почему вы, будучи супругой главы ордена Огня мага Селиуса, предали его и приложили все усилия, чтобы помочь темным всадникам завоевать империю?

- Ооо, - протянула ведьма, - ты и об этом знаешь... Похвально, человечка. Весьма-а-а, похвально. Что ж, я объясню тебе. Причина лишь одна - месть. - Саарда рассмеялась. - Когда я бежала из столицы ДарГарая, у меня был только один путь - прочь из Миров Хаоса, но имелся и страшный враг - обозленный высший демон, способный почувствовать мою магию...

- И вы отдали магию Листару? - вспомнила я.

- Отдала?!- задумчиво повторила Саарда. - Нет... проклятый остров обманул меня. Он обещал дать силу морских ведьм, ту, что не отследить и не обнаружить, редкую силу, но не обмолвился и словом о том, что я потеряю... Я потеряла все! Силу, огонь, что наполнял мою кровь, даже разум. Он лишь частично остался прежним, а все остальное поглотил коллективный разум острова морских ведьм, именно так Листар управляет своими дочерьми.

Я содрогнулась, осознавая, чего удалось избежать. И задала следующий вопрос:

- Потеряв силу, вы начали искать способы вернуть утраченое?

Ведьма расхохоталась. Горько, зло, устало. Вероятно, я была первой, кому она рассказывала о своей жизни, возможно только поэтому, она продолжала говорить.

- Я стала ведьмой, человечка. Я стала морской ведьмой. Куклой с затуманенным сознанием, чья обязанность поддерживать жизнь в море и рожать острову дочерей.

В ее словах прозвучало столько отчаяния.

- Навещу остров, - вдруг тихо произнес магистр Эллохар.

Что-то мне подсказывало, что Листар не переживет визига магистра Смерти.

- У вас есть дети? - спросила я у Саарды.

На этот раз полубезумного смеха не прозвучало, ведьма ответила тихо:

- Однажды я очнулась под человеком. Под человеком! - презрение, отчаяние, ярость в каждом слове. - Я! Эннар ХатарГжен была подстилкой человечишки! - она сорвалась на рык.

- Я! И память вернулась! Память, самосознание, осознание всей ситуации!

Я потрясенно молчала, оба темных лорда гак же сохраняли молчание, ведьма совсем тихо продолжила:

- Листар отнял у меня много лет, и я потребовала платы.

- Силу? - тихо спросила я.

- Свободу, - хрипло ответила Саарда.

В том, что она получила ее, сомнений у меня не было, учитывая все случившееся.

- Я вовремя вернула себя, - вновь гордо вскинут подбородок, - вовремя.

Ее взгляд устремился в прошлое, и теперь я точно знала - она не видит меня, она вглядывается в уже произошедшие события...

Величайшая человеческая империя Хешисаи, расцвет твоего народа, человечка, города, вспоровшие шпилями башен небо, армии, способные дать шпор демонам, маги, чья сила равнялась темным, и вера в величие человека - высшего существа в мире... Все погубила любовь между принцем и дочерью исчезнувшего племени Хаоса. Он кинул на алтарь этой страсти свою жену и не рожденное дитя, она уничтожила его мир...

Судорожный вздох и едва слышное:

- Калиан - богиня смерти, обманутая Хаосом, творят, она все еще жива... - и снова вздох. - Женщина, уничтожившая все, к чему прикоснулась...

- Столько восхищения и пафоса, - ядовито заметил магистр Смерти.

Морская ведьма не отреагировала, продолжая говорить:

- Анаргат - первый император Темной империи, более всего опасался повторения истории принца Роана, чья любовь позволила темным завоевать Хешисаи. Посмотри на свое кольцо, человечка!

Я невольно взглянула на левую руку, черный камень ярко сверкнул в свете огней подземелья.

- Артефакты рода Тьер - способны менять реальность, подталкивая ту, что избрана темным, в его объятия. С того момента, как это кольцо оказалось на твоем пальце у судьбы не осталось иных путей. Знала ли ты об этом, человечка?

- Дэя, - раздалось напряженное позади.

Но я не обернулась. Юрао говорил что-то подобное, я и сама догадывалась, просто то, как сказала Саарда, как удар, которого не ждешь. Но я не могла сейчас думать об этом, я опасалась, что наш разговор прервут, а вопросов было еще так много.

- Зачем вы выкрали артефакты рода Тьер? - спокойно спросила я.

Саарда странно улыбнулась, чуть склонила голову на бок и прошептала:

- Чтобы в ублюдке было больше крови аргатаэрров.

- Я ее сам убью, - негромко, но очень уверенно произнес Эллохар. Риан промолчал. Я тоже, а Саарда продолжила:

- Чтобы он остался без защиты родовой магии. - Усмешка: - И их украла не я, увы. Мне пришлось искать сообщников, которые в итоге предали, и скрыли артефакты на территории всей Темной Империи, вместо того, чтобы уничтожить.

Я вспомнила мастера артефактора из Ррадака, убитого грома- кожевника и того мага... Наверное, в их ситуации, эго было подвитом - отдать всю свою жизнь ради того, чтобы сохранить эти артефакты в ценности. И получается, они пошли на это, чтобы сохранить род Тьер?

- А остальные исчезнувшие великие рода Темной империи? - тихо спросила я. - Аню, Хейт, Рогет, Алсэр, Тьер, Нгрэм, Энхато, Ноэрх,

- перечислила торопливо. - Осталось ведь только трое - Алсэр, Ноэрх и Тьер.

- Ммм, - протянула Саар да, - нет, человечка, это не я, это тот, кто оказался настолько умен, что связал своих лордов древней клятвой, очень древней, той, что убивала, едва кто-то из рода пытался выступить против рода Анаргат. Императорского рода.

Значит действительно клятва Сагдарат. Моя догадка была верна, и я задала следующий вопрос:

- Неужели все, что вы сделали, было исключительно ради мести?

Взгляд ведьмы стал странным. Ее синие глаза словно затуманились, на губах дрожала нервная улыбка, и, подавшись вперед, Саарда тихо спросила:

- Ты, человечка из глухой деревни, ты хоть на мгновение можешь себе представить, чем стала для меня... для моих планов... Ты, охотничье отродье, понимаешь ли ты, что это я отправила загрызня на поиски перерожденной Анриссии!

Я вздрогнула, а Саарда продолжила:

- Ты подобрала эту тварь, и поделилась с ней теплом своего ублюдочно доброго сердца! Ты сохранила ее ускользающую жизнь. О том, что тварь выжила, я знала - мы, ХатарГжен это чувствуем, и я искала ее долгих одиннадцать лет, а когда определила место, перенесла загрызней, они так ценят перерожденных на вкус.

И я поняла, откуда в ту страшную морозную ночь возле нашей деревни появились загрызни, один из которых едва не убил моего отца. Ночь, которую я никогда не забуду.

- Императорские гончие среагировали слишком быстро, - поморщилась Саарда. - Но если бы я знала, к чему все приведет.

А я уже знала - все привело к тому, что мама подписала договор с лордом Градаком, по которому я должна была попасть к нему в рабство. А Царапка привела меня в город, и дала услышать о том, что набирают адептов в Академию Проклятий. Как все же странно сплетаются нить судьбы - Саарда хотела убить давнюю соперницу, а положила начало моей истории. Ведь не случись этого - я была бы давно замужем в Загребе, у меня было бы уже несколько детей и не было бы лорда Риана Тьера.

- Это стало началом конца, - продолжила Саарда, - первым неверным шагом. Ты - моя Калиан!

Не совсем понимаю, о чем речь, но магистр Эллохар насмешливо отозвался:

- О, да.

- Ты рушила все мои планы, - продолжила морская ведьма, - а артефакты, ломали созданное ранее, притягивая людей и события, чтобы обрести тебя. Десятилетия подготовки, сотни последователей, тысячи мастеров... Человечка, - из ее горла вырвался хрип, - ты никогда не оценишь то, что разрушила! Тебе не постичь красоты замысла! Ты...

- Зачем? - тихо спросила я, просто не понимая.

Ведь не могло все быть исключительно ради мести. Просто не могло. Просто...

- Все просто, - ответила ведьма, - ты не способна понять масштаб, человечка, но все просто. Мне нужен был возрожденный аргатаэрр, чтобы он сумел возглавить войско Бездны, в то время как здесь, после военного переворота, власть оказалась бы в руках Алитерры. Бездна с одной стороны, Темная Империя с другой, мы взяли бы Хаос в тиски и уничтожили Арвиэля Дакрэа. И тогда я, - она начала странно посмеиваться, - я, Эннар ХатарГжен возглавила бы Ад! Я! Плевать на империю, созданную на обломках Хешисаи, плевать на уродливую Бездну, я получила бы власть в своем мире, человечка!

В своем мире! Это ты способна понять?!

Нет, этого я понять не могла. Просто не могла. И единственное, что мне оставалось сказать Саарде, это тихое, но очень искреннее:

- Спасибо.

Ведьма прекратила смех, ее глаза внезапно сверкнули и, подавшись ко мне гак, что натянулись и затрещали цепи, она переспросила:

- Что?!

- Спасибо, - уже громче повторила я. - За Царапку, за то, что из-за нападения загрызня на отца я попала в Академию проклятий. За то, что в моей жизни появился лорд Риан Тьер. Я не одобряю вас и никогда не пойму, но мне действительно есть, за что быть вам благодарной.

Риан бесшумно подошел сзади, обнял за плечи, я накрыла его ладонь рукой, чувствуя тепло и поддержку. Я была счастлива, а оглядываться на прошлое и те беды, что были в моей жизни... Зачем. Я выстояла, я стала сильнее, у меня появились Юрао и Наавир.

И уже никакого значения не имело сказанное с ненавистью:

- Ненавижу!

Она хотела сказать что-то еще, но волна синего огня разделила нас, и я уже ничего не услышала.

- Масштабные были планы, - задумчиво произнес лорд Эллохар, поигрывая пламенем, которое плясало на его руке, и уже не оставляло сомнений в том, кто огнем вокруг Саарды управляет. - И да, прелесть моя, - взгляд на меня, - а ты ничего не хочешь нам сказать?

Я говорить ничего не хотела. Вообще.

- Дэя? - магистр плавно развернул к себе.

Мы ведь могли никогда не встретиться... Странная мысль. Я смотрела в черные, чуть мерцающие глаза лорда Риана Тьера, на лицо, с залегшими от усталости тенями, на плотно сжатые губы, и вновь в его глаза. Сейчас, когда угрозы больше не было, когда враг, с интригами которого мы гак долго боролись, был раскрыт и скован, я поняла, что мне больше не страшно. Я уже ничего не боюсь. Ведь самым страшным в моей жизни было бы никогда не встретить его.

- Дэя, - сильные руки магистра скользнули на мою талию, - с гобой все хорошо?

- Да, - прошептала я, все гак же не отрывая взгляда от его глаз. И уже увереннее: - Да, Риан.

- Не уходи от ответа, - недовольно произнес лорд Эллохар. - Что такого знаешь ты, Тангирра Тьер и, похоже Саарда, что делает Риана основным носителем крови аргатаэрров? Давай, прелесть моя, один ответ и можете лететь устраивать свою свадьбу!

Злость отчетливо прозвучала в последних словах, но мы с магистром даже не повернулись. Я медленно тонула в его глазах, больше не боясь утонуть, а, Риан, наверное, он понял, что между нами больше не осталось ни страха, ни сомнений. А еще я, в отличие от морской ведьмы знала, что кольцо рода Тьер никак не повлияло на мое решение сказать ему «да». Оно скорее напугало, заставило сомневаться, как и все случившиеся события...

- Ладно, скажу сам, - раздраженно произнес магистр Смерти, - Тьер, твой прадед, в целях сохранить кровь рода, разыграл моего деда, и перворожденным, то есть наследником, был объявлен Аррак отец императора Анаргара, да, Дэя?

Я ничего не сказала. Не моя тайна, не мне и говорить.

- Следовательно, - продолжил магистр Эллохар, - Тангирра являлась истинной наследницей империи... - он помолчал, затем

задумчиво произнес: - Вот откуда эта идея о кровосмесительном браке, а я все думал, для чего эти близнецы заварушку устроили. Прохиндеи.

Риан вопросительно выгнул бровь, глядя на меня, я едва заметно кивнула. Да, передо мной действительно находился истинный император Темной Империи.

- Рэн, - продолжая смотреть мне в глаза, позвал Тьер и, не дожидаясь ответа, продолжил, - нам стоит забыть об этом разговоре. Всем троим.

Я улыбнулась, Риан улыбнулся мне в ответ, магистр Эллохар хмыкнул, но произнес невероятное:

- Скажем так, - мы оба повернулись к нему, удивленные явным несогласием, но директор школы Искусства Смерти, совершенно нагло сообщил: - Риан, я буду молчать, но... - пауза и насмешливое, - как только дед совершает столь паршивую вещь, как передачу мне престола Хаоса, ты становишься во главе Темной Империи. Без вариантов, Тьер.

И ни тени насмешки - магистр был совершенно серьезен.

- Рррэн, - начал, было лорд директор.

- Без вариантов, Тьер, - жестко повторил лорд Эллохар. - Дарг на троне - смешно. Но мне придется править, и забавность Дарга веселить точно перестанет.

Вспыхнуло алое пламя.

А когда огонь опал, мы с Рианом оказались в императорском дворце, в покоях, которые уже были мне знакомы.

- Мама! - разгневанный голос магистра, разнеся по комнатам, поколебав золотые занавеси на окнах и гобелены на стенах.

Тангирра Тьер вышла из собственной спальни, за ней, поправляя рубашку, лорд Рдаэн Тьер и оба остановились, едва нас увидели. Точнее, едва осознали насколько Риан зол.

- Сын? - удивленно спросил Тьер-старший.

Тангирра же вопросительно взглянула на меня, и я была вынуждена признаться:

- Лорд Эллохар все понял сам, я ничего не говорила.

Лорд Тьер повернулся к жене и тихо спросил:

- Тангирра?

- То есть ты не знал, - усмехнулся Риан. - Мама, ты как и всегда!

Леди Тьер пожала плечами, после повернулась к мужу и едва слышно сказала:

- Ты никогда не согласился бы стать императором...

Резко выдохнув, Тьер-старший с достоинством выдержал удар, а затем хрипло укорил:

- Ты должна была сказать.

И на этом все. Ни скандала, ни упреков, ни выяснения отношений. Возможно, отложил на потом, когда останутся наедине, а вероятнее всего просто простил, как она когда-то простила его за похищение. В любом случае, разобравшись между собой, супруги Тьер повернулись к нам, и Тангирра прямо спросила:

- Что потребовал Эллохар, в обмен на свое молчание? Что-то ведь разозлило тебя, не гак ли?

Риан выдохнул, но тут же взял себя в руки и совершенно спокойно сообщил:

- Я встану во главе империи, когда Властитель Хаоса передаст ему свой трон.

И леди Тьер испуганно выдохнула «Ооо!», потрясенно глядя на сына.

- Ты не знала? - удивился лорд Тьер-старший. - Даррэн Эллохар наследник Миров Хаоса, признанный всеми принц, единственный из сорока внуков Арвиэля, перед которым склоняются все демоны Ада.

Тангирра сделала несколько неуверенных шагов к ближайшему креслу, медленно села, растерянно потерла виски, и нервно произнесла:

- По нему не... скажешь.

Оба Тьера переглянулись, невозмутимо пожали плечами. А после недолгого молчания, лорд Рдаэн негромко произнес:

- Вообще-то Арвиэль бессмертен.

- Мы темные, мы не относимся к тем, кто верит в лучшее, - раздраженно произнес Риан.

Усмехнувшись, Тьер старший чуть насмешливо протянул:

- По-моему вполне равноценный обмен, в конце концов, он оставил Дэю тебе, это благородно с его стороны, учитывая природный эгоизм демонов. Особенно - учитывая природу демонов.

Риан молча кивнул, видимо, в отличие от меня, поняв что-то важное.

- Кстати, - леди Тьер легко подскочила с места, - и что у нас со свадьбой? В империи, уже говорят, что свадьба принцессы Алитерры лучшая за последние сто лет! А это все мой непревзойденный организаторский талант!

- Это она непрозрачно намекает, на то кто именно будет организовывать вашу свадьбу, - рассмеялся лорд Рдазн.

Свадьба?!

Я растерянно посмотрела на Риана, мне ответили предвкушающей коварной улыбкой, магистр тихо произнес:

- Да, мне досталось лучшее.

- И империя в качестве приданного, - поддел Тьер-старший.

- Мелочи, - не отрывая взгляда меня, ответил магистр.



Свадьба





- Ну как? - Тоби ждал ответа.



Я даже не знала что сказать. Огромный, в человеческий рост торт был целым театром событий и действий. На самом верху стояла я - марципановая, и смотрела куда-то вперед. В черном приталенном платье, с распущенными волосами и на мне сверкали родовые артефакты рода Тьер. Как настоящие, и даже блестели. А рядом возвышался лорд Риан Тьер, в черной мантии Бессмертных, вот только лицо было открыто и волосы по плечам. И смотрел магистр Темного Искусства в мои глаза. За нами возвышалась сделанная из чернот шоколада Академия проклятий! А вот перед нами с подарками и цветами замерли Юрао, Наавир, Царапка, Верис, Дара, сам Тоби с тортом в руках, профессор Тесме, лорд и леди Тьер, гномы, кентавры, оборотни и вампиры, те самые из Хаоса, а гак же сестрички Зоэль и Найвери... И лес! Наш Ардамский, в нем даже виднелись умертвил, которые убегали, а над ними облачком сахарной ваты застыло выражение «Только не Тьер». И наша контора «ДэЮре» с огромной очередью! И...





- Тоби, это сказочно! Просто волшебно... я... слов нет, - прошептала повару. - Но, как?



- Кулинарная магия, - весело ответил Тобиас. - Лорд Наавир привез лучшего повара столицы.

- Лучшего?

Мне вспомнилась ресторация «Золотая арфа» в столице, паштет из чернот гриба созданный благодаря Кулинарной магии, и почему- то глаза магистра. Впрочем, я в последнее время все чаще замечала за собой при любом упоминании о черном, появление мыслей о Риане.

- Дэя, - позвал Тоби.

С мечтательной полуулыбкой обернулась к повару.

- Невесты, - тяжело вздохнул он.

Улыбка исчезла. Я выхожу замуж за самого прекрасного темного лорда во всем мире, я люблю его так, что просто дышу им, я готова отдать за него жизнь, гогова на все, но свадьба... Почему-то я до безумия боялась этой свадьбы, пусть даже организацией занималась не леди Тьер, а наши с Юрао «родственники» - гномья община. Почему они нам родственники неизвестно, но Юр настоял на том, чтобы я согласилась. Я и согласилась, точнее меня не спросили. Юрао просто сказал «ты должна согласиться» и на этом вопрос был решен. В принципе, с этого момента о своей свадьбе я больше ничего и не знала, разве что время от времени в мою комнату в столичном доме Риана влетала леди Тьер, с возмущенным «Нет, эго ни в какие ворота! Это просто невероятно! Это... слов нет!» и, не дожидаясь никакой реакции от меня, будущая свекровь исчезала во всполохах золотого огня.

Так что торт оказался вообще первым, что я увидела от всей предстоящей свадьбы. И он был прекрасен. Причем так думала не

только я, все стоящие в императорской громадной кухне повара и служащие тоже восторженно вздыхали за нашими спинами. Все кроме Ултана Шейвра и Ана Элгета, сотрудников управления Риана, которые стали моей бессменной охраной. Лорд Шейвр потому что магистр ему доверял и он был демоном, а вампир лорд Элгет не столько потому, что был специалистом по родовой магии и мог защитить даже от этой почти необратимой магии, сколько из- за того, что являлся преподавателем в школе Искусства смерч и и ему доверял лорд Эллохар.

- Госпожа Риате, нужно ваше мнение, - мастер кондитер Меллоуин появился совсем неожиданно, протиснулся между демоном и вампиром, наплевав на их недовольство и сунул мне бумажные карточки. - Какое?!

Вопрос был на грани требования. Растерянно взяв стопку, прошла к столу, села на скамью, и разложила карточки перед собой. Это оказались приглашения на свадьбу. Но какие!

« Дорогие лорд и леди /

Спешим сообщить вам величайшее по своей значимости известие. Великий Риан Тьер, член о р дена Бессмертных, Первый Меч империи, магистр Темной Магии и Искусства Смерти сочет а ется браком с жемчужиной Приграничья, героиней Ардама, самой талантливой адепткой Акад е мии Проклятий и прославленной совладелицей сверхпопулярной конторы частного сыска «ДэЮре». Бракосочетание состоится в императорском дворце в пополу д ни, двадцатого дня летнего солнца ныне ш него года.

Вам выпала величайшая честь быть приглашенными на это невероятное событие!

С уважением, старейшины гномьей общины».

И это было только первое из приглашений, следующее гласило:



«Любовь - самый ценный из даров мира. Редкий дар, особый. Дар, соединяющий сердца и жи з ни, да ю щий потомство и согревающий каждый прожитый день.

Спешите позавидовать!

Великий Риан Тьер, член ордена Бессмертных, Первый Меч империи, магистр Темной М а гии и Искусства Смерти сочетается браком с жемчужиной Приграничья, героиней Ард а ма, самой талантливой адепткой Академии Проклятий и прославленной совладелицей сверхпопулярной конторы частного сыска «Дэ Ю ре».

Да, лорду дико повезло, мы с вами полностью согласны, и ждем вас, для обсуждения степ е ни везения лорда Тьера. Обсуждение состоится в императорском дворце в пополудни, дв а дцатого дня летнего солнца нынешнего года.

С уважением, старейшины гномьей общины».

Дочитав, хмуро посмотрела на господина Мелоуина, но тот, нетерпеливо потирая ладони, потребовал:

- Дальше читайте, госпожа Риате, следующий я сам писал.

И я прочла:

«Дорогие жители Темной Империи!

На острове Морских ведьм в океане Страстей мы, лорд Риан Тьер и госпожа Дэя Риате, от ы скали к л ад И с тинной Любви, которого как раз хватило на двоих!

Приглашаем вас на пир по столь знаменательному событию!

Ждем вас________года, в__________часов, в самом императорском дворце!

С собой иметь сундуки с золотом, иные подарки не принимаем!»

- Потрясающе, не правда ли? - вопросил господин Меллоуин.

- Да, я действительно потрясена, - призналась едва слышно.

- Вот! - гном торжествующе поднял палец вверх. - Тогда идите, и сообщите уважаемому мастеру следова телю лорду Найтееу, что вот этот вариант самый что ни на есть лучший.

Покивав, осторожно спросила:

- А Юрао где?

- В бальном зале, - подхватывая меня под локоток и собирая все карточки, сообщил почтенный гном, - поспешим, госпожа Риате, токмо ради нас типография уважаемых братьев Селон сегодня допоздна работает, исключительно наш заказ и ждут.

И он торопливо повел меня из кухни, а лорд Шейвр и лорд Элгет двинулись за нами следом, вампир меланхолично, демон заметно нервничая. И им пришлось понервничать, едва выйдя в коридор, господин Меллоуин постучал по стене и произнес заветное «Свои».

Втянуло нас моментально, позади раздалось рычание лорда Шейвра, и злое «Опять», от моего второго охранника, а нас уже несло вперед и вниз, и вверх и еще куда-то, пока не выбросило на сверкающий отполированный пол.

- Господин Меллоуин, я же просил не беспокоить партнера! - Юрао осторожно поднял меня, попутно проверив на переломы и не найдя ничего, спросил: - Как торт?

- Сказочный, - выдохнула, озираясь.

Это был не Бальный зал, а внушительно помещение рядом с ним, и здесь имелся заваленный бумагами стол, возле которого мы и появились, а так же внушительная, очень внушительная очередь из гномов с папками разной толщины в руках.

Дроу поправил мои растрепавшиеся волосы и задал следующий вопрос:

- Хочешь приглашения увидеть?

Кивнула.

Юр отошел к столу, открыл крайнюю папку, на которой его почерком было написано «Оформление торжества», и достал оттуда белоснежный конверт с рисунком тисненного золота, который отображал два кольца, в обрамлении алого пламени. Очень красиво.

Открывала я осторожно, а потом прочла:



«Уважаемые ,

Имеем честь пригласить вас на бракосочетание лорда Риана Тьера и госпожи Дэи Риате.

Бракосочетание состоится в императорском дворце в пополудни, двадцатого дня летнего солнца».

Прочла, подняла благодарный взгляд на Юрао и тихо сказала:

- Спасибо.

Меня покровительственно похлопали но плечу, и поинтересовались:

- Леди Тьер приходила?

- С утра шесть раз, - припомнила я.

- Ага, жди седьмой, - подмигнул Юрао, и вернулся за стул.

- Почему седьмой? - заинтересовалась я.

Партнер неопределенно пожал плечами, и с самой вежливой улыбкой повернулся к первому в очереди гному, произнеся:

- Слушаю.

Незнакомый мне господин, отставив ногу важно сообщил:

- Стену нужно снести!

- Не вариант, - отрезал Юрао.

Гном задумался и выдвинул следующее предложение:

- Перенесем все на столичную площадь?

- Тьер против, уже обсуждали, - дроу пожал плечами.

- Так места всем не хватит! - возмутился гном.

Я же осторожненько покинула собрание, кивая и улыбаясь приветствующим меня гномам. Свадьба оказалась крайне пугающим действом на всех этапах. Действительно пугающим, но самое неприятное, что меня еще ждал кошмар, под названием - свадебное платье!

И если я изначально надеялась, что все обойдется талантами двух вампирш-сестричек Зоэль и Найвери, то едва вышла из зала, на котором сверкала надпись «Организация свадебного торжества», поняла, что меч гам моим не суждено было сбыться, так как...

- А вот и Дэя, - хищно улыбнувшись, произнесла леди Верис.

И все бы ничего, но охрана моя до меня добраться еще не успела, а с Шаеной Верис рядом заблестела проявляясь Дара, и это было уже не весело.

- Дорогая, мы тебя похищаем, - торжественно сообщила мне возрожденный дух.

- И быстро, - добавила леди Верис, принюхиваясь.

Откровенно творя, я собиралась отказаться, более того в доме Риана имелось пара интересных книг, до которых мне не терпелось добраться, но этот самый момент на одной из трех лестниц, ведущих со второго этажа вниз, показалась леди Тьер, и над толпой снующих служащих, чиновников и придворных раздалось:

- Где леди Риате?

То есть, похоже, портниха владеющая Искусной магией уже прибыла...Стоит ли удивляться, что я тут же согласилась и прошептала:

- Похищайте.

Верис хмыкнула, подхватила под руку и повела через служебный ход, Дара прикрыла наше отступление, а на воротах стояли вампиры, которые но приказу лорда Виттори вообще были свои, так что перед нами вежливо открыли служебные ворота, и сделали вид, что нас ни в жизнь не видели.

И едва я вышла из дворца, как-то разом схлынула вся тревога по поводу свадьбы и свадебных приготовлений, правда один тревожащий меня момент остался - Риан и лорд Эллохар, так и не вернулись. И это все больше меня беспокоило - должны были быть еще утром, но вместо этого оставили мне охрану и Риана в итоге я не видела уже два дня!

-Ты чего нахмурилась? - поинтересовалась леди Верис, вглядываясь в подъезжающую к нам карету.

- Риана долго нет, - призналась я.

- И не будет, сегодня точно, - сообщила Дара.

- А где они?! - прозвучало как крик.

Да такой громко, что несколько идущих по дороге гномов на нас оглянулись и... и вдруг тут же заулыбались, поклонились, как старой знакомой, и я услышала отдаленное «Это сама госпожа Риате».

Больше я ничего не слышала, и вообще подъехала карета клана оборотней, к которому принадлежат леди Верис, перед нами открылась дверца, но мои сопровождающие вместо того, чтобы сесть, стояли обе и хмурились. Причем Дара так вообще выругашсь, помянув Бездну.

- Что-то не так? - спросила я.

- Это уже наглость! - прошипела возрожденный дух.

Леди Верис, заметив мой удивленный взгляд, пояснила:

- Эти гномы обсуждают между собой, идею о том, что с твоей стороны очень глупо выходить замуж за лорда Риана Тьера, и вообще практичнее было бы пожениться с Юрао Найтесом, он и гном правильный и мужик свой, и дело вас бы объединяло семейное.

- А еще, - прошипела Дара, - оказывается, в контракте есть пункт о разводе, и вот эти бородатые низкорослики, говорят о том, что когда ты, вертихвостка, нагуляешься со своим темным, то вполне созреешь для разумного брака с Найтесом! Убью! Я им эти бороды в грязные гло...

- Дара, не сейчас, - оборвала ее леди Верис, - к тому же в чем-то гномы нравы.

Возрожденный дух крутанулась и увеличившимися втрое глазами уставилась на капитана. Шаена улыбнулась и провокационно поинтересовалась:

- Не вы ли, бывшая вестник смерти, доказывали мне не столь давно, что лучше бы Дэя осталась с Эллохаром?

Дара покраснела, вся, включая одежду, которая до этого была, как и у капитана Верис черной формой школы Искусства Смерти, и... исчезла. Вот она была, вот ее нет. Меня же Шаена подтолкнула к карете, и едва мы сели и экипаж тронулся, пояснила свою реплику:

- Она просто пообщалась с Тарагом, теперь переживает за школу.

- Почему? - спросила я, поправляя платье и завидуя капитану, потому как в брюках было куда удобнее, чем в платье по придворной моде.

Верис поправила иссиня-черную косу, вздохнула и произнесла:

- Потому что после вашей с Тьером свадьбы, магистр явно запьет с горя, и запой будет на месяц как минимум.

Я опустила глаза, разглядывая складки на юбке и... я не знала, что на это сказать. Что вообще можно сказать по этому поводу. Знала ли я о чувствах лорда Даррэиа Эллохара ко мне? Несомненно, знала. Знала больше, чем кто бы то ни было, но что я могла сделать?

Внезапно в карете замерцало, и сияние оформилось в сидящую рядом со мной Дару, которая угрюмо пробурчала:

- Он после Василены пил дольше.

- Не-а, месяц, - не согласилась Верис. - Магистр, конечно, иной раз любит упиваться жалостью к себе, примерно так раз в десять лет, но он слишком деятелен, чтобы излишне долго пребывать в подобном состоянии. Но месяц нам будет не просто, не спорю.

Я с надеждой посмотрела на капитана, и Шаена, улыбнувшись мне, продолжила:

- Ко всему прочему я знаю магистра Смерти, Дэя, наверное, потому что много лет безнадежно любила, а возможно, потому что наблюдательна. Так вот, когда Эллохару действительно плохо, он не пьет, он начинает действовать. И в таком состоянии, его деятельность поражает воображение - магистр способен переделать кучу всего, изучить всю документацию, особенно срывается на наведении порядка.

Почему-то я взглянула на Дару, и увидела выражение крайней задумчивости на ее лице, а заметив мой взгляд, возрожденный дух задумчиво проговорила:

- Да... что-то в этом есть... К примеру, когда на границе с Бездной погиб его наставник Харшаг, лорд Эллохар к вину даже не притронулся, зато был выстроен новый тренировочный полигон, изменена программа и школа вся сверкала, надраенная до блеска.

- Вот-вот, - улыбнулась Верис, - а я тебе о чем.

Приободренная выводами куратора, я расправила плечи и обратилась к Даре:

- Где Риан?

Задумчивый дух смерти отмахнулась от меня короткой фразой:

- Листар топят.

После чего спросила у Верис:

- Думаешь, переживать не о чем?

Капитан поправила воротник своего строго черного мундира с пуговицами в виде человеческих черепов, пожала плечами и ответила:

- Эллохар демон, Дара. Повторюсь - де-мон. Он был влюблен в Василену, и отпустил ее, он был влюблен в Дею и тоже отпустил. Да, ему будет тяжело, да потратит некоторое время на то, чтобы пережить очередную безнадежную влюбленность, но поверь мне, если бы он действительно любил - ни Тьер, ни кто-либо иной не брался бы в расчет. Демон это тебе не темный лорд, здесь ни о благородстве, ни о понимании, ни об играх речи уже не будет. Он демон, свою женщину он схватит и утащит к себе, там, где кроме него до нее более никто не доберется.

Вычленив из слов Верис самое главное - не стоит переживать о лорде Эллохаре, я уделила все свое внимание главному:

- Листар топят?!

Дара издав страдальческий вздох, раздраженно спросила:

- Дэя, а что тебе не понятно? Да, топят Листар, между прочим за дело. И так ему и...

Недослушав, я закатала рукав, вытащила нитяной браслет и сжала узелок.

И ничего...

Я сидела, прислушивалась к стуку копыт, но совершенно ничего не происходило.

- Дэя? - удивленно позвала леди Верис, глядя на мое сосредоточенное лицо.

- Риан должен сейчас появиться, - сказала я.

Дара скептически скривилась и заметила:

- Это вряд ли, я сообщила, что буду с тобой.

Внезапно в карете отчетливо ощутился запах крови, затем Верис закрыла глаза, улыбнулась, кивнула кому-то или чему-то и, приоткрыв ресницы, взглянула на меня, чтобы сообщить:

- Магистр Смерти просил тебя, Дэя, не отвлекать их от празднования дня предстоящей свадьбы лорда Риана Тьера.

Нахмурившись, я сложила руки на груди, и спросила:

- Леди Верис, а вы можете кое-что передать магистру Эллохару? Куратор кивнула.

И тогда я задала резонный вопрос:

- Если они уничтожат Листар, кто будет поддерживать жизнь в море?

- Да ладно, это вообще человеческое море, так что проблема не наша, - фыркнула Дара.

Шаена же сняла перчатку с левой руки и молча до крови оцарапала руку. Я вскрикнула, леди же закрыла глаза, и губы ее несколько раз шевельнулись, я же не отрывала взгляда от тяжелой алой капли, медленно устремившейся вниз по узкой ладони оборотня.

- Дэя, - с закрытыми глазами произнесла леди Верис, - магистр Эллохар ехидно интересуется, есть ли у тебя предложения по поводу кого-либо, способного заменить духа Листара?

Не ожидавшая подобного вопроса я, постаралась вообще вспомнить, кого из морских божеств я знаю, и единственный, кто пришел на ум был - Эа. Ко всему прочему, я вспомнила о депрессии бога морских глубин Хаоса, а если вспомнить, что именно он пришел на помощь Саарде в те далекие времена, когда она бежала их Миров Хаоса, да и нам с Эллохаром помог...

- Эа! - уверенно сказала я.

Верис лишь удивленно вскинула бровь, но видимо передала все магистру Смерти, потому что вскоре ответила:

- Неожиданное решение.

И открыв глаза, поднесла ладонь к губам, слизнула кровь, после чего пристально посмотрела на царапину и та мгновенно затянулась.

- Эа? - потрясенно переспросила Дара. - Дэя, как тебе такое вообще на ум пришло?

Пожав плечами, я промолчала, но в то же время почему-то невольно улыбнулась, вспомнив лицо выплывшее из пены и неизменное «Сдохни» в ответ на любой вопрос.

Кстати о вопросах:

- Куда мы едем? - спросила я, искренне порадовавшись, что смогла избежать встречи с портнихой.

- Мы?- две заговорщицы в черных костюмах весело переглянулись.

