» Маскарад (ЛФР) [ Завершено ] » Часть 1. Глава 1.

Часть первая

Примерить маску

Глава 1.

Таймэн Блэйк

Сегодня мой законный выходной. Я мечтал наконец-то хорошенько выспаться, но проклятая привычка просыпаться ровно в 6:00 все испортила. Долгие уговоры самого себя поспать еще, не принесли никакого результата. Мой организм упорно не желал слушаться. Вот так всегда со мной бывает. И зачем эти выходные, если пользы от них все равно нет? Я полежал еще немного, в надежде, что предательски ускользнувший сон все-таки вернется, но все оказалось напрасным. Пришлось вставать. А все эта чертова работа, ненавижу ее. Ненавижу, но вот уже несколько лет не могу заставить себя уйти по непонятной мне самому причине. Может быть, потому что не умею больше ничего делать. А что я, собственно, делаю? Мою работу можно назвать одним словом: притворяюсь. А можно двумя: играю роль. Вы, верно, подумали, что я актер. К сожалению, это не так. Актеров все знают, ими восхищаются, а обо мне не знает никто. А кто знает, стараются держаться подальше, а чаще тихо ненавидят. Хотя я спасаю человеческие жизни. Мне это не всегда удается, но стараюсь делать все возможное.

Меня зовут Таймэн Блэйк. Мне 32 года. Я – инспектор Службы общей безопасности. Работаю в тайном отделе по предотвращению преступлений. Почему тайном? Потому что о существовании нашего отдела знают только те, кто в нем работает, да еще высшее руководство Службы. Обычным людям ничего не известно о нас. Задача нашего отдела – предотвращать преступления. Но предотвращаем мы не все подряд, рядовые кражи или убийства здесь не рассматриваются. Речь идет о крупных диверсиях, связанных с безопасностью страны, покушениями на известных лиц и тому подобное.

В нашем отделе работают несколько человек, имеющих паранормальные способности. Именно они и предоставляют информацию о готовящихся крупных преступлениях. Затем наступает очередь действий агентов. В зависимости от условий действующему агенту создается легенда: новое имя, новая жизнь. Он внедряется в ситуацию, знакомится с участниками будущего несчастья, вычисляет преступника. Одновременно с ним работает команда аналитиков, которые составляют план действий. При удачной работе преступник вычисляется и обезвреживается до того, как совершит непоправимое. Эта работа очень сложная и очень ответственная.

Я – агент. Главное в моей профессии – быть незаметным. Агентами могут стать лишь те люди, у которых почти нет истории собственной жизни: нет родственников, близких друзей. Они не должны светиться ни в каких историях, с их личностями не должно возникать никаких ассоциаций. Этих людей отбирают на первом курсе Гражданской Академии и обучают по особой программе.

Вот я, например, вырос в приюте для брошенных детей. Я ничего не знаю о своей семье. У меня нет родных и близких людей. В 18 лет поступил в Академию, где меня приняли в особую группу студентов. Мы учились и жили в отдельном корпусе. Общаться с другими студентами запрещалось. Да и сейчас мне не желательно заводить знакомства вне службы. Я общаюсь только с сослуживцами и большую часть времени провожу на работе, даже, можно сказать, живу здесь. В своей квартире бываю очень редко, с соседями, естественно не знаком. В общественных местах бывать нельзя, если только того требует выполняемое задание. Так что ни о каких развлечениях мечтать не приходится. Впрочем, я не сильно от этого страдаю. Я привык быть один.

В приюте у меня не было друзей. Видимо, такой характер. Не люблю раскрывать душу и подпускать близко людей. Сам не понимаю, от чего так. Только во время учебы у меня появились друзья. Сблизило общее дело. К тому же мы все похожи психологически, для этого и проводился отбор. Самый первый отбор, экспериментальный. Тогда, четырнадцать лет назад, было принято решение организовать Отдел, в котором я работаю. Все мои соученики стали служить в нем. С тех пор состав не сильно изменился.

Служащих Отдела предотвращения преступлений можно поделить на три категории: аналитики, агенты и ясновидящие. Руководит всем этим начальник Отдела. Аналитиков шесть человек, агентов – пять, а ясновидящих – трое. Обучение проходило в соответствие с направлением работы. Например, меня и других агентов обучали боевым искусствам, владению оружием, основам психологии, а также актерскому мастерству. Это естественно, ведь нам приходится притворяться. Аналитики занимаются только теорией. Ясновидящих отбирали по особой методике, разработанной лучшими учеными страны. Я не знаю подробностей, но в итоге эта методика показала, что реальными паранормальными способностями обладают лишь трое из всех претендентов. Что характерно, все они женщины. Уж не знаю, как они получают информацию, но время от времени кто-то из этих женщин объявляется в Отделе и рассказывает о своих видениях. С помощью аналитиков, сведения обрабатываются. Если решается, что информация действительно важна и правящему аппарату страны грозит опасность, в дело вступают агенты. Также с нами работают несколько офицеров Службы общей безопасности, которые обеспечивают охрану или поддержку в случае боевых операций.

Для ясновидящих и аналитиков правила не такие строгие, как для агентов, ведь, по сути, в деле они участвуют лишь косвенно. Наши экстрасенсы вообще живут своей жизнью, и никто даже не подозревает о наличии у них необычных способностей. Только пять человек, которых не должно существовать для остального мира, которые остаются в тени. Один из них – я.

Ребята – мои сослуживцы, стали моей семьей, друзьями. Мы вместе отмечаем праздники, дни рождения, или просто собираемся вместе на холостяцкие попойки. Весь мой мир состоит из этой работы: моя квартира, моя комната в штабе отдела, мои задания. Это все, что у меня есть.

Задания – вот мое единственное развлечение. В перерывах между ними я все равно постоянно нахожусь в штабе. Какой смысл торчать одному в квартире? Выходить – то все равно никуда нельзя. Поэтому я занимаюсь бумажной работой, помогаю аналитикам или другим агентам на задании. Просто знаю, если отвлекусь от работы, одолеют мрачные мысли. Вот как сейчас, например. Черт, ведь знал, что не стоит домой ехать.

Одиночество.... Иногда я ощущаю его очень остро. И задаю себе вопрос: почему все так в моей жизни? Может, стоит что-то поменять? Но при этом я чувствую страх перед изменениями. Во мне нет решимости. Нужен какой-то стимул, что-то должно подтолкнуть меня к изменениям. Пока не вижу смысла. Все-таки жизнь у меня налажена. Я ни в чем не нуждаюсь, жалование получаю хорошее. Я же один, мне вполне хватает, трачу деньги только на себя. Но все-таки иногда так паршиво....

Рядом на столике завибрировал коммуникатор. Я вздрогнул от этого звука и вынырнул из омута тяжелых мыслей. Конечно же, это звонок с работы. Больше мне никто не звонит. Кто бы это ни был, я ему очень благодарен.... Я взял в руки прибор и увидел на экране имя своего начальника – мистера Гаррисона. Кажется, мой выходной закончился, едва начавшись.

Я провел по экрану рукой. Соединение установилось. Я увидел изображение моего дорогого шефа собственной персоной.

- Доброе утро, мистер Гаррисон, – приветливо сказал я.

- Я бы не делал таких категоричных заявлений, – улыбнулся он. – Здравствуй, Тай. Извини, что разбудил. Но у нас, похоже, проблема. Сегодня ночью в штаб явилась Эллина. Дежурные до сих пор в шоке.

Даааа.... Я представляю. Эллина – одна из наших экстрасенсов. Она появляется у нас реже всех, потому как видения у нее возникают редко и по особым случаям. По ее словам, это особенность дара. Зато видит она события очень важные, угрожающие устоям чуть ли не всей нашей страны. А еще она появляется вечно в самый неподходящий момент. То ночью прибежит, то в день полного завала. К тому же, она очень эмоциональная, рассказывает все очень громким и трагическим голосом. Так что работа во всем отделе на это время замирает.

- Тебе нужно приехать в штаб, Тай. Ты знаешь, все агенты на заданиях. Остался ты один. Мы с ребятами уже набросали примерный план. Пришлось будить всех посреди ночи. Ждем только тебя, – виноватым голосом объяснил мистер Гаррисон.

- Без проблем. Скоро буду, – бодро ответил я и оборвал связь.

Настроение тут же стремительно улучшилось. Я чуть ли не вприпрыжку умчался в ванную. Позавтракать бы, но не хочется тратить на это время. Мне не терпится узнать, что там напророчила наша звезда. К черту завтрак, перехвачу что-нибудь на работе.

Я открыл шкаф и нацепил на себя то, что попалось под руку. Одеваться мне положено неброско. Никаких ярких цветов и тем более эпатажа. Агенты должны сливаться с серой массой. Поэтому в моем гардеробе почти все черное. Вот и сейчас я надел черные джинсы, черный свитер и кожаную куртку. По привычке натянул на голову капюшон. Если на улице тепло, приходится носить кепку. И еще обязательно темные очки, даже если солнца нет. Хорошо, что наша страна располагается в северных широтах, поэтому в году очень мало жарких дней. Обычная погода – не выше 10, 15 градусов, большую часть года идут дожди и снег. В таких условиях легче скрывать внешность за одеждой.

Когда выходил из квартиры, столкнулся с соседом. В это время он всегда отправляется на работу. Я украдкой натянул капюшон пониже. Естественно, мы не были знакомы и никогда не здоровались. Парень бросил подозрительный взгляд в мою сторону. Как всегда. Думаю, большинство соседей считают меня преступником, скрывающимся от закона. Что ж, пусть лучше так. Зато будут держаться от меня подальше.

На стоянке около дома меня ждал мой четырехколесный друг – черный Антик, о котором я мечтал еще будучи в приюте. Я сел в водительское кресло и включил компьютер. Приятный женский голос вежливо поздоровался и попросил указать маршрут путешествия. Я ввел на экран адрес. Двигатель завелся, и автомобиль неспешно тронулся с места. Автопилотом я пользуюсь всегда. Хотя сам водить автомобиль, конечно, умею, но просто лень. Тем более, во время поездки можно занять себя чем-нибудь интересным.

Я решил узнать последние новости столицы. С компьютера вошел во Всеобщую коммуникационную сеть, сокращенно ВКС, или попросту вэкаэска. Так, что тут у нас новенького? Как всегда ничего интересного. Реклама свежих фильмов. Это мне не интересно. Кино мне смотреть некогда. Еще афиша самого известного цирка страны. Оказывается, у него гастроли в столице. Я много слышал о нем, говорят, шоу просто потрясающие. Особенно номера с дрессированными животными. Ну, это тоже не для меня. Цирка мне на службе хватает. А вот и новости из жизни наших знаменитостей. Куда же без них. Элита страны пользуется огромной популярностью.

Тут нужно пояснить. Правительство нашей страны состоит из нескольких влиятельных семей. Каждая семья руководит определенной государственной сферой, например: финансовой, правоохранительной, законодательной, сферой образования, сферой внешней политики, торговли и т. д. Раз в месяц главы всех семей собираются во Дворце заседаний, который находится в центре столицы, и обсуждают основные вопросы развития государства. Члены правящих семей считаются элитой. Это самые влиятельные люди страны. У них есть все, о чем можно мечтать: деньги, известность, практически безграничная власть в определенной сфере. Естественно, ведут они публичный образ жизни. Браки, разводы, скандалы – все происходит на глазах у всей страны.

Я мельком просмотрел новости. Ничего важного. Обычные светские сплетни. Меня они тоже не интересуют. Так, это уже похоже на апатию. Надо срочно встряхнуться. Сейчас приеду в штаб и погружусь в работу с головой.

Штаб моего Отдела находится на окраине столицы в малонаселенном районе. Он представляет собой длинное трехэтажное здание, окруженное высоким забором с воротами, закрытыми на кодовый замок. На всех окнах металлические решетки, а вверху забора – колючая проволока. Никакой вывески на здании нет. Местные жители даже не догадываются, какая организация в нем располагается. Постороннему человеку попасть внутрь невозможно. Код замка знают только служащие отдела. А за воротами постоянно дежурят двое офицеров. По легенде здесь располагается лаборатория по производству экспериментальных лекарственных средств.

Я набрал код из десяти цифр, которые в свое время замучился запоминать. Носить с собой бумажку с записанным кодом строго запрещено. Ворота открылись, я вошел, поздоровался с офицерами и направился прямиком к шефу.

У кабинета начальника меня встретила его секретарша. Черт, я надеялся, что в такую рань ее еще нет на работе. При виде меня она расплылась в счастливой улыбке.

- Привет, Тай!

Она сделала попытку меня обнять, но я увернулся. Не хочу сейчас никаких нежностей.

- Привет, Лиза, – сухо сказал я. – Шеф у себя?

Девушка помрачнела. Ее пухлые губки, накрашенные ярко-красной помадой, обиженно сжались. Ну и сволочь же ты, Тай! Но по-другому нельзя. Зачем обнадеживать девушку?

- Все уже собрались и ждут тебя, – тихо ответила она, развернулась на каблуках и гордо прошествовала к столу.

Я же, не испытывая никаких угрызений совести, вошел в кабинет шефа. Вижу, совещание в самом разгаре. За столом на самом видном месте восседает мистер Гаррисон. Вокруг него сидят четверо наших аналитиков: Шон, Дарин, Мэд и Дана. Эллины здесь нет. Видимо, ее все же удалось выгнать домой. Это радует. Только ее истерик не хватает. Сейчас главное – четко спланировать действия. Для этого не нужны эмоции.

Я поздоровался со всеми присутствующими и занял свободное кресло.

- Замечательно, наконец-то все в сборе, – сказал мистер Гаррисон. – Для начала, Тай, нужно посвятить тебя в подробности пророчества нашей несравненной мисс Эллины.

Я приготовился очень внимательно слушать.

- Это было потрясающе, – хмыкнула Дана.

- Не то слово, – вставил Мэд. – Среди ночи Элинна стала ломиться в штаб, перепугала офицеров у ворот, ворвалась в кабинет аналитиков и с бешеными глазами стала кричать, что хорошие люди в опасности. Лично я чуть не поседел.

- Понадобилось много времени, чтобы заставить нашу артистку внятно рассказать, в чем дело, – продолжил шеф. – И вот какая картина получилась. Шон, давай.

Шон – это главный аналитик. Голова у него просто безразмерная, в нее помещается невероятная куча информации. Шон поправил очки привычным жестом и начал рассказывать.

- Тай, тебе говорит о чем-нибудь фамилия Этнор?

- Кажется, семья Этнор заведует финансовыми вопросами страны, экономикой.

- В точку, Тай. Раньше всем заправлял Генри Этнор. Но четыре года назад он погиб в автомобильной катастрофе вместе со своей женой. У них осталось двое детей: Марк и Джулианна. Место отца занял Марк, как наследник первого порядка. Семья Этнор самая малочисленная из всех правящих семей. Самые близкие родственники покойного главы семейства – двое его детей. Остальные тети, дяди и прочие дальние родственники.

- Я слышал, Марк Этнор очень хорошо справляется с обязанностями. Репутация у него очень хорошая, – выудил я информацию из своей памяти.

- Ты прав, Тай. Марк Этнор – один из немногих глав правящих семей, который занимается государственными делами, а не развлечениями и различными скандалами для поднятия собственной популярности. Итак, наша дикая ясновидящая утверждает, что этой семье грозит серьезная опасность, – Шон сделал страшные глаза для более сильно эффекта.

- На Марка готовится покушение? – предположил я самый вероятный вариант.

- На счет этого предсказания неоднозначны, – Шон нахмурился.

- Если обобщить все сказанное Эллиной, – вступил в разговор Дарин. – получается, что кто-то извне попытается каким-либо способом воздействовать на Марка и Джулианну с целью захватить власть. Речь не идет об убийстве. Их попытаются сломать эмоционально. Причем угроза исходит из близкого окружения.

- Пока предположим, что кто-то из семьи Этнор замышляет свергнуть молодого главу, – уточнил шеф.

- Но каким же способом? – спросил я.

- Конкретной информации нет. Только известно, что враг будет воздействовать на Марка через его сестру, – пояснил Дарин.

- Вот так всегда! – посетовал я. – Визгов море, а конкретной информации кот наплакал.

- Ты же знаешь, что Эллина лучше всего видит последствия. Так вот, если неведомому злоумышленнику удастся претворить в жизнь свой план, Марк отстранится от дел, это все отрицательно скажется на экономике страны, – продолжил Дарин умно высказываться.

- Ладно, не будем вдаваться в такие подробности. – оборвал шеф. – Все равно мы с вами ничего не понимаем в политике. Я знаю лишь одно – Марк отлично справляется со своими обязанностями, в стране стабильность. Он сам очень умный и доброжелательный молодой человек. Ему примерно столько же лет, как тебе, Тай. Я хорошо знал его отца. Я и сейчас время от времени общаюсь с Марком. Мне думается, что нужно серьезно отнестись к предсказанию. Для начала хотя бы понаблюдать за обстановкой в семье. И попытаться помочь, если угроза реальна.

- Вероятность реальности угрозы очень велика, – включился в разговор Мэд. – Должность Марка очень выгодна и завидна. Вокруг него вращается весь денежный запас страны. Вполне возможно, что кто-то из семьи Этнор недоволен своим положением и хочет запустить лапу в государственные запасы. Я считаю, что, прежде всего, недоброжелатели попытаются подорвать авторитет Марка, испортить его репутацию.

- Я согласен, – сказал мистер Гаррисон. – Итак, что нам нужно сделать. Сейчас господа аналитики отправятся составлять примерный план действий. Тай, я поручаю тебе это задание. Ты должен внедриться в семью Этнор. Для начала, с целью наблюдения и выяснения обстановки. Аналитики придумают тебе легенду. Сейчас можешь отправляться к себе, набираться сил. Совещание я назначаю на 16:00. Все свободны.

- Так точно, – шутливо ответил я и пошел в свою комнату.

У каждого служащего в штабе есть свои апартаменты. Я не исключение. Комнатка маленькая, но вполне уютная. Есть в ней все, что необходимо одинокому мужчине. Раскладной диван, чтоб отдыхать после различных нервных потрясений. Письменный стол, чтоб записывать умные мысли (хотя бывают они очень редко). Вращающееся кресло для тяжких раздумий (люблю покрутиться, так мозги лучше работают). А также, телевизор и компьютер, так как одной работой сыт не будешь. Эти два мои лучших друга – единственный источник новостей из внешнего мира.

Я прилег на диван и задумался, не вздремнуть ли мне часок. Но что-то я уже совсем растерял остатки сна. Пожалуй, займусь делом. Для начала загружу вэкаэску. Нужно познакомиться с будущими объектами моей работы – с семейством Этнор. Иногда светские сплетни бывают очень полезны.



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>16 Авг 2012 9:31

» Часть 1. Глава 2.

Глава 2.

Джулианна Этнор

Бессонница совсем замучила. Странно. Раньше такого не бывало. И вообще, я ужасная соня. В выходные могу спать хоть целый день напролет, а тут никак сон не идет. Вроде работала сегодня много, должна устать. Никак не пойму, в чем дело.

Я сидела в кресле-качалке на балконе, завернувшись в плед, и смотрела на луну. Сегодня она очень красивая, почти полная. Небо ясное, яркие звезды. Люблю смотреть на них и угадывать знакомые созвездия. И луну люблю, потому что мы с ней похожи. Она одна, и я одна. Ее окружают множество звезд. Когда смотришь на небо, кажется, они рядом с ней, а на самом деле невероятно далеки. Также и со мной: вокруг меня много людей, но все они далеки. Им нет дела до моих мыслей и чувств.

Ну вот, опять началось. Стоит остаться наедине с собой, как в голову тут же лезут мрачные мысли. Казалось бы, на что мне жаловаться? У меня есть все, что нужно любому человеку: деньги, известность. Я – представительница одной из правящих семей, но меня давно уже тяготит это положение. Если бы меня оставили в покое, все было бы по-другому. Так нет же, все вокруг хотят быть в курсе событий моей жизни.

Думаю, все началось с момента гибели моих родителей. Прошло уже четыре года. Я тогда была уже совсем взрослая, все-таки 21 года, но мне их очень не хватает. Мы остались вдвоем с братом – Марком. Для меня это самый родной и близкий человек. Он и сменил отца на посту. Тогда началась ненавистная общественная жизнь. Раньше родители старались ограждать нас от этого, теперь же выбора не было. Я вхожу в элиту общества, а этот статус диктует свои правила.

Жизнь элиты состоит из бесконечных тусовок и приемов, съемок и интервью на телевидении. Каждый старается выделиться, в чем-то перещеголять всех остальных. Я же терпеть не могу такую жизнь, ведь в ней нет места для искренних эмоций. Каждый раз посещение очередного светского мероприятия становится для меня сущей пыткой. Дело в том, что я по природе своей закрытый человек, я могу свободно общаться только в кругу близких и хорошо знакомых людей, которым доверяю. В других условиях я замыкаюсь в себе и молчу, при этом чувствую себя некомфортно. Так и происходит на этих ужасных приемах. Не удивительно, что в светских кругах обо мне говорят, как о нелюдимой закомплексованной личности. Меня это не трогает. Я всегда такой была и уже не изменюсь.

Подруг и друзей у меня нет. Я, конечно, общалась со сверстниками в школе и в Академии, но это были специальные учебные заведения для детей элиты. Там меня тоже считали замкнутой и неинтересной. Короче, звездой я никогда не была, да и не стремилась. Я общаюсь с девушками из семей, дружественной нашей, но все-таки я далека от их образа жизни, разговоров и развлечений. Они считают меня чудачкой. И, думаю, общаются со мной только по причине моего происхождения. Мужчины у меня тоже нет. Впрочем, об этом не хочу думать....

Единственное, что приносит мне радость – моя работа. Я ее просто обожаю. У меня есть собственная оранжерея, где выращиваются различные редкие цветы. Когда я провожу время в оранжерее, моя душа отдыхает, и разум тоже. Иногда я даже представляю себя принцессой в сказочном лесу среди прекрасных цветов. Глупость, конечно.... Особенно я люблю яркие крупные бутоны.

Растения, в отличие от людей, никогда не врут. Если за ними плохо ухаживать, не проявлять внимания, они вянут. Если любить цветы, они это чувствуют и отвечают тем же. Тогда мой сад расцветает и благоухает. Бывает, я даже разговариваю с цветами, ставлю для них музыку. Я уверена, что они понимают меня, как никто другой.

При оранжерее я организовала небольшую лабораторию. В ней я с несколькими ассистентами занимаюсь выведением новых видов растений, экспериментами по скрещиванию различных сортов. Я добилась определенных успехов в этом деле. Деньги приносит продажа экспериментальных видов за границу, также в оранжерее часто проводятся платные экскурсии. А еще я сотрудничаю с несколькими элитными цветочными магазинами. На жизнь мне вполне хватает. Семейным капиталом я не пользуюсь, и вообще не имею привычки разбрасываться деньгами направо и налево, как это делают большинство представителей элиты.

Незаметно для себя я задремала прямо в кресле, а утром меня разбудила горничная. Надо сказать, что я против слуг в доме, но по статусу положено, поэтому я свела количество посторонних людей к минимуму – горничная и повар. Для двоих человек вполне достаточно. Я, конечно, могла бы сама готовить и убирать, но раз того требует положение, почему бы этим не воспользоваться. Можно больше времени уделить работе в оранжерее. К тому же Марк постоянно пропадает на службе, а мне хоть есть с кем поболтать.

Несмотря на то, что я полночи не могла заснуть, самочувствие было вполне бодрым. Совершив все утренние процедуры, я привела себя в порядок и позавтракала. Затем, не тратя времени даром, поехала на работу.

Под оранжерею я арендую здание бывшей балетной школы. Там подходящие залы для размещения растений. Цветы занимают два таких. Небольшая комнатка отведена под лабораторию, а еще есть помещение, в котором хранится весь инвентарь для ухода за моими подопечными: лейки, мешки с удобрениями, различные секаторы, литература по цветоводству.

В первом зале располагаются цветы с вьющимися стеблями. По всему периметру комнаты и даже на потолке установлены специальные каркасы, чтобы цветы свободно разрастались. Этот зал напоминает джунгли. У этих видов бутоны обычно небольшого размера, но их очень много. Также я установила несколько фигурных каркасов, изображающих животных. При определенных манипуляциях вьющиеся стебли можно заставить расти в нужных направлениях, получается очень красиво. У меня есть растительный кот, медведь, даже экзотический крокодил. Под потолком подвешена большая птица. Детям очень нравятся мои зверюшки.

Во втором зале я разместила растения, по большей части которые вывела сама. Это крупные цветы со стеблями в человеческий рост. Все это великолепие я разбавила небольшими кустарниками с фигурными листьями. Еще у меня есть миниатюрные ели разных цветов, особенно люблю лиловую. Да что говорить, я люблю всех своих зеленых друзей, особенно тех, которых сама создала. Прямо материнский инстинкт какой-то просыпается.

Придя в оранжерею, я первым делом отправилась прямиком к своей главной гордости. Этот цветок был первым из моих экспериментов, который я провела в 16 лет. Получилось просто сказочно. Я сильно не мудрила с названием и окрестила свою прелесть очень просто – Королева. Ее величество располагается на самом видном месте. Это толстый высокий стебель нежно зеленого цвета с тремя бутонами размером с мою голову. Бутоны состоят из пяти лепестков красного и малинового цвета с желтыми крапинками и желтой сердцевиной. Цветок в единственном экземпляре. Я оставила его для души, он напоминает о начале моей растительной деятельности.

Я поздоровалась с Королевой, как делала это каждый день. Мне даже показалось, что бутоны кивнули в ответ. Я подняла руку и осторожно погладила нежные лепестки. Так я получала заряд энергии на целый день. Все тяжелые мысли, одолевавшие меня этой ночью, переместились куда-то в подсознание. Зачем думать о грустном, когда вокруг такое великолепие, такое буйство красок и ароматов. Среди цветов я обо всем забываю.

Теперь нужно обойти всех моих питомцев, каждому уделить внимание, посмотреть, все ли в порядке. Одним цветам требуется поливка, других нужно покормить, у третьих обрезать отмершие побеги и листья. Забот много. Вот и мои помощники подошли. Со мной трудятся три девушки – Марта, Эми и Лора. Это обычные девушки, из обычных семей. Мне очень приятно их общество, намного приятнее общества представительниц моего круга.

Рабочий день шел своим чередом. Я занималась переговорами с поставщиками семян и рассады. Затем начались приемные часы. Ко мне приходили представители различных магазинов с заказами на цветы. Каждому требовалось уделить внимание, обсудить детали, плату. После этого отдала распоряжения о доставке готовых заказов.

В 11:00 началась экскурсия. На этот раз ко мне привели детей из детского сада, находящегося недалеко от оранжереи. Я целый час водила деток по залам, рассказывала о цветах, отвечала на многочисленные вопросы. Мне нравилось зрелище восторженных детских глаз, нравилось слушать удивленные и радостные возгласы. Дети бегали среди цветов, рассматривали их, восхищались ароматами, но при этом вели себя хорошо, ничего не рвали и не портили. После экскурсии я подарила каждому ребенку по маленькому белому цветочку – язычку. Я экспериментально изменила этот сорт, теперь цветы очень долго не вянут, а лепестки и листики устойчивы к повреждениям. Дети были в восторге. После экскурсии у меня осталось очень светлое и приятное чувство. Я вообще очень люблю маленьких детей. Жаль, что у меня нету....

Вот и обед наконец-то. Я прислушалась к себе и поняла, что очень устала и испытываю просто волчий голод. Девочек отпустила по домам, а сама раздумывала о том, как бы мне пообедать. Ехать домой было почему-то лень. Может сходить в кафе? Но одной как-то не хочется. Значит все-таки домой....

К счастью, мне позвонил Марк и позвал пообедать вместе с ним в ресторане. Настроение снова стремительно улучшилось, и я, не теряя времени, поехала на встречу с братом.

Наш любимый ресторан носит романтичное название “Первый поцелуй”. Кухня там просто восхитительная. Жаль, что я ни разу не использовала ресторан в соответствии с его названием, а ведь бываю в нем очень часто, но либо с братом, либо с подругами. К сожалению....

Войдя в зал, я сразу же увидела Марка. Он сидел за нашим любимым столиком у окна. Я как обычно невольно залюбовалась им. Все-таки он шикарный мужчина. Привлекает в нем не столько внешняя красота, сколько манера держать себя, в нем чувствуется внутреннее достоинство, даже некоторое величие. Люди, сталкивающиеся с ним впервые по работе, по началу пугаются. Но потом, познакомившись поближе, понимают, что Марк – открытый и общительный человек, умеющий поддержать любые темы в разговоре, готовый всегда прийти на помощь советом или действием.

Отдельное внимание следует уделить внешности моего любимого братца. Вот уж кто разбил немало женских сердец. Марк очень похож на нашего отца. У него такие же темно-карие, почти черные глаза. Представляю реакцию девушек, как посмотрит своими гляделками, так сердце замирает. Темные вьющиеся волосы Марк каждое утро тщательно укладывает. А еще у Марка просто какое-то маниакальное пристрастие к белому цвету. Почти всегда он одевается в белое с ног до головы. Причем, эта болезнь у него с детства. Мы с мамой даже подшучивали над ним по этому поводу. Он относился к нашим шуткам с равнодушием и продолжал дальше гнуть свою линию. Сначала его привычка вызывала неоднозначные реакции и казалась странной, а в некоторых случаях, даже неуместной. Но со временем все окружающие привыкли к этому и уже не представляли Марка в другом цвете. Впрочем, одетый в белое, он производит еще больший эффект, к тому же выделяется из толпы. Вот и сейчас на нем красуются идеально отглаженные и идеально сидящие белые брюки, пиджак и рубашка – его деловой костюм.

Марк сидел, изящно подставив руку под подбородок, и смотрел в окно. Я осмотрелась вокруг и заметила заинтересованные взгляды многих барышень, устремленные на моего красавца-брата. Черт, ну почему мне не досталось такой же эффектной внешности??? Если нас поставить рядом, ни за что не скажешь, что мы родственники.

Зал ресторана очень красиво оформлен в морском стиле – моем любимом. Стены украшают синие волны и изображения дельфинов. Скатерти на столах радуют глаз нежным синим цветом. Иллюзию корабельной каюты придают круглые окна по периметру зала, будто иллюминаторы. Увидев меня, Марк махнул рукой и поднялся. Мы с ним обнялись и обменялись поцелуями. Все-таки я его обожаю больше всех на свете.

- Как дела, малышка? – ласково спросил он.

- Все хорошо, работаю потихоньку. Ничего нового. А ты как? Уже два дня дома не был и телефон отключил, я же беспокоюсь! – пожурила я его.

- Прости, малышка, ты же знаешь, это ежемесячное заседание правящих семей обычно растягивается на неопределенный срок. Я и сейчас еле выбрался.

- Какие-то проблемы? – встревожилась я.

- Не забивай себе голову этим. Проблемы у других, у нас с тобой все замечательно, – он тепло улыбнулся и погладил мою руку.

После смерти родителей он стал вдвойне заботиться обо мне, поддерживает меня как никто другой. Он чувствует за меня ответственность, пусть я уже совсем взрослая. Хотя, как выражается братец, для него я всегда останусь маленькой девочкой. К тому же у меня в жизни не все гладко, поэтому брат за меня очень переживает.

Миловидная официантка в костюме, напоминающем форму морского офицера, принесла меню. Мы с Марком некоторое время внимательно изучали его. Обычно наши заказы совпадают, потому что вкусы одинаковые. Вот и сейчас выбор пал на салат из морепродуктов, отбивную с пряностями и гарниром из запеченного картофеля, а еще фруктовый чай. Вот тут наши вкусы разошлись. Марк заказал лимонный чай, а я – виноградный. Я закрыла меню и положила на стол. Марк вопросительно на меня посмотрел.

- Это все? – спросил он. – Неужели больше ничего не хочешь?

- Ничего, – твердо ответила я, уговаривая себя саму.

- А как же сладости? – ехидно спросил брат.

Вот ведь какой, знает, чем меня задеть. Пирожное – это моя слабость, ничего не могу с собой поделать.

- Я решила, что мне больше не стоит злоупотреблять сладким, – вздохнула я. – Может, удастся похудеть немного.

Марк рассмеялся и взял меня за руку.

- Глупенькая! Ты у меня самая красивая, а те, кто считает не так, просто идиоты. Тебе не за чем так себя изводить.

- Но все равно....

- Стоп! Даже не хочу слышать ни о чем. Подумаешь, одно маленькое пирожное. Ничего плохого в этом нет, – безаппеляционно заявил он.

После некоторых сомнений я сдалась и заказала свое самое любимое лакомство – пирожное с воздушным клубничным кремом в вафельной формочке в виде ракушки. А жизнь то налаживается, черт возьми! Как мало иногда надо для счастья.

Некоторое время мы молчали, занятые поглощением еды. Потом Марк снова заговорил.

- Джули, у меня есть к тебе просьба. Уверен, она тебе не понравится, но я очень тебя прошу ее исполнить.

- Что за просьба? – заинтересовалась я, попивая ароматный чай.

- Завтра во Дворце заседаний состоится традиционный бал...

Черт, я, кажется, поняла, к чему он клонит. После того, как правящие семьи завершают ежемесячные дебаты, для всей элиты организуется грандиозный прием. Я уже года два не хожу на эти дурацкие балы, потому как они не являются обязательными для посещения. Есть еще торжественные собрания правящих семей раз в полгода, вот их нельзя пропускать.

- Я хочу, чтоб ты присутствовала завтра на балу вместе со мной.

- Почему именно завтра?

- Я официально представлю всем свою девушку. Мне нужно, чтобы в этот момент ты была со мной рядом.

- Девушку? Официально представить? Ты не шутишь? – я просто в шоке.

Нужно пояснить, что, несмотря на все достоинства, Марк до сих пор не женат. Девушек у него было очень много, но серьезные и длительные отношения как-то не складывались. Нельзя сказать, что Марк ветреный. Я точно знаю, если он встречается с кем-то, то не изменяет. С противоположным полом он всегда учтив и внимателен, просто, видимо, не нашлась еще та единственная, способная привязать к себе брата раз и навсегда. Ни одну девушку он не представлял официально. Раньше он просто появлялся с ними на различных приемах. Фотографировать Марка с разными девушками стало любимой забавой журналистов. В прессе мой брат слывет ловеласом. А теперь он собирается официально объявить о своих отношениях, неужели, на этот раз все серьезно?

- Не шучу, Джули. Мне кажется, я влюбился, – прошептал он. Его глаза так светились, что я ни на секунду не засомневалась в его словах.

- Я так рада за тебя!

- Я тоже рад! Знаешь, со мной такое впервые. Во мне столько эмоций, я даже не знаю, что со всем этим делать, – горячо заговорил брат.

- Ты поймешь обязательно. Главное, поступай так, как подсказывает тебе сердце.

- А если я не расслышу или пойму неправильно?

- Значит, внимательнее слушай. Да и какой смысл спрашивать у меня совета? Нашел тоже специалиста по сердечным делам, – сердито сказала я и отвернулась.

Марк недоуменно глядел на меня. Истеричка настоящая! И чего я сорвалась на него? Разве кто-то виноват в том, что я неудачница? Вот она, зависть! Ну, конечно же, я позавидовала счастью собственного брата. Джулианна, ты просто кошмар! Нельзя так вести себя.

- Малышка, я что-то не то сказал? – осторожно спросил Марк, взяв меня за руку.

Так, быстро соберись, имей совесть!

- Нет, все в порядке, прости. Просто, день такой сложный, – быстро пробормотала я. – Лучше расскажи, кто твоя счастливая избранница.

Насколько я знаю, Марк в последнее время настолько окунулся в работу, что совсем забыл о личной жизни. И когда только успел завести очередной роман? Впрочем, по-моему, для мужчин это не составляет особого труда.

- Джули, ты удивишься, – загадочно проговорил этот конспиратор.

- Ну, говори же!

- Это Стэлла!

Я задумалась. Марк говорил так уверенно, словно я обязана знать, кто такая эта Стэлла. Я порылась в многочисленных файлах моего мозга в поисках соответствия. О, есть контакт!

- Стэлла – это твоя помощница?

- Ты угадала, солнце!

Да уж, действительно сюрприз. Помощницу брата я видела всего пару раз. Она выполняет обычные обязанности секретарей больших боссов: отвечает на звонки, планирует график встреч и мероприятий, готовит шефу кофе и тому подобное. Мне помнится, что особого впечатления эта девушка не произвела. Конечно, симпатичная на личико, стройна, но явно не красавица, да и одета неброско. Обычная среднестатистическая девушка. Нет, я ничего против нее не имею, просто она никоим образом не подходит под типаж Марка. Раньше он встречался, по меньшей мере, с супер-моделями. Может, понял, наконец, что для семейной жизни нужна именно простая девушка.

- И как же у вас все получилось?

- Я и сам не знаю, Джули. Она уже два года со мной работает. Я привык, что она все время рядом и воспринимал это, как должное, но в один прекрасный момент я понял, что отношусь к ней по-особенному. Я стал ухаживать за ней, и она ответила мне взаимностью. И, знаешь Джули, мне кажется, что это мой окончательный выбор.

- Я очень рада за тебя, Марк, – сказала я. И сказала совершенно искренне. Казалось, мне передалась частичка счастья моего брата. Должно же хотя бы одному из нас повезти.

- Значит, завтра вместе идем на бал? – с надеждой спросил Марк и жалобно посмотрел на меня из-под длинных ресниц. Не могу отказать ему!

- Хорошо, идем.

- Спасибо, солнце! Ты у меня просто золото!

Да уж, я еще то золото. Зато приятное сделала брату. Ради этого можно и бал потерпеть. Кошмар!!! Теперь нужно выбирать наряд и придумывать прическу!!! Ну вот, не было печали...

Мы еще немного поболтали с Марком о разных глупостях. Но обеденный час стремительно подходил к концу, а потому пора возвращаться к трудовым будням. Марк проводил меня до машины.

- Ладно, Джули, пора мне возвращаться в свое осиное гнездо, – засмеялся Марк. – Сегодня последний день, поэтому обсуждения продлятся до ночи. Ты меня не жди.

- Хорошо!

Марк обнял меня и поцеловал в лоб. Потом неожиданно прошептал на ухо:

- Не переживай, малышка, у тебя все еще будет. Поверь мне!

После его слов действительно стало легче. Я вернулась в оранжерею и остаток дня усиленно трудилась. Чтобы не вернулась подлая зависть, забивала голову мыслями о завтрашнем бальном туалете. Это помогало.



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>16 Авг 2012 9:32

» Часть 1. Глава 3.

Глава 3.

Таймэн Блэйк

Начать знакомство с укладом жизни семейства Этнор я решил с газетных статей, размещенных в сети. Еще меня интересовали мнения об этой семье других представителей элиты. Я провел в сети около часа, читал светскую хронику, интервью самих Этноров, интервью других известных людей, а также мнения ведущих политиков о работе Марка. Через час этого увлекательного занятия у меня сложилось определенное представление о личности изучаемых людей.

Итак, что мы имеем. Марк Этнор – завидный жених, имеющий репутацию ветреного мачо. Ему приписывают романы чуть ли не с каждой второй представительницей прекрасного пола во власти. Действительно, на публичные приемы он постоянно является с разными девушками. Многие известные журналы внесли Марка в различные списки самых-самых. Например, этот мужчина признан самым привлекательным, самым сексуальным, самым стильным и прочее в этом же роде.

Интересно, что Марк не замечен ни в одном скандале, и, с точки зрения прессы, ведет себя безупречно. Представители элиты также отзываются о нем с уважением, особенно женщины – они просто в восторге от него. Его политической деятельностью также довольны – финансовая сфера процветает. В политике Марк заработал репутацию честного и разумного руководителя, который все свои силы отдает на благо страны. Все его нововведения и реформы оправдали себя. Марка сравнивают с покойным отцом, говорят, что он ни в чем не уступает.

Картина вырисовывается просто идеалистическая. Неужели, Джулианна Этнор такая же замечательная во всех отношениях? Оказалось, все не так. Материала, касающегося жизни этой девушки, оказалось намного меньше, чем жизни ее брата. Ничего интересного. Как я понял, Джулианна не слишком любит общаться с прессой, от интервью обычно отказывается, публичные приемы посещает редко. Известно только, что у нее есть оранжерея, в которой она сидит сутками. О личной жизни информации мало. Известно, что девушка не замужем, постоянного друга у нее нет, хотя ей уже почти 25 лет. Нашел только одну фотографию двухлетней давности, где Джулианна запечатлена с каким-то молодым человеком – журналисты сняли исподтишка. В разных журналах пишут о том, что Джулианна не может похвастаться такой же популярностью у противоположного пола, как ее брат. Проанализировав мнения о ней других знаменитостей, я сделал вывод, что друзей у нее нет. Девушку характеризуют как закрытую, необщительную. Она не принимает образ жизни элиты. Короче, Джулианна кажется всем странноватой. Да и прессе она неинтересна, ведь писать о ней нечего.

Остальные члены семьи Этнор известностью не могли похвастаться и упоминались лишь вскользь. Я не стал заострять на них внимание. Чтобы вычислить предполагаемого недоброжелателя, требуется гораздо большее количество информации. Я решил посмотреть фотографии Марка и Джулианны, выложенные в вэкаэске. Марк впечатлил меня своим внешним видом. Самым занимательным в его внешности мне показалась его манера одеваться во все белое. По началу меня это даже рассмешило. Я задумался над причиной такого выбора. Может быть, Марк таким образом бросает вызов обществу? Думаю, я смогу это понять, когда познакомлюсь с ним поближе.