Далее произошел выразительный благодаря мимике, но совершенно беззвучный диалог, после которого Верис, которой после отрицательного Дариного мотания головой выпала сомнительная честь мне поведать причину похищения, объявила:

- Дэя, так как твой не в меру наглый дроу гномьего происхождения всю организацию свадьбы взял на себя и нам вообще ничего не

оставил, мы решили, что единственное, что можем сделать для тебя, это...- торжественная пауза и громкое, - выбрать платье!

Ой, Бездна... только не это.

- Да, - так же торжественно подтвердила Дара, - твое свадебное платье!

Я едва не простонала. Все дело в том, что свадебное платье я хотела выбрать сама, это то единственное, что я вообще хотела выбрать сама... ну еще свадебный костюм для Риана. Именно поэтому это и осталось тем единственным, что Юрао не заграбастал себе из всей организации свадьбы, потому что такое мы даже предполагать не могли!

В карете вмиг потемнело, я выглянула в окно и поняла, что мы сейчас перемещаемся по лесу кланов оборотней.

- Ты будешь в восторге, - заверила меня леди Верис, - платье великолепно! Я лучших портних клана привлекла к его созданию, мы с Дарой всю ночь рисовали эскизы, и создали нечто невероятное!

Попыталась улыбнуться, чувствуя, что готова взвыть от несправедливости мироздания, и в то же время понимая, что отказать не смогу - они обе старались, и сейчас жаждали увидеть, как я обрадуюсь, а я... Я хотела выбрать платье сама.

Столичная резиденция первого дома клана Крадущихся оказалась одноэтажной деревянной крепостью, с узкими окнами-бойницами, мускулистыми полуголыми стражами, чьи шеи украшали ожерелья из когтей и зубов, а ноги высокие мягкие сапоги, делающие каждый шаг бесшумным. И стража оказалась под стать клану - оборотни лишь втянули носами воздух и мгновенно склонили головы еще до того, как леди Верис показалась из кареты. Никто не подал руку, помогая нам выйти, никто не открыл дверь - стражи словно замерли.

- Галантность оскорбительна, - пояснила мне капитан, ведя к внушительным окованным воротам ведущим в крепость. - Проявлять заботу имеет право отец, брат, любовник и муж, от иных женщины нашего клана подобное не терпят.

Я лишь кивала, слушая ее слова, и украдкой наблюдала за куратором - Шаена Верис теперь шагала увереннее, спину держала невероятно прямо, на лице властное выражение, словно она сразу и всем здесь показывала, что выше их по положению.

Едва мы подошли, ворота со скрипом распахнулись, открывая вид на двор, устланный подрезанной травой, посаженные ровными рядами цветы, развешенные по стенам крепости луки и стрелы, играющих во дворе детей, которые при виде леди Верис мгновенно остановились и склонили головки.

- Выражают почтение, - пояснила мне куратор, ведя к деревянному замку.

Двери нам открыла женщина, поразительно напомнившая мне саму леди Верис, но возрастом значительно старше. У женщины были черные с проседью волосы, удивительные зеленые глаза, и клыки, проявившиеся, едва она улыбнулась.

- Мама, это Дэя, Дэя, это моя мать, леди Шахассаа Верис, - объявила капитан, после чего, взяв меня за плечи и ни слова не говоря матери, потащила к боковой двери.

- Темных, - едва успела поздороваться с супругой главы клана я, как леди Верис, распахнув дверь ударом ноги, втолкнула меня в комнату.

А там было платье!

Огромное, черное, с кружевами спускающимися волнами от талии и ниже, оставляющее открытыми руки и плечи, внушительное! И помимо платья, здесь были двенадцать женщин-оборотней, все высокие, темноволосые, с плавными движениями и хищными улыбками и... И такое огромное черное платье!

- Ты будешь великолепна! - заверила меня леди Верис. - С твоей светлой кожей и цветом волос - черный твой цвет! Раздевайся!

- Идея с кружевами была моя, - вторила ей Дара, - оно потрясающее, правда?

- Невероятное, - искренне согласилась я.

Платье действительно было невероятно красивым, удивительным и ни на что не похожим. И стоя у зеркала спустя несколько минут в этом творении Дары и леди Верис, я не могла не согласиться с тем, что оно мне действительно шло. В нем моя талия казалась тоньше, руки в длинных ажурных перчатках выглядели аристократичными, кожа белее, волосы выглядели ярче...

- Алая помада, традиционные артефакты рода Тьер и ты будешь самой прекрасной невестой Темной империи, Дэя! - громогласно решила Дара.

И ее все поддержали. Даже я. Потому что платье действительно оказалось великолепным, если бы не одно маленькое «но» - платье я хотела выбрать сама!

И покидая резиденцию клана Крадущихся, с огромной коробкой, вмещающей в себе платье, перчатки, туфельки и золотую пыль, которую следовало распылить после того, как надену наряд, я ехала в дом Риана, с одной единственной мыслью «Что делать?». Обижать Дару и леди Верис мне не хотелось, и платье действительно было роскошным, но все же...

Когда карета подъезжала к дому, начался дождь, но на городскую жизнь это ничуть не повлияло - вспыхнули призрачные магические пологи над тротуарами, раскрыли подобные зонтам щиты владельцы придорожных рестораций, натянули капюшоны гномы, экономящие на магической защите, напротив скинули и подставили лица струям воды русалы, дриады и прочий лесной народ. Особенно мне запомнилась зеленоволосая девушка, раскинувшая руки и закружившаяся, ловя ртом капли дождя.

Когда карета подъехала к дому магистра Тьера, расположенному всего через дорогу от дворца, нас встретил дворецкий господин Ларре, который не являлся ни живым, ни человеком.

- Кошмарных, леди Риате, - произнес он, накрывая пространство от кареты до парадной двери пологом, защищающим от дождя и подавая мне руку. Из кареты вышла только я - Верис, сдав меня с рук на руки дворецкому, сообщила, что у них с Дарой еще много дел, и вручила коробку с платьем господину Ларре.

Я проводила их карету долгим печальным взглядом, не радуясь уже даже тому факту, что могу добраться до книг.

Завтра у меня свадьба...

Уже завтра! И я в ужасе от этого. И в ужасе от того, что согласилась, несмотря на то, что мы с лордом директором договаривались, что свадьба только после окончания Академии проклятий, а теперь... И вот зачем я согласилась?!

- Леди Риате, - Ларри склонился в учтивом поклоне, - на улице сыро, идемте в дом, вам ни к чему простуда перед завтрашним столь важным событием!

«Вылечат и к алтарю все равно притащат!» - мрачно подумала я. Еще вчера, взлетая в танце вверх и падая в объятия лорда Риана Тьера, я была готова отдать ему все - себя, жизнь, свое согласие... Уже сегодня, все, что я испытываю, это смесь ужаса, сомнений и сожалений. Я не хочу замуж! Не хочу совершенно!Я...

Внезапно, кортеж из пяти карет, управляемый кентаврами, явно иммигрировавшими из Хаоса, за которым я невольно проследила взглядом именно из-за того, что кареты двигались в одном темпе, свернул к дому Риана.

С искренним изумлением, я смотрела на это, откровенно недоумевая, пока Ларре не произнес:

- Кажется, наши гости!

- Гости? - эхом переспросила я.

Дворецкий свистнул, и из дома появилась остальная прислуга. Госпожа Илин забрала у Ларре коробку с моим свадебным платьем, в то время как остальные служащие в доме Риана, выстраивались в две линии по сторонам от входной дорожки. Но потрясло меня не это - в руках слуг были цветы, а две горничные встали на шаг позади дворецкого, одна с корзинкой полной фруктов, другая с хлебом на рушнике, и ягодами ирмин, в блюдечке, которое венчало внушительный каравай, столь ароматный, что всю дорогу мгновенно окутал аромат свежей выпечки. И вот если совсем откровенно - обычай встречать гостей с цветами, фруктами, и хлебом с ягодами ирмин, это обычай моего родного Приграничья! Причем так встречают самых дорогих, родных, тех, кто долго отсутствовал и вернулся.

Но я ничего не успела спросить у Ларре, как дверь первой подъехавшей кареты распахнулась, и на тротуар из кареты вышел мой папа. А дворецкий, быстрым шепотом, произнес:

- Всю ночь учил слова, традиции и обычаи суровых приграничных охотников, только бы не опозорится...

Потрясенная до глубины души я, даже не знала, что сказать и вообще что делать. Потому что родных я ждала вечером, и не в таком количестве, и вовсе не здесь, а в лучшей гостинице столицы «Черные облака», и...

- Ларре, а вы ничего не хотите мне объяснить? - пользуясь тем, что папа как раз повернулся и сейчас помогал выйти маме, прошипела я.

- Что вам объяснять, леди Риате? - стараясь гостеприимно улыбаться моим выходящим из карет родственникам, прошипел Ларре. - Вы сообщили, что гости остановятся в гостинице, леди Тьер заявила, что в их городском имении, да, там уже все подготовили, но хозяин четко сказал - «родственники мои, значит, будут жить в моем доме». Приказ есть приказ, мы сорок две комнаты приготовили, я штат прислуги увеличил, мы всю ночь учили ваше наречье, религиозные особенности и традиции. И вообще улыбайтесь, ваша матушка встревоженно на вас смотрит!

И правда, стоило мне повернуться и посмотреть на маму, как я увидела ее растерянный взгляд, и поняла, что она неловко себя чувствует, наверное и... И потом я выбросила все мысли из головы и бросилась к родителям, не желая больше ни о чем думать, и чувствуя искреннюю благодарность Риану, за этот неожиданный подарок.

Приехали все! Мои родители, бабушки, дяди и тети, братья и сестры со своими семьями. В какой-то миг улица заполнилась светлокожими жителями приграничья, и пожалуй не было никого из проходивших, проезжавших и пролегавших мимо, кто бы не оглянулся на столь значительное количество чистокровных людей, внезапно оказавшееся в центре многорассовой столицы Темной империи. И я как-то растерялась, затисканная и зацелованная многочисленной родней, которая свое смущение перед прислугой маскировала громкой и торопливой речью. Пожалуй, умолкли все ненадолго, лишь когда Ларре выступил вперед и извинившись за отсутствие хозяина дома, который по словам дворецкого в настоящий момент был занят борьбой с добром, попросил моего отца отведать хлеба с ягодами ирмин.

Потом было много восторгов по поводу дома Риана, в который по нашим местным традициям, первыми вошли бабушка Дора и бабушка Айяр. Собственно они вошли, замерли и тут же попытались выйти, с шепотками по поводу «Чай ошиблись, мабудь дворец самого темнейшества». Но Ларре вышел из положения, заявив:

- Что вы! Обитель отвратительно-помпезного вкуса находится через площадь, - и он указал на императорский дворец, который ранее бабушки не видели, гак как обзор закрывался каретами. - А у нас все выдержанно в изысканном стиле функциональности и строгости.

И все пошли смотреть, что за зверь такой «функциональности», потому как про строгость в Загребе знали и знали преотлично. И так уж получилось, ч то на дороге вскоре остались только мы с мамой и отцом.

- Как ты, доченька? - спросил папа, обнимая меня за плечи.

Даже не знаю, что на эго сказать. Сказала то, что чувствую:

- Страшно очень выходить замуж. Но Риан отказывается даже слышать о том, чтобы отложить свадьбу... и ладно Риан, но Юрао, если только затворю об этом, точно прибьет.

На это пана хмуро спросил:

- Я не понял, а кто жених?!

- Риан, - поспешно ответила я.

- А причем здесь дроу? - вопросил папа.

Я вспомнила, что к Юрао пана не слишком хорошо отнесся, но решила сказать правду:

- Офицер Найггес и столичная гномья община занимаются организацией свадьбы.

Родители переглянулись, и так как отцу это все явно не понравилось, он промолчал, а спросила мама:

- Дэя, дорогая, но почему же совершенно посторонние нелюди...

- Они не посторонние, мама, они свои, - вставила я.

Кивнув, мама продолжила:

- Хорошо, но почему эти «свои», хотя я не могу понять, каким образом гномы и дроу могут быть своими, занимаются свадьбой, ведь...

Я улыбнулась отцу, выглядевшему массивным в белой рубашке, черной безрукавке поверх нее и черных же брюках, заправленных в высокие охотничьи сапоги, перевела взгляд на маму, казавшуюся хрупкой в платье расшитом весенними цветами, и попыталась объяснить:

- Риан - темный лорд. На свадьбах темных лордов присутствуют всего трое - жених, невеста и дух хранитель. И все.

Помолчав, отец заметил:

- Экономно.

- Может нам тогда лучше уехать? - всполошилась мама.

- Нееет, - протянула я, - потому как свадьбу организовывает Юрао и гномья община, соответственно все будет по традициям гномов, а у гномов на свадьбах присутствуют все родственники, друзья, деловые партнеры и даже конкуренты. С конкурентов обычно требуются более дорогие подарки, так, чисто из вредности. И потому...

- Но выходишь ты за темного лорда! - гневно напомнил отец.

- Но Юрао мой деловой партнер, и по контракту, подписанному Рианом, все значимые торжественные события для меня организует собственно контора «ДэЮре», соответственно...

- Не понял! У тебя вообще муж кто? И где моя сватья?!

Папа у меня строгих правил, а если учесть, что в Приграничье жена фактически становится собственностью семьи мужа, то папу и его вопросы понять можно.

- Сватья где, я спрашиваю?! - повторил отец. - Я не понимаю, почему не леди Тьер занимается всем этим?!

Да, у нас по традиции свадьбу совместно организуют родители жениха и невесты, и решают они все между собой, и...

- А потому что Юрао против! - высказала я. - Вот. А Юрао мой деловой партнер, и мне нравятся гномьи свадьбы!

Отец прищурился и уточнил:

- Это когда пьют еще за час до того, как начать закусывать?! Вообще-то да, но вот я понятия не имею, откуда об этом знает папа.

- Я скажу, чтобы тебе подали закуску отдельно, вот, - выдвинула я последний аргумент.

И поняла, что со свадьбой все будет сложно, а Юрао лучше вовсе на глаза отцу не показываться. В общем, все было плохо... И хуже уже точно быть не может!

Но я оказалась не права.

- Орон, если это решение Дэи, мы должны его поддержать, - сказала мама, беря меня за руку.

Нет, это было еще не плохо, хуже стало, когда мама, немного смущенно улыбнувшись, сказала:

- Дорогая, пусть свадьба у тебя и будет несколько... необычной для наших мест, зато платье ты наденешь самое настоящее, приграничное! Мы его расшивали с того самого дня, как ты представила нам лорда Тьера!

Вот Бездна!

Не прошло и четверти часа, как я стояла перед зеркалом, а вся женская половина моей семьи восторженно охала и вообще громко выражала восторг. Я же смотрела на платье персикового цвета, расшитое бисером, подпоясанное на талии поясом, тоже расшитым бисером. И на моих распущенных волосах красовался венок из цветов, которые одна Бездна ведает, как довезли сюда живыми и свежими. А еще на мне были красные сапоги до колен... Нет, платье было очень красивым, традиционным даже, вот только... Во-первых, внушительная коробка с черным платьем от леди Верис и Дары уже находилась в моей спальне, и, во-вторых, я хотела сама выбрать себе платье!

- Ты очень красивая, - мама разгладила складку на рукаве, - и сразу видно, откуда ты родом, Дэя. Тебе нравится?

- Очень, мама, - выдохнула я.

Платье действительно мне нравилось, вот только совсем не в качестве моего свадебного наряда!

И тут вошла горничная и позвала всех к столу. Пользуясь тем, что осталась одна, я осторожно сняла все, переоделась в темно-зеленое платье, из гардероба приготовленного для меня вампиршами, и подумала что мне сейчас очень не хватает Юрао. Не знаю как, но он бы точно придумал что делать! Потому что Юрао, это Юрао.

К столу я спускалась, чувствуя себя осужденной на казнь, и мне казалось, ч то хуже быть уже не может. Я ошибалась...

- Дорогая сватья, дорогой сват!- Раздалось из большой столовой еще до того, как я в нее вошла, и надеюсь никто не осудит меня за то, что я быстренько развернулась и даже не задумываясь взбежала ступеней на десять обратно наверх. Точно никто не осудит, вот потому что никто не видел. А между тем и столовой послышалось:

- Рдаэн.

- Орон.

- Ах, дорогие сваты, мы же вас ждем, а вы!

Голос леди Тьер вынудил преодолеть еще с десяток ступеней, а вот там я обнаружила двух стоящих и удивленно следящих за моим бегством горничных.Но они точно все поняли, когда раздалось:

- И где же наша невеста, где Дэя?

Обе дриады отступили, молчаливо предлагая мне сбежать, но... было поздно - треск пламени отчетливо послышался наверху, со стороны моей спальни, а затем на лестницу торопливо вышла леди Тьер.

- Вот ты где, - пропел свекромонстр. - Дорогая, я тебя сейчас украду ненадолго, и поверь, ты будешь в восторге!

Это было платье...

Свадебное, да.

И оно было восхитительно. Светло-золотистый шелк, расшитый золотыми узорами, повторяющими герб рода Тьер, огромный подол, внушительный шлейф, который сейчас две русалки разложили полукругом и теперь я ощущала себя в центре золотого великолепия, стянувший меня корсаж с заниженной талией, аккуратным декольте и лямочкой, которая обвивала шею. Белоснежные перчатки чуть выше локтя, белоснежная фата, начинающаяся от конца тиары, увенчавшей меня, и спускающаяся до шлейфа... Платье было изумительным, говоря откровенно лучшим из всех, просто невероятным, но... Оно было третьим, и я хотела свое.

- Ты великолепна, - леди Тьер в элегантном черном платье с алым лифом и манжетами, - и это платье подчеркивает все твои достоинства - белоснежный цвет кожи, необычный цвет волос, узкие плечи, выразительную талию и даже твоя аккуратная небольшая грудь смотрится пленительно. Вот с упоминанием про грудь было как-то слишком.

- Теперь они все увидят, за что тебя выбрал мой сын! - гордо и как-то мстительно произнесла истинная наследница Темной империи.

После данной фразы мне окончательно поплохело, и я робко уточнила:

- Кто увидит?!

Передернув плечом, блистательная темная леди улыбнулась так, что ее клыки сверкнули в ярком дневном свете, и невозмутимо произнесла:

- Дорогая, что бы не думала ты, и твой ушастый деловой партнер, весь двор империи получит приглашения на вашу свадьбу. Их уже отпечатывают в лучшей типографии столицы.

Это конец!

Это Бездна, причем полная и основательная!

Это ужас, от которого и была призвана избавить меня организация свадьбы гномами и Юрао. И я одного не понимала:

- Леди Тьер, - крутиться в платье было неудобно, так что мне приходилось направлять свой взор на отражение будущей свекрови, - в условиях брачного контракта...

Тангирра не дала мне договорить, вскинув руку и щелкнув пальцами.

В тот же миг портниха, владеющая магией Искусства, и платье подтверждало степень ее мастерства, горничные, три темные леди, составляющие свиту леди Тьер, вышивальщицы и вообще все, мигом покинули залу, в которой я стояла перед зеркалом во всю стену, оставляя нас со свекромонстром одних.

И вот тогда, подойдя ко мне и глядя сверху вниз, Тангирра прошипела:

- Дорогая Дэя, я бесконечно ценю твоего паррррртнеррра, чтоб его пожрала Бездна, и всю гномью общшшшшшшшшшину, но, прелесть моя, давай мы с тобой будем исходить из того, что фактически, мы имеем свадьбу будущих императора и императрицы Темной империи!

Единственное, что удержало меня от истерики в данный момент, воспоминание о том, как в танце алетар я взлетаю вверх, а Риан меня ловит. Упоительное ощущение полета, восхитительная убежденность в том, что меня всегда поймают, волшебное чувство страсти, едва оказываюсь в объятиях магистра...

Да, от таких мыслей мне как-то сразу стало легче, но даже приятные воспоминания не сделали сложившуюся ситуацию лучше. И возможно, я приняла бы позицию леди Тьер, но у меня было несколько аргументов, которые я собиралась выдвинуть.

И я их озвучила:

- Во-первых, - я сложила руки на груди, чувствуя, как колется золотое шитье, - мы начнем с того, что лорд Эллохар выдвинул требование о наследовании Рианом престола только тогда, когда сам магистр Смерти станет властителем Хаоса!

- И? - меланхолично поинтересовалась леди Тьер, любовно расправляя фату на мне.

- И демоны живут долго, - продолжила я, - а люди мало, так что у меня есть шанс не дожить до вступления Риана на престол!

Улыбка истинной наследницы Темной империи стала запредельной и евекромонстр промурлыкал:

- Дэя-Дэя, поверь, ты проживешь гораздо дольше обычного человека.

Спорный вопрос, зато не окончательный довод.

- Помимо всего прочего, свадьбы темных лордов закрытое и внутрисемейное мероприятие! - напомнила я.

Леди Тьер скривилась, а после задумчиво произнесла:

- Сильно сомневаюсь, что это послужило бы достойным доводом, при условии, что на твоей свадьбе собирается гулять большая половина столицы, Дэя. Поверь, придворные просто не поймут.

Мне не было дела ни до каких придворных!

Меж тем леди Тьер продолжила:

- Я организовываю празднество во дворце, но у тебя будет возможность появится на торжестве этого... эм... офицера Найтеса.

Говоря откровенно, после этих слов я осторожно посмотрела на Тангирру, и не менее осторожно спросила:

- Леди Тьер, разве вам не сообщили, что свадьба будет проводиться именно на территории императорского дворца?

Выражение лица свекромонстра примирило меня даже с этим платьем! Прости, Бездна, но я впервые почувствовала гордость за тандем Риана и Юрао. Именно Риан настоял, точнее сказал, что все будет во дворце и нигде более, а Юрао, видимо, сделал так, чтобы леди Тьер вообще не узнала о подтговке...

- Я. Его. Убью! - четко и зло проговорила леди Тьер.

- Это был приказ Риана, - с самой очаровательной улыбкой пояснила я.

- Убью! - выдохнул свекромонстр.

На этот счет я даже не переживала, в смысле что убьет Риана, так что:

- Платье уже можно снимать?- спросила я, глядя на себя в зеркало.

Леди Тьер даже не ответила, просто вспыхнула золотым пламенем и исчезла. Почти сразу открылась дверь, вошли горничные и высвободили меня из свадебного наряда. Третьего по счету. И мне даже любезно сообщили, что наряд будет доставлен в дом Риана, дабы завтра я его... Бездна. Дворцовые покои леди Тьер я покидала не в самом благостном расположении духа, и настроение мое ничуть не улучшилось, когда путь преградили взбешенный лорд Ултан Шейвр и не менее взбешенный Ан Эглет. Но не успели демон и вампир словесно выразить все, что обо мне думают, как непосредственно рядом со мной вспыхнул золотой огонь, и раздалось шипение леди Тьер:

- Лорд Шейвр, лорд Эгет, вы тоже в бешенстве, да? Уж простите, дамы вперед!

И меня утянули в огненный вихрь, чтобы перенести в дом Риана. Да не просто в дом, в саму столовую, где за столом как раз собралась моя родня, а во главе стола уже сидели, наливали друг другу и по-свойски общались мой отец и лорд Тьер-старший. И пожалуй, засмотревшись на их мирные переговоры, я не сразу поняла, от чего все не только не убоялись огня леди Тьер, но даже и сейчас продолжают сидеть, со странными выражениями на лицах.

И только тогда, я заметила две потрясающие, безгранично радушные, запредельно широкие улыбки. Широкие настолько, что клыки сестричек были всем более чем видны. А так же никто не оставил без внимания покрасневшие глаза вампирш. Даже я. И тут Зоэль, продолжая неестественно широко улыбаться, повернулась ко мне и произнесла:

- Дэйка, я знаю, что они твои родственники, но можно я вот эту съем, а?

Моя тетя Руи, та самая, что сватала меня за кузнеца, обвинив в том, что в городе я опустилась на самое дно, сидела в трех местах от вампирш и тряслась. Нет, она не кричала, не возмущалась и даже пыталась не дышать, она просто перепугано тряслась.

- Нельзя, Золя, - мягко ответила я.

- А мне можно? - с надеждой осведомилась Найвери.

Вопреки здравому смыслу вампирш тут не боялся никто, кроме тетушки Руи. Я поначалу встревожилась, думая, что дети сестер и мои младшие Нэка и Сира могли перепугаться, но нет - дети радостно и широко скалились в ответ сестричкам Лангавер, тряслась одна тетушка Руи.

- Нет, Дэя, серьезно, я обычно гадостью не питаюсь, но ее с удовольствием съем! - продолжила обиженно Золя.

- Дэя, она тебя перестарком назвала! - сдала мне причину кровожадности Найвери.

Кто-кто, а тетя Руи на такое вполне была способна, ну и к тому же:

- Так мне уже двадцать два скоро, - пояснила я, - так что...

- Сколько?! - разом воскликнули вампирши.

Секундное молчание, и Зоэль громогласно объявила:

- Так все, свадьбы не будет!

- Поддерживаю, - Найвери тоже поднялась, - ребенку еще рано замуж, я в свои двадцать два года еще в коротких платьицах бегала, это ж вообще самая юность! И две темноволосые, белокожие, с алыми губами и такого же цвета глазами, в черных облегающих стройные фигурки вампирши решительно направились ко мне, но... Но когда в деле темные лорды, а тем более леди, вампиршам остается только помалкивать, потому как ярость у темных куда как сильнее...

- Убью! - тихо, но очень угрожающе прошипела леди Тьер.

Сестрички из дома Лангавер глава дома СайКор остановились, откровенно настороженные этим бешенством, которое внешне Тангирра маскировала самой очаровательной улыбкой. И вот наверное поэтому всем стало жутковато и даже дети улыбаться перестали и сжались.

- Дорогая, - оторвавшись от беседы с моим отцом, позвал лорд Тьер, - что-то случилось?

И блистательная наследница Темной империи, крутанувшись к нему, вдруг демонстративно всхлипнула, и воскликнула:

- Да, случилось! Рдаэн, они... он... да они там все в заговоре! И всю свадьбу организовывает этот помесь ушастого с бородатым!

- Вот не надо оскорблять Юрао! - мгновенно возмутилась я.

На меня бросили хмурый взгляд, после чего самым подлым образом взяли, достали носовой платок, скорбно приложили к глазам, словно промакивая слезы, которых вообще-то не было, и леди Тьер обиженно продолжила:

- Эта гномья община, Рдаэн, они... они взяли и отменили все мои заказы, потому как видите ли офицер Найтес для них «свой», а они «своих» в беде не бросают! И приглашения, Рдаэн, ты знаешь, что в качестве приглашений они разослали всем придворным Темной империи?!

Этого не знала даже я, и потому, когда леди Тьер выхватила из кармана и швырнула к мужу стопку приглашений, я наклонилась и подняла одно. К слову Зоэль и Найвери сделали тоже самое, как и большинство моих взрослых родственников. Тьер-старший поклонами не утруждался, просто протянул руку и один из белоснежных конвертов прилетел к нему сам. Дети восторженно ахнули, взрослые взялись читать.

«Дорогие лорд и леди /

Приглашаем Вас на торжество, посвящённое бракосочетанию, блистательного лорда Риана Тьера и восхитительной госпожи Дэи Риате, которое состоится в 22 часа, в имп е раторском дворце, золотая з а ла!

Примечания:

Запрещены следующие цвета одежды - черный, красный, белый, зол о той.

Запрещены украшения.

Запрещается демонстрировать неуважение к иным гостям церемонии.

С искренним уважением контора частного сыска «ДэЮре».

- И это уже отпечатали! - прошипела леди Тьер. - И разослали! И типография братьев Селон отказывается принимать мой заказ на приглашения!

А я подумала, что молодец Юрао - если бы приписка в конце была «старейшины гномьей общины», страшно даже представить чем все обернулось бы для самих гномов, а так все претензии к «ДэЮре», то есть ко мне, а учитывая, что у меня есть Риан, претензий никаких точно не будет. Впрочем, радовало и кое-что другое - теперь был шанс обойтись без придворных вообще! В смысле есть надежда, что они оскорбятся и не придут...

- Почему?! - меж тем продолжала играть на публику, точнее на моих родителей, леди Тьер. - Почему я, мать жениха, не могу организовать свадьбу единственного сына?!

- Дэя? - гневно вопросил отец, демонстрируя, что представление леди Тьер возымело действие.

В первый момент я почувствовала себя дико неудобно, виноватой и вообще неприятно, но после - вскинув подбородок и ни на кого ни глядя, четко проговорила:

- Потому что контракт есть контракт!

Тишина в столовой, затем Зооль сказала:

- Вот именно!

А Найвери добавила:

- И темные лорды вообще должны быть благодарны, что их пригласили. А пригласили их как раз потому, что свадьбу организовывает контора «ДэЮре» и гномья община, иначе и свадебного торжества бы не было.

- И Юрао не помесь ушастого с бородатым, - Зоэль гневно посмотрела на леди Тьер. - А если вам что-то не нравится... ступайте к Дохе!

- Убью! - прошипел свекромонстр, мгновенно перестав играть в несчастную и оскорбленную мать.

- Это вряд ли, он стригой и давно мертв, - упрямо напомнила я.

- Дэя, а ну-ка выйдем! - отец поднялся.

Выходя вслед за папой, я все же заметила победную улыбку Тангирры, и это никак не добавило мне радости от ситуации. Зато порадовало, что за мной поспешили сестрички Лангавер.

Отец, покинув столовую, несколько растерялся, озираясь, но папа никогда не был робким - подозвав одну из горничных, спросил, где тут можно поговорить. Дриада тут же проводила нас на террасу на втором этаже, откуда открывался вид на дорогу и дворец.

Зоэль и Найвери остались за дверью, я же вошла вслед за папой, и села на диван, едва он указал. Сам один из лучших охотников Приграничья подошел к окну, встал, вглядываясь в пейзаж и наложив руки за спину. Несколько мгновений он так стоял, а вот затем:

- Дэя, ты моя старшая дочь.

Это я преотлично знала.

- Ты очень многого добилась, и мы с мамой гордимся тобой.

Вот этого не знала и мне стало очень прия тно.

- Но пойми, дочь, - продолжил папа, - ты выходишь замуж, ты вступаешь в новую семью, где твоя обязанность подчиняться и быть покорной воле мужа и его родителей. Тем более эго весьма уважаемая семья!

Отец оглянулся на меня через плечо, смерил недовольным взглядом, заметив, что единственной реакцией на его слова было глухое раздражение. Пытаясь скрыть собственные эмоции, я уставилась на свои, сложенные на коленях руки.

- Дэя, от матери мужа зависит благополучие в молодой семье, и если ты не станешь терпимее, семейная жизнь превратиться в... твою мать!

Вскинув голову, удивленно посмотрела на папу и поняла причину его невольного восклицания - за окном оказался дракон! Так как это всего второй этаж, то обзор у золотого создания на нас был превосходный, а вот будь мы на третьем этаже, пришлось бы шею вытягивать.

- Дэя, малышка, отворяй, - прогрохотало за окном.

Метнувшись к створкам, я сняла защелку, пробежалась пальцами по краю, отключая защиту, и распахнула раму. В тот же миг на подоконник прыгнул внушительный наглый котяра, мурлыкнул, и шагнул на пол высоким лордом в золотом костюме, с золотыми волосами и удивительно цвета зеленющими глазами. И не обращая внимания на моего отца, который едва ли не шарил по поясу в поисках охотничьего ножа, Наавир подхватил меня, подкинул вверх, поймал, и держа на вытянутых руках, поинтересовался:

- И как тут моя маленькая девочка поживает?

- Здорово поживает! - выдохнула я.

И меня вновь сжали в объятиях, а после этого, подхватив на руки, лорд Наавир прошагал до дивана, сел, усадил меня на колено, как маленькую и как с маленькой начал разговаривать:

- Вот ты моя умница, моя умненькая девочка. А то Юр орет «слетай до Дэйки, слетай до Дэйки», мол там злая леди Тьер на партнера наезжать будет, все настроение малышке перед свадьбой испортят и будет у нас самая печальная невеста в истории. А нам печальная невеста нужна?

- Не нужна, - улыбнулась я.

- То-то и оно, - кивнул Наавир. - Дэя, детка, ты пойми, нам с Юрао и так тебя отдавать никакого желания нет. Лично я вообще не понимаю, чего ты в этом Тьере нашла, если честно. Так что ты учти, и я и Юр, мы тебя поддержим, даже если ты сейчас от свадьбы откажешься.

- Ух, - только и смогла я выдохнуть.

Потому что не ожидала, вот никак не ожидала. Правда был еще один вопрос:

- А гномья община?

Наавир нахмурился, посмотрел на меня с сожалением и честно признался:

- Нет, бородатые не поймут, но зато вполне поддержат развод, так что шанс отвязаться от Тьера всегда есть. Так что, тебя спасать?

Я осторожно глянула на отца и поняла, что да - спасение необходимо. Причем немедленное. И неловко встав с колена возрожденного духа Золотого Дракона, я произнесла:

- Папа, позволь представить тебе лорда Грранта Наавира, моего второго партнера но...

- Мне с головой хватило и первого партнера!

Наавир поднялся, шагнул ко мне, по-свойски обнял за плечи и доверительно, но громко прошептал:

- Да, он у тебя мужик суровый, я это понял еще когда мы с тобой к вам приезжали. Суровый мужик, серьезно, бежим?

Отцу нехорошо стало уже после фразы Наавира «когда мы с тобой к вам приезжали», но после последнего предложения он и вовсе разгневался.

- Папа, Наавир тогда был маленьким котенком, он на тот момент только переродился и ему нужно было быть рядом со мной, так как он подпитывался моими эмоция... - я осеклась.

Нет, действительно, а как отцу сейчас все объяснить?!

Объяснил все Наавир:

- Короче, Орон, дело такое - малышка меня спасла, а так как эмоций там было много, я сумел достаточно быстро вырасти, перестроить тело, вернуть собственную магию и теперь я полноценный дракон, и да, скоро женюсь.

- Леди Верис дала согласие? - обрадовано воскликнула я.

Чуть скривившись, Наавир пояснил:

- Шаена даст, тут без вопросов, а вот с Эллохаром будут трудности...

- Почему?

Дух Золотого Дракона пожал плечами и задумчиво ответил:

- Вероятно потому, что он такой же суровый мужик, как и твой отец, и считает, что нечего всяким возродившимся духам ухлестывать за его бывшей ученицей, а ныне нреподом в его школе. Но ничего, мы - драконы, народ настойчивый.

Мой отец, хмуро перевел взгляд с меня на Наавира, но сказать ничего не успел, Наавир был быстрее:

- Да я понял, за что вы дочь ругаете, - весело сообщил он. - Леди Тьер в момент ора на Юрао обмолвилась, что у Дэи отец строгих правил, и теперь на нее хоть кто-то повлияет. И если я правильно понял, вы тут вдвоем уединились, чтобы дочу вразумить? Напрасно, господин Риате, поверые, Дэя с Юрао все правильно делают, иначе малышке пришлось бы месяца два учить все официальные танцы темных, еще с год заучивать наизусть все династии придворных лордов и леди, а после наравне с леди Тьер участвовать в придворной жизни. Только вы учтите, что леди Тьер во всем этом варится с детства, а у Дэи ни опыта, ни навыков, ни желания для светской жизни не имеется. Зато есть любимая учеба и любимое дело, которым она хочет заниматься, и в этом сам Риан Тьер ее вполне поддерживает. И кстати, напомните-ка мне, разве не вы пошли против воли семьи и не только женились на госпоже Эрисе против, но и увезли жену подальше от вашего рода?