Джулианна рядом с братом казалась серой мышью. Если бы я не знал наверняка, никогда бы не заподозрил их в родственных связях. В отличие от своего высокого и статного брата, Джулианна не могла похвастаться ни ростом, ни стройной фигурой. Хотя на всех фотографиях она одета в красивые платья, волосы хорошо уложены, макияж, но везде ее лицо не выражает ничего кроме скуки и безразличия к происходящему. Нельзя сказать, что девушка некрасива, просто она не вписывается шикарное, разряженное в пух и прах элитное общество. Все девушки из элиты как на подбор с роскошной внешностью. Тут же совсем другая ситуация. Впрочем, не стану оценивать девушку раньше времени, ориентируясь исключительно по фото. Да и какое мне дело до внешности младшей Этнор? Даже будь она страшнее жабы.

К 16:00 я знал о будущих объектах моей работы буквально все. Наверное, называть живых людей объектами цинично, но в Академии меня учили, что в процессе выполнения задания в любых обстоятельствах нужно сохранять хладнокровие, не следует позволять себе испытывать сильных эмоций по отношению к людям, которых защищаешь. Главная черта хорошего агента – самоконтроль. Если воспринимать все близко к сердцу, перестаешь оценивать ситуацию объективно. Следует помнить, что выполняемое задание – это всего лишь работа и не более. Я очень хорошо усвоил это правило. Так хорошо, что иногда сам себе кажусь черствым, потому что бывает так, что перестаю разграничивать работу и реальную жизнь. Веду себя всегда одинаково.

Я выключил компьютер и отправился в кабинет мистера Гаррисона. К моему величайшему облегчению его секретарши – Лизы – на месте не оказалось. Это замечательно. Не хочу чувствовать на себе ее обвиняющий взгляд. А объясняться с ней еще хуже, терпеть не могу женские истерики.

В кабинете я обнаружил все ту же утреннюю компанию в полном составе. Ребята-аналитики что-то бурно обсуждали. Вот уж, дорвались наконец-то до работы. И, конечно, каждый из них с невероятной скоростью выдавал гениальные идеи. Шеф молчал, мрачно взирая на своих не в меру активных подчиненных. Я занял свое обычное место. Шеф сделал знак всем молчать и открыл собрание:

- Итак, раз наше главное действующее лицо явилось, начнем, пожалуй. Прежде чем перейдем к деталям операции, давайте обрисуем общий план действий.

Шон как всегда поправил очки. Я понял, что он собирается первым вступить в беседу.

- По предварительной информации известно, что грозит опасность Марку и Джулианне Этнор. Скорее всего, опасность исходит от других Этноров. Соответственно, агенту нужно внедриться в эту семью и для начала, изучить обстановку.

- Нужно познакомиться с самими предполагаемыми жертвами, узнать их ближайшее окружение, – уточнила Дана. – В первую очередь, обратить внимание на ближайших родственников, в данный момент находящихся в столице. Необходимо выяснить, есть ли у кого-то из них основания желать зла главе семьи. Может быть, среди них есть недовольные своим положением.

- Подождите, ребята, – встрял Дарин. – Я считаю, что нужно проверить не только родственников, но и коллег по работе, друзей, пассий, а также обслуживающий персонал в доме Этноров.

Проверить друзей Джулианны будет не сложно по причине их отсутствия. Да и мне сложно представить, что кто-то из элиты может ей завидовать. А вот с Марком может быть гораздо интереснее. Вдруг какая-то из брошенных им женщин решила отомстить?

- Я все понял, – кивнул я.

- Итак, подытожим, – сказал шеф. – Таю нужно внедриться в семью, причем таким образом, чтобы он имел свободный доступ в дом Этноров, а также на семейные посиделки и официальные приемы. Тай, надеюсь, ты не забыл, как нужно профессионально уворачиваться от вспышек фотокамер?

- Я помню. Обещаю вам не появляться на первых полосах газет в ближайшее время, – усмехнулся я.

- Мы решили, что целесообразно действовать через Джулианну, – сказал Шон. – Проще всего будет, если Тая наймут в качестве ее телохранителя.

- Разве Джулианне кто-то угрожает? – удивился я.

- У нас нет таких сведений.

- Тогда как мы убедим девушку, что ей требуется телохранитель? – спросил я.

Аналитики торжествующе переглянулись. Видимо, эту идею они выдали сообща. После эффектной паузы Дарин заявил:

- Мы сами устроим на нее покушение!

Что-то я ничего не понимаю. Я удивленно воззрился на этих умников. А шеф засмеялся:

- Ну вы даете!

- Покушение будет ненастоящее, естественно, – пояснил Дарин. – Мы его сымитируем. Точнее, это сделает Тай.

- И что вы мне предлагаете?- усмехнулся я. – Пульнуть ей в жизненно неважный орган или взорвать не до конца?

- Тай, не паясничай, будь серьезнее! – прикрикнул на меня шеф. Я послушно затих.

- Не надо таких крайностей, Тай, – успокоил меня Дарин. – Будет достаточно пары газовых снарядов. На складе возьмешь специальные с пониженной концентрацией газа. Максимум, что случится с твоей жертвой – длительный обморок, да голова немножко поболит. Ничего страшного.

- Конечно, ничего страшного, – передразнила его Дана. – Садисты вы.

- Я думаю, это хорошая идея, – одобрил шеф. – После этого Марк обязательно захочет нанять для сестры охрану.

- И как вы собираетесь подсунуть Марку именно меня? – заинтересовался я.

- Дело в том, Тай, что мы когда-то очень хорошо дружили с отцом Марка, – заявил мистер Гаррисон. – Я уже говорил об этом. Марк мне доверяет и знает, что я работаю в Службе безопасности, правда про наш отдел ему, естественно, неизвестно. Я уверен, он обратится ко мне за помощью, и тогда я порекомендую ему тебя, Тай, в качестве опытного телохранителя.

- Все это логично, – сказал я. – Но почему бы не проделать то же самое с Марком и не наняться ему самому в телохранители? Ведь именно он под основным ударом, как я понял.

- Я очень хорошо знаю этого мужчину, Тай. Даже если Марка попытаются убить, он ни за что не согласится, чтоб за ним по пятам ходил охранник. Уж такой у него характер.

Я задумался. Вроде бы все логично и должно получиться. Но было в этом плане и слабое звено. Меня беспокоила одна немаловажная деталь, поэтому я озвучил свои сомнения:

- Хорошо, мистер Гаррисон, мне понятна эта часть плана. Допустим, я устроил покушение, это не сложно. Марк пугается за жизнь сестры и начинает биться в истерике. Но почему вы не рассматриваете вариант, что он может нанять в охрану кого-то из своих знакомых. Вдруг он и не подумает обратиться за советом к вам?

- Очень даже подумает, – твердо заявил шеф. – А если до него эта светлая мысль не дойдет естественным путем, я сам ему позвоню и вызову к себе. Инспекторов Службы безопасности Марк вызовет в любом случае. Но Тая они, естественно, не поймают, поэтому толку от них не будет. К тому же покушение тут же станет сенсацией и займет первые полосы газет, так что Марк нисколько не удивится тому, что мне обо всем известно.

- Можно мне добавить? – несмело попросила Дана. Все переключили внимание на нее.

- Я проанализировала психологические параметры личности Марка. В первую очередь я оценила уровень его тревожности. Так вот, оказалось, что Марк – уверенный в себе человек, способный справиться с любой ситуацией. Единственное, что может выбить его из колеи – несчастья, случившиеся с его семьей. Видимо, это связано с психологической травмой, вызванной смертью родителей. Теперь его самым большим страхом является потеря близких. В такой ситуации наиболее вероятная реакция Марка – паника и ступор, неспособность действовать и принимать быстрые решения. Поэтому вполне может так случиться, что он будет биться в истерике, как ты выразился, Тай.

- А тут появится добрый дядюшка Гаррисон и решит все проблемы нашей правящей особы, – довольно потирал руки шеф. – Я ему расскажу, какой замечательный и опытный телохранитель у меня есть на примете.

А я представил, как Марк бегает по комнате и рвет на себе уложенные гелем волосы, в которые мечтают запустить ручки первые красавицы столицы. Картина получилась такой яркой, что я едва сдержал смех.

- Теперь о твоей легенде, Тай, – снова вступил в беседу Шон. – Ты обучался в одной из самых известных школ по подготовке боевых офицеров. На случай желания Марка ознакомиться с документами, сертификат о прохождении подготовки мы тебе нарисуем. Ранее ты жил в одном из провинциальных городов, работал телохранителем. Репутация у тебя очень хорошая. Недавно ты переехал в столицу и теперь работаешь в Службе общей безопасности вместе с мистером Гаррисоном. У тебя достаточно работы, но ради спокойствия правящей семьи ты готов бросить все дела и снова заняться телохранительством.

- Держи новое удостоверение личности, – сказал Дарин и протянул мне новенькую пластиковую карту, которая символизировала мою новую вымышленную жизнь.

Я с интересом принялся изучать свои новые личные данные. Теперь меня зовут Лорисс Грин. Похоже, фантазия у ребят совсем иссякла.

- Что за дурацкое имя? – возмутился я.

- Эй, мы целый час придумывали, чтоб никаких ассоциаций с именем не было. Это оптимальный вариант. Грин – довольно распространенная фамилия. Так что не возмущайся, а носи свое новое имя с гордостью, – заявил Мэд, до этого молчавший. Похоже, именно ему я обязан своим новым названием.

Ладно, уговорили. Мне, в принципе, все равно, как меня будут называть люди, в чью жизнь я скоро ворвусь. Это же ненадолго. Я прочитал остальную информацию на удостоверении. Дату рождения мне оставили настоящую, только указано место предыдущего нахождения – один из малоизвестных провинциальных городов. Также указано, что у меня имеется регистрация в столице, не имеющая лимита. Что ж, депортация мне не грозит. После этого ребята выдали мне подтверждение способности управлять автомобилем, выписанное на новое имя. Теперь у меня были все основные документы.

- Ладно, с легендой разобрались. Теперь обсудим детали покушения, Лорисс, – сказал шеф.

Непривычное имя резануло слух. Я поморщился. Не люблю этот период привыкания к новой личности. Такое ощущение, что теряешь часть себя. Иногда возникает страх того, что уже не вспомню, кто я есть на самом деле. Впрочем, это лишь философские рассуждения. Сейчас следует подумать о более насущных вещах.

- Думаю, не стоит откладывать, – сказал Мэд. – Давайте назначим представление прямо на завтра!

- Сделать все нужно вечером, в сумерках, для большей маскировки. Лориссу нужно установить наблюдение за домом Этноров, а действовать, когда Джулианна подъедет к дому, возвращаясь с работы, – сказал Шон.

- Постойте! Сегодня заканчиваются ежемесячные обсуждения во Дворце заседаний! – воскликнула Дана. – Поэтому завтра обязательно будет традиционный бал. Он начинается всегда в пять часов вечера и заканчивается очень поздно. Лориссу придется долго ждать и проводить операцию глубокой ночью.

- Джулианна не ходит на эти сборища, – возразил я.

- А если все-таки пойдет? – возразила Дана. – Давайте перенесем операцию на послезавтра.

- Даже если Джулианна пойдет на бал, я уверен, что она не задержится там больше двух часов. Максимум трех, – уверенно заявил я, вспомнив все, что успел узнать об этой девушке.

Я ненавижу ожидание. Мне не терпелось начать работу. Не вижу смысла откладывать операцию, ведь может случиться так, что в дальнейшем даже промедление на день приведет к непоправимым последствиям.

- Хорошо, ты меня убедил, – сказал шеф. – Покушение назначим на завтра. Сейчас отправляйся в оружейное хранилище, возьми все необходимое, еще подумай о маскировке. Завтра в 17:00 установишь наблюдение за домом Этноров. Машину возьмешь в общем гараже.

На такие задания мы обычно берем машины, принадлежащие Отделу. Это неприметные модели, не слишком новые, не слишком старые, спокойных цветов, с номерами, которые не числятся ни в одной базе данных.

- Если нет вопросов, все свободны.

Я попрощался со всеми и занялся неотложными делами. Прежде всего, сходил в оружейку, взял газовый пистолет и три специальных безопасных снаряда к нему. Я собирался использовать только два из них, а третий взял на случай непредвиденных обстоятельств. Снаряды имеют вид небольших шариков с прорезями по периметру. При выстреле они ударяются о какую-либо преграду и взрываются, выпуская газ. При больших концентрациях газ вызывает паралич дыхания, в дальнейшем остановку сердца. Но в нашем случае с объектом покушения ничего плохого не случится.

Затем я зашел в гараж и оставил заявку на один из автомобилей, в котором отправлюсь завтра на дело. Потом вернулся в свою комнату. Еще не поздно, но меня клонит в сон. Я почему-то всегда хочу спать перед ответственным заданием. Возможно, организм стремится набраться сил побольше? Пожалуй, не буду ему сопротивляться и окунусь в объятья грез.

Ну что ж, Лорисс Грин, будем знакомы. Теперь мы с тобой – единое целое, будем учиться сосуществовать. Представление начинается, господа!



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>16 Авг 2012 9:33

» Часть 1. Глава 4.

Глава 4.

Джулианна Этнор

С самого утра за окном льет дождь. Такое ощущение, что природа чувствует мое настроение. Нет, я не плачу, просто чувство какое-то мерзкое. Я долго уговаривала себя, что у меня все хорошо, повторяла эти слова, как заведенная. Ну ведь правда все неплохо. Подумаешь, бал, потерплю. За пару часов точно не умру, да и брату сделаю приятное. Я же сама себя накручиваю и делаю драму из ничего. Минут двадцать я нарезала круги по комнате, потом села на кровать и задумалась над своим поведением.

Все-таки завидую. Завидую счастью собственного брата. Вчера мне казалось, что я справилась с этим чувством, но нет. Я думала, думала, и вдруг с ужасом осознала, что надеюсь на очередное неудачное завершение романа Марка. Вспоминаю эту его девушку и ищу в ней недостатки. Мне стало страшно. Я не могу себе позволить думать о таких вещах! Я – несчастная озлобленная женщина, которая желает такой же участи всем вокруг!

Через некоторое время мне все-таки удалось взять себя в руки. Я вспоминала всю свою жизнь, вспоминала, как мы с Марком вместе росли, как он меня поддерживал в самые горькие моменты моей жизни, и сейчас продолжает поддерживать. Сердце наполнилось нежностью и любовью. В душе моей наступил покой. Хотя, может быть, я просто загнала тяжелые мысли глубоко в подсознание.

На работе я находилась только до обеда. Перед балом нужно привести себя в порядок, поэтому я отправилась в дамский салон, чтобы сделать прическу и маникюр. Кроме того, я так и не решила, что надену. Вчера весь вечер проторчала перед открытым шкафом, но решение так и не приняла. Сегодня придется все-таки выбрать что-нибудь. Покупать новый наряд не имеет смысла. Я – нечастый гость вечеринок, поэтому люди даже не заподозрят, что я явилась на бал в старом туалете.

В дамском салоне сегодня аншлаг. Это элитное заведение, которое посещают только известные личности. Мой мастер маникюра – очень приятная молодая девушка, смогла принять меня не сразу. В комнате ожидания я села на диван и стала листать толстый женский журнал. Вдруг меня окликнули:

- Джулианна, привет!

Я подняла голову и увидела Стафи Мардж – нашу телезвезду. Отец ее в прошлом известный актер, один из самых популярных в стране. В настоящее время он перестал сниматься в кино и теперь заведует сферой культуры. Стафи села рядом со мной в раскрепощенной позе, закинув ногу на ногу.

- Привет! – вежливо поздоровалась я. Стафи – одна из моих так называемых подруг. У нее есть свои тараканы в голове и некоторые зачатки звездной болезни, но в целом общаться с ней можно. Стафи ведет на центральном канале популярное шоу для женщин. Она очень эффектная девушка – высокая, с прекрасными формами, с длинными черными волосами и зелеными глазами. Я не перестаю восхищаться ее внешностью. Ее жених – кумир всех молодых девушек, сладкоголосый и потрясающе красивый оперный певец. Они смотрятся просто изумительно.

- Не ожидала тебя здесь увидеть, – проворковала Стафи. – Давно не болтали, как у тебя дела?

Девушка говорила хорошо поставленным голосом и быстро, будто я – героиня ее шоу. Видимо, эту привычку уже ничем не искоренить.

- Все хорошо, – улыбнулась я. – Работаю, как обычно....

Я считаю вопрос “как дела” наиглупейшим и неинформативным. В большинстве случаев человек все равно ответит “хорошо”, даже если в жизни сплошная катастрофа. Не стану же я изливать перед ней душу. К тому же, я уверена, что спрашивает Стафи только из вежливости, на самом деле ей плевать. Как и большинству людей...

Я не стала в ответ интересоваться делами подруги. Из всего рассказанного выше о ее жизни, по-моему, вполне понятно, что у этой девушки нет никаких проблем.

- Ааа, ты все цветочки выращиваешь, – Стафи усмехнулась. – Не надоело еще?

- Нет, не надоело.

- А я вот готовлюсь к сегодняшнему приему, – лениво произнесла она, поправляя волосы. – Хочу сделать восстанавливающие процедуры для тела, чтоб сиять сегодня.

- Ты и так сияешь, – улыбнулась я.

- А ты, Джули, зачем пришла?

- Да так, волосы подравнять, – уклончиво ответила я.

Мне почему-то не хотелось говорить, что я собираюсь на бал. Казалось, будто я изменяю своим принципам. Лучше пусть увидит меня прямо на месте.

- Неужели ты сегодня почтишь нас своим присутствием? – не скрывая сарказма, спросила Стафи.

- Возможно, если не будет других дел, – промямлила я. Глупость, конечно. Веду себя, как маленькая, пытаюсь цену себе набить. Черт, день с утра не заладился!

В ответ Стафи неожиданно рассмеялась.

- Умоляю тебя, Джули, ну какие у тебя могут быть дела? Еще скажи, что идешь на свидание.

Почему Стафи так со мной? Она никогда не вела себя так. Мне стало очень горько и обидно. Я молчала, не зная, что ответить. К моему облегчению, Стафи вызвали на процедуры. Она послала мне воздушный поцелуй и вышла из комнаты. Я же осталась сидеть одна. В глазах стояли слезы обиды, ведь слова этой девушки меня очень задели. Только бы не разреветься!

Может быть, я сама виновата, что у меня никак не складываются отношения с противоположным полом. Это даже смешно, ведь мне почти двадцать пять лет, а я встречалась с молодым человеком лишь однажды, но эти отношения продлились недолго.

Помню, как только появился интерес к противоположному полу, я стала мечтать о большой и настоящей любви. Представляла, что вот я вырасту, буду ходить на свидания, гулять по вечерним улицам, получать красивые букеты. Время шло, но мои мечты сбывались у всех девушек, с которыми я росла. Но только не у меня. Для молодых людей я была пустым местом. В школе мной не заинтересовался ни один юноша, хотя мне многие нравились. Я решила, что в этом нет ничего страшного, вот поступлю в Академию и обязательно встречу свою любовь.

Любовь я встретила, только не взаимную. Правда, теперь я не уверена, что правильно понимаю то чувство. В Академии молодые люди, как и прежде, не обращали на меня внимания. Но однажды случилось чудо. Помню, на одном из занятий по истории политики преподаватель собрал сразу несколько групп студентов. Мои контакты в Академии ограничивались лишь моей собственной группой, поэтому в тот день к аудитории собралось множество незнакомых для меня людей. А в конце лекции преподаватель преподнес сюрприз. Домашним заданием стала подготовка доклада по какой-то очень важной теме. Для этого преподаватель разделил всех присутствующих студентов на пары, причем чисто визуально и не учитывая принадлежность студентов к той или иной группе. Моей парой оказался незнакомый парень, который по чистой случайности оказался рядом.

Так я познакомилась с Рэном. Тогда он показался мне просто удивительным. Особенно впечатлила его внешность – высокий рост и широкие плечи. Рядом с ним я казалась малявкой. Он производил впечатление очень надежного человека. Я смотрела на Рэна снизу вверх и тонула в его черных глазах. Рэн отличался от остальных студентов, он не принадлежал к правящей семье, но у его отца было достаточно денег, чтоб запихнуть сына в элитную Академию. Рэн презирал образ жизни элиты, а также правила внутреннего устава. Например, он никогда не носил формы, обязательной для всех. Его обычной одеждой были джинсы, футболки и кожаные куртки. В таком виде он появлялся даже на торжественных мероприятиях. А еще у него были темные волнистые волосы до плеч. Несмотря на все это, этот парень казался мне самым красивым. Он легко общался со всеми вокруг, был очень веселым. Даже преподаватели прощали ему внешний вид за его безграничное обаяние.

Итак, меня свела судьба с этим чудом. Помню, мне так легко было с ним общаться, как ни с кем другим. Мы с ним сделали заданный доклад. Я подумала, что вот и завершилось наше общение, но неожиданно он мне позвонил и позвал гулять. Мы встречались несколько раз, но общение было чисто дружеским. Он не делал ни малейшего намека на романтику, а я знала, что девушки у него точно нет, и продолжала лелеять надежду. Я думала, ведь не просто так он стремится к встрече со мной, значит, я ему нравлюсь!