Кстати да.

Я посмотрела на отца, папа неожиданно улыбнулся, и задал вовсе не тревиальный вопрос:

- А Юрао Найтес тоже скоро женится?

- Навряд ли, - честно ответил Наавир. - Эрха еще на шестом курсе учится, и тоже в школе Смерти, а Эллохару Юр не нравится, так

что лет шесть точно не женится.

На все это папа ответил задумчивым:

- То есть точно только партнеры...

- А вы что, в высокоморальном облике Дэе сомневаетесь? - изумился Наавир. - Господин Риате, ну вы даете! Между прочим ваша дочь первая за тысячу лет как минимум невеста темного лорда, которая выходит замуж девственницей.

- Счастливчик! - прошипела я.

- Да я, счастливый, спорить не буду, - хмыкнул мне Наавир, а потрясенному отцу продолжил изливать сведения:

- У темных такое вообще не принято, там до свадьбы бывает все и много, а смысл первой брачной ночи сводится к зачатию, и потому столько ритуалов.

Папа стоял потрясенный откровенностью дракона, я же застыла совсем но друюй причине «смысл первой брачной ночи сводится к зачатию»...

- Дэюшка, малышка, ты что испугалась? - заметил мое побледневшее выражение лица Наавир.

Я промолчала.

Отец произнес:

- Достаточно откровений на сегодня. Дея, я к сватам, а то неудобно получается.

- Да-да, - рассеянно отозвалась я.

Едва за папой закрылась дверь, торопливо вошли Зоэль и Найвери, но лично я не нашла в себе силы даже приветливо им улыбнуться, потому что меня накрывала паника!

Наавир, поймавший в радостные объятия сначала одну сестричку Лангавер, а потом и вторую, расцеловав обеих, не сразу заметил мое состояние. Но когда заметил, отпустил вампирш, и предложил:

- Сбегаем?





И я даже кивнула.

- Э, нет! - возмутилась Зоэль. - Дэя, только не до того, как ты оденешь платье! И вообще, сбегать нужно от алтаря, поразив перед этим всех своей красотой. А ну не вешать нос! Пошли к тебе и поверь...

- Ты будешь в восторге! - довершила за нее фразу Найвери.

Мне уже тогда стало окончательно не хорошо, потому что сразу возникли нехорошие подозрения.

И они оправдались.

Это было платье!

Белоснежное, из изысканного кружева, обтянувшее меня всю - от шеи и до середины бедер, ниже обтягивало не так сильно за счет разреза. И разрез, шедший по правой ноге, был крайне далек от скромного, как впрочем и само платье - кружево оставляло мало простора для любой фантазии.

- Ты потрясающая, - прошептала Зоэль.

- Можно мне посмотреть?- раздался из-за двери голос Наавира.

- Нет! - закричала я.

- Да брось, у тебя очень красивая изящная фигура, тебе нечего стыдится, - вставила Найвери.

- И если ты не наденешь это платье, я обижусь, - заверила Зоэль.

- А мы, вампиры, злопамятные, - напомнила Найвери.

Четвертое свадебное платье...

Нет, я ничего не стала говорить сестричкам Лангавер, и даже отказалась спускаться с ними к столу, мотивируя тем, что нужно поговорить с Наавиром.

И правильно сделала, потому что только мы со Счастливчиком спустились, как Ларре сообщил, что пришли две странного вида женщины, и спрашивают госпожу Риате, то есть меня.

- Хорошо, что я есть, - заметил Наавир, - буду твоей охраной.

- Думаешь, мне в доме Риана что-то может угрожать? - поинтересовалась я, ступая за дворецким в гостиную.

А в гостевой меня ожидала высокая седая женщина в длинном сарафане, и когда она обернулась, я потрясенно выдохнула:

- Герата?!

Служительница Забытого бога, волхвица человеческого государства, радостно мне улыбнулась, а затем поклонилась низко, до земли, как это было принято у человеческих жриц. И ее спутница, совершенно не знакомая мне женщина, так же низко поклонилась.

- Тамина, - представила ее Герат.

Я же удивленно произнесла:

- Вы здесь, в столице... вы...

Волхвица подошла, обняла меня, несмотря на мгновенно напрягшегося Наавира, и шепотом спросила:

- Родственник?

- Партнер, наставник, воспитатель и старший ответственный, - вместо меня хмуро ответил дух Золотого Дракона, - а вы, уважаемая носительница странного вида магии, которую я никак не могу идентифицировать, на шаг назад, будьте любезны.

- Наавир, Герата не опасна, - начала было я.

Счастливчик хмыкнул, после протянул руку, схватил жрицу за запястье, поднял рукав, обнажая вышитый кожаный браслет и указав на него, сообщил:

- Одно прикосновение - болезнь, два - смерть. А ты говоришь, не опасна, малышка.

Мягко высвободив свою руку, Герат задумчиво осмотрела золотоволосого лорда в золотом, прищурила глаза и задумчиво уточнила:

- Древний? Более тысячи лет?

Наавир промолчал, но это было какое-то подтверждающее молчание, и волховица кивнула, принимая истину, и произнесла странную фразу:

- Кровь рассвета да не обратится вспять.

Мгновенно расслабившийся Наавир улыбнулся и ответил:

- Тьма заката да не поглотит.

И оба с подчеркнутым уважением поклонились друг другу.

- Ничего не поняла, - сообщила я.

- Мелкая еще, - объяснил дракон.

- Юная, - поправила его высказывание Герата.

После чего подала знак второй волхвице и та приблизилась, держа на вытянутых руках три свертка. И продолжала так держать, в то время, как Герата улыбнувшись мне, произнесла:

- Мы никогда не забудем, что ты сделала для нас, служительниц культа Забытого, нам никогда не отплатить тебе за сохранение жизней, но мы хотели вернуть хотя бы частичку того добра, что ты совершила. И лишь прибыв в столицу, я узнала, что подарок придется ко времени. Это тебе, Дэя.

И мне протянули первый сверток.

- Уверена, ты, несомненно, будешь очень рада, - с улыбкой заверила волховица.

Я молча надорвала бумагу, и достала тончайшее белоснежное платье, расшитое охранительной вышивкой, выполненной блестящей шелковой нитью.

Да, это было платье!

Свадебное!

Мне стоило неимоверных трудов выжать из себя благодарную улыбку.

- Магия темных сильна, - произнесла Герата, - зависть к тебе темных леди велика, ненависть лордов огромна, но в этом платье никто и ничто не сможет повредить тебе, Дэя, вышивка защитить тебя от магии, зависти, помыслов недобрых, проклятий смертельных.

Да и само платье было на удивление прекрасным - тончайший лен, словно снежная изморозь вышивка, открытая шея, скромный вырез

декольте, шнуровка на талии, и подол лилией распускающийся к низу... Очень красивое платье, нежное, элегантное, к которому хотелось прикоснуться.

- Это не все, - продолжила Герата.

Я осторожно свернула платье и передала его Наавиру, волхвовица же протянула мне следующий сверток, со словами:

- Это наденешь в день, когда время родов придет, боли почти и не заметишь, - и я развернула длинную ночную сорочку. - А это малышу, коли простынет, али сон беспокойный будет. Вышивка здесь особая, здоровье несущая, спокойствие дарующая, древняя... Да дракон твой сам объяснит.

- Спасибо, - искренне поблагодарила я, прижимая крохотную рубашечку к груди и чувствуя даже вот так, от прикосновения, какое-то тепло и спокойствие.

- Не за что, Дэюшка, у нас к тебе больше благодарности, поверь.

Я же поняла, что расставаться с маленькой рубашечкой для моего будущего ребенка мне вообще не хочется, даже из рук выпускать. Но не время же, и я свернула крохотную вещичку, запаковала обратно и произнесла:

- Идемте к столу, все мои родственники собрались.

Вероятно, волховицы еще никогда не видели столь благожелательного отношения - в Приграничье чтут Забытого, так что служительницы его культа были приняты очень тепло и по-родственному всеми, кроме леди Тьер, которая продолжала жаловаться моим родителями и лорду Тьеру-старшему.

Мы же с Наавиром, поспешили наверх отнести свертки, и вот едва подошли к двери, дракон задумчиво произнес:

- Я так понимаю, это третье платье.

- Ты знал про идею Верис? - удивилась я.

Конечно.

Сникнув окончательно, я тихо призналась:

- Это пятое платье, Счастливчик.

Потом мы сидели за столом, все кроме тети Руи, которая не выдержав пристального взгляда Зоэль в итоге ушла к себе в комнату, сославшись на головную боль. Мама и папа тоже всех покинули, приняв приглашение леди Тьер и в итоге сваты исчезли в золотом пламени.

Вскоре откланялись волховицы, и мы с Наавиром, Зоэль и Найвери отправились их провожать. Потом умчались сестрички Лангавер, а на столицу уже опускался закат и времени было всего часа два до полуночи, но Счастливчик все равно сказал:

- К Юру?

Я кивнула.

Дракон обратился мгновенно, подставил мне крыло, вторым придерживал, пока я на него взбиралась, и взлетел, едва я удобно устроилась.

Дальнейшее все было от нервов:

- И полетели, - скомандовала я.

- Куда? - удивился Наавир, который, в общем-то, никаких команд и не ждал.

- Прочь отсюда!

- Ладно, - хмыкнул Наавир, - только Юрао захватим.

И мы полетели во дворец. Хотя можно было бы и пешком - идти всего-то через дорогу и площадь, тут же близко все.

Однако Наавир все равно, гордо игнорируя вспыхнувшую систему безопасности, миновал воздушный барьер над дворцом, затем поиздевался над Серой стражей, укрывшись в тени одной из скульптур изображавших дракона, и пока те летали и возмущенно переговаривались в поисках нарушителя, перекинулся в человека, и неся меня на руках, совершенно спокойно потопал по крыше в сторону мансарды, и соответственно ведущей вниз лестницы. Серые стражи, сообразив, что происходит что-то странное, подлетели к нам и поинтересовались, не видели ли мы тут дракона.

- Нет, - совершенно спокойно солгал Наавир.

Я хихикала, уткнувшись в его плечо.

- Огромный такой, - начал объяснять один из стражников, - и весь... золотой.

Тут уж подозрение мелькнуло не только в глазах стражников, большинство из которых преимущественно относились к расе дроу, но даже в глазах их ящеров. И все они - восемь стражников и столько же ящеров, медленно оглядели Наавира с ног, обутых в золотые сапоги, лишь на тон темнее золотого же костюма, до золотых волос на голове, собранных в хвост.

- Нет, огромного тоже не видел, - величественно заявил дух Золотого Дракона.

Так как подозрительность теперь уже зашкаливала, один из стражей мрачно произнес:

- Он был не то чтобы огромным, скорее невероятно наглым!

Наавир, продолжая идти, в то время как стражи продолжали рядом с нами лететь, окинул их недовольным взглядом и спросил у меня:

- Дэй, ты тут невероятно наглых драконов видела?

- Нет, - весело ответила я, - только очень наглых.

- Что и требовалось доказать, - резюмировал Наавир. - Лорды, повторяю, невероятно наглого дракона мы не наблюдали.

После чего, спрыгнул с крыши на мансарду, которая располагалась тремя метрами ниже, и вот там, поставив меня на ноги, спросил:

- Чего там хранителю говорить нужно, когда по стене стучишь?

- Свои, - ответила я, широко улыбаясь, потому как лица у продолжавших преследовать нас стражей, вытянулись окончательно.

Взяв меня за руку, Наавир подвел к стене, деликатно постучал в нее три раза, и произнес:

- Свои.

В тот же миг нас утянуло в местное подобие портала, потащило вверх, потом вниз, а в результате выбросило на мешки с мукой в огромной заполненной нелюдьми кухне императорского дворца!

И не успели мы встать и отряхнуться, как услышали усталое:

- А вот и наша невеста.

На это сказать было нечего, так что я просто отряхивалась, в то время как Юрао, обнаружившийся сидящим ближайшим столом в компании Тоби, мастера Меллоиуна, шести незнакомых мне гномов, трех эльфов, двух дроу, одного вампира и четырех дриад, еще более устало добавил:

- Партнер, а давай когда ты в следующий раз соберешься замуж, ты меня года за три до события предупредишь, а?

Перестав отряхиваться, я нервно сказала всем присутствующим «Кошмарных», и предложила Юрао:

- А давай мы вообще все отменим, а?

Лицо у офицера Найтеса приняло скептическое выражение, после чего он задумчиво произнес:

- Предсвадебный мандраж...

- Хорошо, что у невесты, а не у жениха, - хихикнула одна из дриад.

- Да жоних почитай всех богов за такое сокровище благодарить должон, - важно сказал один из гномов, - не до мандражу ему, окромя мандража предвкушательного.

- Да бросьте, уважаемый, как раз есть он ее и не собирается, - пошловато ухмыльнулся один их дроу.

Наавир громко произнес «Гм» и темноэльфийский лорд мгновенно произнес:

- Прошу прощения.

К слову, этот дроу был в мундире Серой стражи, так что я как-то вовсе не удивилась, когда появившийся на кухне один из только что общавшихся с нами стражников, торопливо направился к столу, со словами:

- Уважаемый лорд...

И осекся, увидев нас с Наавиром, старательно изобразивших давнее тут присутствие. Стражник нервно сглотнул, почти с ненавистью на нас глядя, но говорить ничего не стал. Поклонился начальству, произнес «Прошу прощения», и чеканя каждый, шаг нас покинул.

- Чего это с ним? - удивился второй темноэльфийский лорд.

- Видимо нервы, - произнес вампир. - Мои сейчас тоже все на нервах, все-таки свадьба самого лорда Тьера, тут уж отработать на все сто нужно, и не допустить ни единой ошибки.

Дух Золотого Дракона, подвел меня к столу, принес два стула, усадил меня возле Юрао, сел сам, после чего произнес:

- Да, нервные они у вас какие-то, да и вы не лучше. Случилось что- то?

Юр щелкнул пальцами и нам тут же принесли два бокала, в которые наш совладелец «ДэЮре» налил нам вина, после чего и свой доверху наполнил, и окружающим долил, и мне сказал:

- Дэй, три глотка, быстро.

Послушно сделала один маленький и вопросительно посмотрела на Юрао.

- Давай еще два, серьезно, - сказал он.

Сделала еще два глотка и уже требовательно посмотрела на Юрао.

Партнер накрыл мою ладонь своей, успокаивающе погладил и как- то виновато сообщил:

- Абсолютно все темные лорды и леди империи прислали ответные письма, в которых сообщили, что с огромным удовольствием прибудут на торжество, соблюдая все выставленные нами условия...

Громкий протяжный и вконец несчастный мой стон прозвучал еще до того, как я поняла, что он принадлежит мне.

- Прости, - виновато сказал Юрао, - я не ожидал, что любопытство у них окажется гораздо сильнее гордости.

- Бездна, - тихо выругался Наавир.

- Да, стену придется снести, - вставил один из старейшин гномьей общины.

- Количество столов увеличить, - добавил второй.

- Подключить два столичных ресторана к приготовлению меню уже сейчас, - вставил эльф.

- Добавить дополнительный цвет в драпировку посадочных мест, иначе у нас просто не хватит ткани, - произнесла дриада.

- Закупить еще охранительных кристаллов, - вампир, являющийся главой дворцовой стражи, почесал нос, и добавил, - я против того, чтобы сносить стену. В этом случае мы просто не в состоянии будем гарантировать безопасность.

- Во дворце все не поместятся, - весомо сказал гном.

- Мне не хватит стражей, чтобы контролировать периметр над площадью, - прорычал глава Серой стражи.

- А давайте уже что-то решать, мне работать надо! - разозлился мастер Меллоуин. - За поварами пригляд нужен, недосуг тут время терять!

- Согласен, - поддержал один из эльфов, - времени в обрез, давайте что-то решать.

- Стену сносить не дам! - прорычал вампир.

- Во дворце все не поместятся, - повторно и громко заявил старейшина гномьей общины.

- Я не хочу замуж, - очень тихо сказала я.

Но меня почему-то все услышали, более того разом ко мне повернулись. И вообще на кухне вдруг тишина воцарилась. Да, стало очень совестно и стыдно и вообще, но если уж совсем честно, то...

- Вот именно поэтому я искренне убежден, что невесте не стоит принимать участие в организации свадебного торжества, - прозвучал чуть хриплый голос Риана, и теплые руки магистра легли на мои плечи.

И вот теперь мне да, стало совсем стыдно.

Окончательно просто.

Риан осторожно сжал мои поникшие плечи, затем спросил:

- Найтес, насколько увеличилось количество гостей?

- Втрое, - ответил Юрао, чем поверг меня в шок.

Меня, но не блистательного лорда Тьера. Продолжая осторожно массировать мои плечи, магистр произнес:

- Стену снести, подключить еще четыре ресторации к приготовлению свадебного меню, увеличивать количество стражи смысла нет - будут присутствовать как императорские гончие, так и члены ордена Бессмертных.

И вот после этого тишина стала мертвой. Разве что Юрао осторожно спросил:

- Для членов ордена подготовить отдельный стол?

- Нет, - отодвигая мой стул и протянув мне руку, чтобы помочь подняться, произнес магистр, - они будут инкогнито.

Теперь всем присутствующим стало окончательно плохо.

- Проинструктирую подавальщиков, - простонал эльф, как я поняла распорядитель.

- Я стражей, - так же едва слышно выдохнул вампир.

- Суррово, - вставил Наавир.

Я, хоть и поднялась с помощью Риана, все равно покачнулась. Мыслимо ли - члены самого закрытого, самого опасного ордена Темной империи на моей свадьбе! Да когда всего один Бессмертный входит в таверну, все присутствующие тут же стараются из нее уйти, а тут...

- Еще вопросы есть? - привлекая меня к себе, вопросил магистр у присутствующих.

- Сссами рррешим, - испуганно выдохнул один из старейшин гномьей общины.

- Угу, мелочи, - добавил мастер-кондитер Меллоуин.

- Вот и замечательно, - спокойно согласился Риан, и жестко добавил: - В шесть утра ко мне с отчетами.

Вспыхнуло алое пламя.

К моему искреннему изумлению, перенеслись мы вместе с Юрао и Наавиром, и оказались не где-нибудь, а в СБ Темной империи.

Здесь оказались все - и морф Веар Нейс, и полуэльф лорд Мейеск, и Ан Элгет, сходу сообщивший Риану «Никакой возможности следить за объектом», и господин Десвен, и Лексан, и лорд Освен, и угрюмо глянувший на меня лорд Шейвр, отчитавшийся при нашем появлении:

- Все показания морской ведьмы подтвердились, мой лорд.

- По поводу троллей.- осторожно начал лорд Мейсек.

- Подтвердить, - кивнул Риан. - Лексан, что с захоронениями?

- Обнаружено семнадцать, - отчитался оборотень.- Поиски продолжаем.

- Есть вопрос но поводу артефактов, - лорд Освен поднял голову от бумаг.

Магистр, шевельнул пальцем и дверь в его кабинет распахнулась, после чего нам троим было сказано:

- Подожди минутку.

Впрочем нет, не троим - одной мне, потому как Наавиру лорд Нейс протянул какой-то листок, Юрао Лексан вручил целую папку, а вот на меня все выразительно посмотрели.

- Аааа, - протянула я, - может и для меня какое-нибудь задание есть?

- Да, - имеется одно, - подойдя к столу лорда Шейвра, взяв папку и присев на край столешницы, протянул Риан, - весьма непростое, запуганное и сложное дело - выйти замуж.

И все присутствующие, стараясь вообще на меня не смотреть, разом заулыбались!

Один Ултан Шейвр хмыкнув, произнес:

- Не справится, мой лорд.

- Не сможет - научим, не хочет - заставим, - вчитываясь в документы, ответил Риан. И уже без тени веселья: - Родная, иди в мой кабинет, пожалуйста.

Мне ничего не оставалось, кроме как направиться куда послали, но вот стоило мне войти, а двери еще не успели закрыться, я услышала потрясенное от Юрао:

- В этом были замешаны скаэны?!

И меланхоличное от господина Десвена:

- Радует, что не отступники.

Дверь закрылась, оставляя мое жгучее любопытство не утоленным.

Но я не горевала, потому как у меня имелся стол магистра, заваленный бумагами! И я быстро к нему направилась, устроившись в кресле Риана, подтянула к себе первую папку, открыла и увидела отчет за прошедшие семь дней с двести восемьдесят седьмого пограничного пункта Темной стражи.

Отчет бы скучным и содержал в себе описание того, как именно на территорию Темной империи пытались проникнуть четверо домовых, три некроманта, одна бывшая ведьма, семеро смертников, пятьдесят девять крестьян, и много кто еще. Я не дочитала. Откровенно говоря, самым интересным проникновением отличились некроманты, пытающиеся проникнуть в империю шагая в строю ими же поднятых трупов. Трупов пропустили, некромантов задержали и развернули, посоветовав возвращаться домой. Так и представила себе некромантов, тоскливыми

взглядами провожающих собственную нежить, бодро ушагивающую в южное Приграничье.

Потом я взяла вторую папку, в которой обнаружились отчеты Ночной стражи по всем преступлениям в Темной империи за последние четыре дня, просмотрела, и поняла, что лично лорду Тьеру присылают только те преступления, в которых были замешаны проклятия...

Именно в этот момент я и поняла, что все отделение СБИ сейчас ночью работает вовсе не просто так. Они ищут, и, похоже ищут тех, кому Саарда передала свои знания. И если ищут вот так, уделяя внимание всем преступлениям с магической составляющей, значит в деле не только скаэны.

Открылась дверь, вошел Риан, с первого взгляда все понял, подошел и отобрал у меня папку.

- Отдай, - мрачно потребовала я.

С самой обезоруживающей улыбкой, от меня отодвинули и все остальные папки с документами, после чего магистр произнес:

- У кого-то завтра важный день.

- Не настолько и важный, - нахмурилась я.

Риан улыбнулся шире и провокационно добавил:

- И ночь...

Я побледнела, потом покраснела, снова побледнела и уже собиралась было сказать все, что я думаю по поводу свадьбы, как Риан наклонился ко мне и прошептал:

- Не буду спрашивать про платье, меня это мало волнует, но по поводу белья я просто обязан как поинтересоваться, так и ознакомиться с выбранным тобой. Видишь ли, любимая, в свадьбах темных лордов белье имеет гораздо большее значение, чем собственно платье, так что...

И вот тут настроение мое испортилось окончательно.

Вконец испортилось.

Откинувшись на спинку кресла, я сложила руки на груди, и устало ответила:

- Нет, зато уже имеется пять свадебных платьев.

Некоторое время Риан удивленно смотрел на меня, затем вышел и в управлении прозвучал его вопрос:

- Найтес, что за история с платьями?

- Ммм, не в курсе, - протянул видимо совсем занятый Юрао.

- Я в курсе, - ответил Наавир, - у Дэи пять платьев, и насколько понял, в перспективе четыре смертельные обиды, если она большую часть из них не наденет.

Тишина, затем задумчивое от лорда Шейвра:

- Мне известно только про платье сшитое по заказу леди Тьер. Пауза и вновь Наавир:

- Я могу взять на себя решение вопроса с леди Верис, Юрао если постарается, успокоит сестер Лангавер, на вас, магистр, леди Тьер, но вот четвертое платье, насколько я понял, от родни самой Дэи, так что...

Его перебил лорд Шейвр, произнесший:

- Леди Тьер горло перегрызет... эм, прошу прощения, мой лорд, я хотел сказать, что леди Тьер будет крайне недовольна, если кто-то встанет между леди Риате и платьем, которое лично придумала ваша матушка, и более суток разом расшивали практически все магини, владеющие Искуссной магией. Все сорок шесть леди, точно знаю, потому как пропуска на территорию дворца подписывал им лично.

- А сколько всего у нас владеющей швейной разновидностью Искуссной магии? - прозвучал вопрос Риана.

Пауза на этот раз была дольше, затем прозвучал ответ лорда Шейвра:

- Пятьдесят два мастера.

- Троих нанимала Шаэна, - сообщил Наавир. - Уверен, сестры Лангавер так же не обошлись без профессионалов.

Риан вернулся в кабинет, закрыл дверь, посмотрел на вконец сникшую меня. Ну да, все уже понятно - даже если я и найду платье, подгонять его по моей фигуре будет некому, все выдохлись, на ниве приготовления для меня свадебных платьев.

- Знаешь, - я улыбнулась, - не важно ведь в каком платье, зато я смогу завтра выбрать белье.

Подойдя ко мне, магистр протянул мне руку, заставляя подняться из кресла, затем обнял, взял за подбородок, вынуждая взглянуть на него, и тихо спросил:

- А ты хотела что-то особенное?

Говорить правду не хотелось, и потому я тихо ответила:

- У меня целых пять особенных платьев, Риан, так что...

- Ты хотела что-то особенное? - перебил меня мой темный лорд.

Я не смогла сказать «да». Просто не смогла. Я понимала, что это слишком нереально, да и времени мне бы уже ни на что не хватило, все же слишком поспешная свадьба, да и...

Риан выпустил меня из объятий, вышел вновь в управление, произнес там «Вернусь через два часа», и вновь подошел ко мне.

Вспыхнуло алое пламя.

Пожалуй впервые с момента, когда мы переносились на территорию Третьего королевства, так оглушительно и грозно ревел огонь. Нет, я не боялась, ведь меня обнимал самый сильный из всех лордов Темной империи, скорее я все гадала, где же мы сейчас окажемся.

Но вот уж точно совершенно не ожидала, что едва огонь утихнет мы окажемся стоящими перед массивными окованными железом воротами, которые мгновенно распахнуться и тут же затрясется земля! И она тряслась все сильнее, не успокаивал даже запах цветущих где-то поблизости абрикосов, и заходящее летнее солнце.

А в следующий миг из открытых ворот, завернув на повороте так, что послышался скрип когтей о каменный двор, на нас ринулись шестеро огромных, размером более летающего ящера совершенно черных псов с ярко-красными глазами и высунутыми языками...

Я едва не закричала от ужаса, а магистр спокойно приказал:

- Смерть, Мрак, Ужас, сидеть!

Он назвал три имени, а остановились все шестеро псов и бухнулись так, что земля снова дрогнула, и теперь тяжело дышали, умильно махая хвостами и радостно повизгивая, и с высунутых языков капала слюна...

В следующий миг раздалось радостное «Лорд Тьер», и я увидела сбегающую но ступеням к нам дриаду... Вот только это была какая-то неправильная дриада - излишне высокая, с насыщенным алым цветом глаз, с розами в длинных волнистых теплого светло- каштанового цвета волосах, с белоснежно-розовой кожей и клыкастой улыбкой. И при виде этой дриады, все шестеро громадных псов поскуливая, уползли куда-то подальше, а сама невероятная леди, подбежав, радостно обняла магистра, после чего отошла на шаг, с улыбкой переводя взгляд с меня на Риана и обратно, и улыбка ее становилась все шире.

- Ваша невеста! - заключила эта невероятная дриада.

Магистр кивнул, и церемонно произнес:

- Леди Аннарге Таим Алва, позвольте представить вам мою невесту, госпожу Дэю Риате. Любимая, позволь познакомить тебя с моим хорошим другом, леди Аннарель Аннарге Таим Алва.

Мне не оставалось ничего иного, кроме как скромно поклониться, в то время как дриада, не отрывая от меня восторженного взгляда, выдохнула вовсе не «Да что он в ней нашел», а совсем даже:

- Удивительно милая, очаровательная, восхитительная девушка, лорд Тьер. Никогда не думала, что мне может понравиться чистокровная человечка, но вы избрали изумительное создание Тьмы.

И тут же спохватившись, леди воскликнула:

- Но что же мы стоим, проходите, все будут счастливы познакомиться с вашей невестой, лорд Тьер. И да, мне безумно интересно узнать, когда свадьба?

Риан улыбнулся и произнес:

- Завтра.

Леди мгновенно перестала улыбаться, более того - прищурив свои невероятные глаза, внимательно посмотрела на магистра, затем на меня, после розы в ее волосах мгновенно обзавелись шипами, и дриада, сложив руки на груди, очень нехорошим тоном произнесла:

- Так-так, что мы имеем. А имеем мы самого блистательного лорда Темной империи, избравшего в невесты чистокровную человеческую девушку... А в аристократии у нас исключительно темные лорды и леди, но никак не люди... А леди Тьер у нас, если и согласилась с подобным положением дел, то явно совсем не дает малышке и слова сказать... а свадьба завтра, и полагаю ваша невеста не участвовала в выборе свадебного платья, более того,что-то мне подсказывает, что такая скромная и милая девушка даже возразить не решилась...

Лично я была искренне потрясена ее проницательностью, Риан же учтиво ответил:

- Знал, что вы поймете.

Леди Аннарге Таим Алва кивнула, затем с тяжелым вздохом произнесла:

- Я так же не могу не понять, что вас, лорд Тьер, сейчас самым бессовестным образом похитят.

И она указала в небо, где я, запрокинув голову, увидела подлетающих к нам крылатых демонов!

- Увы, - продолжила леди, - наш Темный Властелин ценит возможность побеседовать с вами значительно больше, чем своих подданных! - возмущение явно адресовалось к плавно спрыгнувшим на землю стражникам. - Лорд Тьер, умоляю, в следующий раз киньте весточку, потому как ваше появление в землях Дарранта мгновенно отслеживают, и нам опять не дадут спокойно посидеть, поговорить, в конце концов.

Судя по всему, и этот словесный выпад относился к демонам, огромным, крылатым, покрытым светящимися рунами, которые как-то виновато опустили глаза. Но, несмотря на мнимо изображаемый стыд, один из них, поклонившись Риану, пробасил:

- Властелин рад вновь принимать вас в Дарранте, лорд Тьер, и просит прибыть к нему.

На это леди Аннарге Таим Алва решительно заявила:

- Ладно, но вот невесту не отдам! Дэя, дорогая, идем, у нас мало времени.

И схватив меня за руку, попыталась увести, но Риан не позволил, задав вопрос:

- Вас куда перенести?

И вот за это я была ему безумно благодарна, потому как остаться здесь, во дворе огромного замка, где бегают жуткие псы, мне было страшновато. Вероятно, проницательности леди Аннарге Таим Алва хватило для того, чтобы это понять, и улыбнувшись, она сказала:

- Площадь Кровавых роз, улица Восставшего умертвия, дом его сорок два.

Вспыхнуло алое пламя.

***

Это была не лавка, ни в коем случае. И не салон, нет. Это было огромное здание, в витринах которого красовались исключительно белоснежные платья. И я видела сотни, только в витрине.

- Дальше мы сами, - вновь беря меня за руку, заверила Риана леди Аннарге Таим Алва,- к тому же это стражники и они быстро летают.

Мы посмотрели в небо - там действительно показались те самые крылатые демоны.

Магистр посмотрел на меня, и едва я утвердительно кивнула, наклонился, нежно поцеловал и прошептал:

- Одна бутылка и я здесь.

- Это вряд ли, - вставила дриада, - насколько мне известно, после вашего последнего посещения, его темнейшество заготовил двадцать бутылок редчайшего вина. Кстати, лорд Тьер, а у вас уже был мальчишник?

- Да, - мрачно ответил Риан, - сегодня, на Лиотаре.

- Оу, - только и сказала леди, после чет уже мне: - Идем, дорогая.

И мы вошли в распахнувшиеся при нашем приближении двери, словно шагнули в царство нежнейших тканей, блеска драгоценных камней, хруста нижних юбок, кружева и шелка. Мир, в котором я мгновенно потерялась, разглядывая тысячи и тысячи платьев, висевших ярусами до самого верха этого двухэтажного здания.

И не сразу заметила, как из глубины помещения к нам направилась высокая... демонесса в земно-зеленом платье! Именно демонесса - витые рога, идеально вписывающиеся в высокую прическу, не оставляли сомнений.

И я испуганно выдохнула:

- Мы в Хаосе?

- Нет, дорогая, что ты, - улыбнулась мне леди Аннарге Таим Алва,

- ты же человек, а значит вряд ли оценила бы моду демонесс Ада, слишком скромна для этого. Именно поэтому лорд Тьер и избрал Даррант - наш стиль смесь демонической, темно имперской, эльфийской, темноэльфийской, человеческой и драконьей моды. А в смешении, как известно, рождается истинная красота.

Платья были великолепны, с этим я не могла поспорить, но в помещении помимо уже подошедшей к нам величественной и не особо дружелюбной демонессы, находились и другие - высокие, смуглые, с кроваво-красными либо светящимися зелеными глазами, опасные, хищные и далекие от доброты леди...

Демонесса же, что являлась или служащей или владелицей лавки, не особо учтиво поклонилась, и не особо приветливо произнесла:

- Леди Аннарге, чем могу быть полезна?

Тон был таков, словно она хотела сказать к примеру «убирайтесь вон». Я почувствовала себя более чем неуютно, и с трудом сдержала желание сделать шаг назад, но дриада, продолжая цепко держать меня за руку, произнесла:

- Нам требуется свадебное платье.

Демонесса окинула нас слегка презрительным взглядом, и сказала:

- Буду рада предложить вам варианты нового сезона, - не особо радушный жест в сторону платьев, занимающих, пространство всей дальней стены помещения. А затем, повысив голос: - Кинга, обслужи леди Аннарге.

Не знаю, так ли тут принято, или просто но отношению ко мне, человечке, подобное отношение, но захотелось уйти.

И тут леди Аннарге Таим Алва, очаровательно улыбнувшись, произнесла:

- А это леди Дэя Риате...- пауза и какое-то мстительное, - невеста лорда Риана Тьера.

Эффект случился невероятный!

Презрительная демонесса вмиг утратив всю презрительность, воззрилась на меня так, словно я какое-то чудо, покупательницы побросав все, ринулись к нам, кто-то сверзься вниз со второго этажа и грохот был оглушительный. Затем стало тихо, неимоверно тихо, и я испуганно отступила, оказавшись под взглядами полудюжины демонесс, жадно меня разглядывающих.

- Самого лорда Риана Тьера.... - пробормотала одна из посетительниц.

А владелица лавки, протянув когтистые лапки, ухватила меня за руку и выдохнула:

- У тебя будет лучшее платье, девочка! Самое изысканное! Самое восхитительное! Вершина моего искусства! Шедевр! И поверь, равных ему не будет никогда! Тариди, Кинта, Энаэрма, Лучиа, Дасейра, сюда, то самое!

Перепуганная я, в первый момент подумала, что сейчас мне опять скажут «ты будешь в восторг», не сказали, и это хорошо.

Потому что когда пять демонесс, удерживая наряд магией, спускались по лестнице, я была в восторге. Я действительно была в восторге, а еще я с первого взгляда поняла - это мое платье. Вот самое настоящее, идеальное, такое о котором мечтала, такое, которое даже во сне не снилось, но это было оно... Белоснежное, сверкающее мириадом переливающихся капелек...

- Оно? - торжественным шепотом спросила владелица магазина.

- Да, - выдохнула я.

- Знаешь, у меня есть этот дар - когда я вижу невесту, сразу чувствую, какое платье ей нужно. Это, я создавала несколько лет, но ты единственная, кому я готова его отдать. Ты светлая, искренняя, сверкающая... как и это платье.

Я с благодарностью взглянула на демонессу, а затем как завороженная шагнула к платью, все так же удерживаемому магией.

- Удивительно, - с сарказмом произнесла леди Аннарге Таим Алва, едва я от нее отошла, - а я уж думала, Мииарга, ты нас попросту выставить попытаешься.

Демонесса зашипела, и зло ответила:

- После того, как твоя дочь отвергла моего племянника, я бы тебя и на порог не пустила, Аннарель!

И я поняла, по какой причине был этот холодный прием. А потом вовсе об этом забыла, потому что прикоснулась к платью... И растворилась в этом прикосновении. Оно было ослепительнее едва выпавшего снега, сверкающее горного хрусталя, мягче пуха, нежнее летнего ветерка... Оно было невероятным, и в нем ощущалась магия Искусства, пожалуй, самая таинственная магия во всех мирах.

- В примерочную, - прозвучал голос демонессы, которую леди Аннарго Таим Алва назвала Минаргой, - леди Риате, драгоценная,белье не менее важная часть свадебной церемонии, и да — у меня есть то, что вам безусловно понравится и даже то, что в первую брачную ночь оценит лорд Тьер...

Через несколько минут я поняла, что да - Риан оценит. Не оценю я, но какое это имеет значение, при условии, что Риан точно оценит. И я решила пойти на эту уступку, выбрать то, от чего безусловно останется в восторге он, потому как... Ну потому что мне оставалась свадьба и самое чудесное во всех мирах платье, а это уже многого стоит.

И стоя перед зеркалом в умопомрачительном платье, я смотрела на себя и не могла поверить, что это я... я, вот такая, я...

- У меня еще пять платьев, - внезапно произнесла я.

Минарга, стоявшая рядом, и с восторгом переводящая взгляд с меня на мое изображение, удивленно спросила:

- Что?

Леди Аннарге Таим Алва стоящая с другой стороны, удивленно сказала:

- Дорогая, я думала всего одно, но ты, оказывается, невероятно скромна и стеснительна, нельзя же так.

- Она просто такая, Аннарель, - задумчиво произнесла Минарга. — А лорд Тьер все еще в демонстрационной?

Одна из ее помощниц куда-то вышла, а когда вернулась, ответила:

- Да, лорд Тьер и Темный Властелин, приступили к распитию четвертой бутылки и ожидают выхода невесты, как только она освободится. - Это все официально, а затем тише и протяжно: - Он такой милый, и так ее любит, это так восхитительно...

И все издали восторженное «Ах», а я покраснела.

- Дорогая, - демонесса прикоснулась к моей руке, затянутой в белоснежную перчатку, - лорд Тьер найдет все эти платья?

- Дда, они в моей спальне, - выдохнула я.

- Не переживай, мы все устроим, - заверила меня Минарга, и покинула внушительную примерочную, где все стены были зеркальными и имелась возможность рассмотреть себя со всех сторон.

Вернулась она довольно быстро, чтобы позвать всех своих помощниц. А вот после они пришли со всеми моими платьями! Всеми пятью!

- Раздевайся, - улыбнулась мне Минарга, - настало время магии…

Никогда не думала что я, чистокровный человек, прощаясь с кровожадными и неимоверно опасными демонессами, буду обниматься с каждой из них, едва сдерживая слезы. Но это было сильнее меня, как и моя невероятная благодарность. И покидая примерочную, я не могла сдержать улыбки...

Ровно до того момента, как не вошла в помещение, где две противоположные стены представляли собой зеркала, а вот в центре находился длинный мягкий диван, на котором вольготно расположились лорд Риан Тьер и громадный, рогатый, с копытами, сложенными крыльями, телом изрезанным рунами, крылатый демон...

Не удивительно, что я замерла на пороге.

- Лллюбимая, - Риан встал с трудом, и я только сейчас заметила несколько пустых бутылок, стоящих на полу рядом с жутким демоном, - ты прекрасна!

- Магистр, я в том же платье, в котором сюда прибыла, - мрачно ответила я.

Стоя и заметно пошатываясь, темный лорд произнес:

- Тебе все идет! - а затем, повернувшись к монстру, представил: - Моя невеста, леди Дэя Риате.

И громадный крылатый демон, на чьих черных рогах переливались огнем руны, тяжело поднялся с натужно скрипнувшего дивана... И это был громадный высший демон! Не столь огромный как тогда, в битве в Бездне стали лорд Эллохар и властитель Ада, но не менее жуткий. И когда он приблизился ко мне единственное, что удерживало от падения в обморок, осознание, что позади меня демонессы с платьем и аксессуарами к нему.

- Удивительная девушка, - прогрохотал утробный рык Темного Властелина, - смелая, искренняя, благородная. Достойный выбор, Риан.

Не знаю, где демон разглядел смелость, потому как я была на грани обморока. Испуганно отступила, оглянулась и поняла, что все демонессы стоят, опустившись на одно колено, и не поднимают головы, демонстрируя абсолютное повиновение... И вот где это мы?!

- Нннам пора, - чуть заплетающимся языком произнес лорд Тьер. -Любимая, ты все выбрала?

Я лишь кивнула магистру, а затем склонилась в реверансе, перед самим Темным Властелином, потому что раз демонессы склонились, значит и мне следует.

- Зззавтра жду, - Риан подошел, взял за руку, потянул, заставляя выпрямится, - мы ждем, да, любимая?

Мои мысли по этому поводу передать было сложно, единственное, что я отчетливо себе представляла, это опрокинутые столы и улепетывающих гостей, но...

- Будем ожидать вас с нетерпением, - пролепетала я, вновь склоняясь в реверансе.

Я искренне надеялась на отказ, но...

- Не думал появляться в Темной империи, но невестам отказывать некрасиво.

- Ббблагодарю, - с трудом проговорил Риан.

Вспыхнуло алое пламя.

Ночь перед свадьбой



И едва мы оказались с магистром в кольце огня, как поведение Риана совершенно изменилось - он властно обнял, и спросил:

- Все выбрала?

- Да, - я с улыбкой смотрела на его теперь сосредоточенное и абсолютно трезвое выражение лица.

- А зачем потребовались те платья из твоей спальни и все ли я принес?

- Все, любимый, - прошептала я, окончательно понимая, что пьян тут никто не был.

- И где они сейчас? - оглянувшись на пакеты и коробки, что путешествовали с нами, спросил Риан.

Моя улыбка приобрела коварный оттенок и я указала на неприметное колечко с шестью камешками по ободку.

- Леди Минарга волшебница, - с искренним восхищением сказала я.

- На чудо тоже нужно уметь вдохновить, - он с нежностью погладил меня по щеке.

- Твое имя вдохновило ее на чудо, - парировала я, и прикусила губу, потому как пальцы магистра на щеке не остановились.

Нет, они проследовали вниз по шее, спустились до груди, замерли... и Риан, предвкушающее протянул:

- Завтра я получу все.

И я опять расхотела выходить замуж. Да что говорить - я изначально замуж не хотела. И кто-то заверял, что готов ждать окончания мною Академии Проклятий, но...

Но магистр на этом не остановился, он сжал меня в объятиях, и прошептал, целуя волосы:

- Ты моя. Моя, не могу поверить... Моя!



И меня даже платье радовать совершенно перестало.

Осторожно попыталась высвободится из объятий, а когда не вышло я спросила:

- Риан, а правда ли что первая ночь у темных лордов повод для зачатия?

Магистр сжал меня крепче, втянул воздух, словно пытался вдохнуть запах моих волос и почти прорычал:

- У нас иной случай, родная. И я собираюсь получить все, не концентрируясь на правильной позе дня зачатия. Не сейчас, и еще не скоро, забудь о традициях.

Кажется, я уже готова податься в волхвицы, у них брака нет как такового... Жаль свадьбу отменить мне никто не позволит, очень жаль, потому что о брачной ночи мне даже думать страшно...

- Риан, - я повторно попыталась высвободится,- а... а там ведь будет темно?

- Где? - выдохнул он мне в волосы.

- В...в... в спальне, - с трудом выговорила я, - зззззавтра...

- В спальне? - Риан усмехнулся, затем отстранившись взял за подбородок, вынуждая запрокинуть голову, заглянул в мои перепуганные глаза и прошептал:- Никакой спальни не будет, Дэя. Белоснежная шкура расстеленная на песках Вечной пустыни, яркие звезды в небе, чей свет разгоняет мрак ночи, теплый ветер, ты обнаженная и я, готовый без устали тобой наслаждаться. Мы темные, Дэя, мы дикие, страстные, неутомимые, и не терпим рамок и условностей, и спальня в первую брачную ночь не вариант, любимая.

Дрожь прошлась по всему моему телу, магистр понял это, но вместо того, чтобы успокоить - улыбнулся. Предвкушающе и как-то плотоядно.

И ничего удивительного, что я как утопающий, хватающийся за последнюю соломинку, нервно предложила:

- А давай все отменим пока я академию не закончу?!

Риан улыбнулся шире, склонился к моим губам и выдохнул:

- И не надейся, родная, никаких отсрочек, никаких компромиссов, я получу все завтра, и советую хорошенько выспаться, следующая ночь пройдет без сна до самого рассвета.

Поцелуя не было.

Когда огонь исчез, я оказалась стоящей в собственной спальне в окружении всех коробок из магазина леди Минарги и без Риана. Бросив быстрый взгляд на часы, поняла, что сейчас три утра, а значит, магистр в управлении СБИ и спать я действительно буду одна и...

Я не хочу замуж!

- Удивительное дело, - прозвучал в тишине моей спальни голос леди Тьер, - завтра свадьба, а наша невест в компании собственного будущего мужа, рассекает по пространству империи.

- Дэя, дорогая, ты уже три часа как должна была спать, это минимум. В идеале пять часов как!

Повернувшись, я обнаружила леди Тьер и мою маму сидящими за круглым столиком у окна в состоянии основательного подпития.

- Дэюшка, ты бледная, - встревожилась мама.

Не хочу замуж! Не хочу! Не...

- А она замуж не хочет, - угадала мои мысли леди Тьер. - Эриса, дорогая, у вас все невесты так?

Мама повела плечом и тихо ответила:

- У нас не допускаются добрачные отношения и потому да, все. Помнится, я перед свадьбой пыталась сбежать из дому, выбралась через окно и намеревалась жить в лесу... К счастью отец услышал скрип ставен да и остановил.

В следующее мгновение на всех окнах моей спальни появились сверкающие магические решетки!

- Так, на всякий случая, - извиняющимся тоном пояснила свои действия леди Тьер. - И я еще охрану вокруг дома расставлю... чтобы спокойнее было. И... до рассвета, наверное, тут посижу...

Мама потрясенно на нее посмотрела.

- Что?! - возмутилась Тангирра. - У меня мальчик страдает два месяца уже, и даже больше! Он, может, мечтает дорваться, наконец, до... До жены! А она... она ему всю душу вытрепала, нервы, и все остальное тоже! Так что свадьба будет, и без разговоров!

Но вот зря она так.

- А у меня ребенок перепугался окончательно! - возмутилась уже моя мама.

- Да чего там бояться?! - Тангирра взяла бокал, сделала глоток и уже спокойнее: - Вот как будто мы с тобой не знаем, что бояться там совершенно нечего.

- Мы знаем, но Дэя... - протянула моя мама.

- Дэя, - леди Тьер повернулась ко мне, - поверь, бояться совершенно нечего. Более того, ты будешь в восторге!

«Риан подарит мне шестое свадебное платье!» - чуть не ляпнула я. Но промолчала. Во-первых, потому что не хотела поднимать тему платьев вообще, а, во-вторых, потому что знала, как отвлечь леди Тьер и от себя, и от деликатной темы, и даже от моей охраны. И стараясь коварно не улыбаться, я произнесла:

- Мы были у какого-то Темного Властелина, он такой громадный с рогами и крыльями.

Выражение лица свекромонстра изменилось мгновенно.

Все так же стараясь не улыбаться, я продолжила:

- Риан пригласил его завтра на свадебное торжество.

Бокал выпал из ослабевшей ладони леди Тьер, упал на пол и разбился.

- А еще, - невинно продолжила я, - Риан пригласил всех членов ордена Бессмертных...

Вспыхнуло золотое пламя.

Когда мы остались одни, мама кинулась поднимать осколки бокала, я присоединилась к ней, но едва мы закончили и я села на место леди Тьер, мама тихо спросила:

- Дэюшка, ты его любишь?

Я видела, что мама устала за сегодняшний день, и что чувствует себя неловко в этом огромном богатом доме и особенно когда она рядом с блистательной Тангиррой Тьер, но в то же время, меня до глубины души тронуло, что единственное интересующее маму в этом браке - мои чувства.

Улыбнувшись, я искренне ответила:

- Очень люблю, мам.

Она кивнула, принимая мой ответ, и добавила едва слышно:

- Он... пугающий.

- Есть немного, - была вынуждена признать я.

- Немного? - мама слабо улыбнулась. - Дэюшка, при имени лорда Риана Тьера вздрагивают даже драконы. Он опасен, доченька.

Я вспомнила о крови аргатаэрров и подумала, что мама даже не представляет, насколько магистр действительно опасен. Но говорить я об этом не стала, лишь произнесла:

- Риан любит меня, мама, а я не представляю своей жизни без нет.

- Тогда чего ты так боишься? - прямо спросила меня моя обыкновенно тихая, молчаливая и застенчивая мама.

И в ее голосе не было ни робости, ни мягкости.

Наверное, поэтому я и не рискнула лгать, ответила правду:

- Всего, мама. Боюсь этой свадьбы, боюсь, что на меня все будут смотреть, а еще... - и, глядя в пол, шепотом добавила, - ночи я тоже боюсь очень.

Тихо рассмеявшись, мама сказала:

- Леди Тьер права, Дэя, ночи бояться не стоит.

- Умом я это понимаю, - мгновенно ответила я, - а вот внутри все дрожит и хочет со свадьбы сбежать!



И мама вновь рассмеялась, а после тихо спросила:

- Далеко ли убежишь, доченька?

Я хотела было ответить, но мама сжала мою ладонь и продолжила:

- Прежде чем о побеге думать, представь, хоть на мгновение, что его нет в твоей жизни.

Я представила, побледнела.

- Страшно? - улыбнулась мама.

- Страшно, - была вынуждена признать я.

- Вот это и есть самое страшное в жизни, Дэюшка, а ночь - нечего там бояться, милая, особенно когда человека любишь.

И я бы с мамой согласилась, вполне даже, вот только:

- Он темный лорд, мама.

Озвучивать обещания Риана по поводу брачной ночи в пустыне, без ограничений и до самого рассвета я не стала, это интимное, к тому же незачем маму пугать, хватает того, что самой страшно.

Вспыхнуло золотое пламя, прерывая наш разговор, и посреди моей спальни появилась леди Тьер. И говоря откровенно, я была искренне потрясена ее состоянием - Тангирра была бледна, руки ее дрожали, пальцы бесконечно мяли кружевной платочек, а выражение лица было смесью ужаса-потрясения-откровеннот испуга.

- Что-то случилось? - не выдержав молчания, спросила я.

Тангирра кивнула, после судорожно выдохнула и произнесла упавшим голосом:

- Темный Властелин повелитель Дарранта, он... он... он высший демон, Дддэя, - к концу фразы леди Тьер говорила уже с трудом. - Но если, на свадьбе бббудет Властелин, мы... ммы... мммы не можем не пригласить Влластителя Адда... А...

- Нет, лорда Арвиэля не будет, - уверенно сказала я.

Леди Тьер, перестав вздрагивать, удивленно на меня посмотрела и я пояснила:

- Он против этого брака, так что...

Я осеклась, заметив выражение лица моей мамы, но и леди Тьер выглядела не лучше, а я вовсе не собиралась рассказывать, что повелитель Миров Хаоса пытался отдать меня лорду Эллохару, причем в принудительном порядке. И потому просто повторила:

- Властителя Ада не будет.

Но леди Тьер продолжала вопросительно смотреть на меня, и в ее взгляде читался откровенный страх, и я понимала его причины - если лорд Арвиэль узнает о том, что в Риане кровь аргатаэрров, свадьбы у меня не будет - будут похороны.

И тут я подумала о том, что если я права, в Даррант это государство основанное демонами, сбежавшими из Хаоса в момент противостояния высших демонов и аргатаэрров, то... То Риан, получается, и их враг тоже?! И как-то очень порадовал тот факт, что на свадьбе будет присутствовать лорд Эллохар... Если будет.

- Пожалуй, мне пора спать, - поднимаясь, сказала я.

Со мной тепло попрощалась мама, кликнула горничных леди Тьер, и ушла, проверив еще раз магические решетки на окнах, и недовольно глянув на меня, едва я отослала служанок.

А вот когда дверь за ними закрылась, оставляя меня одну, я закатала рукав и сжала узелок на незаметном нитяном браслете, вызывая того, кто был другом не только Риану, кто стал другом и мне.

Вспыхнуло синее пламя.

В шаге от меня, словно мне предоставлялся выбор - войти в круг огня, или нет.

Я смело шагнула вперед.

Едва огонь угас, словно навалился могильный холод, сковывая по руками и ногам, и я оказалась в темноте, где не привыкшие к мраку глаза ничего не видели.

- Два шага влево, на спинке стула мой плащ, закутайся, - прозвучал голос магистра Эллохара.

Последовав указаниям, прошла к стулу, на ощупь отыскала плащ, закуталась, мгновенно согреваясь, а затем несколько долгих мгновений стояла, позволяя глазам привыкнуть к полумраку. И вот только тогда разглядела, что нахожусь в гроте, у дальней стены которого стоит прикованная Саарда, трое адептов Смерти в черных облегающих костюмах что-то делали с бесчувственной морской ведьмой, а шагах в десяти стоял магистр Эллохар, и, сложив руки на груди, мрачно смотрел на меня.

- Темных, - нервно поздоровалась я.

- Кошмарных, - невесело ответил магистр. И тут же спросил: - В чем дело, Дэя?!

Кутаясь сильнее, я подошла ближе к темному лорду, чувствуя себя неловко, да и лишней в этой просторной... пыточной. Там, у стены, захрипела пришедшая в себя Саарда, и мне окончательно захотелось оказаться подальше отсюда, но все же, я должна была спросить:

- Лорд Эллохар, вы будете завтра присутствовать на свадьбе?

По тонким губам скользнула язвительная усмешка, и магистр саркастично поинтересовался:

- На каком из ее этапов ты предлагаешь мне поприсутствовать, прелесть моя?

Мгновенно покраснев, я не сразу нашлась с ответом, впрочем лорд Эллохар не дал ответить, устало сказав:

- Меня не будет, Дэя, прости. Есть те круги ада, через которые я не хочу проходить. Я искренне желаю счастья вам с Рианом, я рад за вас, но на вашей свадьбе меня не будет.

И рядом со мной вспыхнуло синее пламя, недвусмысленно предлагая убраться отсюда. Иного мне и не оставалось, но едва я шагнула к огню, магистр Смерти вдруг сказал:

- Стоп.

Я остановилась. Магистр почти бесшумно подошел, затем я услышала его приказное:

- Продолжайте.

Вспыхнуло синее пламя.

Когда огонь угас, мы оказались в таверне. Не просто в таверне - в таверне Хаоса. И при нашем появлении склонилась нежить, застыли два громадных наука, иод потолком развешивающих пучки сушеного лука, застыл огр, открывший дверь и собирающийся войти, но явно передумавший при виде принца, и сейчас раздумывавший как бы вежливо исчезнуть.

Лорд Эллохар ни на кого не смотрел, никому не ответил на приветствия, и от этого все перепугались еще сильнее. Пожалуй все, кроме меня. Я кивнула двум вампирам, которых видела в другой таверне в прошлый раз, и они тоже узнали меня, шагнула к двери, прикрывая отход огра, и услышала от него искреннее «Благодарю», после придержала дверь, пока компания змеелюдов из-за ближайшего столика, проворно уползла. Странное дело, оказавшись здесь впервые, я дрожала от ужаса, а сейчас... они ведь все мало чем отличаются от жителей Темной империи, разве что рацион чуть более кровавый, а в остальном...

- Дэя, - раздалось от стойки, к которой подошел лорд Эллохар, - ты голодна?

- Нет, магистр, я сегодня не менее шести часов провела за столом с родственниками, так что есть мне теперь вовсе не хочется, спасибо.

Он ничего не ответил, я же натолкнулась на умоляющий взгляд горгула и двух низших демонов, которые, и я это точно знала, обожают человечину... Милосердно открыла дверь и подержала, пока они так же сбежали из таверны. И не одни они - осознав, что я на их стороне, мимо меня пронеслись крылатые демоны, два умертвия, некогда бывшие ящерами, василиск, как и полагается в Хаосе совершенно черный, который приложил все усилия, чтобы не задеть меня хвостом, я в свою очередь постаралась прикрыть плащом его отступление...

Удивительно, - магистр стоял ко мне спиной, и я даже не поняла, как он заметил происходящее, - дед был прав, из тебя бы вышла замечательная правительница Хаоса.

Находящиеся под потолком громадные пауки грохнулись на пол, но на них никто не обратил внимания, все не успевшие сбежать присутствующие, потрясенно смотрели на меня, я не менее потрясенно на магистра. Сам лорд Эллохар, сообщив мохноногому трактирщику заказ, облокотился о стойку и гак же негромко, но слышали его все, добавил:

- Я любил тебя, Дэя.

- Простите, - тихо ответила я.

Лорд Эллохар обернулся, устало взглянул на меня, и по тонким губам скользнула странная болезненная ухмылка, затем демон произнес:

- Риану позвело с тобой, ты чистая, искренняя, благородная, стойкая и верная. Завтра мне будет больно, и я выгрызу это чувство из своего сердца, как когда-то выгрызал любовь к Василене. Но я хочу чтобы ты услышала и запомнила одну вещь, Дэя, чтобы не случилось, знай - в этом мире, да и во всех иных у тебя есть тот, кому ты не безразлична, кто выслушает и поможет, чтобы не случилось.

В моих глазах заблестели слезы и все, что я могла сказать, это тихое:

- Спасибо.

Эллохар кивнул и отвернулся вновь к стойке. Появился трактищик с подносом, заставленном блюдами под железными крышками. По мне так весил поднос внушительно, паук его с трудом нес, но магистр Смерти ухватил всего одной рукой и совершенно без напряжения удерживая, направился ко мне.

А когда подошел, вспыхнуло пламя.

Черная пустыня. Едва мы переместились, как ноги тут же утонули по щиколотки, и я с трудом удержала бы равновесие, не поддержи меня магистр Эллохар.

- Садись, - скомандовал он мне, - песок теплый.

Я послушно села, и лишь тогда огляделась, чтобы с трудом удержать испуганный вскрик - мы устроились на вершине дюны, а внизу, в долине окруженной горами из песка, танцевал с двумя огненными мечами громадный красный демон...

- Дед, - раздался крик лорда Эллохара, - прекращай, ты нас засек едва перенеслись в Хаос!

И демон остановился. Вскинул руки, и мечи исчезли... Затем исчез и жуткого вида демон, а к нам, по выстраивающейся перед ним дорожке из песка, неспешно и, заложив руки за спину, направился лорд Арвиэль, властитель Ада, повелитель Миров Хаоса!

Он шел, невысокий лорд с лицом юноши и глазами, подобных которым более ни у одной из рас не было, с черными волосами, что оттеняли бледную кожу, и казалось, к нам поднимается бог, ничуть не меньше.

И когда он ступил на песок перед нами, лорд Арвиэль учтиво склонил голову в знак приветствия меня, после чего насмешливо поинтересовался у внука, коему едва доставал до плеча:

- Ты хочешь, чтобы я поверил, что ты увел невесту у собственного друга и воспитанника? Рэн, это смешно.

Ничего не ответив, Эллохар сел на песок, скрестив ноги, встряхнул ладони, вспыхнувшие огнем, видимо, чтобы руки не мыть, после снял крышку с одно из блюд, которое оказалось поджаренными до золотистого цвета ребрышками, и произнес:

- Вот посмотри в эти перепуганные глазки сам, и скажи малышке, что никогда не будешь убивать Риана, а то переживает до такой степени, что в ночь перед свадьбой по мужикам шляется.

И после этого магистр Смерти приступил к поеданию мяса с ребрышек и совершенно утратил к нам всяческий интерес.

Я дышать боялась, властитель Ада медленно опустился на песок, не сводя с меня взгляда внимательных красных глаз с тремя зрачками, я же... ничего не могла сказать.

- Я чувствую твой страх, - медленно проговорил демон. - Ощущаю биение твоего сердца...

- Довожу тебя до обморока, - насмешливо вставил лорд Эллохар.

Повелитель Миров Хаоса бросил на внука недовольный взгляд, но затем посмотрел на меня и с улыбкой спросил:

- Есть возможность обморока?

- Да, если быть откровенной, - призналась я.

- Боишься? - скорее утверждал, чем спросил лорд Арвиэль.

- Это... вызывает у вас удивление? - осторожно спросила, с трудом проговаривая каждое слово.

И лицо властителя Ада изменилось.

Демон перестал улыбаться, более не играл, нет, теперь он задумчиво смотрел на пески.

- Не выйдет, - разламывая кусок хлеба, произнес магистр Эллохар,

- если уж ты собираешься убить ее мужа, а в последствии и при первой же возможности первенца, то давай, скажи ей об этом глядя прямо в очаровательные, но перепуганные карие глазки. Давай, дед, ты же сильный и могучий.

Прозвучало издевательски, и только поэтому я не сразу поняла, что именно сказал магистр Смерти... Зато когда поняла...

- Дэя, - лорд Арвиэль посмотрел на меня, и, глядя в мои глаза, тихо сказал, - я не трону ни одного из твоих детей.

Он произнес это как клятву, но тут язвительно вмешался Эллохар:

- Детей там пока нету, она вообще девственница, дед, так что не зачет. Мы сейчас конкретно про Риана говорим, и...

По лицу властителя Ада прошла судорога ненависти, но магистр Смерти неожиданно жестко сказал:

- За Риана ручаюсь я!

- По поводу Тьера у меня есть подозрения, - раздался низкий рык властителя Миров Хаоса, и песок словно отозвался на его голос, зашипев, задрожав, будто оживая.

- Вот когда будут доказательства, тогда и обсудим, - меланхолично произнес лорд Эллохар. - А сейчас дай клятву перепуганной невесте, что не будешь убивать того, без кого она не мыслит собственной жизни. Между прочим, моей прелести и так тяжело, у нее свадьбу организовали за пару дней, родственники понаехали, учеба впереди, и да - ей вообще не повезло, ей леди Тьер в качестве свекрови досталась. Ко всему прочему добавь жуткий, но вполне естественный страх невинной девушки перед первой брачной ночью, и поверь - если и есть кто-то, кому сейчас хренова, так это Дэя. А еще и ты тут над ребенком издеваешься. Между прочим, сам большой и сильный, и проблемы расставания с невинностью у тебя уже лет триста как не стоит, даже больше, а малышке страшно. Войди в положение, дед.

От всего этого монолога я сидела пунцовая, а властителю Хаоса стало явно не по себе. Комфортно было только лорду Эллохару, который, все высказав, вернулся к поеданию ребрышек. А мне уже просто провалиться сквозь землю хочется!

- Дэя, я не буду убивать Риана Тьера, даже если мои подозрения подтвердятся, - с трудом сдерживая улыбку, произнес властитель Ада. - Ради тебя не буду.

- Угу, а я тут в малоприятной компании черных песков получается зря трапезничаю, - хмыкнул лорд Эллохар.

- А ты вообще заткнись, - беззлобно посоветовал ему лорд Арвиэль, - у тебя нет красивых перепуганных карих глазок, так что твое мнение не учитывается.

В первый миг я не поверила услышанному, но после:

- Спасибо! - искренне выдохнула я. И дальнейшие слова вырвались сами:- А вы будете на свадьбе?

Эллохар закашлялся, властитель Ада напротив отреагировал спокойным:

- Нет, Дэя, я появляюсь в вашем мире лишь в исключительных ситуациях, потому как...

- Каждый раз как появляется, у кого-нибудь исчезает магия, либо появляется, либо происходит смещение пространственных тоннелей, - перечислил магистр Смерти. Я поежилась, вспомнив Темного Властелина, который на свадьбе поприсутствует.

- А вот с этого места по подробнее, - прекратив есть, потребовал лорд Эллохар.

Не знаю, стоило ли говорить, но я сказала:

- Темный Властелин, такой крылатый демон с огромными витыми рогами и телом, покрытым сверкающими огненными рунами он на свадьбе будет...

И мгновенно успокоилась, увидев улыбку властителя Ада. Арвиэль протянул почти человеческую ладонь, коснулся моей руки, успокаивающе похлопал, и сказал:

- Он всего лишь древний демон, Дэя, давно покинувший Хаос и проживший несколько веков в изломе, он никогда не ощутит опасность.

Я благодарно улыбнулась самому могущественному созданию во всех мирах и склонила голову в знак почтительности.

И вдруг вокруг меня взметнулся песок. Черные струи словно хлынули в небо, затмевая солнце, а когда опали, оказалось, что мы с властителем Ада остались одни, совершенно одни! Магистра Эллохара и его ужина нигде не было видно!

И вот тогда лорд Арвиэль протянул ладонь, коснулся моей руки и тихо сказал:

- В первую ночь доверься Тьеру. Ты и раньше полагалась на него, и темный не подвел. Вот и сейчас, отпусти страх и тревогу, и просто доверься тому, кого любишь больше жизни.

Песок взметнулся вновь.

Когда же опал, выяснилось, что я сижу на том же самом месте в бесконечно Черной пустыне, рядом с нахмурившимся магистром Смерти и повелителя Миров Хаоса больше нет с нами.

- И что он тебе сказал? - мрачно вопросил лорд Эллохар.

- Истину, - прошептала я. - Истину, о которой я стала забывать...

- Ммм, - протянул директор школы Смерти, отрывая жаренную конечность и подавая мне на тарелке, - ножку гевейка будешь?

Я улыбнулась, взяла протянутое мясо, следом и кусок хлеба, и присоединилась к трапезе в черной пустыне.

- Красиво здесь, - заметила спустя некоторое время.

- Да, хорошо, - согласился лорд Эллохар. А затем, вытирая пальцы, тихо сказал: - Я буду завтра.

- Спасибо, - искренне поблагодарила я.

Магистр Смерти взглянул мне в глаза, тяжело вздохнул, и с усмешкой сообщил:

- У тебя все еще есть шанс именно так проводить семейные ужины. Скрыв улыбку, в тон ему ответила:

- Я очень люблю проводить их в библиотеке.

- Библиотека - не вариант, - задумчиво произнес магистр Эллохар,

- видимо я свое отучился. А вот Риан библиотеки любит.

- Я знаю, - ответила едва слышно.

Магистр кивнул.

Мы посидели еще немного, затем вспыхнуло синее пламя.

Перемещение вышло головокружительным, но еще более пугающим оказались внезапные крепкие объятия магистра Эллохара, его тихое: «Будь счастлива, Дэя», и благопристойный поцелуй в макушку...

И я оказалась в своей спальне в доме Риана, под потрясенными взглядами моей матушки, леди Тьер, двух портних, моих сестер и тетушек, которые обнаружились здесь же.

- Не сбежала, - произнес кто-то из теть, едва огонь угас.

- Слава Бездне, - выдохнула леди Тьер.

Я же, хоть и была не особо довольна их присутствием, все же сначала сообщила свекромонстру:

- Властителя Ада на свадьбе не будет.

И лишь после осведомилась:

- Ни у кого нет желания дать невесте поспать перед столь важным событием как бракосочетание?

Тетя Оллин молча подошла к окну и отдернула занавеску - там, за окном сияло уже поднявшееся солнце, то есть ночь попросту кончилась.

И сегодня день моей свадьбы!

А я едва держусь на ногах!

- В общем так, - леди Тьер махнула рукой и штора задвинулась обратно, погрузив спальню в полумрак, - Дэя, спать. Мы все ушли на четыре часа.

- Но, - тетя Дэор возмущенно окнуглила глаза, - мы должны подготовить невесту, все обряды...

Достаточно было всего одного взгляда свекромонстра, чтобы моя тетушка, которая не гнушалась поспорить даже с тетей Руи, просто умолкла. И только когда воцарилась тишина, леди Тьер произнесла:

- Это свадьба но обычаям... - было видно, что она мучительно подбирает слова, - конторы частного сыска «ДэЮре», а не в традициях Приграничья. И потому сейчас Дэя ложиться спать, а песнопения и родственные наставления вы дадите ей потом.

- Когда? - буркнула одна из моих замужних сестер.

- После свадьбы, - прошипела леди Тьер.

Вспыхнуло золотое пламя и в спальне не осталось никого, кроме матери Риана. Тангирра посмотрела мне в глаза и едва слышно спросила:

- Как тебе это удалось?

Честно ответила:

- Магистр Эллохар помог, после я попросила правителя Арвиэля. Молчание, затем кивок и едва слышное:

- Спасибо, Дэя. Теперь спать.

Когда меня оставили одну, я с удовольствием последовала совету.

Свадьба



Осторожный поцелуи.

Я ощутила его очень ярко, словно солнышко скользнуло но губам, но нет, меня поцеловали вновь, с бесконечной нежностью, с невероятной бережностью, со старательно сдерживаемой страстью.

- Кошмарного утра, самая прекрасная из всех невест, - хрипло прошептал Риан.

Улыбнувшись и не открывая глаз, я спросила:

- Ты хоть спал эту ночь?

- Ммм, конечно, ведь следующую я планирую бодрствовать, - весело ответили мне.

И я распахнула ресницы.

Риан лежал рядом со мной, поверх одеяла, весь в черном, с волосами, собранными в хвост на затылке, с артефактами рода Тьер, украшавшими его запястье, шею, пояс. С таинственно мерцающими черными глазами, взгляд которых пристально изучал мое лицо.

- Я слышал, - его ладонь коснулась моей щеки, - ты провела девичник в компании Эллохара...

Прозвучало не как вопрос, но это было именно вопросом.

- Было неплохо, - улыбнулась я, - гевейк очень хорошо прожарен, и пустыня достаточно живописная, компания... впечатляющая.

- Значит не только Эллохар, - мгновенно понял все Риан.

- Не только, - улыбнулась я. - Ты точно спал?

Магистр кивнул, затем вновь склонился к моим губам и прошептал:

- Пять вечера, любимая, через час бракосочетание.

И все мое отличное настроение как водой смыло. Сжавшись, я невольно накрылась одеялом с головой и уже оттуда пробурчала:

- Не хочу свадьбу...

- Как скажешь, - милостиво согласился лорд-директор, - тогда я переношу нас в Лангред, Унар проводит церемонию и... брачная ночь начнется гораздо раньше, чем я даже смел надеяться.

Опустив одеяло, я сдула локон с лица, хмуро посмотрела на Риана и прошипела:

- Ладно, тогда свадьба.

- Мне первый вариант больше понравился, - обольстительно улыбнувшись, прошептал темный лорд.

Сев на постели, я растерла лицо руками и сиплым ото сна голосом, спросила:

- А почему меня раньше не разбудили? Они же думают, что еще прическа, макияж, платье и...

- Я запретил, - последовал спокойный ответ.

Удивлено посмотрела на магистра, но спрашивать не пришлось.

- Любимая, - Риан сжал губы, но затем все же произнес: - Скажем так - я ждал этой ночи слишком долго. А вся эта свадьба... - красноречивая пауза. - В общем я рад, что ты выспалась.

Не хочу замуж.

Не хочу ночи.

Не...