Однажды мы вместе с Рэном сидели в библиотеке. Вместо того, чтобы выполнять задание, просто болтали. На столе перед Рэном лежало его академическое удостоверение. Я взяла его и посмотрела на фотографию. Оказалось, раньше Рэн носил короткие волосы, так ему было гораздо лучше. Я ему тут же об этом сказала. А при следующей встрече я с восторгом увидела, что Рэн подстригся! Естественно, тогда я решила, что это знак. Помню, в тот день просто порхала от счастья.

Но, к сожалению, ничего в наших отношениях так и не изменилось. Через некоторое время Рэн потерял интерес к учебе и все реже стал появляться на занятиях. Его звонки прекратились. Я очень переживала, не могла найти себе места, не понимала, что случилось, почему он так себя ведет. А однажды я увидела Рэна с девушкой. Они стояли около столовой и мило беседовали, обнимались и целовались. Вот так рухнули все мои надежды.

К счастью для меня, Рэн вскоре совсем бросил учебу. Я его больше не видела с тех пор, а он не позвонил больше ни разу. Помню, первое время мне было очень плохо. Я даже думала, что никогда не перестану любить этого человека, но со временем все прошло. Теперь я вспоминаю Рэна с нежностью. А еще я поняла, что чувство, испытанное мной, нельзя назвать любовью. Я просто потянулась к человеку, который обратил на меня внимание и приласкал немного. Если бы на его месте был другой мужчина, я чувствовала бы то же самое.

Учеба закончилась, а я продолжала мучиться в одиночестве. Я несчитанное количество раз анализировала причины моей тотальной невезучести в любовных делах. Сначала я думала, что причина в моей внешности. Что уж скрывать, я далеко не модель. Во всем винила свой лишний вес, даже периодически пыталась похудеть. И сейчас пытаюсь, но все без толку. Пристрастие к сладкому дает свои плоды. И вообще, может, это моя единственная радость в жизни.

Потом я подумала, что, вероятно, причина одиночества все же не в моей внешности. Я видела девушек с гораздо большим лишним весом, чем у меня, которые были счастливы в личной жизни. Да все вокруг счастливы, с любой внешностью, кроме меня, значит, дело в другом. Видимо, я не умею общаться, не умею заинтересовать мужчину. Я не очень веселая, замкнутая, в компании малознакомых людей чувствую себя неуютно и вовсе закрываюсь. Женские приемы по привлечению мужчин не использую, так как боюсь быть отвергнутой и показаться смешной. Теперь я поняла, что все мои проблемы из-за неуверенности в себе. Я в принципе не верю, что могу кому-то понравиться.

Год назад я познакомилась на приеме с симпатичным молодым человеком. Он занимал высокий пост в строительной фирме моего дяди. Дядя нас и свел, так как был уже давно озабочен моим одиночеством. Я стала встречаться с этим парнем, он мне даже понравился, мне казалось, что все хорошо. Я наконец-то научилась целоваться.... Мы встречались всего два месяца, затем он разорвал отношения, объяснив это тем, что у него нет никаких чувств ко мне. И не будет. Нужно сказать, что тактичностью он не отличался. Я, конечно, много плакала тогда. Но не по причине расставания, нет. Я кинулась в объятия этого человека от безысходности, а плакала, потому что никому не нужна.

Я и сейчас нередко плачу по ночам. Почти все мои сверстницы уже замужем, даже имеют детей, или находятся в отношениях. А я одна, как проклятая. От этого очень горько. Я так устала от одиночества. Больше всего на свете я мечтаю о том, чтобы рядом со мной был близкий человек, хочу чувствовать мужское тепло и нежность. Хочу знать, что есть человек, на которого я могу положиться, который разделит со мной радость и печаль, защитит от всех невзгод. Но, видно, не судьба....

Так, Джулианна, сейчас же прекрати разводить тут сырость, нашла время и место! После долгих попыток призвать саму себя к порядку, мне все же удалось собраться. Черт же принес сюда Стафи в это же время! Из-за нее опять предалась воспоминаниям, хотя я уже давно не позволяю себе этого. Если буду себя терзать, легче ведь не станет.

Меня вызвали на маникюр, затем на прическу. Мастер моделирования волос – Луиза, усадила меня перед зеркалом и спросила: “Что будем делать?”. С моими-то волосами уж точно не много вариантов. Они у меня длиной чуть ниже плеч и не отличаются густотой. Сильно тут не развернешься. Мы с Луизой обсудили несколько вариантов и выбрали подходящий. Луиза приподняла волосы на затылке, завила их в крупные локоны, затем уложила на бок, заколов блестящими шпильками, затем украсила локоны небольшим шелковым цветком черного цвета. Получилось очень мило. Я повертелась возле зеркала, рассматривая прическу с разных сторон, и осталась довольна. Ногти тоже украшали изображения черных цветов на белом фоне. Я тут же придумала наряд, подходящий под этот образ.

Нужно сказать, что бал – это просто название мероприятия. На самом деле там не так уж все торжественно, а форма одежды вообще свободная, не нужно никаких шикарных нарядов. Вернувшись домой, я вновь открыла шкаф с одеждой. У меня есть очень красивая юбка, которую я еще ни разу не надевала, так как не было повода. Юбка пышная, длиной чуть выше колена и состоит их двух слоев: нижний – из черного шелка с кружевной оборкой, верхний – из серой плотной ткани с изображением черных цветов. Как раз подойдет под прическу и ногти, к тому же скроет мои широкие бедра.

Затем я достала любимую кофточку черного цвета с короткими рукавами-фонариками и сборкой на груди. Низ кофты оформлен в виде корсета, от чего создается впечатление, что у меня все-таки есть талия. Она, конечно, есть на самом деле, но не такая узкая, как хотелось бы. Для завершения образа, решила сверху надеть шелковое болеро с длинными широкими рукавами.

Облачившись в сей наряд и лаковые туфли на шпильках, я встала перед зеркалом и оглядела себя. Кажется, получилось очень даже неплохо. Хотя недостатки внешности конечно же все портят. Бедра слишком широкие, животик ничем не скроешь, да и вырасти бы не мешало. Еще грудь большая. Наверняка, все будут говорить, что это наоборот, достоинство, но вот была бы она меньше, одежда бы лучше сидела. Подбирать наряды мне вообще очень сложно. Так, Джулианна, чего ты ноешь стоишь? Прекращай есть, наконец-то, и все будет хорошо. Глупость, конечно.

Итак, найдя в себе кучу недостатков в очередной раз, я вздохнула и достала шкатулку с украшениями и надела серебряную цепочку и сережки – кольца. Затем нанесла макияж: на веки – мерцающие серебряные тени, на ресницы – тушь, на губы – прозрачный блеск. Пожалуй, все. Теперь я готова выходить в свет. Взяв маленькую сумочку на цепочке и накинув плащ, я пошла к машине.

Я появилась в бальном зале Дворца заседаний только в половине седьмого. Сказались долгие сборы и самоуничижение перед зеркалом. Что ж, тем лучше, можно находиться тут на полчаса меньше. Я планирую исчезнуть часов в восемь, ну максимум пол девятого.

Звучала приглушенная музыка. Основное веселье еще не началось. Гости сидели за столиками и пили вино, обсуждая последние новости. Танцпол пуст, как и сцена. Обычно, для развлечения гостей приглашаются самые известные артисты. Интересно, кто будет сегодня? Очень надеюсь, кто-то из моих любимых. Хоть какая-то польза от мероприятия. За одним из столиков я увидела Марка со Стелой и пошла к ним, по пути здороваясь со знакомыми. Надо сказать, смотрели на меня весьма удивленно. Ну вот, зато внимание привлекла в кои то веки. Марк увидел меня и радостно воскликнул:

- Джули, наконец-то, я уж подумал, что ты решила сбежать!

- Ну что ты, я же обещала, – сказала я и повернулась к Стэлле.

- Привет! – вежливо поздоровалась я и улыбнулась девушке. Та смущенно улыбнулась мне в ответ и тоже поздоровалась.

- Вот, Джули, это моя любимая Стэлла, – Марк притянул девушку к себе и поцеловал в щеку, отчего та покраснела. – Милая, ты же помнишь мою сестричку?

- Да конечно. Я очень рада видеть вас, Джулианна, – сказала девушка.

- Ну что ты, не нужно ко мне на “вы”, – засмеялась я. – И зови меня просто Джули.

- Хорошо, – улыбнулась она.

- Вы – две мои любимые девочки, – заключил Марк, сияя от счастья.

Стэлла мне очень понравилась. По-моему, они с Марком чудесная пара, даже одеты в одном стиле – оба во всем белом. Смотрятся, как два ангелочка. Марк в белых брюках и свободной рубашке на выпуск, а Стэлла в белом платье – футляре без рукавов, не скрывающем ее стройные ножки. Я залюбовалась ее длинными черными волосами, которые свободно рассыпались по плечам. До этого волосы она всегда собирала в строгую прическу. Ну вот, опять сижу завидую. Какая же ты змея, Джулианна!

Мы некоторое время болтали о разных пустяках, пили вино, ели фрукты. Наконец на сцене появился ведущий – Конрад Джэн, самый известный и дорогой ведущий публичных мероприятий. Мне он не нравится. По-моему, у него шутки дурацкие. Конрад долго говорил о том, как хорошо, что в очередной раз все здесь собрались, какие милые люди в этом зале и прочее в этом роде. Я не очень внимательно слушала. В зал как раз в это время набежала толпа журналистов. Наш столик тут же подвергся атаке фотовспышек. От охотников за новостями, естественно, не ускользнул тот факт, что в кои-то веки Джулианна Этнор явилась на тусовку.

Когда вступительная часть в речи Конрада закончилась, он спустился со сцены и направился к нашему столику.

- Друзья! Я вижу, наша сиятельная семья Этнор сегодня в полном составе! – он многозначительно поглядел на меня. – Несравненная мисс Джулианна, мы счастливы, что вы сегодня с нами!

Ведущий жестом показал, что нужно похлопать. Раздались вялые аплодисменты. Никто по мне тут не соскучился.

- Марк, я вижу, вы не изменяете своей традиции поражать всех ослепительными нарядами, – переключился Конрад на брата. – Но кто эта очаровательная леди рядом с вами?

Этот вопрос интересовал всех гораздо больше, чем факт моего неожиданного появления. Все присутствующие в зале тут же устремили свой взор на Стэллу. Она снова покраснела и опустила голову, чтобы скрыться от ослепляющих вспышек фотокамер. Марк встал с места и сказал прямо в микрофон ведущего:

- У меня есть важное заявление. Конрад, вы позволите мне и моим спутницам подняться на сцену?

- Прошу!

Марк пошел к сцене, сделав мне и Стэлле знак идти за ним. Мы подчинились. На сцене я чувствовала себя неуютно. Такое ощущение, будто все смотрят на меня презрительно и обсуждают, пока я не слышу. Я видела, что Стэлла тоже чувствует себя неуютно. Для нее-то в первый раз такое испытание, а я более-менее привыкла к повышенному вниманию. Марк взял микрофон и начал говорить:

- Я приветствую всех, кто находится в этом зале. Сегодня я хочу поделиться с вами своей радостью. Я наконец-то нашел человека, без которого трудно дышать. Я хочу представить всем вам мою любимую девушку – Стэллу Харт. Прошу любить и жаловать!

В зале раздались удивленные возгласы, затем бурные аплодисменты. Кто-то выкрикивал слова поздравления. У многих девушек я заметила разочарование на лице. Многие из гостей смотрели на Стэллу с презрением. Еще бы, ведь все поняли, что к элите девушка не принадлежит.

- Это все, что я хотел сказать. Конрад, прошу вас, продолжайте!

Мы наконец-то спустились со сцены, но покоя не было. Нас тут же окружили журналисты. Я только сказала, что очень рада за брата, и поспешила вернуться за столик. К счастью, меня не преследовали. Оказалось, что пока я отбивалась от журналистов, на сцене уже появилась приглашенная звезда. Этот певец мне знаком, но вот имя никак не могу вспомнить, а его объявление я прослушала. Ничего особенного, обычный молодой парень с эффектной внешностью, поющий однотипные песни, в которых нет особого смысла. Не люблю такую музыку.

Заиграла ритмичная мелодия, и все гости хлынули на танцпол. Мне танцевать не хотелось. Я бы так и сидела дальше, но подошла Стэлла и вытащила меня в толпу танцующих. Они с Марком уже ответили на все вопросы журналистов. Танцевать я обычно стесняюсь, но рядом находились близкие люди, поэтому я позволила себе расслабиться. Мы танцевали втроем и дурачились. Мне даже начало нравиться все происходящее. После нескольких танцевальных трэков, певец объявил, что сейчас будет медленный танец, и мужчинам следует выбрать себе пару. Черт, ненавижу такие моменты, потому что меня никогда никто не приглашает на танец. Я хотела вернуться за столик, но Стэлле понадобилось в дамскую комнату, и она попросила меня потанцевать с Марком. Что ж, я с удовольствием.

Песня мне понравилась. Мелодичная и грустная, о несчастной любви. Как раз подходит под мое настроение. Вернусь домой, надо будет найти эту песню в сети, буду слушать на досуге.

- Ну, как ты? – заботливо спросил Марк. – Терпишь пока?

- Не беспокойся за меня.

- Я очень рад, что ты сегодня со мной. Спасибо! – брат поцеловал меня в щеку.

Затем мы опять танцевали втроем. Во время следующей медленной песни, я все-таки вернулась за столик. Я понимаю, что влюбленным нужно побыть вдвоем, а Марку приходится разрываться между сестрой и любимой. Он не хочет, чтоб я скучала в одиночестве, но и мне не стоит злоупотреблять его заботой.

Я сидела одна и смотрела на танцующие пары. Я думала, как же прекрасно, когда между людьми теплые чувства, когда для счастья достаточно лишь прикосновения и взгляда глаза в глаза. Мне тоже очень хотелось танцевать, но никто меня так и не пригласил. Все-таки очень жаль, что у меня нет молодого человека. Настроение вновь начало стремительно портиться. Пожалуй, я полностью выполнила сестринский долг, пора и честь знать. Я взглянула на часы – 7:45. Медленный танец закончился. Я сообщила Марку, что хочу поехать домой. Он не возражал, так как прекрасно понимал меня. Я попрощалась со Стэллой, поблагодарила ее за чудную компанию, еще раз сказала, как я рада с ней познакомиться. Девушка просто сияла от счастья. На прощанье мы с ней обнялись и чмокнули друг друга в щечку.

В это время года рано темнеет. Когда я подъехала к дому, сумерки совсем сгустились. К тому же почему-то не горел уличный фонарь. Может, сломался? Мрак разгонял только свет габаритов машины. Я обнаружила, что у меня нет с собой пульта, с помощью которого можно открыть ворота. Вчера вечером ставила его на зарядку да так и забыла в комнате. Я вышла из машины, чтобы связаться с горничной и попросить открыть мне. И вдруг случилось нечто странное. Я услышала хлопок, потом еще один. В ворота что-то врезалось с громким треском. Я не могла разглядеть, что это, так как на тот участок ворот свет фар не попадал. Стало очень страшно. Я замерла на месте, не зная, что делать. И тут в нос ударил резкий неприятный запах. Голова сильно закружилась. В следующую секунду сознание меня покинуло.



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>16 Авг 2012 9:34

» Часть 1. Глава 5.

Глава 5.

Таймэн Блэйк

Я оказался прав. Джулианна действительно ненадолго задержалась на приеме во Дворце заседаний. Она вернулась домой, как только стемнело. Еще заступив на дежурство возле жилища Этноров, я разбил уличный фонарь, метко попав в него камнем. Изначально мой план был таков: когда Джулианна заедет в ворота, войти вслед за ней и выстрелить, как только она выйдет из машины. Для этого я взял с собой специальные очки, позволяющие хорошо видеть в темноте. Но девушка сама облегчила мне задачу. Она зачем-то вышла из машины, не заехав в ворота. Тут я и устроил липовое покушение.

Мне кажется, Джулианна даже не поняла, что произошло. Меня она точно не видела из-за темноты. Я же прекрасно видел, как она застыла на месте, видимо, от страха, не пытаясь убежать. Помню ее испуганные глаза. Странно, что смог их разглядеть, но почему-то это воспоминание очень яркое. Или, может быть, я это выдумал? Когда девушка потеряла сознание и упала, первым моим порывом было броситься к ней на помощь. Во мне проснулась совесть, хотя я прекрасно понимал, что ничего плохого не случится. Меня переполняла жалость к Джулианне.

Я подошел к лежащей девушке и проверил пульс и дыхание. Я не врач, но, по-моему, все в порядке, просто обморок. После этого я нажал кнопку вызова на коммуникаторе в воротах. Ответил женский голос, наверное, домработница. Теперь Джулианне окажут помощь. Я подобрал с земли уже бесполезные снаряды и поспешил уехать.

Я вернулся в штаб, в свою комнату и попытался заснуть, но не смог. Постоянно думал о девушке, которой сегодня причинил вред, пусть даже несерьезный, пусть даже это для ее блага. Все равно на душе скребли кошки. А вдруг что-то не так сделал, например, напутал с дозировкой газа. А вдруг у Джулианны индивидуальная непереносимость? А вдруг она сильно замерзла, пока лежала на земле? В моей голове поселилась куча мыслей, одна страшнее другой. Заснуть никак не получалось.

Тогда я решил, что лучше подумать о своей новой личности, нежели изводить себя бессмысленными тревогами. В таких ситуациях я обычно разговариваю сам с собой. Так лучше думается. Вот и сейчас я обратился к самому себе, будто разговаривая с другим человеком. Доброй ночи, Лорисс Грин. Нам стоит познакомиться с тобой поближе, чтобы успешно выполнить задание. Какие же у тебя есть качества? Наверняка ты можешь похвастаться многим, чего нет у меня самого. Например, ты открытый и общительный, легко заводишь новые знакомства и располагаешь к себе. Ты можешь говорить на любые темы, выслушивать чужие горести и сочувствовать, давать советы. Я не такой. Я предпочитаю быть один, ненавижу, когда лезут ко мне в душу и мне плевать на чужие проблемы. Очень хорошо, что мы с тобой такие разные. Твои качества сыграют большую роль в работе, ведь ты должен подружиться со своими объектами, войти в доверие. Они должны раскрыть тебе все свои тайны, особенно семейные, должны посвятить тебя даже в личную жизнь. Получив столько информации, ты сможешь хотя бы приблизительно определить, откуда исходит опасность. Это будет непросто, но я уверен, что мы справимся.

Пришло время перевоплощаться. Итак, я – Лорисс. С чего я начну? Заслужить доверие и дружбу будет нелегко. Я буду постепенно знакомиться с Марком и Джулианной, изучать образ их жизни и окружение, наблюдать. Буду действовать по обстоятельствам, подберу к каждому из них ключ. Я уже примерно знаю, как это будет. У Джулианны очень мало друзей. Нужно чаще разговаривать с ней, расспрашивать о делах, интересоваться жизнью. Я думаю, ей очень важно внимание. Надо будет изучить какую-нибудь справочную литературу об экзотических цветах. Будет начальная тема для общения. А Марк, я думаю, итак проникнется ко мне симпатией, ведь я буду защищать его сестру. А сестра – самое дорогое в жизни для него. Может быть, мне удастся узнать причину страсти Марка к белому цвету.

Надеюсь, с Джулианной все в порядке.... Так, друг, что-то тебя заклинило на этой девушке. Нельзя поддаваться эмоциям. Еще только начало.

Мне удалось заснуть только под утро. Снился какой-то бред. Я видел девушку, стоящую на краю пропасти. Лицо и фигуру не разглядел, только размытый силуэт, но почему-то я уверен, что это была именно Джулианна. Я кричал, звал ее по имени, просил, чтобы она отошла от края, но девушка меня будто не слышала. Я побежал к ней. За миг до того, как она сделала роковой шаг в пропасть, мне удалось схватить ее за руку. Я проснулся, тяжело дыша, словно, по-настоящему бежал. А еще меня не отпускал страх. Мне нужно срочно выяснить, все ли в порядке с ней.

Взглянул на часы: уже почти полдень. Кошмар, никогда так поздно не просыпался на работе. Странно, что меня еще не вызвали. Голова просто раскалывалась. Я несколько минут сидел, зажмурившись и сжав голову ладонями. Когда боль немного утихла, я смог встать, принять душ и одеться.

Вчера ночью я доложил шефу о том, что покушение удалось. Мистер Гаррисон заявил, что теперь настала его очередь действовать, а мне велел сидеть в комнате и ждать дальнейших указаний. Я не удержался и позвонил ему. Он вызов сбросил. Сходил к аналитикам, они объяснили, что шеф у себя в кабинете и никого не пускает. Целый день слонялся по штабу без дела. Ничего не хотелось, даже общаться с товарищами. Снова заперся в комнате. Попытался отвлечь себя телевизором, это немного помогло, правда, мысли постоянно возвращались к Джулианне. Перед глазами стоял образ ее, лежащей на земле, такой беззащитной. При воспоминании об этом во мне просыпалась жалость и чувство вины.