- И я выспался рядом с тобой, - завершил Риан.

Я улыбнулась и обняла его, искренне радуясь тому, что и он отдохнул. И вот обнимая, а фактически пользуясь своим положением любимой девушки, прошептала:

- Я хочу, чтобы меня собирали Зоэль и Найвери.

- Ммм, - протянул Риан, укладывая меня на подушки и нависая сверху. - Там, за дверью, тебя с одной стороны ждет армия родственниц, которые уже почти озверели от ожидания, а с другой моя матушка и ее специалисты по красоте, которые не почти, а именно что озверели от ожидания, среди них же оборотни, и...

- Найвери и Золя! - повторила я. - Пожалуйста.

Лорд Риан Тьер улыбнулся, склонился к моим губам, и выдохнул:

- Как пожелаешь.

Вспыхнуло адово пламя.

Я стояла посреди комнаты с окнами во всю стену и потрясенно оглядывалась. Я помнила дворцовые покои леди Тьер, я, к сожалению вряд ли забуду комнаты кронпринца Дарганаша, но сейчас, стоя в покоях Риана, я не могла понять - действительно ли он здесь жил? Серые драпированные тканевыми обоями стены, стол у окна, книги повсюду, писчие принадлежности - и все. В спальне обстановка не лучше - кровать, шкаф, кресло. Аскетично.

Вспыхнуло алое пламя.

Я обернулась, ожидая увидеть Риана, но вместо него из огня шагнули Зоэль и Найвери в роскошных черных с кроваво-красной отделкой платьях, с высокими прическами и в сиянии... бус. Наверное, больше всего меня удивило это - бусы.

- А драгоценности под запретом, - увидев мой взгляд, развела руками Найвери.

- А невеста вообще не готова и не одета, - хмыкнула Зоэль, и, обернувшись, приказала кому-то: - Вносите.

Из пламени появилось шестеро вампиров в одежде дворцовых стражей, которые, глядя исключительно в пол, поклонились, затем строем направились в спальню магистра, неся две корзины с мыльными принадлежностями, несколько странных белоснежных полотенец, коробки с платьем моим, причем одним... и я понимала, что еще только предстоит объясниться с вампиршами.





- Крема и остальное мы у Ин-син отжали, - с самой очаровательной улыбкой сообщила мне Зоэль.

- У нее качественная косметика, - добавила Найвери.

- Ко всему прочему мы ничего не приготовили, так как леди Тьер сообщила, что обряжать к свадьбе тебя будут родственницы, - улыбка у Зоэль стала кровожадно-разъяренной.

Я даже отступила на шаг испуганно.

- А твоим родственницам, - теперь кровожадную улыбку выдала Найвери, - заявлено было совершенно иное, то есть то, что мы будем тебя готовить!

- И все бы прокатило, - продолжила Зоэль, - если бы не одно «но»,

твоя тетушка Руи, пылая жаждой мщения, обратилась к Ночным стражам, сообщив, что я, - вампирша облизнулась, - планирую испить твоей крови!

- Стражей не впустили, - продолжила Найвери, - но на звуки разгорающегося скандала прибежала твоя матушка, а после... - младшая из сестер Лангавер несколько смутилась и отвела взгляд.

Старшая хмыкнула и выложила мне все:

- Мы приехали, - сообщила она. - Слух у нас, как ты знаешь преотличный, так что патетичную историю про обескровленную невесту мы выслушали всю!

На это я лишь дрожащим голосом спросила:

- Что с тетей Руи?!

Мне просто очень не понравилось смущение на личике Найвери, и стыдливый румянец, показавшийся на ее щечках.

- Найвери, - напряженно позвала я.

- Да ладно, Дэй, Най ее всего лишь чуть-чуть пожевала, потом-то выплюнула же, - спокойненько просветила меня Зоэль.

Я пошатнулась...

- И потом, - продолжила старшая Лангавер, - мы ей действительно ничего сделать не успели, появился куда более крупный и разъяренный вмешательством и раскрытием собственного плана хищник и... и вот когда леди Тьер за нее взялась, госпожу Руи да, можно было бы пожалеть...

- Но мы не стали, - заявила Найвери.

- Как и вмешиваться, - добавила Зоэль.

Понимая, что ничего хорошего уже не услышу, повторила свой вопрос:

- Что с тетей Руи?!

- Да ничего, - Зоэль недовольно скривилась.

- Тьер явился, - Найвери тяжело вздохнула, - прекратил балаган и ушел к тебе... спать.

И обе сестрички с интересом на меня посмотрели. Стою с самым невозмутимым лицом и выражаю готовность слушать дальше.

- Это в восемь утра было, - словно подталкивая меня к откровенности, с намеком проговорила Зоэль.

Стою, выражая готовность слушать.

- Он комнату пологом тишины оградил, - протянула Найвери.

- Короче они спали, - поняла все Зоэль. И уже без проявлений повышенного любопытства, дорассказывала: - Потом прислужницы Ин-син сцепились с твоими сестрами, а ваш дворецкий пытаясь остановить нарастающий скандал заказал пирожных из «Золотого феникса».

- И зря, - хмыкнула Найвери, - он по глупости обеспечил их снарядами.

- Был бой, - радостно возвестила Зоэль, - наши победили!

- Потому что смылись из столовой и после два часа под дверью хихикали, - сдала победительную тактику Найвери.

- И когда появился лорд Тьер... - торжественная пауза от Зоэль.

- Мы были единственные в рабочем состоянии! - победно завершила Найвери.

И сестрички, довольные собой, переглянулись.

- Это я попросила Риана вас найти и чтобы вы мне помогли одеться к свадьбе, - разбила я их теорию победы.

Вампирши Лангавер посмотрели на меня, пожали плечами и Зоэль сказала :

- Тоже неплохой вариант.

- Но когда Тьер нам сообщил все, - Найвери широко улыбнулась, - мы смотались к Ин-син и ее помощницам и отжали крема, мыла и косметику.

- Они были уже вдоволь побитые, и сил сопротивляться не нашлось, - поведала Зоэль.

- У меня нет слов, - призналась я.

- Тебе болтать и не полагается, - обрадовали меня девушки.

И едва вампиры исчезли в пламени, мгновенно погасшем после их ухода, Золя, радостно потирая ладони, сказала:

- Ну, и где наше шедевральное платье?

В этот момент я поняла, что мне, совершенно не умеющей лгать, придется осваивать данное искусство.

- Говоря откровенно, - я смущенно посмотрела в пол и решительно заявила, - Риан запретил мне надевать ваше платье!

И мне пришлось мгновенно пожалеть о своих словах. Потому что у сестер Лангавери как-то разом поникли плечи, и улыбаться они перестали и...

- При всех запретил, - продолжила лгать я. - Но вот во время свадьбы по обычаям темных лордов...

Зоэль улыбнулась, глянула на сестру, та кивнула, и старшая из вампирш тоже решила сделать мне признание:

- На самом деле платье мы выбирали именно для частного торжества, все же Тьер не из тех, кто позволит всем пялиться на свою женщину.

- К тому же в полумраке, оно становится прозрачным, - с самой очаровательной улыбкой поведала Найвери.

- Время, - Зоэль хлопнула в ладоши, - пошли, будем тебя купать, невеста.

Найвери между тем огляделась вокруг, и внезапно прошептала:

- Золь, я боюсь Тьера.

Старшая Лангавер тоже осмотрелась, пожала плечами.

- Золь, а давай не будем ему Дэю отдавать, - еще тише сказала Найвери.

Поняв, что им не нравится вид необжитых покоев, я улыбнулась и

сказала:

- Риан просто практически не жил здесь.

Вампирши переглянулись, кивнули, и как-то странно посмотрели на меня.

- Что? - удивленно спросила.

- Дэй, тебе всего двадцать один, - вдруг сказала Зоэль.

- Младенческий возраст, - поддакнула Найвери.

Укоризненно покачав головой, я пошла в ванную, подумав, что неплохо было бы позавтракать, потом только полежать в теплой воде, чтобы окончательно проснуться и... не выходить замуж. Сейчас, когда рядом были близняшки, опасения на счет свадьбы отошли в сторону, но чем больше я об этом думала... И толпа огромная, и все будут на меня смотреть и…

И тут заиграла музыка. Веселая гномья музыка, которой здесь, в императорском дворе, испокон веков не было! Песенка про то, как толстая усатая гномка себе мужа выбирала, и тот не хорош, и у этого золота мало, и следующий не по ней.

- Это вообще что? - спросила потрясенная Зоэль входя за мной в ванную. - Дэя, стой, приготовлю все.

А музыка гремела так, что казалось стены сотрясаются. Но перекрывая грохот мелодии раздался крик леди Тьер:

- ДРОУ!!!

- Понеслась, - хмыкнула Найвери, и присев, начала копаться в корзинке с косметическими средствами.

Зоэль набрала воды, после они, переговариваясь, начали наливать в прозрачную жидкость всего непрозрачного. Через несколько минут вода представляла собой нечто перламутровое, с сиянием от красноватото до насыщенно синего.

- Раздевайся и залезай, - скомандовала мне старшая Лангавер.

Над дворцом уже гремела песенка про то, как старый гном на молодухе решил поджениться, да копал горшок золота в полночь для выкупа, а там выползло умертвие его первой жены и стало упрекать за всю прошлую семейную жизнь. Куплет был примечателен: «Ой, не ходи, не ходи гнома замуж».

- Данная жидкость вызывает сомнения, - искренне призналась я.

- Лезь в воду! - не приняла моих доводов Найвери.

- Дэй, если музыка играет, значит первые гости уже пришли, - сообщила Зоэль, - а невеста у нас еще не готова!

И я шагнула в воду. Поскользнулась, едва не упала и невольно вспомнила ту волшебную желто-зеленую воду в маленьком озерце, где мы с Рианом и лордом Эллохаром сидели после сражения в изломе. Так забавно - все прошло, опасности больше нет, Саарда схвачена, Листар уничтожен и его место занял Эа, но... сегодня мне не менее страшно, чем было тогда, просто боюсь совершенно иного.

Раздался стук в двери где-то там, в тишине покоев Риана, а после голос Юрао:

- Народ, половина шестого, где моя невест?

- Не знаю, а у тебя уже есть невеста? - съязвила Зоэль.

- Ха-ха, - Юрао явно был не в духе. - Дэя уже одета?

Я как раз мокла в ванне со странной жидкостью вместе. Жидкость мерцала...

- Да, - совершенно уверенно солгала Найвери, - вот губы только подкрашиваем.

- Серьезно? - в голосе дроу послышалась ярость. - Тогда объясни мне, чокнутому умертвию, что здесь делает платье, ага, белье, и туфли, и почему красим губы мы в ванной?!

Близняшки Лангавер переглянулись и Золя осторожно спросила:

- Юр, а с каких пор ты стал чокнутым умертвием?

- ВОТ С ЭТИХ!!! - рявкнул офицер Найтес. - Дэя, за какой Бездной ты еще не одета?!

Погрузившись в воду по подбородок, я ответила:

- А сколько у меня есть времени?

Дверь распахнулась!

Юрао, напрочь забыв о манерах, встал в проеме, прислонился плечом к косяку, сложил руки на груди и мрачно спросил:

- Вы издеваетесь?

- Это все Тьер, - Зоэль встала передо мной, закрывая от взгляда разъяренного дроу.

- Тебе так идет этот костюм, - попыталась подлизаться Найвери.

- Утоплю всех троих, - не поддался на комплимент Юрао.

Откровенно говоря, понять ярость дроу мне было сложно - кто-кто, а он мог потянуть время в любой ситуации, и потому, осторожно выглянув из-за платья Зоэль, я спросила:

- Юр, что-то случилось?

- Твоя свекровь, - зло ответил он.- И да - откуда в знакомцах у Тьера сам Темный властелин?

Да, теперь мне стало ясно, почему Юрао злой. Вспомнив вчерашние посиделки громадного демона с Риалом, я сказала:

- Ты ему главное вина коллекционного бутылок десять двенадцать предоставь и...

- Стой! - прервал меня Юрао. - Я запишу.

И он достал блокнот и сделал запись, а после остановился, чуть прищурил глаза, мстительно так, и коварно протянул:

- А почему это я должен на тему дорогого коллекционного вина разоряться?..

Развернулся, торопливо вышел и уже где-то там, далеко, мы услышали его перекрывающее музыку:

- Леди Тьер, можно вас на одно мгновение?

Вампирши хихикнули, и Найвери произнесла очевидное:

- Мстить пошел.

Не знаю, удалось ему или нет, но не прошло и минуты, как мы услышали:

- Так, я обратно вхожу.

Хорошо, что вода, в которой я сидела, полностью утратила даже намек на прозрачность, но Золя все равно меня прикрыла, едва показался Юрао.

- Дэй,- дроу опять встал в дверях, - у нас маленькие изменения в программе.

- Это какие? - вновь выглядывая из-за вампирского наряда, спросила я.

- Первое - твой торжественный спуск по лестнице будет самым ярким событием вечера и собственно его началом, - Юр достал блокнот, вчитался в список и продолжил, - дальше все пьют за твое здоровье.

Он что-то еще прочитал и добавил:

- Так, тост, пьют, тост, снова пьют, опять тост...

- Предлагаю тосты до появления невесты оформить, - вставила Найвери.

- Тьер тоже внес подобное предложение, - не отрываясь от чтения записей, ответил Юрао, - но тост же нужно провозглашать за...

- Да напои ты их, - воскликнула Найвери, - меньше проблем будет.

- Или больше, - коварно протянула Зоэль.

- Кровожадина, - улыбнулся Юрао. - Так, дальше у нас представление небольшое, потом бракосочетание...

Я, чуть не высунувшись из воды по плечи, вопросила:

- Что?

Присев на корточки и что-то записав в блокнот, от меня отмахнулись раздраженным:

- Да не то бракосочетание, а по законам Приграничья, - после что- то еще записал и добавил, - но только после подписания заключительного брачного договора. Так, потом бракосочетание по законам драконов, по...

- Эээ, - протянула Зоэль.

- Не «эээ» а иди сама разбирайся с Наавиром, он заявил, что удочерил Дэй и не может смириться с браком по варварским законам. Кстати вся делегация драконьих старейшин уже прибыла. Таааак...

Мне вдруг захотелось утопиться.

- Затем бракосочетание в главном храме Бездны по гномьим обычаям, - продолжил Юрао, - после возвращение во дворец, продолжение обрядовых традиций Приграничья, представление небольшое, тосты, тосты, тосты, ганцы, тосты, танцы, тосты. Так, если после всего вы с Тьером еще сможете стоять на ногах, будет танец жениха и невесты...

- А если не сможем? - обреченно спросила я, осознавая масштаб празднества.

- Тогда тост, - решил Юрао.

- А праздничный стол вообще предусмотрен? - поинтересовалась Зоэль.

- Да, конечно, - офицер Найтес внес еще какую-то пометку, - сразу после тоста невесты, жених приглашает всех к столу.

Молчание и старшая Лангавер задумчиво сказала:

- Тьер не пригласит, не по чину.

- Ага, - Юр опять принялся что-то писать.

- То есть праздничного стола не будет, - уточнила Найвери.

- Буууууууудет, - дроу продолжал записывать, - сразу после тоста невесты, мы изменим программу и в небе вместо «Только что поженились», появится надпись «Всем жрать немедленно!».

- Юр! - укоризненно воскликнула я.

- Ладно, - беззаботно согласился Юрао, - ты права, это будет грубо и не правильно, лучше так «Внимание, жратвы мало!».

- Согласна, подействует лучше, - хихикнула Зоэль.

- Не надо такое писать! - я возмущенно смотрела на Юрао.

Тот, поднявшись, поправил волосы, откидывая золотые распрямленные пряди назад, весело мне подмигнул и посоветовал:

- Расслабься. И вообще давай «губы докрашивай» скорее. Девчонки, - он хмуро глянул на вампирш, - у вас двадцать минут. Не справитесь - приду и буду домогаться.

- Нашей девичьей чести? - кокегливо поинтересовалась Найвери.

- Нет, вашей гражданской совести, - угрожающе произнес Юрао. - Кстати, Дэй, - он вновь посмотрел на меня, - ты с платьем как?

- Нашла! - радостно ответила ему.

- Это хорошо, а то я пять штук про запас держал, - вполне серьезно сообщил офицер Найтес, после чего развернулся и, уходя повторил: - Двадцать минут!

Когда за дроу закрылась дверь, Зоэль развернулась ко мне и сказала:

- Наслаждайся теплой ванной, ты невеста, тебе вообще полагается отдыхать.

Найвери повела плечом и тихо заметила:

- Юрао зря говорить не будет, вероятнее всего именно двадцать минут леди Тьер потребуется, чтобы найти Дэю.

Близняшки переглянулись.

- У тебя пять минут, - мгновенно изменила свое решение Зоэль, - мы ушли распаковывать платье.

Постаравшись забыть обо всем, я решила поблаженствовать в воде, но не прошло и минуты, как в спальне раздалось восторженное:

- Какая прелесть!

- Вот это кружева!

- О, свежая кровь, оно потрясающее!

- Изумительно!

- Роскошно!

- Ткань невероятна!

- Цвет!

И это все о моем платье. Да, мне было приятно, к тому же платье от леди Минарги действительно оказалось невероятно прекрасным.

Но тут распахнулась дверь, и две вампирши жадно глядя на меня, хором спросили:

- Дэя, где ты достала такое белье?!

Растерявшись, я слабым голосом спросила:

- А... платье?

- Нормальное платье, уже достали, подвесили, тебя ждет, - отмахнулась Зоэль. - Белье где взяла?!

- Ага! - поддакнула Найвери.

У обеих даже клыки показались и глаза покраснели, и когти удлинились и...

- Там же, где платье, - откровенно обиделась я.

Сестрички Лангавер скалиться перестали, развернулись и утопали. Через несколько минут раздалось:

- Дэя, так даже в хаосе не шьют, это магия, причем магия высшего порядка, - авторитетно заявила Зоэль. - И платье тоже неплохое.

«Неплохое» - нет, я обиделась. Вот взяла и обиделась!

И насупившись, не сразу заметила, что обе вамирши стоят все так же в дверях и улыбаются. Одинаково улыбаются, так, что сразу становится понятно - сестры. На мой вопросительный взгляд Найвери махнула рукой, и уволокла Зоэль, я же осталась сидеть и... тревоги, переживания, опасения, все навалилось с новой силой. Я помнила свадьбы своих младших сестер, торжества, на которых мне доводилось бывать едва ли не проездом, и все что я видела, счастливые улыбки жениха и невесты, а суета проходила мимо меня. Сейчас же...

Где-то в спальне вдруг раздался рев огня, после я услышала голос разъяренной леди Тьер:

- Дэя где?

- Лорд Тьер ее на какие-то источники увлек, - без запинки солгала Зоэль.

Вновь раздался рев пламени, затем тихий голос Найвери:

- Хорошо, что мы платье не успели достать.

- Это точно, удачно вообще бельем увлеклись.

- То есть платье вы еще не достали?! - возмутилась я.

А мне взяли и не ответили, зато всего через минуту я услышала потрясенное:

- Оно удивительное!

- Невероятное!

- Это магия, определенно!

- Даже не представляю, как можно было создать это!

Прикоснувшись пальцем к мыльному пузырьку на воде, от чего он не лопнул, а взял и уплыл от меня, я спросила:

- Вы все еще о белье, да?

Тишина, затем вопрос от Найвери:

-А ты на ночь что оденешь?

Вопрос заставил покраснеть, и собственно я сочла возможным не отвечать. Лопнув еще один мыльный пузырь, погрузилась в воду, оставив снаружи лишь кончик носа. В воде было хорошо, спокойно и уютно и вовсе не хотелось выбираться из нее и... выходить замуж. Меня бы вполне устроило - вернуться в Академию проклятий, закончить учебу, еще полтора года наслаждаясь статусом невесты и любимой девушки, проводить вечера с Рианом... Одна проблема - лорд Тьер на подобное согласен не был ни капельки.

- Дэя, - раздался голос на до мной, - Дэя, все, времени мало.

Ко всему прочему, обидно было и от того, что Риан обещал, вообще-то, подождать, пока я не завершу обучение, но...

- Дэя, - Зоэль видимо стояла надо мной, - у тебя такое выражение лица, словно ты собираешься смыться с собственной свадьбы.

Я вынырнула из воды, и вытирая глаза, кивнула, подтверждая ее догадку.

- Да брось, ты серьезно? - возмутилась Найвери.

- Рот закрой, - приказала ей Зоэль. После неуверенно так: - Есть шанс, засунуть тебя в коробку и вывезти из столицы, но боюсь... - пауза, - нет, Тьер нас убьет. А вообще, я могу поговорить с Юром, он что-нибудь обязательно придумает.

Увы, я-то знала, что в итоге меня еще и родня прибьет и вся гномья община так же.

Но замуж мне все равно не хотелось!

- У тебя платье такое красивое, - протянула Найвери.

Платье было волшебным! Изумительным, сказочным, моим и просто восхитительным. Ко всему прочему у меня было не одно платье... И да - необходимость сохранить все в тайне до самой церемонии... А еще и традиции Приграничья, которые хоть в урезанном виде, но стоило соблюсти...

- Зоэль, - я посмотрела на старшую Лангавер, - у меня прическа к платью готова, нужно будет высушить и просто расчесать волосы.

Удивленно изогнув смоляную бровь, вампирша поинтересовалась:

- А макияж?

- Все здесь, - я указала на кольцо, подаренное мне демонессой. Сестрички удивленно переглянулись, затем Найвери спросила:

- То есть фактически мы тебя к брачной ночи готовим.

Вмиг покраснев, я не смогла ответить «да», хотя догадка была совершенно верна.

- То есть белье, распущенные волосы, и... стоп, как без макияжа? - возмутилась Зоэль. - Ты собираешься проводить церемонию бракосочетания ненакрашенная?

Вообще-то собиралась, потому как смысла не видела на ночь краситься и вообще - все что мне нужно было, это в итоге снять кольцо и остаться в моем избранном свадебном платье, с распущенными волосами, без макияжа, который леди Минарга сделала, потому что в нем я себя не узнавала и под каждое платье он был свой.

- Давай мы тебя все же подкрасим, - предложила Найвери, - но чуть-чуть, так чтобы в полумраке ты выглядел естественно, но очень красиво.

- Глаза подчеркнем, - сказала Зоэль. - Не понравится - сотрем.

И я согласилась.

Не знаю, что было в воде, а точнее что похитили вампирши у Ин- син и леди Фай, но когда я поднялась, вся кожа словно светилась - идеальная, без родинок, белая, красивая, и я себя фарфоровой куклой почувствовала.

- Бездна Тьеру, - авторитетно заявила старшая из близняшек Лангавер, когда я стояла перед зеркалом, завернувшись в полотенце.

- Хватит об этом, - нервно потребовала у вампирш.

И в го же время не могла оторвать глаз от собственного изображения. У меня и волосы словно светились, и улыбка... а вот во взгляде был страх. И он все нарастал. И чем больше я об этом думала, тем отчетливее понимала - меня не столько свадебное горжеегво страшит, сколько понимание того, что случиться ночью...

Ведь у темных лордов есть одна особенность - страсть для них, это огонь в буквальном смысле. И если я не разделю эту страсть...

Риан все поймет. И, наверное, я опасаюсь не столько ожогов, сколько разочаровать магистра. Но и ожогов тоже...

- Дэя, ты побледнела, - сообщила Зоэль, подходя сзади и набрасывая полотенце на мои влажные волосы, чтобы подсушить сильнее.

Кивнула, не став даже скрывать собственного страха.

- Что тебя так тревожит? - Найвери подступила слева, взяла мою руку и начала натирать каким-то кремом.П



Промолчав, пожала плечами, потому как лгать в открытую не хотелось, а сказать правду... О личном не творят.

- Правильно, помолчи, - похвалила Зоэль. - Найвери, ускоряемся.

И я зажмурилась и постаралась не шевелиться, уже зная, как быстро способны двигаться вампирши.

Остановились они всего один раз, когда Зоэль затянула мой корсет, и они с Найвери решили полюбоваться результатом. Результат получился очень впечатляющий - я в дымке белоснежных сверкающих кружев, с зауженной талией, с тонкими тканными чулками, завершающимися так же кружевом.

- Слов нет, - прошептала Найвери.

- Не знаю, где ты достала это белье, но я готова за него душу продать... - выдохнула Зоэль.

В этот момент в покои лорда Тьера распахнулась дверь. Не в спальню, к счастью, впрочем через мгновение я услышало взбешенное от леди Тьер «Дэя» и на этот раз свекромонетр влетел в спальню.

Магия кольца была очень простой, мне достаточно оказалось просто надавить на золотой камешек и...

Тангирра остановилась на пороге, потрясенно на меня взирая. Зоэль и Найвери смотрели не менее потрясенно, и вообще отступили, позволяя пышной юбке раскинуться на полтора метра вокруг меня. Я и сама не удержалась от того, чтобы взглянуть на себя в зеркало и сердце замерло на миг, как и вчера.

Там, в стеклянной поверхности отражалась высокая, безумно красивая леди в нежно золотом платье. Тонкая, стянутая до невозможности дышать талия, глубокое провокационное сверкающе декольте, расшитая золотом полоска ткани, обнявшая шею, нежно-золотые перчатки, расши тые теми же золотыми геральдическими символами, диадема, подчеркнувшая высокую,открывающую обнаженные плечи и подчеркивающую овал лица прическу, и конечно роскошный подол платья, переходящий в длинный шлейф.

- О, Бездна, Дэя, как же ты прекрасна, - протрясено проговорила леди Тьер.- Леди Лангавер, превосходный макияж, и прическа... У меня нет слов!

Свекромонстр действительно выглядел потрясенным, Зоэль тоже, потому как сначала удивленно глянула на свои руки, потом на мою прическу - вампирша точно знала, что к свершившемуся с моими волосами она отношения не имела.

- Восхитительно, - шептала между тем не заметившая мысленного диалога Золи с собственными руками леди Тьер, - изумительно, чарующе роскошно! Это... это...

И тут леди гордо расправила плечи, осанка ее стала выражать все торжество победы, и Тангирра произнесла:

- Безумно рада видеть, Дэя, что ты наконец одумалась, и выбрала то платье, что для тебя приготовила я, а не...- она оборвала себя на полуслове, и промурлыкала: - Сообщу твоей матушке и родственницам, что ты готова. Насколько я помню, там еще какие- то традиции у вас в Приграничье, да?

После чего, весело насвистывая, первая леди Империи в краснозолотом платье, что нарушало предписание указанное Юрао в пригласительных, нас покинула.

В тот же миг я вновь коснулась золотого камешка на кольце и опять оказалась с распущенными еще чуть влажными волосами в неглиже перед зеркалом.

- Уау, - потрясенно выдохнула Найвери.

- Вот это да, - не отстала от нее Зоэль. - Дэя, это что за магия?

- Демоническая, - созналась я.- Леди, давайте заканчивать с одеянием, прошу вас!

Обе вампирши, переглянувшись, разом поинтересовались:

- А что, к белому платью такого эффекта нет?

- Есть, - согласилась я, - но для начала его надеть нужно.

И Зоэль с Найвери заторопились, ведь нужно было еще высушить волосы, и достать туфельки, и перчатки и...

И вот когда Найвери достала туфли я услышала:

- О кровь вседержителя!

Да, туфельки были невероятными - драконья кожа, из той, что молодые драконы сбрасывают перед первым полетом, очень ценная, невероятно мягкая, матовая, расшитая крохотными каплями бриллиантов, воссоздающих узор, по типу тех, что рисует мороз на окнах. Леди Минарга сказала, что эти туфельки будут символизировать Приграничье, откуда я родом.

Что ж, вдевая ноги в туфельки на умопомрачительно высоком каблуке, я действительно ощутила что-то сродни тому, когда ступаешь в снег... Каблук да, был высок, но сама платформа, мягкость кожи, мне оказалось удивительно удобно в них... Ко всем прочему я почувствовала себя гораздо выше, а рядом с моим темным лордом это казалось немаловажным.

- Изумительно, - выдохнула Найвери.

- Какие туфли, - простонала Зоэль.

Мне же в них нравилось главное, то, что подчеркнула леди Минарга «Ножки смотрятся превосходно, Дэя».

И тут двери распахнулись и я услыщала:

- Дэя, доченька, ты тут?

Второй камень нажала нервно, зная, что у мамы очень быстрая походка и успела вовремя - когда мама и сестры с тетушками вошли, я уже стояла в сапогах до колена, платье нежно персикового цвета расшитого цветами и травами, и с веночком на голове. Золя тихо выругалась, но я услышала, и румянец на щеках появился внушительный.

- Какая же ты красивая, - мамочка остановилась на пороге.

Красиво было, не спорю. К традиционному наряду невесты Приграничья, леди Минарга добавила яркие бусы, браслет такого же красного цвета, да и макияж был соответственный. Впрочем, главный акцент был сделан на волосы, не просто распущенные, а украшенные цветами, которые вплели в несколько тонких косичек, которые только подчеркивали распущенные и чуть завитые пряди.

Восторгов было много, но Зоэль, помня об оганиченности времени, быстренько вытолкала всех, сообщив, что они должны срочно провести один из темнолордовских свадебных обрядов, и тетушки, с веточками чертополоха и полыни были вынуждены ретироваться, так и не проведя традиционное приграничное действо по охранению невесты от нежити. И если честно, он был вовсе не нужен, учитывая, что тут присутствовали вампирши.

- Двери запри, - приказала старшая Лангавер, едва все вышли, - иначе мы так точно не успеем.

Найвери торопливо заперла, наложила сверху еще заклинание неприкосновенности, и после повернулась ко мне. Лично я взглянула на нее лишь мельком, потому что следила за Золей, которая как раз доставала мое свадебное платье.

Мое удивительное, нежное, искрящееся словно первый зимний снег на солнце платье...

- Дэя, оно восхитительное, - прошептала вампирша.

Больше слов не было, потому что мне пришлось поднять вверх руки, а сестрички Лангавер принялись натягивать то, что каталось сотканным из морозных узоров. Мое волшебное платье. И когда кружево обняло меня от плеч до талии, чтобы ниже разойтись нежной лилией, я поняла, что затаив дыхание стою закрыв глаза и оттягиваю момент до того, чтобы взглянуть на себя в зеркало.

- Знаешь, - послышатся задумчивый голос Зоэль, - никогда не думала, что могут существовать такие платья.

- Какие? - шепотом спросила я.

- Идеально подчеркивающие все достоинства невесты, - ответила за нее Найвери.

Я открыла глаза, посмотрела на себя в зеркало, задохнулась от восторга и почему-то улыбнулась.

Платье было не просто волшебным, оно было моим. Истинно моим. И в нем я была не просто собой - адепткой Дэей Риате, я была изумительно красивой Дэей, с неожиданно тонкой талией, женственной фигурой, и в то же время казалась тоненькой, хрупкой, невесомой... И в нем я вовсе не казалась маленькой в сравнении с темными леди человечкой, в нем я была стройной, высокой, изящной... собой. Уроженкой Приграничья, чистокровной человеческой девушкой, но в то же время... принцессой.

- Я думаю теперь, на человеческих женщин взглянут иначе, - сказала Зоэль.

- И не зря - вы красивые, - Найвери с восхищением смотрела на меня, - а в империи всегда говорили «что человечка, что троллиха

- одной поляны поганки». Вот теперь пусть все сдохнут от зависти!

- Точно! - согласилась Зоэль.

И пошла доставать перчатки.

А я смотрела на себя. Смотрела и восхищалась, и все же не могла поверить, что я такая... Вот такая.

- Тьера жалко, - возвращаясь с кружевным великолепием прошептала Зоэль. - Нет, его и так было жалко, но теперь, когда все будут смотреть на его женщину не отрывая глаза, так вообще...

- Это да, - Найрвери забрала одну из перчаток и стала натягивать на мою руку, - мне вообще кажется, что столь закрытые свадьбы у темных происходят по одной единственной причине - ревнивые они жутко.

- Угу, - подтвердила Золя.

А я вспомнила о брачной ночи и... страшно.

Очень страшно, потому что уже однажды, после приступа ревности к подавальщику в «Золотой арфе», Риан перестал себя контролировать, и вспыхнувшая страсть была огненной в прямом смысле... «И еще, сынок, твое пламя страсти, если его не разделяют на двоих, может больно обжечь» - вспомнила я слова леди Тьер...

- Ревность мне не нужна, - упавшим голосом прошептала я.

- Поздно, Дэй, поздно, - «обрадовала» меня Зоэль.

«Напьюсь!» - мрачно решила я.

А затем решила и еще кое-что - наслаждаться этим вечером. Именно наслаждаться, потому что еще никогда я не была такой красивой, и уж точно настолько уже не буду. Так что...

- Там еще фата, - сообщила я, и коснулась самого яркого, сверкающето бриллианта на кольце.

Преображение было мгновенным - волосы поднялись и уложились в высокую прическу, подчеркнувшую овал лица и контур шеи, так как один локон спустился до декольте, а еще...

- Нет, рано, возвращай как было, - потребовала Зоэль. - И глаза закрой и не двигайся.

Покорно подчинилась.

Что именно делали с моим лицом вампирши, я так и не поняла, но стоило распахнуть ресницы...

- Ты красавица, - авторитетно заявила старшая Лангавер.

- А Тьер знает толк в женщинах, - добавила Найвери.

- А вы всегда накрашены? - догадалась я.

- Естественно, - не стала скрывать Золя.

Начинаю понимать, почему вампирши в красоте не уступают ни темным леди, ни эльфийкам. Просто умеют подчеркивать достоинства так, что для недостатков не остается места!

С полным сожаления вздохом, я вновь нажала на бриллиант, и все вернулось - я снова была невестой, а не безумно соблазнительной девушкой.

Когда затаив дыхание Зоэль надела на меня тиару с фатой, мое сердце билось втрое быстрее, руки дрожали и мне... Мне очень хотелось, чтобы и мама, и леди Тьер, и леди Верис с Дарой поняли, почему я так хотела в день своей свадьбы быть в платье, которое выбрала сама.

Стук в двери раздался, когда вампирши поправляли фазу, прикрывшую мои плечи, руки, и полностью все платье до самого пола.

- Дэй, - раздался раздраженный голос Юрао. - Дэй, правда время.

Зоэль щелкнула пальцами, дверь распахнулась и мой партнер решительно вошел, чтобы замереть с поднятой для следующего шага ногой...

- Дэя! - потрясенно выдохнул дроу.

Я повернулась к нему, счастливая как никогда в жизни и спросила:

- Ну как?

Юр выдохнул, вдохнул и расстроено произнес:

- Бездна! Нужно было перенести подписание договора на день свадьбы, вот тогда бы Тьер подписал все не глядя!

- Да он и так все подписал, - раздраженно напомнила Зоэль.

- Ну допустим не все, - Юрао продолжал восхищенно меня разглядывать, - двести семь пунктов он с этим гномом пройдохой завернули таки. Дэя, - партнер улыбнулся, - Дэя, я знал, что ты у меня красавица, но чтобы настолько...

- Пунктов на сто точно, - ехидно вставила Найвери.

- На сто пятьдесят гарантированно, - согласился Юрао.

- Угу, а поставил бы ты подписание контракта перед входом в спальню, так Тьер...- начала Зоэль.

- Убил бы, - Юрао всегда отличался адекватной оценкой ситуации.

- Ну что, партнер, пошли?

И мое сердце замерло.

- Разве не отец будет сопровождать? - задала вопрос Найвери.

Юр отрицательно покачал головой, и произнес:

- До конца лестницы веду я, у господина Риате, боюсь, сердце слабое.

- Он же охотник, - напомнила Зоэль.

- Да, - Юр еще раз осмотрел меня с ног до головы, - но боюсь ситуации, в которой на его дочь будут смотреть взглядом голодных хищников, никакой бесстрашный охотник не выдержит.

- Эээ, - Золя с сомнением поглядела на него, - Юр, хищник там только один - Тьер, и ему так смотреть по статусу положено.

Дроу скептически взглянул на нее, хмыкнул, и произнес:

- Ты сейчас в корне не права. Там охотников порядочно наберется - начиная от Эллохара, и заканчивая Шейдером, который тоже явился, а я же не могу послать прямое начальство. Пошли, Дэй, и не бойся, я с тобой.

А я боялась. Очень боялась. Мне вообще страшно стало так, что ноги дрожали и колени подгибались.

- Дэй, - Юрао подошел, взял за руку, сжал мою ладонь, - Дэя, я с тобой, так что если что, два раза по стене постучим, скажем «свои» и свалим, не переживай.

Переживаю. И трясет все сильнее.

- Дэя, в конце лестницы тебя с нетерпением ожидает Тьер, - напомнил Юрао.

Трясет.

- И он тебя очень любит, правда, - партнер был серьезен как никогда. - И вы потрясающая пара, знаешь, о такой любви легенды слагают, а у тобя она есть и это чудо.

Я подняла на него полные слез глаза.

- И ты чудо, - Юрао улыбнулся.

Бездна, я была ему очень благодарна в этот момент.

- И знаешь, - он погладил мою дрожащую ладонь, - у тебя сегодня будет волшебный вечер, поверь, мы все для этого сделали. Так что расслабься и просто наслаждайся - сегодня твой вечер, Дэй, исключительно твой.

И мы вышли из покоев Риана держась за руки, Юрао галантно переставил мою ладонь к себе на локоть, лишь когда дошли до лестницы.

- Так полагается по этикету, - сообщил он мне.

- Это да, а то иначе вы смотрелись как парочка, - проговорила обгоняющая нас Зоэль. - Дэя, притормозите, хочу посмотреть на все снизу, чтобы впечатление было всеобъемлющим.

- Кстати, я тоже, - и Найвери догнала сестру.

Когда звук цокающих по каменной лестнице каблучков стих, Юр сжал мою ладонь и прошептал:

- Ну, с Бездной.

- Мне так страшно, - выдохнула я.

- Всем невестам страшно, - заверил меня партнер.

Я зажмурилась изо всех сил, пытаясь совладать с эмоциями... Все равно страшно...

- Напьешься, - решил Юрао.

- Ага, - подтвердила я.

- Я там пару бутылок коллекционного вина, что леди Тьер при тащила для Темного Властелина уволок, так что пить будем изысканно и основательно.

- Тоже напьешься? - удивилась я.

- Ага, - признался Юр, - вот как все это закончится, так и напьюсь.

И мы направились к лестнице...

И едва вышли на участок, обозримый всеми, кто собрался внизу, меня посетило странное ощущение. Это словно подходишь к берегу океана и он замолкает. Застывает единым порывом, и наступает невероятная, пугающая, абсолютная тишина... И больше не слышно шума волн, шелеста песка на бере1у, свиста ветра... Ничего...

- Не смотри вниз, - внезапно осипшим голосом, посоветовал Юрао, - только не смотри... И да - улыбайся, ты же невеста.

У меня сердце биться перестало. Вот просто перестало и все. Но все же Юр был рядом, я чувствовавала его поддержку, я опиралась на его локоть и именно это придавало сил делать каждый следующий шаг...

А потом я подумала, что там внизу мама, сестры и тети, и леди Тьер, и Верис с Дарой, а я в своем свадебном платье и именно эта мысль придала... даже не знаю, немного желания похулиганить.

- Кстати, я не понял, к чему эта колонна и винтовая лестница? - шепотом спросил Юрао, когда мы подошли к конструкции.

- Сейчас увидишь, - пообещала я, предвкушающее улыбнувшись. И посмотрела вниз.

Совершенно напрасно, наверное, потому что первое, что бросилось в глаза, это расстроенное лицо мамы, стоящей рядом с отцом, в окружении моих родственников. Улыбнулась мамочке, и мы с Юрао шагнули на первую ступеньку.

А дальше все было как в сказке, причем такое ощущение, что у меня имелась волшебная палочка!

И когда мы, величественно спускаясь, зашли за колонну, скрывшись от всех глаз, я нажала второй, а не первый, как планировала камешек.

- Ух! - только и сказал Юрао, едва я оказалась в подвенечном наряде девушки Пршраничья.

- Это еще не все, - прошептала я.

И мы вышли на всеобщее обозрение!

Раздались удивленные восклицание, кто-то из моих родичей закричал «Плодородия и закона» - наш, Приграничный тост на всех свадьбах, среди темных леди и лордов началось что-то изумленно-возмущенное, а у леди Тьер от ярости покраснели глаза. Я мило улыбнулась свекромонстру, и мы, спускаясь, вновь вошли за колонну.

Осторожное касание к первому камешку, и Юр был вынужден отступить на шаг, давая возможность опасть тяжелой ткани золотого наряда.

- Роскошно, - заметил партнер. - Платье леди Тьер?

- Оно самое, - кивнула я.

Мы вышли из-за колонны.

Тишина стала не просто абсолютной - оглушительной! Правда я толком не смогла никого разглядеть из-за сияния золотого наряда, засверкавшего в ярких праздничных огнях.

- Мне уже страшно, - продолжая спуск по винтовой лестнице и соответственно вновь обходя колонну, сказал Юрао.

- Не бойся, партнер, я с тобой, - напомнила ему его собственные слова.

Черное платье леди Минарга подчеркнула потрясающими сплетенными из белого бисера украшениями, белоснежная же тиара украсила и мои волосы, и когда я нажала на третий камень, Юр восхищенно присвистнул и признал:

- Очень элегантно.

Мы вышли из-за колоны.

Рукоплескания, которых я вовсе не ожидала, сотрясли весь зал, овации, крики, и снова «Плодородия и закона». А я ощущала себя волшебницей, которая играет иллюзиями у всех на глазах.

Четвертое платье Юрао не одобрил, но заметил:

- На контрасте сойдет.

- Что ты понимаешь, - прошипела я, - тут же охранительная магия, она и от сглаза, и от проклятия, и от зависти убережет.

- Да? - удивился дроу. - Тогда в нем и оставайся. Твое истинное платье никто толком не разглядел, а вот сейчас, когда пониже спустились, половину земных леди от зависти удар хватит!

Я укоризненно глянула на него и мы вышли из-за колоны. Простое белое платье украшенное вышивкой произвело куда меньшее впечатление, чем предыдущие наряды, зато у него был алый словно кровь пояс, у меня столь же алые украшения и волосы мои теперь двумя тяжелыми перевитыми бусами косами спускались до пояса.

На контрасте смотрелось просто изумительно, правда никто не хлопал, все уже просто ошеломленно молчали.

А я... я увидела Риана.

И весь мир, гости и предстоящее преображение, как-то разом потеряли все значение.

Это как раствориться в единый миг в черном мерцании звездного неба, как утонуть в омуте, как прыгнуть в Бездну... У меня возникло ощущение, что я задохнулась от нахлынувших эмоций, потому что то, как смотрел на меня Риан...

Юрао, не замечая моего состояния, взял и увлек за колонну. Там, скрывшись от всеобщеш внимания я остановилась, прижимая ладонь к груди и пытаясь унять бешенное сердцебиение...

- Все будет хорошо, - напомнил партнер.

Я кивнула и нажала на самый яркий бриллиант кольца. И мир вокруг заискрился белоснежным сиянием, а я, я поняла, что хочу, чтобы Риан увидел меня такой, именно такой - прекрасной невестой, которая спускается, чтобы навеки принадлежать ему...

Хотя вот про навеки...

- Сколько раз по колонне постучать нужно? - нервно спросила я у Юрао.

Дроу рассмеялся, похлопал меня но руке и сказал:

- Пошли, заставим всех этих напыщенных аристократов осознать, какое сокровище отхватил твой ушлый Тьер. Кстати, в этом платье ты истинная, Дэй, истинная самая потрясающая девушка Приграничья, мой обожаемый бриллиант. Все, улыбайся давай, я, между прочим, тебе вообще комплимент сказал.

Я улыбнулась и мы шагнули вниз по ступеням, чтобы обойдя колонну в последний раз, пройти по хрустальной лестнице до арки из белоснежных цветов, увитой жемчугом и вязью из горного хрусталя. Дойти до того, кто ждал меня...

И вот не мог он подождать пока я академию закончу?!

- Юр, я не хочу замуж, - простонала я.

Партнер молча и решительно поволок за собой и... мы вышли из-за колоны.

Раздался слаженный восторженный вздох, что впрочем не удивительно - когда твое платье сшито мастером, владеющим магией Искусства, единственная эмоция, которую может вызывать появление - искреннее, восторженное, потрясенное восхищение.

И тут где-то сбоку раздался возглас тетушки Руи:

- Счастье-то какое, наконец, старую деву с рук сбудем!

Я и так не улыбалась, а теперь и вовсе, остолбенела.

- Старую? - раздался голос какой-то из темных леди. - А сколько невесте?

- Так ужо двадцать первый год пошел! - патетично сообщила всем моя Бездной благословенная тетка.

Тишина, а затем справа:

- Как, такая молоденькая? Ужжжас! И куда только родители смотрят, вообще ж ребенка Тьеру отдают!

- Да, моложе только Тангирра замуж выскочила, но там-то обстоятельства... - затворили между собой темные леди.

- Так может и тут?.. - предположил кто-то.

Вспыхнул огонь.

На миг всего и в нескольких местах разом. А когда угас я мельком заметила, что моя тетушка Руи и еще несколько леди стоят обгорелые с почерневшими от сажи лицами, а после взглянула на свекромонстра и увидела ее совершенно невиннейшую улыбку и честный прямой взгляд, который прямо указывал на то, что явился причиной маленького пожара.

- Нет, знаешь, иногда она мне нравится, - шепотом заметил Юрао. Мысленно я с ним согласилась.

А затем посмотрела вперед и пропала.

Окончательно.

Потому что черные глаза магистра Темного искусства больше не мерцали - в них бушевало чернейшее пламя, словно рожденное самим Мраком. И Риан смотрел на меня, прямо на меня, исключительно на меня, только на меня, и казалось больше ничего и никого не замечал. И не отрывая взгляда от его глаз, я шагнула на хрустальные ступени, не чувствуя стекла под ногами.

Я ничего больше не чувствовала, мне казалось, что я лечу, парю, взлетаю, и каждый шаг как удар сердца, как краткий полет в самую Бездну, как приближение к самому важному в жизни.

Даже не заметила, как мы миновали хрустальный мост, поняла это, лишь когда отец взял за руку, сжал мою ладонь, а затем произнес:

- От очага к очагу, от сердца к сердцу, от истока к истоку, во имя жизни и продолжения рода.

Ритуальная фраза. Фраза, которую в Приграничье отец произносит, передавая дочь в руки будущего мужа. Пока будущего, пока не произнесет...

- От очага к очагу, от сердца к сердцу, от истока к истоку, во имя жизни и продолжения рода, - низкий чуть хриплый голос лорда Риана Тьера разнесся над всем залом.

Я стала женой.

Женой темного лорда, что осторожно, как самую величайшую из ценностей, взял мою руку, забирая из широкой мозолистой ладони охотника Приграничья.

И тогда папа сказал то, что не говорят обычно, он тихо произнес:

- Береги ее...

- Больше жизни, - так же тихо ответил Риан.

Папа улыбнулся, наклонившись, поцеловал меня в лоб, и я увидела, что в его глазах блестят слезы.

Момент испортил Юрао, прошипев нам:

- Никаких слез, мы вообще церемонию только начали.

- Изыди, ушастый, - вставил лорд Эллохар, который как оказалось стоял позади Риана. - И на, вот, не порть церемонию.

После чего магистр Смерти протянул дроу белый платок. Оглянувшись, потрясенно поняла, что кроме меня и папы растроган еще и Юрао, но дроу не плачут и потому партнер деловито вытер нос, после чего прошипел:

- Ну, начали.

- Предлагаю закончить, - хрипло сказал Риан. - И вообще давайте дальше без нас.

Юрао невозмутимо пожал плечами, и отступил, утянув за собой моего отца.

И вот только он отошел на хрустальный мост, арка и постамент под ней содрогнулись! Я устояла, только благодаря тому, что Риан держал, магистр Эллохар хрипло выругался, после чего мгновенно извинился, а вот затем постамент начала медленно подниматься вверх!

И ладно бы только мы поднимались - купол бального зала в котором происходила церемония, начал медленно раскрываться, озаряя все светом покрасневших от заката облаков, и в этом свете мое платье приобрело нежно-розовый опенок. И ладно мое платье - белоснежный костюм Риана тоже вмиг стал того же оттенка... И серебристо-белый лорда Эллохара...

- Какая же свадьба без драки, - выдавил магистр Смерти. - Тьер, прости, я начну убийство ушасто-бородатых личностей в предельно трезвом состоянии.

- Подожди хотя бы до первого тоста, - так же зло произнес Риан.

- Не нужно убивать Юрао, - взмолилась я.

Темные лорды, переглянувшись, не стали развивать тему, лишь магистр Эллохар раздраженно прошипел:

- Потрясающе, на свадьбе лучшего друга я весь... розовый!

Не знаю почему, но я улыбнулась.

А потом стало не до улыбок, потому что с высоты, из-под самых облаков, к нам спускалось три дракона - золотой, серебряный и изумрудный!

- Твою Бездну, а я все думал, где же чешуйчатый ошивается, - язвительно сказал Эллохар.

Риан хмыкнул, но промолчал. Я же во все глаза смотрела на волшебных, величественных драконов, спускающихся к нам. И судя по восторженному молчанию внизу, восторгалась сейчас не я одна.

Но тут лорд Эллохар напряженно произнес:

- Риан, это случаем не проклятый Гарлатарх с чешуйчатым?

- Серебристый? - уточнил мой уже муж.

- Именно, - подтвердил магистр Смерти. - Ты понимаешь, что сейчас произойдет?

Я ничет не понимала, Риан, чуть нахмурившись, произнес:

- Не думаю, что кто-то из темных в курсе всех традиций драконьей расы.

- Решать тебе, - подчеркнуто безразлично отчеканил лорд Эллохар.

Все, о чем я подумала в этот момент - Наавир не совершит ничего, что могло бы испортить мне свадьбу или навредить и потому, улыбаясь, я встретила спускающегося золотого дракона, который вспыхнув на миг, опустился моим другом и партнером.

Шагнув к нам, дух Золотого дракона снял с шеи массивную золотую цепочку, без слов повязал ее, связывая запястья наших сомкнутых ладоней, и церемонно поклонившись, отошел.

Вторым на платформу приземлился изумрудный дракон, и он, став высоким мужчиной со сверкающими зелеными волосами, подошел к нам, опустился на колено, снял с шеи золотую цепочку, и связал наши ноги, лишив меня дара речи.

- Риан, - напряженно произнес лорд Эллохар, - это конечно дар драконьего племени, но учти - Дэя может обрести способность путешествовать по мирам так же, как обретешь ее сейчас ты...

- Дэя нет, - шепотом ответил лорд Наавир, - я же не идиот, чтобы позволять ей без присмотра шататься везде, где вздумается.

И вот тогда я не выдержала, и шепотом спросила:

- Что происходит?!

Изумрудный дракон поднявшись, улыбнулся мне и низким грудным голосом ответил:

- Мы дарим вашей любви способность путешествовать по мирам, прекраснейшая.

Ошеломленная, я смотрела на дракона широко распахнутыми глазами, но... но тут все испортил Риан.

- Все понимаю, безмерно благодарен, но еще раз опустишь глаза ниже уровня лица моей жены и повторно прогуляешься в Бездну, дух!

Дракон даже не обиделся, понимающе улыбнулся, кивнул, и более не глядя на меня, отошел в сторону. Теперь с моей стороны стоял Наавир, со стороны Риана изумрудный дракон. Я же ощутила, как горят щеки. Мне было неудобно перед драконом.

Но все мысли по этому поводу улетучились, стоило серебряному дракону, раскинув крылья, приземлиться на платформу. Крылья оказались огромными, и от них, словно с ели припорошенной снегом, вниз понеслись тысячи сверкающих серебряных огоньков...

А затем над притихшим залом раздался властный голос:

- Любите ли вы друг друга достаточно сильно, чтобы отдать жизнь?

Тишина стала гробовой, позади Риана выругался магистр Смерти и тихо произнес:

- Давай-ка я его по-тихому... полюблю до смерти, а вы с Дэей вниз, чтобы невеста платье не испачкала.

- Лорд Эллохар, это ритуальная фраза, подразумевается «готовы ли вы жизнь друг за друга отдать», - раздраженно прошипел Наавир.

- Платье как платье, а вот Дэя прекрасна, - вставил Риан.

Не отреагировав на его замечание, магистр Смерти ответил Наавиру:

- Слушай, чешуйчатый, свадьба подразумевает в будущем дарение жизни многочисленному потомству, а разговоры о смерти вообще не в тему!

Я посмотрела на серебряного дракона, увидела, как у него медленно прищуриваются от гнева глаза и громко ответила:

- Да!

Тишина, и злой голос Риана:

-Я - да, а моей жене постарайтесь более подобных вопросов не задавать.

Секундная пауза, и лорд Наавир торопливо сказал:

- Старейшина Гарлатарх, прошу прощения за несдержанность темных лордов, вы же понимаете - темные, и просьба опустить вопросы про невинность невесты, ее чистоту и целомудренность, за последнее я готов поручиться, как и за разумность моей названной дочери.

Снова пауза, и я чувствую, как горят от смущения мои щеки, а магистр Эллохар язвительно поинтересовался:

- Уже успел удочерить? Ммм, я передам эту любопытную информацию господину Риате, уверен, он, как опытный охотник, с удовольствием начистит чешуйчатую рожу одному не в меру наглому дра...

- Лорд Эллохар! - не выдержала я.

И тут серебряный дракон, тоже очень тихо, спросил:

- Брат мой Наавир, а стоит ли отдавать это чистое и невинное дитя темным? Поверь, если бы меня спросили, мой ответ был бы резко отрицательным.

- Вас не спрашивают! - прошипел лорд Эллохар.

- Я бы не отдал, - игнорируя магистра Смерти произнес Наавир, - но Дэюшка этого... темного, любит настолько, что жить без него не сможет, к моему искреннему сожалению.

Теперь я больше не краснела, я стояла бледная и не знала, куда деть глаза от стыда.

Несколько мгновений было тихо, затем серебряный дракон величественно произнес:

- Властью небес, силой света...

- Тут все томные, - прошипел магистр Эллохар.

- Клянусь заявиться на вашу свадьбу, - угрожающее пообещал лорд Наавир.

Серебрянный дракон, с тяжелым вздохом шире распахнул крылья, и я, завороженная их сиянием, словно сквозь шелест звезд услышала:

- Да соединяться любящие сердца, да обретет крылья любовь, окрыляющая души, да раскроются мира, навстречу силе соединенного дыхания!

И цепь, которой Наавир сковал наши руки вдруг с тихим звоном разомкнулась и обратившись двумя браслетами, сжала запястья, заставив вздрогнуть от холода металла.

- И каждый шаг отныне и во веки, вы будете совершать вместе! - возвестил серебряный дракон.

Цепь, которой были сомкнуты ноги, обратилась ножными браслетами, огласив все вокруг тихим торжественным звоном.

И как-то совершенно неожиданно, я поняла что парю, вместе с Рианом, парю над платформой в метре от нее, и...

- Ваша любовь истинна, - улыбнулся серебряный дракон, - она не истает и не исчезнет, она будет вечно дарить крылья!

А затем тише и обращаясь к Наавиру:

- Но если этот темный, попытается обидеть дочь, принятую драконьим народом, я лично...

И тут платформа рухнула вниз!

Мы же с Рианом остались висеть в воздухе, в ореоле серебряных искр, но я все равно глянула вниз и заметила Юрао, который собственно, и опустил платформу. Я им в этот миг загордилась, а потом...

- Понимаю, что под платьем есть нижние юбки, и все же, - Риан подхватил меня на руки, - учитывая, что это мои ножки, я не хочу, чтобы ими любовался кто-либо еще.

И мы начали медленно спускаться вниз, правда, меня один вопрос крайне интересовал:

- Тебе платье совсем не понравилось?

Магистр бросил на меня внимательный взгляд черных как само Темное искусство глаз, и с трудом подбирая слова, ответил:

- Красивое, очень.

- И все? - расстроилась я.

- Платье красивое, - зло произнес Риан, - но без тебя оно просто красивое, а вот с тобой... - и взгляд еш словно стал темнее.

И я бы растворилась в нем, если бы не голос Юрао снизу:

- Левее чуть-чуть, лорд Тьер.

А затем послышалось его же:

- Дорогие сваты, за свадебный обряд! Великолепное исполнение, действительно великолепное! Лорд Гарлатарх, восхищен вашей выдержкой, поистине восхищен! За молодых!

И когда мы с магистром опустились на белоснежный высокий диван, выяснилось, что Юрао, мои родители, родители Риана и драконы, весело поднимают бокалы с пенным вином!

И пили только они.

- Ловко дроу угомонил драконов, - лорд Эллохар прошел к нам и сел со стороны Риана.

У всех присутствующих гномов вытянулись бороды. Я же лишь мимолетно бросила взгляд на табличку, указующую, что здесь места для жениха и невесты, но... гномы промолчали, а я вообще невеста и мне молчать полагается по статусу. А Риану было не до этого, потому как спланировал он на диван и... гак вышло, что продолжал держать меня на коленях, и поэтому у гномов бороды вытянулись еще сильнее, и...

- Лорд Тьер, - Юрао появился совершенно неожиданно, но очень вовремя, - ссадите невесту, пожалуйста, на диван, ей сейчас умные мысли выслушать предстоит. Лорд Эллохар, сожалею, но должности второго жениха но гномьим обычаям не предусмотрено и...

Магистр Смерти бросил на дроу мрачный взгляд.

- Надеюсь, вам удобно? - мгновенно изменил мнение Юрао.

- Сойдет, - хмуро ответил директор школы Искусства смерти.

- Рад, - мой партнер перевел вопрошающий взгляд на Риана.

С огромным нежеланием, коего не скрывал, магистр медленно усадил меня рядом с собой, после подумал, обвил рукой мою талию и прижал к себе настолько близко, что...

- По гномьим обычаям... - начал было Юрао.

Меня сжали так, что тяжело стало дышать.

- И все же по гномьим обычаям, - повторил с нажимом дроу, - невесте полагается сидеть чуть-чуть дальше, чтобы женщины могли высказывать ей свои пожелания отдельно от...

Лорд Эллохар встал, обошел офицера Найтеса, и демонстративно сел с моей стороны, негромко произнеся:

- Все, Риан, я страхую.

Лорд Тьер нехотя отпустил меня, и даже отодвинулся, но продолжал держать за руку.

Подбежали Зоэль и Найвери, торопливо поправили мне платье, фату, расправили все так, что юбка теперь лежала каскадом, скрыли мои туфельки, отошли.

Юр глянул на меня, и прошептал:

- Слов нет. Начинаем?

- Давно пора, - сказал Риан.

Я молча кивнула, партнер кивнул мне.

Как по волшебству, хотя я точно знала, что это вовсе не магия, слева от нас возник столик с пирамидой из наполненных вином бокалов, возле которых встали Юрао, Зоэль и Риайя, которую я вовсе не ожидала, но была очень рада видеть, а затем кто-то, и вот тут точно волшебство задействовали, развернул красно-золотой ковер перед нашим диваном, на который первым шагнул вовсе не темный лорд или леди, а мастер Молес, один из старейшин столичной гномьей общины, и держащая его под руку почтенная госпожа Молес.

Гномья пара величественно проследовала по ковру к нам, и мастер Молес, отставив ногу, выпятив живот и поглаживая черную бороду, важно произнес:

- Коли бы темные тянули мир в одну сторону, перевернулся бы мир. Единство сильных, большую ответственность несет!

Я ничего не поняла, но все присутствующие почтенные гномы важно закивали, а вот гномихи смотрели на госпожу Молес, и я тоже посмотрела. Почтенная гномиха важно кивнула мне, и произнесла:

- Бездна даровала женщине два уха и всего один рот, дабы жена говорила мало, а слушала мното.

Мудрость убийственная. Я выдавила из себя улыбку, в то время как госпоже Молес рукоплескала вся гномья община. Тут же к почтенной паре подошли Юрао и Зоэль с бокалами вина, гномы разом выпили, поклонились нам и отошли.

- Мне начинает нравиться эта гномья мудрость, - задумчивым шепагом произнес лорд Эллохар, - Дэя, ты слушай, умные вещи советуют.

- Я пытаюсь подсчитать, сколько еще умозаключений нам придется выслушать, - мрачно и тоже очень тихо проговорил Риан.

- Опасаюсь, что много.

- Небезосновательные опасения, - поддержал беседу Эллохар, - обычай гномий и по идее должны бы говорить только гномы, но уверен - темные присоединятся.

И как же прав оказался магистр Смерти, потому что едва на ковер попыталась ступить следующая пара гномов, путь им преградили вампиры, и к нам направился сам император Темной империи.

Тишина установилась неимоверная!

Я же со все возрастающим страхом смотрела на приближающегося Анаргара Анаргат, высокою, в черном, что нарушало требование установленною Юрао правила в одежде приглашенных, с золотым поясом, браслетом, медальоном, сверкающем в вырезе туники, с зачесанными назад волосами и пристальным, злым взглядом, направленным на меня.

Мне стало жутко.

- Так, просто, на всякий случай - одно неверное слово и я разозлюсь, - безразлично проговорил лорд Эллохар, негромко и только для нас четверых.

Император перевел на него взбешенный взгляд, но магистр Смерти, широко улыбнувшись, сверкнул клыками и добавил:

- Я не родственник, кровной жалостью не отягощен.

Черные глаза лорда Анаргат полыхнули огнем, но с самой располагающей улыбкой, император произнес:

- Ты и не жених, Эллохар.

Да, удары при темном дворе наносились всегда исключительно с улыбкой, но магистр спокойно ответил:

- Так и вы не сват, ваше темнейшество.

- Достаточно, - отрезал Риан.

Магистр Смерти и император еще мгновение прожигали друг друга недобрыми взглядами, после чего лорд Анаргат громко и на публику, произнес:

- Должен признать, мне импонируют обычаи многоуважаемой гномьей общины, - кивок в сторону почтенных гномов, те ответили церемонным поклоном. Император продолжил: - Дорогие Риан и Дэйййя, - мое имя он произнес напряженно, - я так понимаю, что по обычаю гномов, должен сейчас произнести мудрость, что будет озарять вашу семейную жизнь?

Ответили не мы с магистром, ответил Юрао:

- Именно так, ваше величество.

- Что ж, - император вновь величественно повернулся к нам, - великая мудрость древних - опьяневший от вина протрезвеет, опьяневшему от женщины трезвым не быть!

И вновь установилась какая-то тревожная тишина. Я невольно сжала ладонь Риана, а магистр, с безукоризненно светской улыбкой кивнул родственнику, и произнес:

- Я очень ценю то, что ты, дядя, как и я сам, убежден в истинности и вечности моих чувств к Дэе. А так же благодарю за пожелание, я действительно буду счастлив вечно пребывать в пьяном от любви состоянии. Это поистине упоительное ощущение.

В установившейся тишине отчетливо прозвучало насмешливое замечание лорда Эллохара:

- Один-ноль, победа за Тьером. - И гордое: - Моя школа.

Мне не оставалось ничего иного, кроме как прошептать:

- Благодарю за мудрость, пронесенную через века...

Лорд Анаргат бросил на меня мрачный взгляд, но тут к нему подступил Юрао с бокалом, и императору не оставалось ничего иного, кроме как выпить все до дна, под овации гостей этой во всех отношениях нестандартной свадьбы.

А вот после этого началось нечто - на гномьих свадьбах мудрость с пожеланиями новобрачным высказывают только самые достойные и почтенные, здесь же в очередь перед ковром стали строиться все! Все кто был! Парами и по одному! Юрао бросил взгляд на это дело, подал кому-то знак, и приволокли еще два стола с бокалами, я же потрясенно глядела на творящееся безобразие, Риан простонал «Бездна!», лорд Эллохар хмыкнув, произнес:

- Дэя, прелесть моя, чья, говоришь, была идея организовать свадьбу методом бородатых?

Я мысленно простонала.

- У нас там что дальше по плану? - продолжил издевательски интересоваться магистр Смерти. - Брачные пляски оборотней, хороводы дриад, песнопения гоблинов? Ты не стесняйся, прелесть моя, рассказывай, лично у меня интерес исключительно академический, мне просто Тьера жалко. Риан, я так понял первая брачная ночь состоится суток через пять, посему предлагаю вспомнить, что нормальной свадьбы без драки не бывает, и идти чистить рожи ушастому с чешуйчатым.

Развернувшись к лорду Эллохару, я прошипела:

- Не нужно портить мне свадьбу!

Весело подмигнув, темный ответил:

- Не стоило наслаивать на моем присутствии, прелесть моя.

И тут вмешался Риан:

- Начнем с того, что прелесть как раз моя, и на этом закончим.

Мы закончили, тем более что перед нами появился мастер-ювелир почтенный господин Золлер с супругой, и мы выслушали очередную жизненную мудрость:

- Достойная ложь стоит множества золотых, так пусть вам никогда не придется платить по этому счету.

Все аплодировали, потом пили.

Потом началось!

Нам желали много золота, достатка, двадцать сыновей и дочек сколько получится, забот побольше, ибо не ведает забот только покойник, понимания как между матерью и дитем, под ребенком, кажется, имели ввиду меня, а еще пожелали никогда не винить друг друга, ибо «не умеющий писать перо обвиняет». И это были гномы, они просто первые выстроились, так как заранее сего действа ожидали. Но затем пошли темные лорды и леди, и каким-то образом вышло, что первым среди этой одетой в пастельные тона толпы, к нам подошел лорд Алсэр!

Лорд Алар Алсэр вместе со своей спутницей - темноглазой худощавой леди, встал перед нами, отставил ногу, безобразно пародируя господина старейшину гномьей общины почтенного Молеса, заложил руку за отворот туники и важно произнес:

- Лучше оберегать некрасивую женщину для себя, чем красивую для другого!

И да, опять воцарилась тишина.

Риан молча сжал зубы, лорд Эллохар хмыкнул и ответил:

- Как сказал уважаемый господин Тансан, - магистр кивнул стоящему неподалеку и уже высказывавшемуся гному, - берегись рвара спереди, дракона — сзади, дурака — со всех сторон.

Резко выдохнув, Риан предостерегающе произнес:

- Алсэр.

Но темный лорд, глядевший исключительно на лорда Эллохара, выдал еще одну мысль:

- Не заводи любовь с женой друга, чтоб не завели любовь с твоей женой.

И напряжение охватившее обоих магистров, я ощутила почти физически. Но директор школы Искусства Смерти, издевательски-спокойно улыбнулся, затем медленно проговорил:

- Как сказал почтенный мастер-кузнец Доран, покойник забот не имеет, Алсэр.

Тишина установилась гробовая.

И не знаю, чем бы все завершилось, не вмешайся Юрао, с типично гномьим:

- Когда голова не думает, из кошеля доплачивают. Платим, лорд Алсэр, и поскорее, вы задерживаете других желающих стать заклятыми врагами лорда Эллохара. И каким-то невероятным образом вдруг очередь перед ковром растворилась, рассосалась и разошлась с самым невозмутимым видом, словно никто вовсе и не хотел одаривать вековой мудростью новобрачных. Я с благодарностью посмотрела на партнера, лорд Алсэр полез в карман, достал кошелек с золотом, молча передал дроу, Эллохар хмыкнул и негромко (но все услышали) сказал «Считай, день жизни выкупил».

Алсэр застыл. Юрао внес неожиданное предложение:

- Можете выписать чек.

Спутница темного лорда, открыла сумочку и достала крепленную стопку золотой бумаги.

- Леди имеет матримониальные планы? - ехидно поинтересовался Эллохар.

Темная смутилась.

- Алсэр, тебя сейчас купят, - продолжил изгаляться магистр Смерти. - Леди, достаточно одного золотого.

Окончательно смутившись, темная леди все же пробормотала:

- Мне кажется, это слишком низкая цена за...

- Поверьте, безбожно завышенная, - перебил ее лорд Эллохар.- Но свадьба моего друга не место для споров, и потому всего один золотой, за последнего представителя рода Алсэр, наследника четырех замков, дворца в столице, территорий на западе империи и...

Говорил магистр Смерти вовсе не тихо, и интонации были привлекающие внимание, и потому я даже не удивилась, когда из толпы раздалось:

- Даю два золотых! - голос был звонкий, девичий.

А перекрыл его рык леди явно в возрасте:

- Сто! Сразу, на месте! Можно за одну ночь!

Лорд Алар посерел, а лорд Эллохар громко крикнул:

- Продано! Леди, подойдите и забирайте свой экземпляр. И сразу предупреждаю - будет жаловаться на мужскую несостоятельность - не верьте ни единому слову, он за ночь с четырьмя управляется, сам видел.





Из толпы гостей вышла высокая, массивная темная леди неопределенного возраста, легко и гордо прошествовала к нам, молча вручила потрясенному Юрао кошель с золотом, и величественно сообщила:

- Тут двести, можете не пересчитывать.

После чего отодвинула спугницу темного лорда, окинула Алсэра плотоядным взглядом, ухватила за руку...

- Ну, Эллохар! - прошипел взбешенный Алар.

Ничуть не отреагировав на его ярость, магистр смерти вежливо осведомился у леди:

- Вас прямиком в родовой замок Тамарген, леди Наргин?

- Будьте любезны, - кивая, ответила она.

Вспыхнуло синее пламя.

Когда пара исчезла, в бальном зале раздался смех - сдержанный, от Риана, который все же пытался соблюсти приличия, и веселый, заливистый от лорда Эллохара, потешающегося в открытую. А потом я поняла, что смех разбирал всех, особенно потешались гномы, вытирая выступившие слезы и никак не в силах успокоиться. И даже леди Тьер, пытающаяся выглядеть возмущенной, в итоге повернулась к супругу, уткнулась в его плечо и ее собственные плечи вздрагивали явно не от рыданий.Но вообще ситуация вышла неприятная, но смешно стало всем.

И в этот момент земля содрогнулась!

Она содрогнулась столь сильно, что наши гости едва на ногах устояли, а бокалы несомненно повалились бы на пол, но их как раз разносили уже всем, так что упало всего несколько, огласив звоном весь зал.

А затем повалил черный дым. Черный, вспыхивающий молниями жуткий дым! И все эти клубы в пяти метрах от нас с Рианом и магистром Смерти! И...

Два щита окутывая меня, вспыхнули одновременно. Один был алым, второй синим, что Риан, что лорд Эллохар в ответ на мой вопросительный взгляд ответили совершенно невозмутимыми выражениями на лицах.

И тут в клубах дыма показался огромный, древний демон, крылатый и с копытами и хвостом, и с черными рогами, сверкающими огненными рунами и...