Вечером я все-таки залез в вэкаэску и изучил последние новости. Я справедливо предположил, что если бы с младшей Этнор случилось непоправимое, это являлось бы новостью дня. К счастью, ничего подобного я не нашел. Только обнаружил информацию о том, что сегодня у дома Этноров был замечен автомобиль с маркировкой Службы общей безопасности. И как только эти журналисты все узнают? Правда, причина вызова инспекторов не известна. На этот счет строились только различные версии, например, что Этноров ограбили собственная прислуга. О покушении ни слова. Думаю, это к лучшему. Я наконец-то успокоился, а потом до позднего вечера смотрел какой-то глупый фильм о любви. И самое странное то, что мне понравилось. Неужели, я старею и становлюсь сентиментальным?

На следующий день мне наконец-то позвонил мистер Гаррисон и вызвал в свой кабинет. Я наконец-то почувствовал облегчение, тяжесть на душе ушла. Игра началась. Входим в новый образ. Одеваться теперь я должен иначе, не так, как привык. Мой внешний вид должен соответствовать тому обществу, в котором я теперь буду вращаться. Я надел строгие черные брюки и белую рубашку, повязал галстук. Поверх рубашки натянул черный тонкий свитер, гладко зачесал вечно растрепанные волнистые волосы. Оглядел себя в зеркале, по-моему, выгляжу я очень даже неплохо, ну прямо приличный мужчина. Сразу стал старше выглядеть, а то эти вечные джинсы и футболки, одеваюсь, как мальчишка. Своим отражением в зеркале я остался доволен. Для завершения нового образа я надел серое строгое пальто и начищенные до блеска туфли, и в таком сногсшибательном виде отправился в кабинет начальства.

У двери шефа на своем месте сидела Лиза, секретарша, и читала какую-то бумагу. Завидев меня, она сделала вид, что обижена, даже не поздоровалась, но украдкой принялась наблюдать за мной. Похоже, мой внешний вид произвел на нее сильное впечатление. В конце концов, она уже откровенно разглядывала меня. Не дожидаясь активных действий с ее стороны, я постучал в дверь. Получив разрешение, вошел.

Мистер Гаррисон сидел на своем обычном месте. Марка Этнора я узнал сразу. Это было не сложно, учитывая его белый, по обыкновению, наряд. Как только я вошел, Марк тут же вцепился в меня изучающим и оценивающим взглядом. Это естественно, ведь он собирается доверить мне самое дорогое. В ответ я тоже принялся его рассматривать. От своих фотоизображений он совсем не отличался. Марк выглядел именно так, как, по моему мнению, должен выглядеть глава правящей семьи. Он почему-то производил впечатление надежного человека. Наверное, прежде всего, дело в его неординарной манере одеваться. Так откровенно отличаться от всех может решиться лишь уверенный в себе человек. А если человек уверен в себе и в своих силах, то свое дело он будет выполнять достойно.

- Здравствуй, Лорисс, присаживайся – сказал шеф. – Познакомься, это Марк Этнор, я тебе о нем рассказывал. Марк, это Лорисс Грин. Именно его я рекомендую в качестве телохранителя твоей сестры.

Марк мне улыбнулся и подал руку для приветственного пожатия.

- Очень приятно, – сказал он.

- Взаимно, – ответил я и пожал руку.

Прикоснулся к власти, так сказать.

- Лорисс, у Марка серьезные проблемы. Точнее, проблемы у его сестры, – пояснил шеф.

Я сделал заинтересованное лицо, будто не знаю, о чем идет речь. В беседу вступил Марк.

- Мистер Грин, у меня есть основания предполагать, что на мою сестру Джулианну совершено покушение.

- Как это произошло? – спросил я.

- Это случилось позавчера вечером. Мы с сестрой были на приеме во Дворце заседаний. Джулианна уехала домой раньше меня. Через некоторое время мне позвонила ее горничная – Мариза. Она плакала и сбивчиво что-то пыталась объяснить. Я понял лишь, что с сестрой случилось какое-то несчастье. Я тут же поехал домой. Оказалось, Мариза нашла Джулианну, лежащую на земле около машины без сознания. Мариза сразу вызвала Службу безопасности и нашего семейного доктора. Когда я приехал домой, там уже было полно народу. После какого-то укола Джулианна пришла в себя. Она ничего не смогла рассказать, кроме того, что услышала, будто что-то тяжелое врезалось в ворота, потом почувствовала неприятный запах и потеряла сознание.

- Как она? – не удержался я от вопроса. Все-таки второй день мучаюсь неизвестностью.

- Теперь намного лучше. Поначалу была слабость и головная боль. Пока у сестры постельный режим. Доктор предположил, что это отравление каким-то летучим веществом.

- Что говорят инспекторы Службы? – спросил мистер Гаррисон.

- Предполагают, что некто стрелял газовыми снарядами, но никаких следов и улик не обнаружено. Если все так, то Джулианне очень повезло. Обычно, последствия воздействия газа серьезные. После беседы инспекторы предположили, что это могло быть лишь предупреждение. Следствие, конечно, будет проводиться, но я не надеюсь на его успешное завершение. Я должен обеспечить безопасность сестры, даже если все произошедшее – просто чья-то глупая шутка.

- Я думаю, Лорисс отлично подойдет на роль телохранителя. У него большой опыт в этой работе. Я считаю, что, будучи рядовым инспектором, он зарывает свой талант в землю, – заливался соловьем шеф. – Вчера я тебе подробно рассказал о его заслугах.

Да уж. Представляю, что там наплел Марку шеф. Не иначе, выставил меня героем.

- Я доверяю вам, Эдвин, – сказал Марк.

Слышать имя начальника как-то непривычно даже.

- Лорисс, вы согласны охранять мою сестру? – Марк с надеждой посмотрел на меня.

Не могу ему отказать.

- Я согласен.

- Отлично! – шеф хлопнул в ладоши.

- Спасибо, – Марк улыбнулся. – Специфики вашей работы я не знаю, поэтому предоставляю полную свободу действий. Главное, чтобы Джули всегда находилась под присмотром. Думаю, особых хлопот с ней не будет. Она почти никуда не ходит, кроме работы. Торчит в своей оранжерее целыми днями.

- Это очень хорошо, мне меньше забот, – шутливо обрадовался я.

- Джули очень спокойная и доброжелательная. Уверен, что вы найдете общий язык.

Марк говорил о сестре с невероятной теплотой. Я вдруг почувствовал укол зависти. Марк и Джулианна – их двое. Они вместе и заботятся друг о друге. Очень важно знать, что есть в мире человек, которому небезразлична твоя жизнь.

- Да, Джулианна – очень милая девушка, – вставил шеф.

- Я так понял, что ваша сестра будет меня слушаться безо всяких вопросов? – на всякий случай уточнил я.

- Я гарантирую вам полное сотрудничество от нас обоих, – заверил Марк.

Это замечательно. Будет легче играть свою роль. Если объекты безоговорочно доверяют и выполняют все указания, делать работу гораздо легче. Пора совершить первый шаг.

- Марк, у вас есть версии о личности напавшего на Джулианну?

- Я уже два дня ломаю голову над этим, но пока безрезультатно, – с сожалением ответил Марк.

- Есть люди в вашем окружении, которые могу желать зла вам и вашей сестре?

- Ничего явного вспомнить не могу. Я не отрицаю, что у нашей семьи есть недоброжелатели, это естественно при нашем положении в обществе, но конкретных кандидатур у меня нет. Впредь я буду более наблюдательным.

Кажется, я взрастил в Марке зерно подозрительности. Теперь он в каждом человеке будет видеть потенциального врага. Впрочем, в данной ситуации излишняя осторожность может быть полезна.

- Я сделаю все, чтобы узнать, угрожает ли реальная опасность нашей семье и кто источник этой опасности, – глядя мне в глаза, твердо сказал Марк. – А пока я не разберусь в этой ситуации, вы, мистер Грин, будете находиться рядом с Джулианной. Думаю, пора обговорить ваше жалованье.

Точно, об этом я даже не подумал! Я же не благотворительностью занимаюсь, а выполняю оплачиваемую работу. Придется брать деньги у Этноров. Но, когда задание будет выполнено, я все верну Марку. Еще бы знать, сколько телохранители требуют за свои услуги.

- Я предлагаю четыре тысячи северных марок в месяц. Этого достаточно?

Сумма, предложенная Марком, почти вдвое превышает жалование агента Службы безопасности. Может, ну ее, эту работу? Подамся в телохранители и разбогатею! Я украдкой глянул на шефа. Тот едва заметно кивнул.

- Я согласен.

- Отлично! Тогда подпишем контракт.

Марк достал из кожаной папки два листа бумаги, один из которых протянул мне. Обычный контракт на оказание каких-либо услуг, в данном случае, охранных. Я быстро пробежался глазам по тексту. В контракте оговаривалось все выше сказанное Марком: постоянный присмотр за Джулианной, обеспечение ее безопасности, полное сотрудничество Этноров, оплата услуг и прочее. В принципе, эти бумаги не имеют никакого значения. Контракт будет признан недействительным, как только я решу проблему.

- Я со всем согласен, – сообщил я Марку.

Мы поставили подписи на каждом экземпляре. Один я оставил себе, так сказать, на память.

- С завтрашнего дня можете приступать к своим обязанностям, мистер Грин. В доме для вас приготовят гостевую комнату. Я жду вас утром. Рад знакомству.

- Взаимно.

Мы снова пожали друг другу руки.

- Эдвин, еще раз большое спасибо за помощь, – следующее рукопожатие было адресовано мистеру Гариссону.

Марк взял свою папку, которая очень сильно контрастировала по цвету с одеждой, и покинул кабинет. Ура, я переезжаю! Давно хочу сменить обстановку. Я слышал, врачи считают это полезным для здоровья.

- Вы слышали, мистер Гаррисон? Две тысячи марок! – рассмеялся я. – Пожалуй, я немного растяну во времени выполнение задания.

- Клоун! Отправляйся уже собирать вещи. Завтра знакомишься с девушкой, затем к аналитикам обсуждать вероятностные линии. И смотри мне, без глупостей! – шеф пригрозил мне пальцем.

Понятия не имею, о чем он. Я сделал вид оскорбленного достоинства и оставил шефа в одиночестве. Поехал домой собирать чемодан. У меня в шкафу есть специальное отделение, где располагается одежда, которую я позволяю себе надевать лишь на заданиях. Там есть все, даже яркие цвета. Мне нужно что-нибудь строгое и стильное. После недолгих размышлений взял пару брюк, рубашек разных цветов, модный пиджак. На каждый день подойдут джинсы (на этот раз, не черные). Еще добавил несколько футболок и свитеров. Обошел квартиру в поисках других нужных вещей. Наконец-то чемодан собран.

Я чувствовал легкое волнение. Это естественно, ведь в моей однообразной и размеренной жизни происходят очередные перемены. Сердце замирало от предвкушения захватывающих приключений. Хотя, о чем я говорю? Мои задания обычно имеют неприятные последствия. Причем, для меня самого.

Раздался звонок в дверь. Я вздрогнул от неожиданности. Кого там еще принесло? Гости у меня бывают крайне редко.

- Кто там?

- Тай, открой, это Лиза.

Черт, еще этого не хватало! Надо было сразу с ней объясниться, а теперь придется выслушивать истерики. Сам виноват! Я когда-то имел глупость привести Лизу в эту квартиру, хотя обычно для свиданий с девушками выбираю нейтральные места, например, гостиницы на окраине города. Так и знал, что все плохо закончится. Но не держать же девушку за дверью.

Я открыл.

- Привет, Тай, – сказала девушка. Я видел, что ей неудобно за свой поступок. Я вел себя довольно безразлично к ней в последнее время. Выходит, теперь она сама навязывает мне свое общество.

- Привет, – сухо ответил я. – Зачем ты пришла?

- Мне нужно поговорить с тобой. Ты меня впустишь?

Я посторонился, пропуская девушку в квартиру. Выглядела Лиза как всегда замечательно. Атласная юбка выше колен и полупрозрачная блузка облегали фигуру в самых привлекательных местах. А наиболее привлекательное место – это, конечно, пышная грудь. Я даже плохо помню черты лица девушки, потому что глаза вечно спускаются ниже. Как обычно высоченные каблуки. Ума не приложу, как она на них передвигается. Белые волосы уложены кокетливыми завитками. Мечта любого мужчины, но, увы, уже не моя мечта. Я потерял интерес к этой девушке. Придется ей это объяснить.

- Тай, объясни, что с тобой происходит, – тихо попросила Лиза, приблизившись ко мне вплотную.

- Ничего, – ответил я, отступив на шаг.

- Ты не звонишь мне, избегаешь.... Я что-то не так сделала?

- Все хорошо, Лиза, просто нам не нужно больше встречаться.

Ну вот, сказал, наконец-то. Глаза девушки заблестели от накопившихся слез.

- Но ведь нам было так хорошо вместе..., – всхлипнув, прошептала Лиза. Она хваталась за любую возможность меня удержать, искала нужные слова. – Может быть, нам стоит еще раз попытаться.... Тай, ты мне очень нравишься! И даже больше!

Теперь уже мое собственное имя звучало как-то непривычно. Хотелось поправить Лизу, объяснить, что меня зовут Лорисс. Надо же, как я быстро вжился в роль. Я взял девушку за руку и произнес мягко:

- Лиза, ты замечательная, и ты мне тоже нравишься, но я не могу дать тебе чувств, которых ты ждешь от меня. Я не такой хороший, как ты обо мне думаешь. И я тебе ничего не обещал.

- Мне ничего не нужно, – прошептала она и обняла меня. Одной рукой девушка скользнула мне под футболку, прикоснулась губами к шее. Попыталась поцеловать в губы, но я оттолкнул ее. Мне хотелось продолжить ласки, но нельзя. Раз решил все оборвать, значит нужно идти до конца.

Лиза стояла, замерев. На щеках блестели дорожки слез.

- Не плач, пожалуйста. Прости меня.

Девушка молча развернулась на каблуках и вышла из квартиры.

Поздравляю тебя, Тай! Ты – самая настоящая сволочь! Именно Тай. Потому что моя новая личность еще не успела наделать гадостей. Разбил девушке сердце.

У меня было много девушек, но ни одну из них я не любил. Романы сначала заводил в Академии с соученицами. Девушек с нами училось мало, но внимания с их стороны мне всегда хватало. Видимо, есть во мне нечто привлекательное.

Когда я стал агентом тайного отдела, в моей жизни появилось множество ограничений. Одно из них связано с личной жизнью. Я не могу заводить романы на стороне. Мне разрешено встречаться только с девушками, которые служат в отделе. Это могут быть аналитики, ясновидящие, секретари. Кроме этого в столовой при отделе работают симпатичные барышни, еще есть горничные. За годы службы я прекрасно и своевременно удовлетворял свои естественные мужские потребности, но серьезных и долгих отношений не получилось построить. Надо сказать, что двое из наших агентов уже устроили свою жизнь. Один из них женат на Дане – украшении аналитического отдела. Второй выбрал в жены одну из наших драгоценных провидиц.

Когда Лиза появилась в отделе в качестве секретаря начальника, я сразу обратил на нее внимание. Люблю эффектных девушек. Чтобы добиться ее расположения, не пришлось прилагать много усилий. Не скрою, мне с ней было очень хорошо. Во всех смыслах. Я даже начинал подумывать, что произошло чудо, я наконец-то встретил ту единственную. Но, к сожалению, прошло время, и я потерял интерес к этой девушке. Так было со всеми моими увлечениями. Пора разобраться в причинах этого.

Если покопаться глубоко в своей душе, то можно легко понять, чего я хочу. Я хочу настоящих чувств и искренних эмоций. Как раз этой роскоши у меня нет. Это связано с особенностями моей работы. Я могу притвориться кем угодно: другом, врагом, влюбленным. Я ношу разные маски, изображаю разные чувства. Моя жизнь – настоящий маскарад, и люди видят во мне лишь маски. Они любят или ненавидят лишь тот образ, в котором я нахожусь в данный момент времени. Но настоящего меня – Тая – не знает никто. Я и сам забыл, кто я.

Мне кажется, я играю даже вне работы. Строя отношения с девушками, я надеваю очередную маску, потому что уже не могу по-другому. И перестаю верить в искренность чувств и помыслов окружающих.

Когда заканчивается очередное задание, потенциальный преступник вычисляется, по правилам я обязан рассказать своим объектам всю правду о том, кто я и где служу. Я выдаю этим людям всю полученную информацию, объясняю, как избежать опасности. Этот момент самый тяжелый. Наступает осознание того, что я лгал, притворялся. Люди, с которыми я долгое время был рядом, начинают меня ненавидеть. Я почти физически ощущаю их разочарование и горечь. Особенно, когда речь идет о женщинах, с которыми я играл в любовь по долгу службы. Я оставляю за собой пепелище.

Странно, только сейчас осознал все это так ясно. Раньше старался не думать об этом, защищал свою собственную психику. Интересно, почему именно сейчас меня так беспокоят подводные течения службы? Может, потому что новые объекты – Марк и Джулианна – по какой-то причине мне симпатичны?

Надо прекращать думать о таких вещах. Я не могу позволить себе отдаваться эмоциям, иначе потеряю контроль над ситуацией. Это недопустимо, ведь завтра я приступаю к заданию. Я уже примерил новую маску, и, кажется, она мне вполне подходит.



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>16 Авг 2012 9:35

» Часть 1. Глава 6.

Глава 6.

Джулианна Этнор

Я очнулась в собственной постели. Попыталась вспомнить, что произошло. Воспоминания возвращались урывками и никак не хотели складываться в полную картину. Помню, как уехала из Дворца заседаний. Помню, как остановилась около ворот. Еще помню темноту. Кажется, я потеряла сознание. Очень странно, никогда в жизни со мной не случалось такого казуса. Ведь это не могло случиться вот так без причины. Наверняка со мной что-то не в порядке.

Я услышала негромкие голоса. Разговаривали двое мужчин, один из них точно Марк. Смысла беседы не могу уловить, любое умственное напряжение бесполезно. Чувствую себя не очень хорошо, какая-то тяжесть в теле, будто меня завалили кучей вещей. Хотела приподняться, но сил не хватает. Еще голова очень кружится. По мере того, как я осознавала все отклонения в своем состоянии, самочувствие ухудшалось. Я решила прекратить попытки приведения собственной персоны в вертикальное положение.

- Джули, ты меня слышишь? – голос Марка звучал, словно через пелену.

Я с трудом открыла глаза и попыталась сфокусировать взгляд на лице брата. Он выглядел очень встревоженным. Волосы растрепаны, под глазами темные круги, будто не спал всю ночь. Он даже не переоделся и по-прежнему щеголял в парадном белом костюме. Сколько же я была в отключке?

- Слышу, – ответила я осипшим голосом. И тут же закашляла. К моим вышеперечисленным недугам добавилась боль в горле.

В поле моего зрения появился мистер Симс – наш семейный доктор. Он присел на кровать и спросил:

- Джулианна, как вы себя чувствуете?

- Не очень, – честно призналась я.

- Что болит?

- Голова кружится, слабость, еще горло, – я отвечала шепотом, чтобы не чувствовать боли.

Доктор измерял мне давление, температуру, делал еще какие-то манипуляции. Я плохо осознавала происходящее. Затем ввел мне инъекцию укрепляющего состава.

- Сейчас вам станет легче, потерпите еще немного.

- Мистер Симс, что с ней? – спросил Марк.

- Не могу точно сказать. Я взял кровь для анализа. Если ваша сестра расскажет об обстоятельствах несчастья, можно будет пока предположить. Отклонений в здоровье я не вижу, ну кроме простуды. Это не удивительно, учитывая, что ее обнаружили лежащей на земле. Думаю, остальные симптомы связаны с каким-то внешним воздействием.

Через некоторое время в голове прояснилось. Головокружение прошло, тяжесть немного спала, и я смогла двигаться. Но встать с постели, естественно, не могла.

- Джули, милая, ты должна вспомнить, что вчера с тобой произошло. Это очень важно, – попросил Марк, ласково гладя меня по голове.

Я подумала минутку, пытаясь сложить кусочки воспоминаний. Кажется, удалось.

- Я подъехала к воротам дома. Оказалось, что у меня нет с собой пульта. Я хотела связаться с Маризой по коммуникатору и попросить впустить меня. Помню, вышла из машины. Что-то напугало меня. Странный звук, не знаю, как описать, громкий треск, – я задумалась, подбирая слова, чтобы точнее описать. – Мне показалось, что кто-то бросил в ворота какой-то предмет, и тот разлетелся на куски.

- Ты видела, что это? – спросил брат.

- Нет, было очень темно.

- Да! С уличным фонарем что-то не в порядке. Я когда вернулся домой, очень удивился, что он не работает.

- Что еще вы помните? – спросил доктор. – Сосредоточьтесь! Что случилось прямо перед вашим обмороком?

Я напрягла мозг. Да, было еще что-то странное. Перед тем, как отключиться, я подумала о чем-то.... Запах!