- Тьер, милая Дэя, поздравляю с днем бракосочетания! - пророкотал Темный властелин Дарранта. - Кстати, а почему днем?

- А потому что на ночь вас бы не пригласили, - ответил Эллохар прежде, чем Риан успел хоть что-то сказать.

Бросив на друга укоризненный взгляд, магистр Темного искусства поднялся, и шагнул к демону, говоря:

- Очень рад, что вы нашли время и приняли мое приглашение, Властелин.

Половина наших гостей в данный момент дико сожалела о том, что вообще пришла на свадьбу - демоны и темные лорды исконные враги. А еще Даррант и Хаос, как я поняла, более чем враги, там ненависть между ними вековая.

Но меня искренне поразило то, что лорд Эллохар поднялся, тоже подошел к демону, и они с Темным властелином обменялись рукопожатиями, а затем и репликами:

- Вижу, ты еще не принял боевую трансформацию, - съехидничал Темный властелин.

- Смотрю, ты все так и не женился, - не менее издевательски подметил Эллохар.

Я невольно взглянула на леди Тьер - свекромонстр стоял бледный, как и император Темной империи, оказавшийся рядом с сестрой. И главное все понимали, что приветствовать настолько высокого гостя как правитель Дарранта обязан именно он - Анаргар Анаргат, но император продолжал стоять на месте.

И тут снова задрожала земля. И даже не земля - словно сам воздух... И вообще весь мир. И я замечаю, как стремительно посерели драконы, Наавир и старейшины, стояли возле моих и Риана родителей, как сереет леди Тьер... как...

Черный песок взметнулся слева от еще не истаявших после появления Темного властелина клубов сверкающего разрядами молний дыма. Взметнулся, словно из-под земли, встал столбом, засеребрился черными, золотыми, багряными искрами, и рассыпался, открывая нашему взору три пары - двух крылатых демонов-охранников из клана Хедуши, СеХарэля с супругой, обоих в темно-фиолетовом, и самого властелина миров Хаоса, великого лорда Арвиэля с женой - тоненькой, стройной темной эльфийкой, чьи изумрудно-зеленые глаза зачаровывали своим сиянием...

- Бездна! - раздалось слева, и леди Тьер едва не упала в обморок. Поддержал лорд Тьер-старший, и вероятно, вопрос моей матери:

- А это кто, сейчас прибыл?

Лорд Наавир нагнулся и тихо сказал ей что-то, видимо ответил... У мамы заметно подкосились ноги, хорошо, что папа поддержал, я же, несмотря на перепуг, поднялась с дивана, и...

- Одно мгновение, - произнес Темный властелин.

И исчез в клубах дыма.

Риан, что примечательно, с таким теплом как рогатого демона, властителя Хаоса не приветствовал, более того, бросал вопросительные взгляды на Эллохара.

Пришлось самой.

- Лорд Арвиэль, я так рада, что вы приняли мое предложение! - воскликнула я, устремляясь к повелителю Ада.

Высший демон улыбнулся мне, стремительно подходящей к ним, окинул мой подвенечный наряд одобрительным взглядом, затем развернулся к супруге и что-то церемонно произнес на языке Хаоса, после, уже обращаясь ко мне:

- Дэя, познакомься, моя единственная супруга, возлюбленная, мрак моего сердца, повелительница Миров Хаоса, Дианея Дакрэа. – И снова ей, - Любимая, именно ради этого, отвергнувшего нашего внука создания, я и счел возможным нарушить вековое противостояние и простить, - выразительный взгляд на бледного императора Темной империи, - наших давних врагов на... денек.

- Слушайте, магистр, а вы с властителем Миров Хаоса случаем не родственники? - прозвучало вдруг.

Вообще-то Юрао спросил у Эллохара шепотом, но в наступившей тишине вопрос расслышали все, как и ответ:

- Ты сейчас на что намекаешь, ушастый?!

- Ни на что, - мгновенно умыл руки Юрао, - просто, надеюсь, вы понимаете, что аукцион в отношении императора неприемлем?

Пауза, и невнятный писк какой-то темной леди:

- Тысяча золотых...

Какая именно леди высказалась, стало ясно, едва ее прическа превратилась в факел, а леди Тьер, в сопровождении супруга и с самым невинным выражением на лице поторопилась к нам, приветствовать чету повелителей Ада.

Но еще до того, как они подошли, супруга лорда Арвиэля, протянула руку, коснулась моей щеки, и низким, удивительно приятным голосом произнесла:

- Вы очаровательная невеста. Очень редко происходит так, что глаза новобрачной сияют счастьем ярче, чем все бриллианты украшающие ее наряд. Ваши сияют, Дэя. Если позволите вас так называть.

- Дда, конечно, - я была дико смущена и...

- Лорд Риан Тьер, - представился подошедший магистр, кланяясь супруге властителя Ада.

Женщина кивнула в ответ, разглядывая темного лорда, затем произнесла:

- Весьма... наслышана о вас и... - улыбка стала шире, - мучительных способах вашего убийства.

Подошедшая леди Тьер споткнулась и едва не упала. Я вздрогнула, успокаивающе Риан обнял за плечи, и с улыбкой поинтересовался:

- Надеюсь, вы, леди Дакрэа, как представитель одного из самых опасных кланов наемных убийц Хаоса, поучаствовали в составлении столь увлекательного списка?

Властитель Миров Хаоса широко улыбнулся, СеХарэль хмыкнул, повелительница Ада уклончиво ответила:

- Не могла остаться в стороне, в силу обширных знаний в данной области.

К моему искреннему удивлению возмутился ни кто-нибудь, а лорд Эллохар, прошипев:

- Что?!

- Это были теоретические прения на тему, - мгновенно вставил лорд Арвиэль, - так сказать - из любви к искусству.

И выражение лица у властителя Ада стало крайне честное, настолько, что я трижды порадовалась полученному от него обещанию никогда не убивать Риана.

Покивав, магистр Смерти прошипел:

- Я с вами позже побеседую.

Леди Тьер, уже подошедшая в сопровождении лорда Тьера-старшего, тихо простонала и не сумела произнести ни одной приветственной фразы.

Положение спас Темный властелин, вновь явившийся в клубах дыма. И когда дым рассеялся, выяснилось, что он уже не один - а в сопровождении демоницы, позади них была пара - леди Минарга и неизвестный мне демон, а вот за ними пара крылатых демонов- охранников.

Невольно замечаю, как у лорда Арвиэля ширится улыбка...

Шелест песка и демонов охранников у четы повелителей Ада становится взрое больше.

Темный Властелин, мрачно глянул на это дело, щелкнул пальцами и теперь повелителя Дарранга сопровождало восемь крылатых демонов.

Повелитель Миров Хаоса вновь улыбнулся...

- Прошу прощения, - мгновенно вмешался Юрао, который весьма опасался прибывших демонов, но не настолько, чтобы забыть о своих обязанностях устроителя данного мероприятия, - однако должен сообщить, что свадебное меню не было рассчитано на... эм... всю охрану уважаемых властителей.

И за четой повелителей Ада появилось еще всего двое крылатых демонов, сравняв счет.

Вот на этой ноте, Юрао возвестил:

- Мы продолжаем празднование бракосочетания, и сейчас, в соответствии с традициями гномьей общины, просим всех проследовать в еголичный храм Бездны!

А к нам только решился подойти император, да и Темный властелин собирался всем представить свою спутницу, и...

- Выпьем за молодых! - возвестил Наавир, подойдя с Дарой и подносом заставленным бокалами с вином.

Я так поняла, что подошли только они двое, потому как Дара дух, Наавир по сути тоже, и потому оба смерти не боялись. И пока дракон держал поднос, Дара быстренько раздала всем бокалы, ну кроме крылатых охранников, даже мне с Рианом всучила, и мы выпили.

Точнее выпили все, кроме меня, потому как мой бокал виртуозно и решительно отобрал лорд Эллохар и выпил сам. Наавир глянул на это дело, и протянул мне свой... Его отобрал Риан, выпил, вернул на поднос.

Заговор темных в действии.

- А может невесте стоит хоть немного расслабиться? - прошипел дракон.

- Что ты, - язвительно протянул Эллохар, - Дэюшка у нас нежное, возвышенное существо, чистое там и вообще дитя света, она же не темная, чтобы вином развлекаться.

И тут папа добавил:

- Невесте на свадьбе пить не полагается.

Магистр Смерти нагло улыбнулся Юрао, которому уже было не до улыбок, после чего обошел нас с Рианом и подтолкнул обоих к выходу, возвестив:

- В храм, все в храм!

Риан взял меня за руку, и повел прочь из зала, уточнив у Юрао:

- Алтарь, как я понимаю, на территорию дворца перенесли?

Понял мой муж совершенно не правильно, и осознал это, едва мы вышли из дворца - потому что длинный красный с позолотой ковер вел далеко за пределы дворца, далекооо просто, а впереди нас уже ударили боевыми топорами в щиты гномы, и двое вампиров примчались с белоснежной аркой, которую разместили над нами, и в общем... свадьба действительно по гномьим обычаям.

- Эм, я так понимаю, вы, - прорычал император, - планируете наших высочайших гостей провести по городу?! Да как вы...

Я стремительно обернулась, готовая вмешаться, если попытаются обидеть Юрао, но заметив мой встревоженный взгляд лорд Арвиэль неожиданно подмигнул, улыбнулся и произнес:

- Это будет крайне любопытно - пройтись по столице. Что скажешь, любимая?

- Действительно, - леди Дианея тоже мне подмигнула, - и свадьба мне уже очень нравится.

- Да, весьма необычно, - вступил в беседу Темный властелин.

Леди Минарга, протянула руку, и подол моего платья впереди чуть укоротился, позволяя теперь идти не придерживая юбку, но в то же время открыв лишь край туфелек.

- Спасибо, - поблагодарила я.

Демонесса кивнула, улыбаясь.

И все двинулись вперед, кроме... кроме Риана. Магистр Темного Искусства стоял мрачный, сжимая мою ладонь и глядя четко перед собой, а именно на толпу, собравшуюся у ворот дворца.

- Я рядом, - тихо, так что услышали лишь мы с Рианом, напомнил лорд Эллохар.

И Риан шагнул вперед, увлекая меня за собой, а перед нами вдруг затанцевали дриады, маленькие гномочки и юные темные леди в белоснежных платьях и с корзинками, полными лепестков цветов.

И в воздухе закружились, замерцали, завьюжились частички цветов, осыпая дорожку, нас, гостей...

Мы шли, к выходу, оттуда под приветственные крики толпы, и усилившийся грохот щитов и топоров, через всю центральную площадь столицы, к главному храму Бездны всей Темной империи! Но как же нас приветствовали! Казалось все жители столицы вышли из своих домов, все кланы вампиров явились, и сейчас над местом, где они стояли сияла полная луна и царил полумрак, а русалки и водяные, устроили целую реку, на воде которой стояли и махали нам руками, бросая в процессию белоснежные кувшинки, и драконы, вереницами проносились в небе, и дриады, поддавшись всеобщему настроению ликования, применили магию и на всех домах вдруг расцвели цветы, яркие, весенние, огромные...

- Да, за одно это выражение абсолютного счастья на твоем личике, я готов терпеть все это безобразие, - вдруг произнес Риан.

- И не говори, сам любуюсь, - добавил магистр Эллохар.

Смущенно глянула на лорда, улыбнулась Риану и вновь погрузилась в атмосферу праздника, охватившую казалось всю столицу Темной Империи.

И тут позади раздалось:

- В Хаосе такое невозможно, не правда ли? - низким басом вопросил Темный властелин, намекая, видимо, на то, что в Аду все как-то кровожаднее.

- При желании вполне, - мило ответил лорд Арвиэль, - а вот в Дарранте определенно для подобного рас не достает.

Удар четкий и выверенный - демоны Дарранта не терпели никого, кроме живущих на окраине дриад, и потому да, из всех рас там обитали только демоны.

Молчание, затем напряженное:

- Буду рад получить приглашение на свадьбу принца Хаоса, - пробасил Темный властелин.

У магистра Эллохара сузились глаза, но ответа не последовало. Удар нанес владелец Ада:

- Предварительно, ожидаю приглашения на вашу свадьбу, повелитель.

Магистр Смерти торжествующе усмехнулся.

- Боюсь, я не обнаружил достойной демоницы в Дарранте, - Темный властелин тщательно подбирал слова, - но уверен, сумею найти достойную, на свадьбе принца Хаоса.

Никто не сдавался. Я так поняла, что темные лорды сдаваться не умеют в принципе, а демоны они еще хуже.

- Ах вот в чем вопрос, - прозвучало как-то угрожающе, - что ж... любимая, ты не могла бы?

- Устроить бал невест для его темнейшества? - уточнила повелительница Ада. - Несомненно. Так же меня бесконечно заботит ваше одиночество, лорд Анаргат.

Наш император, который в разговоре вообще не участвовал, сквозь зубы выругался, но затем с подчеркнутой вежливостью ответил:

- Безмерно благодарен.

А что еще он мог ответить супруге властелина Миров Хаоса?

Но затем мы приблизились к величественному храму Бездны и стало ясно, озвученное великим Арвиэлем:

- Да, все не поместятся.

И не знаю, как он сумел это сделать, но крыша храма вдруг взмыла вверх, а стены истаяли утренним туманом, открывая побелевших жрецов, едва не лишившихся сознания, от подобных метаморфоз.

И вот тогда даже до народа дошла невероятная истина - на свадьбе присутствует сам повелитель Ада!

Главный жрец, которому предстояло вести церемонию, пошатнулся, но устоял. А затем вспомнил кто он, где он и вообще для чего все собрались, воздел руки вверх и произнес что-то... Из-за гомона тех, кто стоял дальше, его вообще никто не услышал. И жрец в мольбе посмотрел почему-то на властелина Миров Хаоса.

Мы все тоже повернулись и на него посмотрели.

Лорд Арвиэль взмахнул рукой, после кивнул жрецу. После что-то прошептал. Не знаю что, похоже слова его услышал лишь жрец, и вновь воздев руки произнес:

- Да прибудет с нами Бездна!

И вот теперь его голос разнесся над всей площадью, над всеми, да над всей столицей, если честно. А после жрец вдруг торопливо направился к нам, придерживая мантию, сбежал по ступеням храма, подбежал к нам, обошел, упал на колени перед повелителем Ада, и о чем-то взмолился. Я не расслышала всех его слов, только молитвенное «Прошу вас».

И лорд Арвиэль, величественно кивнув, и не выпуская руки супруги, пошел в храм... все жрецы разом упали на колени. Откровенно творя, я не понимала, что происходит до тех пор, пока магистр Смерти шепотом не произнес:

- Тьер, тебе выпала сомнительная честь - вас венчать будет твой исконный враг. Идите уже.

И Риан, крепко сжав мою руку, повел меня в храм.

У меня замерло сердце.

На негнущихся ногах я шла рядом со своим уже мужем, в голове шумело, несмотря на то, что вся площадь погрузилась в благоговейную тишину... Невероятную тишину.

И в этом абсолютном безмолвии мы поднялись по ступеням в храм, прошли по сверкающему черному полу, подошли к самому краю пропасти, заглянули в Бездну.

Леди Дианея отошла, позволяя супругу начать церемонию.

Лорд Арвиэль ободряюще улыбнулся мне и произнес:

- Бездна! Все мы пришли из Бездны, и все уйдем в нее в положенный срок! Бездна - наша мать и наша смерть! Бездна - наша истинная суть. И здесь, у края истины, я должен спросить вас, влюбленные, готовы ли вы совершить жизненный путь держась за руки, как и в этот великий день, день, объединивший вас в единое целое?

- Да, - уверенно ответил Риан.

- Да, - почти прошептала я, но мой ответ услышали все.

Его услышала, казалось, сама Бездна, услышала и поглотила...

Лорд Арвиэль кивнул и подняв руку, возвестил:

- Именем изначальной Тьмы, велением Хаоса, силой веры и даром истинной жизни, объявлю вас мужем и женой! Да прибудет с вами Бездна, леди и лорд Тьер!

И в темнеющем при закате небе загрохотал фейерверк! Оглушительный, яркий, торжественный!

- Да поглотит Бездна ваших недругов! - продолжил властелин Ада. И вновь, сокрушительное яркое сияние взорвавшее небеса.

- Да прибудет с вами Бездна отныне и вовеки!

На этот раз криками, овациями, поздравлениями взорвалась вся площадь, перекрыв грохот очередного фейерверка. По моим щекам текли слезы.

Лорд Арвиэль протянул руку и его супруга, подойдя, улыбнулась нам и сказала:

- Идите по жизни вместе, и тогда ваша любовь всегда будет освещать путь.

Она сказала это искренне, и с нежностью посмотрела на мужа, а я поняла, что любовь, действительно бывает вечной.

- Иди ко мне, - прошептал Риан.

И едва я повернулась, магистр, не взирая на то, что мы находимся на виду у всех, склонился к моим губам и нежно, умопомрачительно нежно поцеловал... Грохот фейерверка, крики толпы, тихое «не положено» от какого-то жреца - все это было совершенно незначительно, а я, замирая, едва дыша, поняла, чувствуя, как исчезает земля под ногами, поняла, что хочу только одного - чтобы эта свадьба закончилась вот прямо сейчас, сию секунду, и мы остались наедине... И катись оно все в Бездну!

- Я люблю тебя, леди Дэя Тьер, - отстранившись от моих губ, прошептал мой любимый.

- И я бесконечно тебя люблю, - выдохнула, глядя в его мерцающие, черные как само Темное искусство глаза.

А потом мы вышли, и началось нарушение протокола, потому что меня бросились поздравлять все сестры и тети. Не знаю с чем, со свадьбой или с ТАКОЙ свадбой, просто ни у нас, ни у гномов подобное не принято, но каким-то образом всем этот новый обычай очень понравился, и я оказалась обнимаема, зацелована, затискана всеми, кто воспользовался поводом поздравить невесту. Но только представительницами прекрасного пола, потому как рядом стоял все более злой Риан, и несмотря на то, что и его тоже поздравляли, сдержанно очень и на расстоянии, магистр все более злился.

Спас меня Юрао, который решительно подошел, взял за руку, и повел обратно в уже опустевший храм, просто даже жрецы вышли, последовав всеобщей феерии радости. И я была очень благодарна партнеру и даже догадалась, что он собирается сделать.

Так и получилось, подведя меня к краю Бездны, Юр опустился на одно колено и начал молча молиться Тьме Изначальной. Он же дроу. Я к темным эльфам не относилась, но тоже опустилась на колени и помолилась вместе с Юрао, благодаря Бездну за этот невероятный день, за Риана, за то, что в моей жизни появились Юр,Наавир и все-все... И перечисляя имена всех, кого люблю и кому искренне благодарна, я не заметила, как поднялся партнер и теперь терпеливо ждет, пока я закончу.

И когда подняла голову, Юр протянул мне руку, помогая встать, обнял и прошептал:

- Ты самая красивая невеста из всех, кого я когда-либо видел, Дэй.

- Спасибо за эту невероятную свадьбу, и за то, что ты есть, - прошептала я в ответ.

Дроу сжал в объятиях, крепко-крепко, затем отошел, церемонно поклонился, взял за руку и в абсолютной тишине вернул меня мужу. Риан хотел было что-то сказать, но промолчал, леди Минарга, торопливо подошла, что-то сделала и мое платье, несколько помявшееся после всех поздравлений, вновь стало идеальным.

А потом все расступились, и Риан повел меня обратно во дворец, а вот на площади началось нечто невероятное, потому что всем присутствующим, подавальщики, которые каким-то образом появились здесь, начали разносить бокалы с вином, и мы возвращались под поздравления, тосты за вечную любовь, за нас, влюбленных, за новых леди и лорда Тьер.

И едва мы вошли на территорию дворца, оказалось, что тут тоже все с бокалами, даже вампиры-стражники, да все! Риану тоже, едва мы появились, Дара вручила бокал с вином, а вот мне протянул его Наавир, но прежде, чем я взяла, крепко обнял и прошептал:

- Ты самая красивая, малышка.

- Тьер, - прошипел лорд Эллохар, - и долго еще всякие... будут твою невесту тискать?

Не обращая на него внимания, я обняла духа Золотого дракона, и только после, забрала у него бокал и…

- Тост за новобрачных до дна! - возвестил почтенный старейшина гномьей общины мастер Молес.

Пользуясь замешательством взбешенных магистров, я взяла и выпила. До дна, да! И так сразу стало легко, хорошо и я совсем перестала переживать и тревожиться!

И тут загремела музыка и я вспомнила - сейчас не будет как на свадьбе принцессы Алитерры, никто не разойдется по беседкам и саду, всем придется пить. Потому что это свадьба по гномьим обычаям и...

- Будьте счастливы! - заорал кто-то из гномов.

И всем снова начали наливать.

К моменту, как мы дошли до столов, на которых была только выпивка, прозвучало семь тостов, и все, кроме меня, выпили семь раз. До дна. Не удивительно, что к началу произнесения тостов всем было уже очень весело, и тосты вышли краткими:

- Богатства!

- Золотых рек!

- Деток! - этот тост провозгласил мой отец.

- И поскорее! - вставила леди Тьер.

- Благополучия, - надо же, даже лорду Арвиэлю удалось что-то произнести.

- Страсти! - провозгласил Темный Властелин.

- Долголетия, - мне понравился тост императора Темной империи.

Потом звучало еще так много всего, а затем начались танцы. Боевые танцы гномов! И не смотря на то, что по идее и новобрачный должен был танцевать, так как это танец в котором муж отюняет злых духов от едва образовавшейся семьи, Риана никто не позвал. Не удивительно, даже я видела, что у магистра стремительно портится настроение.

Потому что ночь уже наступила, а свадьба только в самом разгаре. И я три бокала вина выпила, и теперь стою исключительно потому, что Риан крепко обнимаег за талию.

Но тут к нам подошли Юрао, Наавир и Зоэль с Найвери. Сестрички как-то виновато улыбнулись мне, а партнер произнес:

- Здесь все продолжиться, а дальнейшую организацию свадьбы конкретно для вас взяла на себя леди Тьер.

И я поняла, что все... праздник закончился. Для меня закончился.

И как-то разом слетел весь хмель.

- Но, - продолжил речь Юрао Наавир, - мы просим разрешения попрощаться с невестой, на правах родственников...

Мой муж промолчал, а вот лорд Эллохар не упустил возможности съязвить и уточнил:

- А вы родственники?

- Да! - поспешно выдохнула я.

И Риан ответил:

- Желание моей любимой - закон.

Юр и Наавир поклонились и отошли, уводя и вампирш.

А мне не хотелось, чтобы они уходили, не хотелось, чтобы все это закончилось, тем более даже моему неопытному взгляду было ясно все вообще только начинается, не хотелось покидать собственную свадьбу, пусть даже и ради друтой... моей свадьбы. И мне...

Внезапно Юр вернулся, взяв за руку, отвел на шаг от Риана, заглянул в мои перепуганные глаза, сжал губы, а после, резко выдохнув произнес:

- Ну хочешь я все это дело немного отодвину?

- Хочу, - согласилась я, даже толком не поняв, про что это он.

Партнер кивнул, затем вскинул вверх руку и последовавшая за боевым танцем гномов мелодия оборвалась, а офицер Найтес громко возвестил:

- А сейчас танец! Самый нежный, сентиментальный и традиционный для Приграничья танец отца с дочерью. Господин Риате, ждем вас!

В Приграничье такой традиции отродясь не водилось, но я торопливо коснулась нужного камня на кольце и предстала перед всеми в подвенечном наряде девушки Загреба, а еще выражение лица у меня было прямо как у Юрао, в смысле мы оба сделали вид, что так и надо.

Мой отец, смущенный всеобщим вниманием, вышел из компании усиленно пьющих родственников, в тишине подошел ко мне, протянул руку, с восхищением оглядывая традиционный подвенечный наряд. И в его взгляде я увидела одобрение, но затем, выводя меня в центр зала, папа спросил:

- У тебя с дроу точно ничего нет?

- Папа, - укоризненно прошептала я.

- И к Бездне вы зачем ходили? - обнимая меня за талию и беря ладонь, в соответствии с танцем, продолжил допрос отец.

- Помолиться, - честно ответила я. - Поблагодарить Тьму за все, что у нас есть, и за тех, кто у нас есть.

На миг задумавшись, папа вдруг сказал:

- Это хороший обычай. Я тоже схожу.

Запели флейты. Не знаю, откуда у музыкантов, нанятых Юрао, взялись флейты, но заиграли именно эти инструменты, и мелодия была удивительная - «Прощание с детством», песня, которую обычно поют, когда обряжают невесту... И я словно оказалась на лугу, перед нашим исполинским лесом, на самой-самой заре, когда только-только распускаются цветы... Я словно оказалась там, в детстве, когда рядом всегда бегала Царапка, когда самым сильным во всем мире был папа, когда я была всего лишь ребенком...

Едва мелодия завершилась, я стояла, и, уткнувшись в папино плечо, откровенно плакала. Отец тоже едва сдерживал слезы, это было ясно по его до предела посуровевшему лицу, а потом... Теплая ладонь скользнула по моей спине, обвила талию и у папы меня забрали. Мне же протянули платок, молча и как-то зло.

Папа поцеловал в лоб, прощаясь, и отошел, оставляя меня моему отныне защитнику и повелителю. Риан развернул к себе, подхватив за подбородок запрокинул мое лицо, заглянул мне в глаза и спросил:

- Неужели ты настолько этого не хочешь?

- Нет, - всхлипнула я, - просто момент трогательный. И танец, он же по обычаям...

Риан глухо зарычал, затем с явственно ощутимой яростью:

- Дэя, в Приграничье нет такого обычая! Я лично пошел и спросил у твоей матери! И между прочим уже за полночь!

Подошел лорд Эллохар, скептически глянул на Риана, насмешливо на меня, и хотел было вставить что-то язвительное, но тут прозвучал голос Юрао:

- А теперь, по традициям гномьей общины, танец невесты с отцом жениха!

У обоих магистров разом посуровели лица.

- Ой, - сказала я, чувствуя, что таки пьяно пошатывает, - традиции есть традиции.

И коснулась первого камня, тут же сощурившись от золотого сияние, которое словно охватило все вокруг.

Потому что точно знаю - леди Тьер не будет препятствовать тому, чтобы это конкретное платье увидели все.

Так и вышло, затирала мелодия Ваера, лорд Тьер-старший улыбаясь направился ко мне, леди Тьер поторопилась к магистрам и вытолкала обоих с территории бального зала, чтобы не мешали... В смысле не мешали всем разглядеть мое платье.

- И лорд Тьер, - прошептала я, едва подошел отец Риана, - ваер я так и не выучила и как его танцевать совершенно не знаю.

Темный учтиво поклонился, затем, повторяя движения моего папы одну руку разместил на моей талии, придерживая, потому как имелся у меня шанс упасть от выпитого, в торой сжал мою ладонь и в нарушении всех танцевальных канонов при дворе, закружил по залу, ослепляя всех сиянием моего золотого платья. В очередном повороте заметила леди Тьер - мама Риана была счастлива, и принимала поздравления, но поводу идеально подобранного ею платья.

А вот обоих магистров я увидела слоящими у стола и пьющими, уже даже без произнесения гостов. Эллохар наливал, после они чокались бокалами и пили. Молча. И зло. И кое-кто не сводил с меня взгляда черных, как само Темное искусство глаз.

- А следующий танец будет с кем? - поинтересовался мой свекр.

- Не знаю, - честно призналась я, - но надеюсь, Юрао что-нибудь придумает.

- Оттягиваем неизбежное? - проявил проницательность лорд Тьер- старший.

- Пытаемся, - со вздохом призналась я.

- Ясно, - темный лорд усмехнулся и остановил нас обоих.

Танец закончился.

Я с надеждой поискала взглядом Юрао, тот кивнул и уже собирался было объявить что-нибудь еще, как лорд Тьер, продемонстрировав всю свою темно-лордовскую натуру, громогласно объявил:

- А теперь последний танец жениха и невесты, традиционный танец Темного двора - алетар!

И это было подло, да.

И тут же заиграли первые аккорды страстного, огненного танца темных. Я же взглянула на усмешку подходящего к нам Риана и поняла - все, это конец. А посмотрев на Юрао, поняла, что и он не вмешается - рядом с дроу стоял, улыбаясь самым кровожадным образом, лорд Эллохар.

Вот, Бездна!

- А теперь представь, - вдруг шепотом проговорил отец магистра, - что его вот сейчас, сию секунду убьют, а здесь трое способных совершить это, и ты больше никогда его не увидишь.

Отрезвляющие слова! Особенно на мое состояние основательного подпития. Я побледнела, и, наплевав на все свои страхи, поспешила к магистру.

Риан поймал в центре бального зала, подхватил за талию, закружил и только тогда я поняла, что мы выбились из такта алетара.

Но это уже не имело никакого значения - и когда он подкинул меня вверх, я коснулась самого крупного камня на моем кольце и упала в руки магистра белым искрящимся облаком, вновь вернув свое свадебное платье. А больше Риан и не отпускал, мы так и замерли посреди бального зала - я, в его руках, сжимая плечи магистра, и он, удерживающий меня за талию крепко-крепко, и вовсе не собираясь отпускать.

Вспыхнуло адово пламя.

Каково же было мое удивление, когда вместо того, чтобы перенестись с Рианом, я оказалась во дворце, в окружении моих родных и близких, и совершенно без магистра. Это был какой-то зеркальный зал, где я отражалась сотней копий, где все присутствующие отражались. Мама, сестры, леди Анриссия, Верис, Дара, и даже Тоби, и конечно Юрао, Наавир, сестрички Лангавер...

- Опять дары пропустишь, - грустно сказал Юрао, подходя, и беря меня за руку.

- Да ничего, - раздался скрипучий голос, и Доха, наш стригой, выплыл из зеркала, - я подробную опись составлю.

- Спасибо, - улыбнулась я.

Ко мне подбежала Зоэль, обняла, и прошептала:

- Все будет хорошо, и свадьба получилась волшебная.

- Это она так говорит, потому что идет пить дальше, - сдал вампиршу Юрао.

Наавир подошел вместе с леди Верис, они уже не скрывали того, что пара. Куратор тоже обняла меня, попыталась сказать что-то, но не смогла.

- Шаэна хотела, сказать, что ты самая красивая невеста, - ответил за любимую дух Золотого дракона.

После взял и обнял, крепко-крепко, так что дышать стало тяжело, а затем уступил очередь моей маме.

- Это прощание? - спросила мамочка, подходя ко мне.

- Да, - ответила Найвери, - это прощание с невестой перед свадьбой по обряду темных лордов.

- Так уже была свадьба, - возразила моя младшая сестричка.

- На самом деле свадебный обряд будет только сейчас, - пояснил ей Юрао, - у темных свои обычаи, и на их свадьбах присутствуют только жених, невеста и дух рода. Так что сейчас, с соседнем зале, все родные так же прощаются с лордом Тьером.

- А дух рода страшный? - спросила тетя Аани.

Я хотела было ответить, но тут из угла раздалось:

- Очень.

Мы все повернулись и увидели маленькую и уже знакомую мне черную змейку с красными глазками. Она подползла ближе, и торжественно ссюбщила:

- Прощание с лордом Тьером уже завершилось.

- Почему так быстро? - удивился Наавир. - Там же еще напутствия должны давать и...

Змейка не сдержавшись хихикнула, и сквозь смех пояснила:

- Они их дать... попытались... Но лорд Тьер и лорд Эллохар были не в духе. - И уже торжественно и серьезно: - Леди Дэя, просьба поторопиться, излом уже открыт.

И все как-то заторопились, а я словно заторможенная слушала поздравления, заверения в том, что все будет хорошо, и чувствовала, как страх, необоснованный же, но совершенно реальный, сковывает душу. И...

Юрао обнял меня последним, сжал, так, что я не смогла дышать, и прошептал:

- Кусок торта я вам отрежу и оставлю. И блинчики с черной рыбой. И пригляжу за всем, а Темный властелин и наш император уже давно не трезвые сидят и обсуждают родственников, три покушения на тебя предотвратили до того, как кронпринц вообще успел их начать и... Дэя, если он только тебя обидит, если хоть как- то обидит, я его... Дэй!

Юр отпустил меня, отстранился, посмотрел в мои полные слез глаза.

- Ты его любишь, - произнес партнер тихо, - не любила бы, я бы этого Тьера к тебе и на сотню миль не подпустил. А ты любишь, Дэй, вот и иди к нему.

Я кивнула, но что-либо ответить не успела - в ближайшем зеркале открылся путь. Черный путь, устланный звездами.

- Время, леди Дэя, - сказала змейка.

Юрао сжал мою ладонь и отпустил, а я... я, повернувшись, шагнула в проход...

И уже следующий мой шаг был в темноте, освещаемой лишь светом звезд.

Испуганно обернулась - но за моей спиной не было зеркальной комнаты, не было тех, кто мне дорог, только темнота...

И все что мне теперь оставалось, лишь идти вперед по пути, усеянному звездами.

Придерживая подол белоснежного, искрящегося в звездном сиянии платья, я медленно, осторожно, боясь совершить неверное движение и упасть вниз, в пустоту мерцающую тьмой, начала идти вперед, по этому извивающемуся пути.

Я шла, и шла, в совершенном безмолвии, не слыша ни собственных шагов, ни своего дыхания, когда вдруг, впереди увидела высокую фигуру магистра Смерти, чьи светлые волосы, как и мое платье, искрились в сиянии звезд.

- Да, я тоже хотел с тобой попрощаться, - произнес лорд Эллохар, едва я испуганно остановилась.

Между нами было не менее тридцати шагов, но стоило мне замереть, как дорожка вдруг сама, словно живая, стремительно ускорилась и я оказалась совсем рядом с принцем Хаоса, который, совершив разделяющий нас шаг, приблизился, обнял мое лицо ладонями, заставляя взглянуть на него, и тихо произнес:

- Маленькая подавальщица из забытой Бездной таверны Приграничья, на твоей свадьбе сегодня гномы танцевали вместе с темными лордами и леди, и это стало возможно благодаря тебе. На твой свадьбе сегодня драконы, серебристый точно, покинув миры за гранью, признали брак смертных. И это тоже благодаря тебе. На твоей свадьбе сегодня три заклятых врага - Темный властелин, чье имя после предательства мы даже не произносим, именно поэтому он лишь Темный властелин, император Анаргат, чье место не за столом с демонами, но на коленях перед ними, и властитель Ада собрались вместе, оставив гнев, кровь, обиды и жажду мести в прошлом. Это чудо, Дэя, и это чудо сотворила ты, маленькая чистокровная человечка из Приграничья.

- Это не я, - голос глухо звучал в этом звездном безмолвии, - это так... получилось.

Лорд Даррэн Эллохар отпустил мое лицо, выпрямился и с улыбкой повторил:

- Это ты, Дэя. Ты. И я хочу, чтобы ты это поняла.

Сглотнув, я промолчала, и огляделась... мне хотелось уйти отсюда и оказаться с Рианом.

Магистр Смерти понимающе кивнул, и тихо сказал:

- Будь счастлива, прелесть моя, ты этого достойна.

Вспыхнуло синее пламя.

И я осталась совершенно одна, на пути, усеянном звездами, в холодном жутком безмолвии. И придерживая платье, я поспешила вперед, надеясь, что еще шаг... еще всего шаг...

Звук эха, раздавшегося едва я ступила на каменный пол, показался мне оглушительным.

- Темных, любимая, - произнес лорд Риан Тьер, протягивая мне руку.

Я вложила дрожащие пальцы в его ладонь и потрясенно огляделась - это был храм. Огромный полуразрушенный храм, и в проломах стен виднелась темно-красная пустыня...

- Где мы? - потрясенно спросила я.

- Хаос, - кратко ответил Риан.

Окончательно испугавшись, я прошептала:

- Мне казалось... излом будет...

- После церемонии, - послышался голос Унара.

И я увидела этого монстра, с алыми глазами и змеями, сейчас свободно перемещающимися по телу духа хранителя рода Тьер. И дух возвышался над... застеленной белым покрывалом постелью. Или?

Придерживая платье, я обошла Риана и приблизилась к тому, что приняла за кровать... Вот только постелью это вовсе не было, это был алтарь. Черный, из странного мерцающего камня. Холодный и потому застеленный белоснежным покрывалом.

- Платье нужно снять, - произнес магистр, подходя сзади и ставя теплые тяжелые ладони мне на плечи.

Я же в ужасе смотрела на два черных кинжала, цепи... черные, древние, чашу, в которой кажется, было вино... Одна из змей соскользнула на пол, и поправила покрывало, скрывая от меня еще что-то... Что-то блеснувшее красным золотом...

- Риан, - мне вдруг стало страшно, - а что сейчас будет?

Теплые пальцы магистра соскользнули с моего плеча, по ключице... вниз...

- Мне страшно, - призналась шепотом. - И для чего кинжалы? Выдохнув, Риан произнес:

- Брак темных, нечто большее, чем брак, Дэя.

Помимо кинжалов и чаши с вином, я с ужасом разглядела еще и веревку... И это было страшно! Действительно страшно! Это...

- Доверься мне, - тихо прошептал Риан. - Ты же мне доверяешь?

- А что, у тебя уже есть опыт проведения подобных ритуалов? - спросила я.

Руки магистра, медленно спускающиеся по моему толу, замерли, и Риан честно ответил:

- Нет.

Мне окончательно стало жутко, и я спросила:

- Риан, разве бракосочетания проведенного самим властелином Ада недостаточно?

Ответил мне Унар:

- Нет, леди Дэя.

Лорд-директор не произнес ничего, лишь начал расстегивать пуговки на моем платье, чтобы приступить к рассшнуровыванию корсета.

- Риан, - у меня дрожали руки и голос срывался.

- Доверься мне, - не попросил, практически приказал магистр.

Я не смогла сказать и слова.

- Вы много выпили, леди Дэя? - вопросил Унар.

- Три бокала, - прошептала я.

- Плохо, - безжизненно констатировал дух, - мне придется приковать лорда Риана. Во мне кончилось дыхание, Риан же грубо произнес:

- Хватит, ты пугаешь ее, а цепи я и так уже принес.

Так значит ни лорд Эллохар, ни Риан не давали мне пить по конкретной причине? Так Эллохар знал?!

- Риан, - меня трясло и трясло все сильнее по мере того, как я обнажаемой спиной ощущала холод этого места, - Риан, а у Эллохара будет так же, да?

- Нет, - продолжая расшнуровывать платье, произнес магистр, - Рэн демон, там иные традиции.

А у темных лордов другие традиции значит. Совсем другие...

- Риан, - меня трясло все сильнее, - просто вопрос - а раньше темные лорды брали в жены чистокровных человеческих женщин посредством вот такого обряда?!

Магистр резко развернул меня к себе, и я запрокинула голову, стараясь смотреть ему в глаза.

- Чего ты боишься? - зло спросил он. - Меня?

И я была вынуждена ответить:

- Нет...

- Унара? - последовал следующий вопрос.

Если бы я увидела духа хранителя рода впервые, тогда точно ответила бы «да», а так пришлось прошептать:

- Нет.

- Дэя, - смотрел Риан все так же мрачно, - а теперь ответь себе самой - я способен причинить тебе вред, или допустить, чтобы тебя обидел кто-либо другой?!

И снова ответ «нет». Вслух я его не произносила, но суть от этого не менялась. Развернувшись, я покорно предоставила возможность магистру снимать платье. Правда не могла не спросить:

- А зачем его снимать нужно?

- Чтобы кровью не запачкать, - ответил Риан.

Мгновенно развернулась опять к нему, в ужасе глядя на лорда директора. Риан улыбнулся и добавил:

- Моей кровью.

Менее страшно мне не стало, скорее наоборот.

- Почему... твоей? - спросила я.

Риан молча развернул, и продолжил меня раздевать. А я решила мстительно помолчать, потому что в одном была точно уверена - мстить буду. И когда платье упало к моим ногам, а за спиной раздался судорожный вздох магистра, мстительно нажала на последний камень и вот теперь была в новом платье.

- Это жестоко, - сиплым голосом с трудом произнес лорд директор.

- Это последнее платье и оно было предназначено именно для этого ритуала, - гордо ответила я.

Некоторое время Риан молчал, затем хрипло спросил:

- А впереди декольте и разрез до бедра?

- Ага, - я обернулась, - а ты откуда знаешь?

- Вчера посмотрел, - признался он, - решил, что если ты появишься в нем, на этом свадьба и закончится.

- Коварный Риан, - я улыбнулась. - И ты действительно думал, что я в таком платье появлюсь перед всеми?

Он тоже улыбнулся.

- Надеялся, что ты, как и всегда не захочешь никого обижать, и у меня появится повод прекратить все очень быстро.

Приподняв подол, я отошла от уже снятого свадебного платья, покрутилась, чтобы он все рассмотрел, особенно декольте и разрез, насладилась еще одним судорожным вздохом, и поинтересовалась:

- А ты все платья рассмотрел?

- Пристально исследовал, - Риан не отрывал взгляда от моего тела,

- представил тебя в каждом из них... Белоснежное стало неожиданностью.

- Почему? - нет, правда интересно было.

- Самое красивое, - хрипло сознался магистр.

И я почувствовала себя очень счастливой, даже о предстоящем ритуале на мгновение забыла. Испортил все Унар:

- Лорд Риан, леди Дэя, мне нужно завершить все и вернуться, успокоив ваших родных.

Да, сложность момента навалилась сразу.

Риан поднял мое платье, отнес к стене, сложил и оставил на поваленной колонне, после начал раздеваться сам - камзол, рубашка, обувь... Брюки, которые теперь были темными, хотя на свадьбе он был в светлых, снимать не стал. И полуобнаженный, босиком вернулся ко мне, а я... у меня затаилось дыхание и взгляд я не могла оторвать от смуглого мускулистого тела темного лорда.

- А где смущение? - провокационно поинтересовался магистр.

Я смутилась так, что ощутила, как покраснели щеки.

- Крайне вызывающий наряд и искреннее смущение - убийственное сочетание. - Риан подошел, обнял, склонился к моим губам и выдохнул: - Просто - не бойся.

Я осторожно коснулась пальцами его обнаженной груди, и на этот раз судорожный вздох был моим, но затем, словно очнувшись, тихо попросила:

- Не нужно, чтобы Унар сковывал тебе руки.

Риан промолчал.

А я напомнила:

- Ты сам сказал, что никогда не причинишь мне вред... я тебе верю.

Он промолчал вновь, затем кивнул, подхватил меня на руки и отнес на алтарь.

Холод камня ощущался даже сквозь покрывало и платье, когда магистр усадил на колени, а после, обойдя алтарь, сел сам. И теперь

мы были друг напротив друга, в мрачном полуразрушенном храме, а там, за его стенами, слышалось завывание ветра Хаоса...

- Перчатки, - напомнил Унар.

Риан взял мою руку, осторожно касаясь, стянул перчатку, то же сделал со второй, и сжал дрожащие ладони. Мне было страшно, действительно страшно, но я смотрела в черные, как само Темное искусство глаза лорда-директора, и медленно тонула в их загадочном мерцании, теряя ощущение реальности... Ее словно больше и не существовало, как и Унара, остались только мы - я и Риан.

И Риан, глядя мне в глаза, начал говорить:

- Клятвы, что мы произносим во время брачного ритуала, наверное, каждый темный начинает обдумывать в пору своей юности. Продумывает каждое слово, каждый аспект, каждую эмоцию, что вложит в речь, произносимую для главной женщины в своей жизни... К этому моменту темные и готовятся практически всю свою сознательную жизнь. Я не готовился, Дэя. Я никогда не думал об этом. Существует несколько вариантов заготовленных клятв нашего рода, и я всегда полагал, что просто воспользуюсь одним из них...

Он улыбнулся, и уже тише сказал:

- Все изменилось в тот день, когда я увидел тебя. Мир изменился. Я изменился. Ведь я смотрел на твои худенькие плечики, на бледное лицо, в твои невероятные глаза, в которых за слабостью и покорностью жизни, отчетливо проглядывала сила, решимость, готовность сражаться до конца... Первые слова клятвы пришли ко мне именно тогда. Жаль, в тот миг я не сумел осознать, как много ты стала для меня значить.

А я... я до сих пор не могу осознать того, что это моя свадьба с самым великим лордом Темной империи. И поверить в то, что он полюбил меня до конца тоже не могу...

- Я люблю тебя сильно, - и эти слова прозвучали клятвой, - я люблю настолько сильно, что готов сделать все, ради тебя.

На глаза навернулись слезы.

- Я готов отдать свою жизнь, силу, душу, кровь до последней капли за тебя.

Слезы потекли по щекам, а магистр продолжил:

- Я люблю тебя столь сильно, что клянусь защищать тебя, заботиться о тебе, быть с тобой, принимать тебя, забирать все твои страхи, сомнения и тревоги, делить с тобой твои радости, надежды и мечты. Я люблю тебя так сильно, чтобы поддерживать всегда и во всем, позволять совершать свои шаги и ошибки, но никогда не смогу оставить тебя наедине с последствиями твоих неверных действий. И я клянусь тебе, той, что стала родной и единственной, всю жизнь быть рядом с тобой и не жить без тебя. Я люблю тебя... И это моя клятва тебе, Дэя, клятва, каждое слово которой истинно, и будет исполнено.

Запах крови, я ощутила его сжав ресницы, чтобы избавиться от слез, широко распахнула глаза - тело магистра, оказалось изрезано рунами, и сквозь эти порезы сейчас сочилась кровь... Кровь! А я ничего не заметила, зачарованная мерцанием глаз Риана, я...

- У тебя будет только один надрез на запястье, - поторопился успокоить магистр.

Я перевела потрясенный взгляд на Унара - дух как раз бесшумно ставил первый кинжал на алтарь, и собирался взять второй. То есть все время, пока Риан произносил клятву, дух... И ведь магистр продолжал нежно держать мои ладони, даже не вздрогнул ни разу, а ведь боль от подобного должна была...

- Посмотри на меня, - попросил лорд директор.

И стоило взглянуть в его глаза, как реальность вновь отступила. Риан улыбнулся и прошептал:

- Теперь ты.

Чувствуя, как безвозвратно тону в черном мерцании, я отбросила паническую мысль о том, что даже не знала про клятву, которую произносить нужно, и теперь вообще не знаю, что сказать, и... И прошептала то, что подсказало сердце:

- Ты изменил мою жизнь... Благодаря тебе, я больше не боюсь мечтать и надеяться, быть собой и смотреть в будущее... Ты изменил мою жизнь, и за это я всегда буду благодарна тебе, искренне и всей душой.

Говорить вдруг стало очень тяжело, словно каждое слово с трудом вырывалось, но я все равно продолжила:

- Тебя очень сложно любить, Риан. Сложно, тяжело и так страшно, но я готова каждый день проживать все ужасы мира, лишь бы только ты был рядом со мной. Я люблю тебя, Риан. Я люблю тебя всем своим сердцем, всей душой... Я люблю тебя настолько, что страх уже не имеет значения, он просто ветер, что воет где-то там, за разрушенными стенами этого храма...

Мое запястье обожгло болью, невольно вскрикнув, я сжала сильнее ладони магистра и продолжила:

- Я люблю тебя так сильно, что не смогу жить без тебя, Риан, да я и не захочу жить без тебя. И клянусь, - кровь теперь потекла по нашим сжатым ладоням, - клянусь всегда быть рядом, пусть даже ветер ужаса, сносит все миры к Бездне!

Он улыбнулся, с благодарностью и нежностью, а затем потянулся ко мне и поцеловал...

И ноющее от боли запястье вообще уже не имело значение. Всего-то порез, ерунда... И... И я ответила на поцелуй, очень робко и стесняясь собственных слов, и думая, что нужно было сказать что-нибудь другое, более красивое, и про любовь, а не про «Ты изменил мою жизнь» и «Тебя очень сложно любить, Риан».

- Очень искренние слова, - словно прочитав мои мысли, сказал Риан, - и это главное.

- Правда, - я смотрела на него в растерянности, - а... и... и что будет сейчас?

Движение Унара отвлекло мое внимание от Риана, и я поняла, что дух хранитель набрал полную чашу моей крови, и сейчас протягивал ее магистру...

- Лорд, я повторно должен напомнить вам об опасности и необходимости сковать вас, - произнес дух.

Но Риан глянул в мои испуганные глаза, и отрицательно качнул головой.

- И все же, мой лорд, - напряженно проговорил Унар,- вынужден напомнить, что вы единственный в роду, кто сильнее... меня.

Лорд директор улыбнулся вконец испугавшейся мне, затем жестко ответил духу:

- Нет. Я справлюсь.

Я не знала, что будет впереди, не знала чего ждать, но я была очень благодарна Риану, за его решение - видеть его скованным не хотелось вовсе.

А затем произошло нечто - Унар взял вторую чашу с вином, взял... пипетку, пипеткой прикоснулся к кровоточащей руне на груди магистра, набрал немного, и внимательно вглядяваясь, отсчитал три капельки крови, которые капнули в чашу. Именно эту чашу и протянули мне! Я себя словно в Хаосе ощутила, в той таверне, где мне трактирщик разбавил огневодку в пропорции - стакан воды : капля из пипетки!

- Унар, - возмущенно начала я.

- Извините, вам больше нельзя, - жутко оскалившись в подобии улыбки, произнес дух.

- Тогда объясните, зачем вы Риана так изрезали, если требовалось всего три капли крови?!

Красно-черные глаза пристально на меня посмотрели, и Унар дал неожиданный ответ:

- Чтобы максимально ослабить.

В ужасе перевела взгляд на Риана, он попытался мне ободряюще улыбнуться, я же глянула вниз, и поразилась тому, сколько крови оказалось на покрывале. Нашей крови.

- Залечите все порезы немедленно, - меня трясло от неюдования. - Вы... вы...

- Не в праве менять отработанный веками ритуал, - перебил меня Унар, - мы и так адаптировали его под ваши человеческие возможности, леди Дэя. Но как только все завершится, раны затянуться самостоятельно. Пейте.

Меня трясло, когда я единым махом выпила все вино до конца, даже не ощутив привкус крови магистра, зато едва допила, почувствовала, как затягивается рана на запястье. И опустив чашу, посмотрела на Риана. Темный лорд улыбнулся мне, отсалютовал чашей, которую держал обеими руками, и медленно поднес к губам, не отрывая взгляда от меня...

Первый глоток - и я отчетливо разглядела, как полыхнули алым глаза Риана.

Второй глоток - кровоточащие руны, вдруг стали огненными, словно вся кровь была огнем.

Третий - тело магистра неожиданно стало меняться - раздались плечи, потемнели и вытянулись ногти, становясь скорее когтями, потемнела до черноты кожа, на которой теперь словно ярче трели огненные руны.

- Леди Дэя, - раздался безжизненный голос духа хранителя рода, - если лорд Риан не сумеет удержать контроль, вы должны резко отпрянуть ко мне, я открыл дополнительный излом.

Но я почему-то даже не испугалась, я продолжала смотреть на магистра, и переживать за него. Исключительно за него, за себя я не боялась вовсе.

Четвертый глоток - и хриплый рык из груди темного лорда, звериный, жуткий рык. Все мы родом из Бездны, да, но темные из нее гораздо позже вышли, а Риан так и вовсе... исконный житель, вот и рык был под стать обитателям Бездны.

- Леди Дэя, - напрягся Унар.

Даже не взглянула в его сторону, я смотрела в совершенно алые, светящиеся в полумраке глаза Риана, и сжимала кулаки, не чувствуя, как подпиленные в свадебном салоне Дарранга ноготки, впиваются в ладони.

Пятый глоток - по телу темного словно прошлась волна, окончательно напрягая мышцы, выделяя их, словно перевитые жгуты, трансформируя столь любимого мною лорда директора, в нечто даже внешне теперь принадлежащее Бездне.

- Он теряет контроль, - произнес Унар.

- В каком смысле? - шепотом спросила я.

- Древня кровь, его кровь берег верх. И это не суть рода Тьер, то что мы наблюдаем сейчас проявление истинной силы крови леди Тангирры. Вам нужно уходить, леди Дэя.

И вот тогда я разозлилась. Нет, правда разозлилась, по той простой причине, что:

- Это, между прочим, моя свадьба! - напомнила я Унару. - А вот это, - я указала на Риана, - мой муж. И я никуда уходить не собираюсь!

Тихий смешок потряс и меня и духа хранителя. Разом повернувшись к магистру, мы узрели все то же жуткое порождение Бездны, с красными глазами, черной кожей, которая больше на хитин походила в данный момент и даже шипы появились, огненными рунами и вообще внушительными когтями. Но, несмотря на свой внешний вид, Риан с трудом сдерживал смех.

- Вы... вы себя контролируете? - потрясенно спросил Унар.

- Да, - голос у магистра стал низким и хриплым рыком, - и я запомню твою попытку умыкнуть мою невесту со свадьбы.

Но, несмотря на случившийся забавный момент, я вдруг поняла, что Риану сейчас тяжело. Очень тяжело. И он мрачно смотрел в чашу, словно пытался решиться сделать последний глоток.

- Еще один и все? - шепотом спросила я.

- Два. Глотков семь, как семь кругов ада. - и вдруг взгляд на меня и вопрос:- Ты не боишься?

И я честно солгала:

- Нет.

Риан улыбнулся, кивнул, и махом, резко совершил два последних глотка.

Замер... затем чаша выпала из его страшных сейчас рук, и полуразрушенный храм в Хаосе потряс рык пробуждающегося монстра Бездны... Потряс до основания, потому что задрожали стены и сверху посыпалась каменная крошка, и скрежет раздался и...

- Риан, а ведь к моменту исполнения супружеского долга ты ведь вновь станешь как прежде, да? - робко спросила я.

И монстр застыл. Затем вскинул голову, пристально посмотрел на меня, и хрипло прорычал:

- Да, конечно.

- Это хорошо, - я робко улыбнулась, в ужасе разглядывая и значительно увеличившийся рост магистра, и шипы, и хитиновую броню, и руны... огненные, и руки... с когтями. - Нет, я тебя все равно люблю, просто тебя такого я согласна любить исключительно... духовной любовью.

Монстр напряженно смотрел на меня.

Зябко пожав плечами, я напомнила:

- И уже рассвет скоро, так что можно переходить к... исполнению супружескою долга.

Риан улыбнулся. Нет, это все еще был монстр, но улыбка, мудрая, понимающая, со1ревающая мое сердце, принадлежала, несомненно, магистру. И когда мой темный лорд начал стремительно меняться, возвращая себя прежнего, я смотрела на него, смотрела и понимала - он самый красивый во всех мирах... когда не монстр. А еще я поняла, что черные вены на его лице, это такие мелочи... в сравнении с обширными возможностями всей темной крови.

И когда Риан вновь стал прежним - полуобнаженным темным лордом, с рассыпавшимися по плечам черными волосами, и даже без капельки крови на теле и шрамов от рун, я поднялась на колени, потянулась к нему, обняла могучую шею, заглянула в черные чуть мерцающие глаза и прошептала:

- Так лучше.

- То есть упоминание о супружеском долге было попыткой вернуть меня в нормальное состояние? - сходу понял Риан.

- А ведь подействовало, - глядя на него честными глазами, ответила я.

- И еще как, - коварно протянул магистр.

В следующее мгновение я оказалась подхвачена на руки, после Риан поднялся на алтаре, и просто с него спрыгнул.

- Унар, что с ритуалом? - прозвучал его вопрос.

- Завершен, - с поклоном ответил дух хранитель.

- Возвращайся, - приказал мой муж.

И дух, вспыхнув черно-зеленым огнем исчез! Совершено исчез... ну кроме одной маленькой змейки, которая поспешила незаметно юркнуть за колонну.

- Унар! - раздраженно прошипел Риан.

Змейка тоже вспыхнула огнем и исчезла.

И как-то сразу ветер загудел, завыл, и очень остро ощутилось наше одиночество в полуразрушенном храме.

- Ты готова? - поинтересовался Риан, глядя на сжавшуюся у него на руках меня.

- Нет, - честным шепотом ответила я.

- Зряяяя, - протянул лорд директор, - придется тогда действовать без подготовки.

И он решительно направился к разлому в стене.

Мы миновали храм, после магистр осторожно пронес меня через полуразрушенную стену, и спрыгнул на красноватый песок Хаоса. Ветер ударил жаркой волной в лицо, где-то внизу, в песке, зашипели змеи, и это уже был явно не Унар, вдали, послышался рев какого-то животного... Мне захотелось обратно в храм! И пусть там алтарь весь в крови, но все же там было как-то безопаснее...

- Не бойся, - мой муж улыбнулся, - это просто Хаос, но мы не к нему идем.

Шаг, и вдруг словно отсекается часть этого мира, а Риан больше не проваливается почти по щиколотку в песок.

Еще шаг - и становится тихо, гак тихо, что я слышу его и мое сердцебиение, звук дыхания, шелест звезд...

Еще один шаг - и красноватый песок меняет цвет, вдали слышится шум воды, а все пространство заполняется звездным сиянием.

- Все, мы в изломе, - сообщил Риан.

Он пронес меня еще немного, а затем отпустил, и мне мгновенно стало жаль туфли, утонувшие в песке. Торопливо разувшись, я подхватила туфли и подол платья, и побежала на пригорок, слыша как ускоряется биение моего сердца, и желая увидеть...

Океан!

Огромный, сине-зеленый, чуть светящийся в полумраке океан! Бескрайний, сейчас совершенно тихий, лишь у берега волны лениво набегали на белый песок...

- Риан! - я обернулась, восторженно указывая ему на это чудо.

Загадочно улыбаясь и держа руки в карманах брюк, магистр подошел встал рядом со мной, и спросил:

- Нравится?

- Очень! - выдохнула я.

Но после задумчиво заметила:

- Правда цвет какой-то... слишком зеленоватый... Океан ядовитый, да?

Риан ничего не ответил, но цвет воды вдруг стал синим. Насыщенными синим! Без зелени совершенно.

- А можно иначе, - протянул магистр.

И вся поверхность океана вдруг покрылась нежными розовыми цветами!

- А можно просто убрать, - вновь сказал Риан, - и тогда останемся только ты и я, и я вновь буду слышать лишь твое дыхание.

И океан исчез! Совершенно исчез, словно его тут и не было!

И свое дыхание, на миг затаившееся, услышала я сама, потому как понимала - сейчас все и произойдет...

- Идем, - магистр мягко обнял за плечи, - здесь совсем близко.

Появилось упрямое желание врасти в песок и никуда не двинуться. Но песок, к моему искреннему удивлению, вдруг как-то обмельчал, и теперь казалось, словно он лишь чуть припорошил дорожку, а потому Риан беспрепятственно повел меня в нужном ему направлении. И, несмотря на полумрак, вскоре я разглядела расстеленное прямо на песке большое белое покрывало, корзинку с чем-то на его краю, несколько сложенных полотенец.

- То есть можно искупаться? - обрадовалась я.

- Конечно, - с улыбкой согласился Риан, - это излом, в нем нет ни единого живого существа кроме нас с тобой, так что океан совершенно безопасен.

- Так я могу пойти купаться прямо сейчас? - несмотря на истеричные нотки в голосе, я надеялась, что меня отпустят.

Риан усмехнулся, подхватил на руки и понес к покрывалу, милостиво сообщишь:

- Конечно, любимая, можешь купаться сколько угодно, но только после того, как исполнишь супружеский долг.

Сжавшись, испуганно смотрю на него.

- Я долго ждал, - просто сказал магистр.

Совершенно не нашлась, что возразить на это. А хотелось бы. Очень. Хоть как-то и хоть что-то, и...

Лорд директор донес меня до покрывала, поставил на ноги, а затем, взяв за подбородок, заставил посмотреть на себя и тихо спросил:

- Страшно?

- Очень, - призналась я. Но все равно взяла и сняла с пальца кольцо леди Минарги.

Волосы вмиг рассыпались по обнаженным плечам, белье оказалось настолько невесомым, что мне вдруг стало холодно, а из горла Риана вырвался какой-то невнятный хрип. И это была моя маленькая месть, или шалость, не знаю, просто стало приятно, что он так реагирует на меня и...

- Дэя... - полустой полушепот. - Моя Дэя...

И больше разговоров не было, для них просто не осталось места, едва жадные губы Риана накрыли мои, сминая в поцелуе, где нежность смешалась со страстью, у которой больше не было преград. И я потерялась, растворилась в его дыхании, в его биении сердца, которые были гак слышны в этом совершенно безмолвном, созданном только для нас двоих мире. И почти не слышала собственных стонов, раз за разом срываемых магистром, окутавшим меня целым океаном самых нежных из ласк.

И из этого водоворот страсти я вынырнула лишь дважды - едва ощутила прикосновение всей кожей к обнаженному телу моего темного лорда, и, ощутив, как осторожно, бережно он входит в меня. Пламя, оно вспыхнуло после того, как соединились наши тела, но огонь уже никого не ожог. Я горела страстью вместе с тем, кого искренне и всем сердцем любила, я умирала отдаваясь ему, и чувствуя эту невероятную принадлежность любимому, я возрождалась в его объятиях, дрожа всем телом от пережитых ощущений. И пусть удовольствие было с толикой боли, я бы искренне наслаждалась каждым мгновением, каждой лаской моего бесконечно осторожного даже в страсти темного лорда.

А когда все закончилось, и я лежала на груди Риана, прислушиваясь к медленно успокаивающемуся биению его сердца, услышала шум океана.

- Не-ет, - говорить было тяжело, и потому я хрипло шептала, - купаться не пойду.

- А я бы и не пустил, - тоже хрипло ответил Риан.

- Коварный темный, - заявила я, думая о том, что нужно взять одно из полотенец и прикрыться.

Потому что я, совершенно обнаженная, лежу на обнаженном магистре и... стыдно. И как вспомню все свои стоны, и то, как выгибалась от наслаждения в его руках... вдвойне стыдно. И...

Я осторожно приподнялась, потянулась к полотенцу, но темный перехватил мою руку, и возвращая обратно, прошептал:

- Дэя, мы тут совершенно одни, тебя никто не увидит. А если холодно, я могу сделать воздух теплее.

- Нненадо, и так... жарко, - я совершенно смутилась.

Риан вдруг опрокинул меня на покрывало, навис сверху, и, глядя в глаза, спросил:

- И кого ты стесняешься, любимая?

Я столько всего стеснялась...

- Океан подглядывает, - прошептала первый пришедший на ум бред.

Шум воды исчез мгновенно.

- Пппесок? - выдала я следующее предположение.

Песка не стало, мы продолжали лежать на покрывале, но само оно висело в черной невесомости, то есть в абсолютной пустоте.

- Ззвезды, - выдала я последнее, что вообще тут имелось.

Звезд не стало. И стало вдруг так тепло, уютно, совершенно томно и абсолютно не стыдно. Риан склонился к моим губам, нежно, но со вновь отчетливо просыпающейся страстью поцеловал, и когда мое дыхание стало тяжелым и прерывистым, задумчиво произнес:

- Даже не знаю, говорить тебе или не стоит, что у меня абсолютное зрение, и в темноте я вижу гораздо лучше, чем при свете...

Мгновенно представила, что он сейчас всю меня видит! Всю! Без одежды, на покрывале, и бесстыдно подавшуюся к нему всем телом.

- Ну, Риан! - только и сказала я.

- Да, любимая, - ответил он, спускаясь поцелуями ниже.

- Звезды верни, - потребовала я.

- Что ты, - его губы нежно касались выдающейся части моего тела, -они же будут... подглядывать.

- Нне будут, мы договоримся, - пробормотала, чувствуя, как от его ласк вновь начинает кружиться голова и перехватывает дыхание.

- Будут-будут, - возразил магистр, - они контрактов не подписывают и на сомнительные сделки не идут.

К этому моменту связно мыслить я оказалась не способна и на выдохе произнесла лишь:

- Пппесок...

- Мм, - вытворяя нечто невероятное, протянул Риан, - песок мне сразу не понравился, какой-то он.... эмм... излишне наблюдательный, не находишь?

Я уже ничего не находила, я уже совершенно даже потерялась, и смущала меня лишь одна мысль - Риан меня сейчас видит, всю меня, и мое выражение лица, и тело, и... и его теперь от этого зрелища ни песок, ни звезды, ни даже океан не отвлекают! И вот оно мне нужно было вредничать, и...

И потом уже никаких мыслей не осталось. Говоря откровенно, в абсолютной тьме мне было даже комфортнее, и не стыдно ни капельки, а еще тепло и уютно, и...

Когда наступило утро, мы встретили его в объятиях друг друга, и я, протянув руку, стащила полотенце и торопливо прикрылась.

- Будем считать, что это в тебе коварство темной крови проснулось, - усмехнувшись, сказал Риан.

- А это правда уже утро? - спросила я, которой так и не довелось сомкнуть глаз всю ночь, и сейчас безумно хотелось только одного - спать.

- Да, - глядя мне в глаза, соврал Риан, - самый рассвет.

- Врешь?! - прищурившись, и закутываясь по шею, спросила я.

- Нет, просто лгу самым наглым образом, - улыбнулся магистр. Но затем уже привычным мне заботливым тоном спросил: - Устала?

Молча кивнула. Откровенно говоря, я была не уверена даже в том, что смогу встать, от перенапряжения болели все мышцы, вообще все. И да - безумно хотелось спать.

- Спи, - улыбнулся Риан.

И в небе вновь засияли звезды.

- Спи, я буду рядом.

Он поднялся, обтер меня влажным полотенцем, а на попытку возразить провокационно поинтересовался:

- То есть не сильно устала?

Сильно. И потому махнув рукой на стыдливость, я вновь одернула свое «покрывало» и заснула, под мерный шум волн. А Риан был рядом, и я отчетливо ощущала тепло его тела, ласковые прикосновения и нежные поцелуи.

***

Когда мы вернулись во дворец - гремела музыка!

Мало того - вконец пьяные гномы продолжали танцевать и веселиться, а вместе с ними и темные лорды и леди, и вампиры-стражи, и Серые стражи, и еще масса народа.

В первый миг я решила, что в изломе время идет как-то не так, и мы вернулись на утро после свадьбы, но тут из-за стола встал и стремительно подошел к нам Юрао, и но его уставшему виду, растрепанным волосам и не слишком ровной походке, я поняла, что... времени, возможно все же прошло больше.

- Дэй, ты как? - игнорируя присутствие обнимающего меня Риана, встревоженно спросил дроу.

- Все хорошо, - смущенно улыбнулась я. - Тут у вас праздник до утра продолжался, да?

Странно посмофев на меня, Юр мрачно сообщил:

- Дэй, вас не было трое суток.

Очень медленно я повернулась и посмотрела на мужа. Выразительно посмотрела. Очень выразительно. Ничуть не устыдившись, Риан спокойно ответил:

- Ты выпила мою кровь, так что...

- Всего три капли, Риан! - прошипела я.

- На три дня и хватило, - улыбнулся он.

У меня не было слов.

Зато у Юрао нашлись:

- Изверг! - взбешенно произнес он.

После чего схватив за руку, вырвал из объятий остолбеневшего темного лорда, и повел к столу, раздраженно возмущаясь:

- Трое суток! Я места себе не находил! Он еще и не кормил тебя, да?

Так как и я была в некотором состоянии шока, то жалобно подтвердила:

- Да...

- Вот Бездна! - окончательно разозлился мой партнер.

А за столом обнаружились Тоби, сестрички Лангавер, Наавир с Верис, даже Дара, но все были очень нетрезвые и встретили меня радостным:

- Потрясающая свадьба была, Дэя, жаль, что ты все пропустила!

- Тут такие танцы были!

- Властитель Хаоса потрясающе танцует!

- Императора под конец выносили, - это сказала Найвери, - вооот пару часиков назад как.

И только Юрао, не поддаваясь всеобщей атмосфере расслабления и праздника, ворчал, накладывая мне на тарелку салат, блинчики с чем-то вкуснопахнутцим и мясо:

- Я же целую корзинку еды собрал, Бездна, а он... он...

- Слушай, дроу, - раздался над нами голос магистра, - это все-таки моя жена.

Мрачно глянув на него, Юр произнес:

- Вызову Доху, просмотрим контракт, было там что-то на счет... Говорили мне гномы, так нет же, не прислушался к совету почтенных старейшин, зря!

- Юр, - я коснулась его руки, - все хорошо, правда.

Партнер не поверил, но ругаться перестал и просто сказал:

- Ешь, не отвлекайся.

Риан наклонился, поцеловал и прошептал «Скоро вернусь».

И мои друзья больше ничего не стали говорить, ровно до тех пор, пока магистр не исчез во всполохах алого пламени.

И вот тогда, подавшись ко мне, Золя встревоженно спросила:

- Дэй, а что там не так с этим ритуалом? Тут леди Тьер бледная ходила, пока их родовой дух хранитель не явился и что-то ей не сказал.

Я насадила на вилку блинчик, пожала плечами и честно посоветовала:

- Не выходи замуж за темных лордов. - Затем подумала и добавила: - Если только не будешь его очень-очень, больше жизни любить.

- Эм... - потрясенно протянула вампирша. - Ладно, не рассказывай.

Я и не собиралась. Молча пытаясь все съесть из тарелки, так как под внимательным взглядом Юрао было ясно, что придется все съесть, слушала рассказы о своей свадьбе, но при этом ничуть не жалела, что все пропустила. Наверное, потому что там, в изломе, все было волшебно настолько, что я отчетливо понимала - с этим ничего не сравнится.

- Ты счастливая, - спустя время произнесла леди Верис.

- Очень, - выдохнула я.

А затем добавила:

- У меня теперь есть все, о чем я даже не смела мечтать - Риан, вы, собственное дело, мечты и надежды. Я очень счастливая.

Тоби поднялся, разлил всем вино по бокалам, и едва мы их подняли, произнес:

- За тебя, Дэя, за девушку, которая нашла свое счастье.

Мы выпили, и тут Юр расстроено произнес:

- Представляешь, у нас новое дело.

- Какое? - заинтересованно спросила я.

Тяжело вздохнув, партнер пояснил:

- Гномья община, впечатлившись праздником, прислала заказ на организацию еще шести свадеб.

- Оу... - только и смогла сказать я.

- И десять от вампирских домов, - добавила Зоэль.

- Четыре от клана оборотней, - вставила леди Верис.

- Темные тоже уже прислали запросы, - обрадовала Дара. Испуганно посмотрев на партнера, я шепотом спросила:

- И... что ты ответил?

Пожав плечами, Юр сказал:

- Послал всех к Бездне! Я все-таки не настолько гном.

Конец