- Я почувствовала неприятный запах, такой резкий, химический. Не знаю, как описать его.

- Похоже на отравление газом, – сказал доктор, обращаясь к Марку. Глаза брата расширились, лицо побледнело.

- Марк, что это было? – встревожено спросила я.

Марк вновь принялся гладить меня по голове. Голос его звучал успокаивающе.

- Не беспокойся, милая. Не думай ни о чем. Тебе нужно отдыхать.

- Джулианна, вам сейчас нужен полный покой. Поспите.

Доктор дал мне таблетку снотворного. Я послушно проглотила ее и закрыла глаза. Мужчины вышли из комнаты, чтобы не мешать мне. Я хотела подумать, но сон забрал меня в свои теплые объятия. Мне снилась оранжерея. Там, среди цветов, я была не одна. Этого человека я не видела, но была совершенно уверена, что рядом со мной мужчина. Помню прикосновения нежных рук и даже легкий обжигающий поцелуй в губы. Я никогда не видела таких ярких снов, не испытывала таких реальных ощущений. А еще я никогда не чувствовала подобного счастья наяву.

К сожалению, это был всего лишь сон. Настало время возвращаться в страшную реальность. Я правда испугалась. Ведь неизвестно, сколько времени лежу в постели в совершенно разбитом состоянии и не знаю причины. Ясно одно, в моей размеренной и спокойной жизни случилось нечто, из ряда вон выходящее. Впрочем, чувствовала я себя не так уж и плохо. Головокружения не было, только слабость и першение в горле. Мне бы поговорить с кем-нибудь и сориентироваться во времени, а то уже вообще не могу ничего понять.

В комнату вошла Мариза, принесла мне куриный бульон, чашку горячего чая, еще таблетки, оставленные доктором Симсом. От горничной я узнала, что пошел уже второй день моего постельного режима. После того, как меня нашли, я была без сознания всю ночь, потом еще полдня, затем состоялся разговор с Марком и семейным доктором, затем я опять спала весь вечер и всю ночь. А сейчас утро.

Зашел Марк и строго-настрого запретил мне сегодня вставать с постели. Но мне и самой не очень хотелось. Я уже давно мечтала проваляться целый день, ничего не делая. Вот и повод появился. Чтобы не скучать, включила телевизор и смотрела все подряд. А после обеда начались настоящие часы приема. Сначала пришел доктор Симс, осмотрел меня, опять поставил укрепляющий укол. Сказал, что завтра мне уже можно будет заканчивать мой постельный режим. После этого Марк привел инспектора Службы безопасности. Инспектор расспрашивал о событиях того злополучного вечера и все записывал в блокнот. Я повторила ему слово в слово все, что вчера рассказала брату и доктору.

Неожиданно в комнату вошла Стэлла, сердито оглядела собравшуюся компанию и велела мужчинам оставить меня в покое. Девушка просидела со мной больше двух часов, развлекала меня разговорами. Мы болтали о всякой девичьей ерунде и смеялись. Может быть, у меня появится наконец-то настоящая подруга? Стэлла мне очень нравится, и я хочу с ней подружиться. Кажется, мне это удалось. Особенно девушке понравились мои рассказы о том, каким Марк был в детстве. Она с удовольствием рассматривала наши семейные фотографии, задавала много вопросов. Ее интересовало буквально все, что касается Марка. Стэлла произносила его имя с такой необыкновенной нежностью, что я просто умилялась. Глаза девушки лучились. Наверное, так бывает всегда, когда любишь по-настоящему. Не могу знать наверняка. У меня была лишь иллюзия любви.

Этот день был просто замечательным. Я жила в свое удовольствие, все вокруг заботились обо мне и выполняли мои прихоти. Я позволила себе полностью расслабиться и не думать ни о чем плохом. Решила оставить это занятие на завтра. Я совсем поправлюсь и постараюсь выяснить, что же со мной произошло на самом деле.

Именно с такой решимостью я проснулась поутру. Прислушалась к организму: по-моему, все замечательно, силы ко мне вернулись, даже простуда уже не беспокоила. Доктор Симс знает свое дело. Я пошла в ванную, там взглянула в зеркало и ужаснулась. В отражении я увидела существо с растрепанными волосами, бледной кожей и с темными кругами под глазами. Нужно срочно приводить себя в порядок! Я приняла душ, уложила волосы, нанесла макияж и надела любимое платье: синее с вышивкой из блестящих бусин. Еще это платье прекрасно скрывает мои далекие от идеала формы посредством завышенной талии. Ну вот, теперь хоть на человека похожа.

Позавтракав, я решила поехать на работу. Все-таки два дня там не была, наверняка накопилась куча дел, да и по своим ненаглядным цветам очень соскучилась. Чувствую я себя превосходно, поэтому, думаю, доктор не будет против моей поездки в оранжерею. Я пошла в свою комнату за сумкой и плащом.

Я уже собиралась уходить, как вдруг раздался стук в дверь, и в комнату вошел Марк.

- Я так и знал, – усмехнулся он. – И куда, интересно, собралась наша потерпевшая?ошла в ванную, там взглянула в зеркало и ужаснулась. ернулись, даже простуда уже не беспокоила.

- Я не потерпевшая, со мной уже все в порядке. А ты почему не на работе?

- Есть одно важное дело. Куда ты пошла, Джули?

- В оранжерею. Нужно проверить, как там дела.

- Подожди, не сейчас. Сначала послушай, что я скажу, это очень важно, – серьезным голосом попросил Марк.

Мне стало тревожно. Я отложила в сторону плащ и сумку и присела на кровать. Марк сел рядом и взял меня за руку.

- Малышка, только не волнуйся. Я обсуждал с инспектором Службы обстоятельства, при которых с тобой случилась неприятность. Мы пришли к выводу, что на тебя было совершено покушение, – последние слова брат произнес почти шепотом.

- Покушение? – тупо переспросила я.

- Да. Мы считаем, что некто стрелял газовыми снарядами. Я сейчас разговаривал с доктором Симсом, он рассказал мне о результатах твоих анализов. В крови обнаружены вещества, которые образуются при отравлении этим газом. Сомнений нет.

- Подожди, Марк, но это же абсурд! – возразила я. – Подумай сам, ну кому я нужна? Я абсолютно ничего собой не представляю, кому я могу помешать?

- Хорошо, – спокойно сказал Марк. – Тогда расскажи мне свою версию. Что, по-твоему, произошло с тобой той ночью?

Я подумала немного и с ужасом поняла, что версия Марка самая вероятная. Я сама не могла придумать ни одного внятного объяснения произошедшему. Неужели кто-то действительно желает мне смерти?

- Молчишь. Ты ведь сама понимаешь, что я прав.

- Ты уже выяснил что-нибудь?

- Нет, но я обязательно выясню. А пока нам придется принять некоторые меры предосторожности.

Я насторожилась. Какие еще меры? Неужели Марк запрет меня в комнате?

- Ты о чем?

- Я нанял для тебя телохранителя.

Я удивленно воззрилась на брата. Неужели он не шутит? Значит, теперь двадцать четыре часа в сутки за мной будет ходить посторонний человек? Мне не нравится это. Я не согласна! Не хочу, чтобы в моем маленьком мирке что-то менялось.

- Марк, послушай, мне кажется, что телохранитель – это крайняя мера. Может, не стоит пока ....

- А чего мне ждать, Джули? – перебил меня брат. – Что, по-твоему, должно произойти, чтобы я принял эти крайние меры?

Марк разозлился. Похоже, несчастье со мной очень на него повлияло. Для него это вполне естественная реакция. После того, как мы остались с ним вдвоем, он с меня буквально пылинки сдувает. Я все понимаю. Я не сумасшедшая, а, следовательно, мне дорога жизнь. Я осознаю опасность, которая может мне грозить, если опасения Марка подтвердятся. Но все же мне обидно, что он принял такое важное решение, даже не посоветовавшись со мной. Ведь именно мне теперь придется уживаться с чужим человеком.

Мы помолчали несколько секунд, чтобы утихомирить вспыхнувшие эмоции. Затем заговорил Марк. Его голос снова стал ласковым и успокаивающим.

- Джули, доверься мне, прошу. Для меня сейчас самое важное – твоя безопасность. Обещаю, как только я выясню, кто стоит за тем неприятным происшествием, все будет по-прежнему. Пожалуйста, будь послушной девочкой.

- Откуда ты взял этого телохранителя?

- Я обратился за помощью к Эдвину Гариссону. Он порекомендовал надежного человека.

- Ты всем знакомым решил рассказать? – снова вспылила я. Марк не выдержал.

- Так, Джулианна, прекрати истерику! Ведешь себя, как маленькая. Все уже решено и точка. Не вижу смысла обсуждать. На работу ты не едешь. Спустишься в гостиную, когда позовут.

Марк вышел, громко хлопнув дверью. Ну вот, я же и виновата осталась во всем. А брату стоило быть держать себя в руках. Я, конечно, не подарок, но зачем же так нервничать? Теперь мне даже на улицу нельзя выйти без этого телохранителя. Я привыкла быть одна и не нуждаюсь в компании. Мне приятно общество лишь близких людей. С малознакомыми личностями возникают большие сложности с установлением контакта. О чем мне с ним говорить? Хотя, новый мужчина в моем окружении – это интригующе. Впрочем, какая разница. Нашлась роковая женщина, тоже мне! Интересно, что ты собираешься с ним делать? Неужели, покорять его сердце? Самой-то не смешно?

Настроение совсем испортилось. Я пошла на кухню и достала из холодильника большое пирожное с воздушным кремом и фруктами. Вот и вся диета. Ну, спасибо тебе, дорогой братец, довел таки до сладкого. Да и ладно! В конце концов, для кого мне фигуру-то поддерживать? Никому нет дела до моей внешности.

Так, Джули, прекращай! Так и до мыслей о никчемности собственной жизни недалеко. Сейчас приму большую порцию самого действенного лекарства, и сразу полегчает. Пирожное – просто сказка! Я уже все съела, когда на кухню заглянула Мариза и сообщила, что Марк ждет меня в гостиной. Ну что, подруга, пойдем знакомиться с телохранителем!

Войдя в гостиную, я увидела Марка в обществе молодого мужчины.

- Входи, Джули, познакомься, это Лорисс Грин. А это моя сестра – Джулианна.

Мужчина поднялся с кресла и подошел ко мне.

- Мне очень приятно с вами познакомиться, Джулианна, – сказал он довольно приятным низким голосом.

Я взглянула в его глаза и тут же опустила взгляд. Меня охватило смущение. Сердце часто-часто застучало, лицо запылало. У меня всегда такая реакция на незнакомых мужчин, ничего не могу с собой поделать.

- Мне тоже приятно, – промямлила я хриплым голосом, старательно изучая узор на ковре.

Повисла неловкая пауза. Положение спас Марк.

- Ну, вот и познакомились, – радостно заключил он. – Давайте обсудим детали.

Думаю, Марк решил, что я все еще обижаюсь, раз так себя веду. Пусть лучше так думает. А то глупость получается, взрослая тетя, а мужчин боится. Лорисс Грин вернулся на свое место в кресле, Марк присел на любимый диван, я же опустилась в кресло напротив мужчин, решив, что это весьма удобный наблюдательный пункт.

Марк и Лорисс что-то обсуждали, но я не слушала. Улучив момент, я украдкой разглядывала нового знакомого. На вид мужчине я бы дала 28-30 лет. Не отличается выдающейся внешностью, как, например, мой братец (его я беру за образец мужской красоты). Но все же нельзя не признать, что Лорисс довольно симпатичный мужчина, даже красивый на мой вкус. Я с интересом рассмотрела его ярко-синюю рубашку, потому как очень люблю этот цвет, мысленно поставила ему плюсик. Черный пиджак и черные же строгие брюки завершили элегантный образ. На шею Лорисс повязал бежевый шарф. Видимо, не снял его вместе с верхней одеждой. Шарф придавал строгому образу немного легкомысленности.

Я взглянула в окно и увидела снег. Значит, ночью похолодало. Это объясняет, почему Лорисс утеплился шарфом. Хорошо, что я не вчера вечером грохнулась в обморок под собственными воротами, а то бы отморозила себе что-нибудь впридачу. От неприятных воспоминаний я поморщилась. Заметив это, Марк вопросительно глянул на меня, думая, что я не согласна с чем-то в беседе мужчин. Я помотала головой, прося не обращать на меня внимания. Затем продолжила изучение новой личности в моем окружении.

Прическа у Лорисса мне понравилась – короткие вьющиеся волосы, тщательно уложенные. Оттенок волос – что-то между блондином и брюнетом. Скорее, светло – русый. Я заметила, что завитушки в шевелюре добавляют во внешность мужчины трогательности, при этом, не умаляя его мужественности. Фигура у Лорисса худощавая, но мышцы угадываются под одеждой. Я достаю ему едва до плеча, что не удивительно с моим то ростом.

Лорисс увлекся разговором с Марком и не обращал на меня внимания. Я воспользовалась этим, чтобы рассмотреть его лицо. Теперь я поняла, что в его внешности мне больше всего понравилось – глаза. Очень странные. Ни у кого я не видела таких светло-голубых глаз. Они смотрятся как-то не естественно. По-моему, он носит линзы. Нужно спросить у него при случае. Но глазки просто очаровательные. И вообще черты лица правильные и красивые. Вот только вид у Лорисса холодный и отстраненный. Будто он выполняет здесь давно надоевшую и нелюбимую работу. Хотя, возможно, все дело в его глазах, напоминающих два кристаллика льда. Вот такой ледяной мужчина.

Очень интересная внешность. И это плохо. Лучше бы мой телохранитель оказался толстым лысым дядькой. А теперь я буду постоянно смущаться и краснеть. Ну что за наказание!

- Джули, ты все поняла? – громкий вопрос Марка выдернул меня из душевных терзаний. Черт, я же не слушала совсем, о чем они говорят. Что я должна понять? Теперь Лорисс решит, что я дурочка. А Марк подумает, что я все делаю ему назло. Лучше наврать, что поняла, о чем бы не шла речь. Разберусь в процессе. Я уверенно кивнула. И тут же заметила на себе взгляд ледяных глаз. Я взглянула на Лорисса. Мужчина улыбался так, будто знал, что я летала в облаках весь разговор. Мне стало стыдно. Я отвернулась и уставилась на снег за окном.

- Лорисс, добро пожаловать! – сказал Марк. – Мариза приготовила вам самую лучшую гостевую комнату.

- Благодарю, – ответил Лорисс и обратился ко мне. – Джулианна, вы сейчас поедите на работу?

Я кивнула.

- Тогда я жду вас в своей машине. Я отвезу вас в оранжерею, а потом мне нужно уладить кое-какие дела на работе.

Я вопросительно посмотрела на Марка.

- Джули, теперь Лорисс будет везде возить тебя. Твоя машина как раз отдохнет.

Еще и шофер нежданно появился. Лорисс попрощался с Марком и вышел.

- Вот видишь, малышка, все хорошо, – заговорил Марк. – По-моему, очень приятный молодой человек. Ты как, больше не дуешься?

Я подошла к брату и обняла крепко-крепко. Очень хочется его успокоить. Не люблю, когда он переживает, особенно из-за меня.

- Не беспокойся, все нормально. Я сделаю все, что ты скажешь. Спасибо тебе за заботу.

Марк улыбнулся мне своей самой теплой улыбкой и поцеловал. Я вернулась в комнату, чтобы взять сумку. И тут же задумалась насчет верхней одежды. Мне захотелось именно сейчас быть красивой. Поэтому я запихнула подальше в шкаф приготовленный серый плащ. Не хочу быть серой мышью. На улице похолодало как раз кстати. Я достала свое любимое пальто черного цвета из нежной бархатной ткани. Кокетливости этому наряду добавляют белые пуговицы и белый меховой воротник. Для завершения образа надела белые кашемировые перчатки. Оглядев себя в зеркало, поняла, что я – леди. Черт, там же Лорисс ждет уже минут двадцать! Схватила сумку и побежала на улицу. Хотя, побежала – громко сказано. Скорее развила скорость, максимально возможную в ботинках на высоких шпильках. Очень редко их надеваю, но раз решила сегодня быть красивой, так буду до конца.

Я с грустью взглянула в сторону гаража, где вынужденно томилась моя любимая машина, вздохнула, и села рядом с Лориссом на переднее пассажирское сиденье. Непривычно даже, совсем отвыкла занимать в автомобиле пассивную роль.

- Извините, что долго, – пролепетала я.

Почему в его присутствии у меня постоянно пропадает голос? Я негромко покашляла, стараясь прочистить горло. Лорисс посмотрел на меня с улыбкой.

- Ничего страшного, девушкам необходимо много времени на сборы. Я прекрасно понимаю.

Голос у него очень приятный.... Я опять начала стремительно краснеть.

- В оранжерею? – зачем-то уточнил он.

Я кивнула. Машина тронулась с места. Я рассматривала пейзаж за окном, будто видела все это первый раз в жизни. Просто не могла заставить себя посмотреть на водителя.

- Как ваше самочувствие, Джулианна? – спросил Лорисс.

- Все хорошо, – быстро ответила я. – Спасибо.

- Я рад.

Боковым зрением я видела, что мужчина улыбается.

- Только поправились и уже рветесь на работу. Вы так привязаны к ней?

Я наконец-то решилась посмотреть на собеседника. В конце концов, он следит за дорогой и не станет смущать меня своими взглядами.

- Нужно проверить, все ли там в порядке. К тому же сидеть дома скучно, – ответила я как можно более уверенным голосом.

Не удержалась все-таки и снова стала рассматривать Лорисса. Профиль у него очень мужественный. Еще очень понравилось его серое пальто. Обожаю мужчин в пальто, прямо слабость моя. Наверное, на брата насмотрелась. Мой бывший носил только куртки или свитера. Ну, насколько я смогла понять за два месяца....

- Я вас понимаю, Джулианна. Сам не могу прожить ни дня без своей работы, – усмехнулся Лорисс. – Хотя причины нашей привязанности разные.

- И какие же у нас причины? – заинтересовалась я.

- Вы искренне любите свое дело, а мной движет лишь привычка и страх перед переменами, – Лорисс нахмурился, будто сказал что-то лишнее. Но через секунду уже вновь улыбнулся.

- Сейчас вы познакомите меня со своими коллегами. Можете представить меня просто как знакомого. Я должен знать ваше окружение, – объяснил он.

Вот девчонки удивятся, когда я заявлюсь с таким эффектным молодым человеком. Мы еще немного поговорили. Я оттаяла и даже начала связно формулировать мысли. Лорисс – хороший собеседник. Он берет инициативу в разговоре в свои руки. Для меня это важно. Если человек проявляет активность, заинтересованность мной, я начинаю отвечать тем же и с удовольствием поддерживаю беседу.

Как я и предполагала, появление Лорисса в оранжерее произвело фурор. Мои девочки прямо застыли на месте, раскрыв рты. Зрелище презабавнейшее. Я представила Лорисса, сказав, что он мой знакомый, как и договорились. Затем Лорисс заявил, что нам нужно поговорить. Я пригласила его в свой кабинет.

Я по обыкновению села за свой стол. Лорисс расположился на стуле, где обычно сидят посетители. Несколько секунд он рассматривал меня с легкой улыбкой. Я снова покраснела. Чтобы отвлечься, перебирала документы на столе. Главное, не смотреть на мужчину.

- Джулианна, мне почему-то кажется, что вы не слышали ни слова из нашей беседы с Марком, – произнес Лорисс.

Мне стало стыдно. Я почувствовала себя ребенком, которого застали, когда он проказничал.

- Я повторю, мне не сложно.

Я подумала, что невежливо дальше прятать взгляд. Я оставила в покое бумаги и посмотрела на мужчину.

- Наконец-то я увидел красивые девичьи глазки, – рассмеялся Лорисс. – Неужели вы перестали бояться, раз взглянули на меня?

Я невольно рассмеялась в ответ.

- Я совсем не боюсь, – возразила я.

- Я очень рад. Тогда не отказывайте мне в удовольствие видеть ваши глаза, – произнес Лорисс уже совершенно серьезно.

Мне стало очень хорошо от его слов. Пусть даже это всего лишь вежливость. Но комплименты всегда приятны. Обстановка разрядилась, я почувствовала себя намного увереннее. Теперь, когда ледяные глаза мужчины находились совсем близко, я увидела золотые ободки вокруг его зрачков. Я подумала, что это отражение его сути. Две противоположности – лед и пламя. Скорее, пламя, скрытое подо льдом. С виду холодный и твердый как лед, а внутри пылающий. Нет, на линзы совсем не похоже. Его глаза меня заворожили....

- Вы меня слышите?

Опять задумалась и все пропустила! Да что сегодня за день такой!

- Ой, извините! – воскликнула я. – Просто.... Просто мне нужно сегодня решить очень важный вопрос, все-таки два дня пропустила. Все, я внимательно слушаю!

Конечно, глупое объяснение. Теперь он точно решит, что я дура.

- Хорошо, еще раз, – терпеливо заговорил Лорисс. – Думаю, мои требования не слишком вас обременят. Я должен всегда знать, где вы находитесь. Обязательно предупреждайте меня, если нужно пойти на какое-то мероприятие. Мы вместе обсудим и решим, стоит ли его посещать. И еще, не нужно воспринимать меня как наказание. В вашей жизни ничего не изменится. Просто представьте, что ваша собственная тень вдруг ожила и заговорила. Мне нужно только понимание и отсутствие бессмысленных истерик в ответ на мои просьбы.

- У меня не бывает истерик, – заверила я. – Я все понимаю и согласна выполнять все ваши рекомендации.

- Это замечательно, – Лорисс одарил меня милой улыбкой. – Я сейчас поеду на службу, а в конце дня отвезу вас домой. До встречи, Джулианна.

- До встречи, – голос снова охрип.

Мужчина покинул кабинет. Мне даже показалось, что с его уходом исчез какой-то уют. Мои щеки пылали. В голове царил полный хаос. Мозг отказывался обрабатывать события, произошедшие со мной за короткое утро. Я некоторое время читала документы, скопившиеся на столе. Потом вдруг осознала, что не понимаю ни слова. Даже лист бумаги держу вверх ногами. Все мои мысли занял Лорисс Грин. Я прокручивала в голове каждое слово из нашего разговора и краснела все больше.

Мне кажется, я вела себя очень глупо. Что-то мямлила невпопад, голос постоянно пропадал. Словно я пятнадцатилетняя девочка, впервые оказавшаяся наедине с парнем. Боже, как стыдно! Наверняка, он смеется надо мной. Так, Джули, нужно меняться срочно. Чего ты так боишься этого мужчину? Не укусит же он тебя. Прекрати смущаться и веди себя естественно, относись к ситуации философски!

Я убедила себя, что при следующей встрече обязательно буду вести себя смелее. Тем более, я уже пережила самое сложное – знакомство. Настроившись по-боевому, я наконец-то смогла заняться делами. Но в воспоминаниях то и дело возникал образ ледяных глаз....



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>16 Авг 2012 9:37

» Часть 1. Глава 7.

Глава 7.

Таймэн Блэйк

По приезду в штаб, я первым делом заглянул к шефу. Он живо поинтересовался, как прошло знакомство. Я ответил, что замечательно. Второй его вопрос звучал следующим образом: “Ну а девушка как тебе?”. Я быстро ответил: “Без комментариев” и поспешил ретироваться. Не хочу обсуждать эту тему, тем более что я еще сам до конца не понял, как мне девушка.

Когда выходил из кабинета, в дверях столкнулся с Лизой. Она не поздоровалась и даже не взглянула на меня, хотя больно ткнула локтем. Видимо, решила, что это достойная месть. Ничего, я потерплю, лишь бы яду в чай не плеснула, когда я в следующий раз буду сидеть у шефа на беседе. Я живо представил, как Лиза, злобно хихикая, выливает черную жидкость из пузырька с надписью “яд” в мою любимую большую кружку. Нет, с ее милым образом такая подлость не сочетается. Я улыбнулся сам себе и направился прямиком к аналитикам.

В кабинете у моих самых умных друзей как всегда царит творческий беспорядок. На всех столах куча исписанных листов, разложенных безо всякой системы. Тут же валяются скомканные листы бумаги в неимоверных количествах. Причем, наибольшее их скопление наблюдается возле корзин для мусора. Сами же корзины практически пусты. Что ж, аналитики, прежде всего, должны отличаться умом, а не меткостью.

На рабочем месте я обнаружил лишь Шона и Дарина. Остальные коллеги где-то бродят. Свои отлучки из кабинета они, как правило, объясняют творческим характером своей работы. А для творчества, как известно, необходимо вдохновение. Вдохновение же – вещь непредсказуемая и может настигнуть в самых неожиданных местах.

- Привет! – поздоровался я и занял свободное кресло.

Ребята поздоровались в ответ, затем, переглянувшись, принялись разрывать залежи бумаг, видимо разыскивая материалы по моему заданию.

- Как там с вероятностными линиями? – спросил я.

- Все готово, – ответил Шон. – Расскажи сначала, как тебя приняли в звездном семействе.

- Да нормально. Этноры – довольно милые, никаких звездных замашек.

- Это хорошо. А Джулианна как, понравилась? – невозмутимо продолжил допрос Шон.

Я почувствовал раздражение. И что всех так и тянет об этом спросить? Можно подумать, я ни единой юбки не пропускаю.

- Давайте ближе к делу, – строго сказал я.

Парни разочарованно вздохнули.

- Мы подготовили для тебя важную информацию, Лорисс, – сказал Шон. – Итак, наиболее вероятно, что опасность исходит от родственников Этноров. На данный момент в городе только Марк и Джулианна. У них есть дядя, брат отца – Джордан Этнор, который сейчас за границей на отдыхе вместе с женой Эммой. Детей у них нет. Итого два человека.

- Чем занимается этот дядя? – спросил я.

- Джордан Этнор, 47 лет – генеральный директор крупнейшей сети строительных фирм. Филиалы расположены по всей стране. В деньгах его семья не нуждается. Мы не думаем, что у него есть повод завидовать Марку, но все же проверить его нужно.

Я взял у Шона досье на Джордана Этнора. Ничего примечательного. Учился, женился, организовал свое дело. Проблем с законом не имеет, репутация замечательная. Его жена – тихая домохозяйка, в общественные дела не вмешивается.

- Теперь следующий пункт, – вступил в разговор Дарин. – У наших новых друзей имеется еще тетя, сестра покойного отца – Роуз Этнор. Вдова, имеет взрослого сына – Роланда. В молодости занималась танцами, даже получала первые места на международных конкурсах, но по причине серьезной травмы ей пришлось оставить это занятие. Сейчас Роуз заведует Академией искусств, так сказать, передает свой опыт молодым.

- Да, я слышал об этой женщине. Она поставила знаменитое танцевальное шоу “Мечты Роуз”, потом объехала со своими танцорами всю страну, получила кучу премий.

- Да, все верно. К ней тоже нет особых претензий. Обычная одинокая женщина за сорок, полностью поглощенная работой. А вот сынок ее – редкостный разгильдяй. По возрасту Роланд чуть старше Джулианны. Он нигде не работает, тратит семейный капитал Этноров, не пропускает ни одной звездной тусовки. Мамочка в нем души не чает, – усмехнулся Шон.

- Занятная семейка, – протянул я.

- И не говори. Впрочем, сейчас Роуз вместе с сыночком на очередных гастролях.

- Замечательно, все Этноры разъехались, даже не подозревая, что должны строить заговор против Марка. Как нехорошо, – рассмеялся я. – А другие родственники?

- Все остальные немногочисленные Этноры, являющиеся дальними родственниками твоих объектов, постоянно проживают за границей. Причем, это все родственники по линии отца. У покойной миссис Этнор родных не осталось. Бабушек и дедушек у Марка с Джулианной тоже нет, – пояснил Шон.

- Было бы гораздо печальнее конкретно для меня, будь семейство Этноров многочисленным. А так все очень просто.

- Тебе повезло. В любом случае нужно ждать возвращения вышеперечисленных персон в столицу. Недели через две – три должна состояться традиционная встреча всех Этноров. Ты отправишься туда вместе с подопечной и понаблюдаешь за поведением каждого кандидата в злодеи.

- Это понятно. Чем же мне занять себя в оставшееся время до счастливого воссоединения родственников? – спросил я.

- Вот досье на двух человек. Они имеют отношение к Марку и попадают в вероятностные линии, – сказал Шон и вручил мне еще два листа. Чувствую, сегодня мне будет, что почитать. Я быстро пробежался глазами по тексту.

На первом листе увидел надпись жирным шрифтом – Стэлла Харт. Личная помощница и по совместительству любовница Марка. Причем, не одна из тех, с кем наш финансовый гений просто проводит время. На недавнем приеме во Дворце заседаний, Марк официально представил Стэллу как свою девушку. Этим жестом он ввел в элитное общество безродную девушку. Конечно, сердцу не прикажешь. Можно предположить, что Марк нашел таки свою половину, но все же в сложившихся обстоятельствах такой бурный роман вызывает подозрения. Прежде всего, насчет искренности Стэллы. Партия выгодна для нее во всех отношениях. Сложно сказать, кинулась бы она на Марка, будь тот простым бедным служащим без перспектив. Впрочем, я сегодня настроен благосклонно и готов поверить во всякие романтические бредни. Наверное, на меня так повлияло знакомство с Джулианной. Забавная она все-таки....

Нельзя отвлекаться, соберись! На втором листе я обнаружил досье на некого Норта Обри. Кажется, какой-то политик, пару раз слышал его имя в новостях. Точно, так и есть. Первый советник Марка по финансовым вопросам. Даже читать не буду. Репутация, естественно, безупречная. Под подозрение попадает лишь по одной причине: именно он возглавит финансовую сферу страны, если Марк по какой-то причине покинет пост. То, что Обри не принадлежит к семейству Этноров – не существенно. Все правящие семьи поддержат его кандидатуру. Разумнее назначить на важный правительственный пост человека, который хорошо знает всю систему, нежели кого-то из Этноров, ничего не смыслящего в экономике. Здесь на первое место встанут интересы страны, а не семейная преемственность.

- С этим все ясно, – сказал я. – Кто попадает в вероятностные линии по Джулианне?

- Никто, – ответил Дарин и усмехнулся. – Там все глухо. В ее жизни, кроме родственников, нет ни одного человека, которого можно рассматривать всерьез. Тем более, мы склоняемся к тому, что через нее будут действовать враги брата. Ну не знаю, можешь проверить остальных работников оранжереи или клиентов, решай сам.

- Я, конечно, подумаю, но пока смысла не вижу. В оранжерее такая умиротворяющая атмосфера. Вряд ли три милые барышни задумали сжить со свету Джулианну, чтобы присвоить себе этот рассадник. А клиенты чем могут быть не довольны? Только если Джулианна перепутала заказы и прислала вместо красных бархатных лилий белые?

Ну вот, блеснул знаниями. Парни дружно рассмеялись.

- И откуда такие познания? Неужели ты столько лет скрывал свое хобби? – поддел Шон.

- Нет, я понял! Лорисс наверняка вызубрил трехтомную энциклопедию “Цветоводство для начинающих”, чтобы найти подход к девушке, – блеснул идеей Дарин.

Вот ведь гады! Я вам еще припомню!

- Идите к черту! – рявкнул я.

- Мы с удовольствием, друг. Вот только закончим консультировать тебя.

- Все люди, которых вы вписали в вероятность, с идеальной репутацией. Этноры просто ангелами себя окружили. А вдруг у нашей любимой пророчицы случился не приступ ясновидения, а приступ какого-нибудь психического расстройства? Мы же не знаем особенностей такого дара. Может, однажды у них всех поедет крыша.

- Смотри, Лорисс, вот передам Элинне твои слова, она разозлится и нашлет на тебя страшное проклятие, – засмеялся Шон. – И отрастут у тебя рога. Или хвост.

- Ты что, для рогов еще не пришло время. Думаю, все же хвост.

- Прекращайте, юмористы! – сердито проговорил я и сделал грозный вид. – Мне некогда заниматься всякой ерундой. Выдайте мне уже какую-нибудь технику, и я пойду.

- Скучный ты. И Тай, и Лорисс. Вы оба, – Шон показал мне язык. А еще считается умнейшим человеком.

- На складе возьмешь портативный датчик с функцией вызова, подаришь девушке. Еще мы приготовили для тебя анализатор эмоций.

Ух ты, мне дадут анализатор! Очень дорогое и сложное устройство, которое помогает распознать ложь в речи человека, либо тревогу, возникающую при какой-то теме в разговоре. Да и вообще помогает оценить общее эмоциональное состояние собеседника. Конечно, достоверность результатов не абсолютная. Нельзя делать вывод о виновности конкретного человека только по причине его лукавства и недовольства. Данные анализатора лишь дополняют общую картину наблюдений и имеющихся сведений. Очень полезный аппарат, с удовольствием возьму его.

Сходив на склад и взяв всю приготовленную для меня технику, я отправился в свою комнату. Мне хотелось поразмышлять в спокойной обстановке. Сегодня я познакомился с новыми объектами. Марк произвел на меня хорошее впечатление, думаю, с ним легко будет работать. Я смогу быстро втереться к нему в доверие. Он сейчас весь в любви, а, следовательно, ослаб самоконтроль, внимание, бдительность, в конце концов. Сильные чувства мешают человеку объективно оценивать сложившуюся ситуацию, окружающих людей. Мозг влюбленного работает иначе. Мне легко будет ввести его в заблуждение. Собственно, я уже это сделал. Но нельзя забывать, что Марк уязвим и для потенциального недоброжелателя. Любовь – это слабость, которую я не могу себе позволить.

Теперь перейдем к мисс Этнор. Повторюсь, она забавная, потому что ведет себя не характерно для такой взрослой девушки. Ей ведь почти 25 лет, а она краснела в моем обществе словно девочка-подросток. Разговорить ее трудно, вызвать улыбку того трудней. Я разговариваю с ее братом о важных вещах, а она разглядывает меня своими испуганными глазками, думая, что я не замечаю. От смущения даже не слышала ничего. И чем я ее так напугал? Еще забавно, что при разговоре девушка не смотрела мне в глаза, чаще в сторону или в пол. Голосок тихий, ручки дрожат, ну ребенок ребенком. Хотя интерес с ее стороны к моей персоне явно присутствовал. Чтобы лишний раз не смущать девушку и позволить в деталях рассмотреть себя, я даже вопреки обыкновению не воспользовался автопилотом в машине, а управлял ей сам. Так я был занят дорогой, а подопечная – моим изучением.

Внешность Джулианны меня не впечатлила. Явно не в моем вкусе: невысокая, полноватая. Фигуру ее портят слишком широкие бедра и животик, который не скроешь одеждой, хотя толстушкой ее тоже нельзя назвать, все-таки талия в наличии. Вот грудь большая – это несомненный плюс. Личико довольно симпатичное: большие серые глаза, губы красивой формы. Волосы темно-каштановые, длиной чуть ниже плеч, вьющиеся и пушистые. Разве что волосами они и похожи с братом. Вообще я заметил, что Марку в большей степени достались черты внешности покойного отца, Джулианна же пошла в свою мать. Эта девушка мила, но не более. Я, кажется, понимаю, почему она до сих пор одна. Если она так реагирует на всех посторонних мужчин, то проблемы в личной жизни вполне объяснимы. Мне же лучше. Будь Джулианна стервой, у меня бы обязательно возникли сложности с выполнением задания. А этой серой мышкой я легко смогу манипулировать.

Своими объектами на этот раз я вполне доволен. Да и задание легкое, на мой взгляд. Мне кажется, я быстро смогу вычислить недоброжелателя, а потом обязательно возьму отпуск и улечу в какую-нибудь теплую страну, где круглый год солнце. Надоел уже этот холод. Холод за окном и холод в душе. Хочу согреться. А еще перед тем, как окончательно исчезнуть из жизни Этноров, обязательно объясню Джулианне, как нужно вести себя с мужчинами. Жаль мне эту девочку.

Я сходил в столовую пообедать, затем побродил по штабу, пообщался с коллегами. Время неумолимо приближало вечер. Пора снова навестить Джулианну.

Когда я вошел в здание оранжереи, меня встретила одна из помощниц Джулианны. Кажется, Марта, если не ошибаюсь. Она объяснила, что ее начальница в своем кабинете разговаривает с клиентами и беспокоить ее нельзя. Не страшно, я подожду. А пока побеседую с девушкой.

- Как идут дела? Много желающих сотрудничать с вами? – спросил я.

- Все просто отлично. Клиентов очень много. Мы создаем новые виды растений, улучшаем уже существующие. Наши цветы эксклюзивные, поэтому интерес к оранжерее очень велик, – с гордостью рассказала Марта.

- А какой из Джулианны руководитель? Не обижает она вас?

Марта рассмеялась.

- Что вы! Джули – замечательная. Она ни разу голоса ни на кого не повысила. И все компаньоны ее очень уважают и ценят.

- Я так и думал, – улыбнулся я. – Можно, я тут погуляю, пока Джулианна занята?

Получив разрешение милой девушки Марты, я отправился осматривать владения своей природолюбивой подопечной. Мои друзья-аналитики раскусили меня. Я действительно изучил некоторые материалы по экзотическим цветам. Конечно, не вызубрил трехтомную энциклопедию, просто полазил по разным сайтам в вэкаэске. В основном, рассматривал фотографии. У меня очень хорошая зрительная память, поэтому многие цветы в оранжерее я опознал. А некоторые совершенно ни на что не походили. Я так понимаю, это результаты селекционных экспериментов Джули и компании.

- Любуетесь? – раздался тихий голос. Я вздрогнул и обернулся. Передо мной стояла подопечная собственной персоной. И когда успела так подкрасться? Замечательный ты агент, Лорисс! Стоишь, цветочками любуешься, никакого внимания!

- У вас очень красиво, – сказал я, улыбнувшись.

- Странно, что мужчину интересует мое занятие, – улыбнулась Джули в ответ. Взгляд ее, как всегда, направлен в сторону. Видимо, ей так легче разговаривать со мной, меньше смущения.

- А, по-вашему, все мужчины черствые и не ведают чувства прекрасного? – я рассмеялся. Девушка покраснела и уткнулась в пол.

- Я ценю, прежде всего, ваш труд, – пояснил я. – Я прекрасно осознаю, сколько сил вы приложили, чтобы создать все это великолепие.

- Да, было нелегко, – тихо произнесла Джули, улыбнувшись каким-то своим воспоминаниям.

Надо срочно налаживать контакт, как-то разряжать обстановку. Я огляделся и прямо перед собой увидел большущую лиловую мальву. Есть повод вступить в научно-познавательную беседу.

- Джулианна, скажите, этот сорт мальвы обитает лишь в южных широтах, я не ошибаюсь? – спросил я тоном самого прилежного студента. – Наверное, очень сложно создать для растения привычные условия в нашем-то холоде?

Джулианна очень удивилась моей осведомленности и даже подняла на меня свои серые глазки. Определенно, прогресс.

- Откуда вы все это знаете?

А громкость-то сразу увеличилась, и смущение забылось. Выкручивайся теперь, друг. Мы ведь с тобой забыли придумать правдоподобный источник своей невероятной осведомленности.

- Моя мама увлекалась экзотическими цветами, – брякнул я первое, что пришло на ум. Даже сам удивился. При упоминании матери глаза Джули загорелись.

- А почему увлекалась? Сейчас уже не увлекается?

Наивная девочка. Если бы я знал.

- Она умерла, – ровным голосом произнес я. Я ведь понятия не имею на самом деле. Наверное, нехорошо играть такими вещами, но, с другой стороны, разве я обязан уважать человека, которого даже не знаю? Джули посмотрела на меня с пониманием и сочувствием. Я, сам того не планируя, протянул меж нами еще одну ниточку.

- Простите, я не знала, – неловко сказала она. – Моя мама тоже умерла.

Я сделал шаг вперед и взял девушку за руку.

- Не будем о грустном, – сказал я ласково. – Ты хотела мне что-то рассказать.

Джулианна улыбнулась и принялась рассказывать важные факты о своих драгоценных разношерстных питомцах. Даже не заметила, что я неожиданно перешел на “ты”. Из познавательной лекции я ничего не понял, так как не слушал. Я наблюдал за Джулианной. Какая интересная перемена произошла с ней. Вся ее стеснительность испарилась, она целиком погрузилась в любимое дело. Настоящий профессионал. Мне кажется, Джули даже не замечала меня рядом, так увлеклась рассказом. Мне даже стало стыдно, что я совсем ее не слушаю и мне совсем не интересно.

В конце концов, Джулианна подвела меня к кусту из трех бутонов невероятного размера ярко-красного цвета. Поначалу мне даже показалось, что цветы искусственные, из шелка.

- Это мой любимый цветок, результат моего первого эксперимента, – с гордостью произнесла девушка и осторожно погладила нежные лепестки. – Это Королева.

У девочки явно талант, но лучше бы она свою энергию тратила на построение отношений с противоположным полом. Глядишь, повзрослела бы наконец-то.

Домой мы ехали в доброжелательной и дружеской обстановке. Джули совсем перестала стесняться меня, говорила громко и уверенно, сама задавала вопросы. И, о чудо, даже временами смотрела мне в глаза! Когда мы приехали в особняк Этноров, я попросил у Джули разрешения осмотреть ее комнату. Для телохранителя это вполне резонное желание. Я должен достоверно играть роль, хотя знание обстановки комнаты девушки мне тоже не помешает, мало ли что нас ждет в дальнейшем.

Каждому, кто входит в комнату мисс Этнор, понятно, что в ней обитает романтичная особа. Нежно-сиреневые обои в цветочек, постельное белье такого же оттенка, кресло-качалка возле окна, занавешенного тяжелыми светлыми шторами. Перед глазами у меня тут же возникла картина: Джулианна ночью сидит в кресле, завернувшись в теплый плед, и любуется луной. Повсюду мягкие игрушки и цветы в изящных горшочках, как же без них. Еще я заметил на тумбочке в двух вазах совершенно засохшие розы. Видимо, память о поклонниках. Мне думается, что увядшие цветы хранят лишь девушки, отчаявшиеся получить мужское внимание. Единичные высохшие букеты являются для них неким доказательством того, что они все-таки могут быть интересны мужчинам. Это помогает хоть как-то поддерживать самооценку. Для Джулианны, у которой целое море цветов, дороги именно эти мертвые свидетели ее прошлой девичьей радости.

Я осмотрел дверь и окно, делая вид, что изучаю качество запоров. Джули внимательно наблюдала за мной. Затем я достал из кармана портативный датчик и протянул девушке:

- Возьми. Это на крайний случай.

Датчик имеет форму кубика с полированными блестящими гранями, на одной из которых встроена едва заметная кнопка. У меня есть такой же кубик, только без кнопки. Это пассивный датчик, который принимает сигнал. Джули нажмет кнопку, а мой датчик разразится противным писком.

- Вдруг тебе понадобится помощь, а меня не будет рядом. Я узнаю и тут же примчусь. Просто нажми на кнопочку.

- Спасибо вам, – пролепетала Джули.

- И последнее! Прекращай эти формальности! Прошу, говори мне “ты”, а то я чувствую себя стариком каким-то.

Девушка засмеялась, прикрыв рот рукой.

- Ты обещала во всем меня слушаться, Джулианна, я все помню, – я шутливо погрозил ей пальцем.

- Хорошо, я все поняла, – бодро кивнула Джули и спрятала датчик в сумочку.

Я улыбнулся ей напоследок и отправился в свою новую комнату распаковывать вещи.

Обычно я ужинаю с коллегами в столовой штаба, либо в одиночестве в своей холостяцкой квартире. Сегодня все идет вопреки канонам. Я сижу за одним столом с влиятельнейшими людьми страны. Ну, по крайней мере, с одним из таких людей. Марк наконец-то избавился от белоснежного наряда и превратился в нормального человека. Атмосфера за столом меня радует своей непринужденностью и доброжелательностью. Марк рассказывал о забавных особенностях характера соратников по власти. Очень познавательно. Юморист он замечательный. Джули в присутствии близкого человека вела себя раскованно, смеялась и шутила. Не обошли вниманием и мою скромную персону. Марк расспрашивал меня о работе, о жизни на предыдущем мифическом месте жительства. Я использовал весь свой потенциал сказочника. Главное, не забыть, что я там наплел во избежание нестыковок.

Ужин закончился. Джули пожелала всем спокойной ночи и ушла в свою комнату. Не думаю, что ей так уж хочется спать, просто неловкость по-прежнему присутствует в наших отношениях. Мы с Марком переместились в гостиную. Он предложил выпить немного вина за знакомство. Я не возражал. Мы разговаривали о разных пустяках, обсуждали машины, девушек, даже моего шефа. Даже отбросили церемонии и перешли на “ты”. Ну и, конечно же, не обошли вниманием сиятельную мисс Джулианну.

- Ты не беспокойся, Джули всегда настороженно относится к новым людям в своем окружении. На самом деле она очень веселая и милая, просто ей нужно время, чтобы раскрыться, – Марк с видимым удовольствием рассказывал о любимой сестре.

- Джули так мило стесняется, – улыбнулся я.

- Да, она очень скромная, не похожа на других. Очень повезет человеку, который завоюет ее сердце. За знакомство, Лорисс!

Отличный тост! А насчет Джулианны, что-то я не наблюдаю длинной очереди из желающих завоевать ее сердце. Видимо, просто еще не поняли, что им очень повезет. Марку стоит проводить разъяснительные беседы со всеми потенциальными кандидатами.

Этой ночью на новом месте мне приснился странный сон. Я смотрел на себя в зеркало. Мое лицо скрывала черная бархатная маска. Помню, она мне ужасно мешала. Я снял ее и отбросил в сторону. Но на лице тут же появилась другая маска. Я снял и ее, но все повторилось. Я с остервенением срывал с себя ненавистные маски, а они все появлялись и появлялись вновь. Как странно....



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>16 Авг 2012 11:41

» Часть 1. Глава 8.

Глава 8.

Джулианна Этнор

Прошло уже целых три недели с начала нового этапа в моей жизни. Хотя, новый этап – это, конечно громко сказано. Просто Лорисс Грин внес свежую струю в серые будни. Я уже почти привыкла к нему. Более того, уже не представляла, как раньше обходилась без его общества. Лорисс всегда добр и внимателен со мной, часто смешит меня. Я даже забываю про свое вечное смущение. Мне легко с ним общаться, а еще я учусь при беседе смотреть мужчине в глаза, а не в пол или по сторонам. Лорисс поначалу так потешался над этой моей особенностью, что мне стало стыдно. Теперь пытаюсь исправиться, хотя забываюсь иногда, но мой телохранитель всегда начеку и напоминает мне.

С Марком Лорисс тоже быстро нашел общий язык. Так уж получилось, что у моего брата нет близких друзей. Он доброжелателен со всеми окружающими, но никого не подпускает близко. Марк убежден, что нельзя заводить друзей среди коллег по политической деятельности, а с представителями других элитных семей он просто не желает близко общаться. Он объясняет это нежелание тем, что эти люди настолько надоедают ему на многочисленных светских приемах, что встречаться с ними в жизни уже не имеет смысла. Самый близкий человек для Марка – это я. Теперь еще Стэлла. Обычно мы проводим свободное время с семьей нашего дяди Джордана, ну, когда он в столице. Еще Марк хорошо общается со своим советником – Нортом Обри. Вот и все. Лорисс же не принадлежит ни к элите, ни к правящему аппарату, он обычный человек. Думаю, поэтому брат так с ним сдружился.

С приходом Лорисса в нашем доме появилась замечательная традиция: по выходным мы собираемся вместе за одним столом: я, Марк, Лорисс и Стэлла. Мы ужинаем, затем смотрим телевизор или просто болтаем. Бывает, наша компания распадается. Мы со Стэллой отправляемся в мою комнату обсудить девичьи секреты, мужчины же обсуждают свои важные дела. Я очень люблю такие вечера. Стэлла просто замечательная, думаю, я потянулась к ней по той же причине, что и Марк к Лориссу. Девушка почти все время проводит в нашем доме. Марк уже несколько раз предлагал ей и вовсе переехать, но Стэлла пока не решилась. Я буду очень рада, если все-таки решится, ведь из-за нее Марк меньше времени проводит на работе. У нас бы получилась большая дружная семья! Впрочем, Лорисса можно не считать, он ведь временно с нами.

Зачем отрицать очевидное, Лорисс мне очень симпатичен, причем не только как человек, но и как мужчина. Мне нравится, как он говорит, как улыбается, смеется, как одевается. Еще очень нравятся его ледяные глаза, в которые я боюсь смотреть. Сначала я решила, что я так реагирую на мало знакомого человека от недостатка мужского внимания. Я постоянно одергивала себя, боялась, что Лорисс заметит, какие взгляды я кидаю на него. Такими темпами я скоро начну кидаться на всех мужчин, которые появляются рядом. Так нельзя, надо себя сдерживать.

А как же хочется мужского тепла, иногда, до дрожи. Не могу спокойно смотреть, как мило общаются друг с другом Марк и Стэлла, потому что тоже хочу так! Но раз это не возможно пока, надо сдерживать свои порывы. Для этого мне пришлось принять некоторые меры предосторожности.

Каждый раз, когда Лорисс улыбался мне или смотрел ласково (по крайней мере, так казалось мне), я радовалась, как ребенок, но вскоре поняла, что так нельзя. Я в таком состоянии, что хватаюсь за любое проявление мужского внимания и придумываю ему желаемое объяснение, хотя на самом деле никакого романтического подтекста в поведении Лорисса нет и быть не может. И вообще я уверена, что такой мужчина, как он ни за что не взглянет на меня по-особенному, пусть даже он на данный момент свободен. Этот вывод я сделала исходя из разговоров мужчин.

Я решила, что должна прекратить рассматривать Лорисса в качестве потенциального претендента на завоевание моего сердца. Так мне будет намного лучше. Мне удалось убедить себя, что Лорисс только мой телохранитель и не более. Я запретила себе думать о нем в другом ключе. Это мне почти удается, но только днем. Когда я отправляюсь в сладкие объятия сна, все запреты разбиваются вдребезги. В тот краткий промежуток между явью и сном, когда сознание заволакивается туманом, в моих мыслях возникает ОН. В голове проносятся события прошедшего дня, каждое ЕГО слово и каждый взгляд. А утром я снова надеваю на себя маску холодности и безразличия. Кажется, я схожу с ума. Моя проблема в том, что в силу своей неудовлетворенности личной жизнью, я рассматриваю всех мужчин, попадающихся в поле зрения, в качестве потенциальных кандидатов, поэтому мне сложно общаться с ними. Мне удалось справиться с этим чувством по отношению к Лориссу, точнее, загнать его глубоко в подсознание.

Так я привела свое душевное состояние в относительный подарок. Со мной рядом близкие люди, на работе все замечательно, а что еще нужно для счастья? Я имею ввиду, для счастья такой девушки, как я. Из реальных вещей больше ничего. Я даже начала радоваться жизни, но однажды со мной произошло нечто странное.

В этот вечер Марка и Стэллы дома не было. Мы с Лориссом поужинали вдвоем, посмотрели по телевизору концерт и разошлись по комнатам спать. Мне привиделся необыкновенно приятный сон, будто я по-прежнему сижу рядом с Лориссом на диване, по телевизору все тот же концерт. Однако меня уже не интересует это действо, потому что мужчина рядом обнимает меня за плечи и прижимает к себе. Наяву, естественно, ничего подобного не было. Лорисс смотрит на меня, в его глазах больше нет льда, только золото. Он улыбается привычно уголками губ. Эти губы приближаются, а через мгновенье я чувствую обжигающее прикосновение. В груди разливается тепло, а еще какое-то давно забытое чувство. Кажется, это и есть счастье. Нет, я не забыла это чувство, я просто никогда не испытывала его, теперь я точно знаю. Лорисс во сне громко произнес мое имя. Я вздрогнула и проснулась.

В первые секунды я не могла понять, что происходит. Мне казалось, что я до сих пор чувствую на губах вкус поцелуя. Неужели это просто сон? Разочарование настолько захлестнуло меня, что хотелось плакать. Я попыталась скорее заснуть, чтобы снова увидеть ЕГО, но сон не шел. Меня вдруг посетило необъяснимое чувство тревоги, которое вытеснило из головы весь розовый туман. Да что со мной происходит?!

Я открыла глаза и осмотрелась. В комнате на удивление светло. Как странно, окно плотно задернуто шторами, да и луна сегодня скрыта облаками. Откуда же свет? Тревога усилилась. Остатки сна испарились, мозг начал анализировать, но источника странного зеленоватого свечения я не смогла обнаружить. Мне казалось, что искрится сам воздух в комнате. Что за бред? Я несколько минут тупо рассматривала хорошо знакомые мне предметы мебели, которые приобрели неприятный зеленый оттенок. И тут я заметила, что воздух в комнате пришел в движение. Все свечение будто слилось в одном месте, образовав очертания человеческой фигуры. Это зеленое светящееся нечто парило прямо передо мной. У меня внутри все похолодело от ужаса. Я замерла, боясь двинуться, хотела закричать, но голос начисто пропал.

Я слышала о существовании призраков, но никогда всерьез не воспринимала эти рассказы. Неужели передо мной призрак? А как иначе объяснить происходящее? Фигура парила абсолютно бесшумно, не проявляя признаков интереса ко мне. Я сидела, вцепившись в одеяло так, что побелели костяшки пальцев. Хотелось убежать из комнаты, но ужас сковал все движения. Больше всего человек боится того, чего не может понять. Самый сильный страх – страх перед неведомым. Мне никогда не было так страшно.

Не знаю, сколько я так просидела. Может, десять минут, может целый час, время будто остановилось. Вдруг фигура взмахнула призрачными “руками” и исчезла с неприятным жужжанием. Я еще некоторое время сидела, замерев. Моя комната приобрела обычный вид. Я отпустила одеяло и растерла онемевшие кисти рук, потом заставила себя встать. На негнущихся ногах доковыляла до выключателя. Комнату озарил свет, на этот раз, естественный. Я тупо стояла и смотрела вокруг. Мозг требовал логического объяснения недавнему происшествию, но объяснение как назло не находилось. От пережитого шока меня одолела слабость и жутко разболелась голова.

Мне захотелось выпить воды, но я боялась выйти в коридор. Темнота по-прежнему навевала безотчетный страх. Если бы Марк сейчас был дома, я бы обязательно пошла к нему за защитой от ночных кошмаров, но его нет. Не идти же в самом деле к Лориссу! Представляю эту картину: вламываюсь в комнату к мужчине посреди ночи и объясняю, что боюсь находиться в своей комнате, так как там сверхъестественные явления. Большего абсурда трудно придумать. А вот Марку бы рассказала. Уверена, он бы меня понял.

Я включила лампу на прикроватном столике и легла в постель. Нужно как-то пережить эту ночь, а утром буду думать, что мне делать. Страх не отпускал меня из своих цепких лап. В ушах стояло противное жужжание. Я закрылась одеялом с головой, сверху накрылась подушкой. Стало жарко и трудно дышать, зато не так страшно. Мне с трудом удалось успокоить бешено стучащее сердце. Через некоторое время я заснула.

Утром меня разбудила Мариза. Оказалось, я проспала! Я даже не услышала свою любимую песню на коммуникаторе, которая будит меня каждое утро. Никогда со мной такого не было. Голова просто раскалывалась. Я сжала виски пальцами и попыталась запустить мозг в рабочий режим. Черт, лучше бы я этого не делала. Воспоминания о прошедшей ночи больно кольнули все тем же липким страхом. В свете дня ночные события казались мне сущим бредом. А вдруг мне все это просто привиделось во сне? Нет, не может быть, я же четко все помню. Я НЕ спала.

Значит, придется признать, что со мной случилось нечто, выходящее за рамки разумного. Моя ночная решимость рассказать близким о пережитом ужасе быстро испарилась. Не хочу выглядеть ненормальной. Пока рано бить тревогу. Вполне возможно, что будущей ночью я посплю спокойно и забуду все как страшный сон.

С таким оптимистическим настроем я стала собираться на работу. Внизу меня уже ждал Лорисс.

- Доброе утро! – улыбнулся он. – А я уже подумал, что ты решила сделать себе выходной.

- Случайно вышло, – тихо ответила я. – Едем быстрее.

В машине я сидела молча и бездумно пялилась на городской пейзаж. Разговаривать совершенно не хотелось, да и настроение просто отвратительное. Лорисс сделал пару попыток меня разговорить, но я лишь отвечала односложно. Лорисс начал бросать на меня тревожные взгляды.

- Джули, с тобой все нормально? – спросил он.

- Да, все в порядке, – ответила я и улыбнулась ему. Улыбка вышла жалкая.

- Ты не заболела? – продолжил он допрос. В его голосе я слышала неподдельное беспокойство.

- Нет, все нормально. Просто легла вчера поздно, не выспалась, – соврала я.

Я снова отвернулась, показывая, что не хочу больше расспросов.

Когда мы подъехали к оранжерее, Лорисс открыл мне дверь машины. Я сказала ему “До вечера” и хотела уйти, но мужчина удержал меня, взяв за руку.

- Джули, у тебя точно ничего не случилось? Расскажи, я обязательно помогу тебе, – попросил он, заглядывая мне в глаза.

В голосе Лорисса звучало что-то такое, отчего у меня возникло острое желание рассказать ему обо всем. Нет, не могу. Я старательно прятала глаза, боясь, что он раскусит мою ложь.

- Не беспокойся, у меня правда все хорошо, – я улыбнулась. На этот раз, уверенно.

Мне наконец-то удалось спровадить телохранителя вместе с его заботой. Мне было очень приятно, что он беспокоится обо мне, но умом я понимала, что его беспокойство продиктовано лишь служебными обязанностями. На работе я отвлеклась от переживаний.

Вечером позвонил Марк и сообщил, что снова остается у Стэллы. Я загрустила. Ночь приближалась, я ждала ее с нарастающей тревогой. После ужина Лорисс предложил прогуляться вокруг дома, подышать воздухом. Я согласилась. Мы погуляли. Лорисс развлекал меня, как мог, рассказывал анекдоты. Я смеялась до коликов в животе. Жаль, это не может длиться вечно. Лорисс предложил вместе посмотреть какой-нибудь фильм, но я отказалась. Мне хотелось лечь спать пораньше. К тому же, телохранитель сказал, что посмотрит фильм в своей комнате. Отлично, буду знать, что Лорисс не спит, это придаст мне храбрости. Главное сейчас заснуть и не просыпаться до самого утра.

Я проснулась будто от толчка. Наивно понадеялась, что уже утро. Осторожно выглянула из-под одеяла: вокруг темнота. Черт, как назло. Я поспешно накрылась вдобавок подушкой. Стало страшно до дрожи. Внизу живота все скрутило, выступил холодный пот. Я попыталась себя успокоить, ведь это ненормальная реакция. Ничего же не происходит. Сейчас я успокоюсь и снова усну. В конце концов, я ничего не вижу, и видеть не собираюсь.

Некоторое время безуспешно пыталась заснуть. Вдруг тишину нарушило чуть слышное жужжание, до ужаса знакомое. Я даже забыла, как дышать. Сердце бешено застучало. Я зажала ладонями уши изо всех сил, но меня не оставляла надежда найти происходящему разумное объяснение. Я вылезла из-под подушки и открыла один глаз. Обозреваемый мной кусочек белой простыни отливал зеленым цветом. Нет, это не может происходить со мной! Ну за что мне это наказание?! Внутри вспыхнуло горькое чувство обиды.

Решив, что страшнее уже не будет, я села в кровати. Передо мной висела до боли знакомая светящаяся фигура. От монотонного жужжания разболелась голова. Вчера звук был только при исчезновении этого.... Как же назвать? Привидение? Фантом? Назовем это фантомом. Сегодня это решило мучить меня еще и звуком. Злость и обида придали мне силы. Я вскочила с кровати и спряталась в ванной комнате, дрожащими руками закрыв магнитный замок на двери. Только так наконец почувствовала себя защищенной.

Я села на пол в углу, обхватила руками колени и расплакалась. Сомнений нет, я определенно сошла с ума. От жалости к себе слезы потекли сильнее. Я больше не сдерживала себя и разрыдалась от души. Причина этих слез не только в том, что выгнало меня из собственной спальни. Это только повод. Я очень давно не плакала, а теперь вложила в свою истерику все свои переживания последнего времени: одиночество, неудовлетворенность жизнью и самой собой, тоску по теплу и нежности.... Даже свои глупые мечты о собственном телохранителе. Я плакала, пока слезы не закончились. Мне стало легче, даже страх исчез. Когда на душе кошки скребут, страхи отходят на второй план.

Я решилась вернуться в спальню только часа через два. Уже рассветало. В комнате не было и следа пережитого ужаса. Я без сил рухнула в постель. Перед тем, как провалиться в тяжелый сон, успела твердо решить, что сегодня я останусь ночевать в оранжерее.

Мое пробуждение утром опять было невыносимым. Я сгребла свое тело с кровати и заставила собираться на работу. Я должна выглядеть хорошо, чтобы Лорисс не продолжил вчерашний допрос. Еще мне нужно как-то объяснить телохранителю, почему я остаюсь на ночь в оранжерее. Проклятая жизнь!

Лорисс хоть и косился на меня подозрительно, не задавал никаких неудобных мне вопросов. В полдень он как обычно позвонил мне и предложил отвезти домой пообедать, но я отказалась, соврав, что сегодня обедаю на работе вместе с девочками. Лорисс согласился, только попросил меня не ходить без него в ресторан или кафе, а оставаться в оранжерее.

Прости, Лорисс. Я обещала тебя слушаться, но сегодня у меня есть планы, о которых тебе не нужно знать. Тем более ничего опасного в этом нет. Я просто хочу сходить в книжный магазин за углом. Чтобы справиться с проблемой, нужна информация. Можно, конечно, поискать сведения в вэкаэске, но я с детства обожаю книги и книжные магазины.

Зайдя в магазин, я по привычке отправилась к полкам с любовными романами. Я делала вид, что рассматриваю книги, а на самом деле осматривалась в поиске раздела со специфической литературой. Мне почему-то стало неудобно. Всегда считала, что паранормальным увлекаются немного странные люди. Вот и попала в их число.

- Здравствуйте, вам помочь? – меня атаковала симпатичная девушка.

- Нет, – поспешно сказала я. – То есть, да...

Соберись, Джули. Это твое личное дело. Ты же не ищешь книгу под названием: “Руководство для серийного убийцы”.

- Увлекаетесь романами? Каких авторов предпочитаете? Можно поискать новинки, – предложила девушка-консультант.

- Нет, мне нужна книга о.... Не знаю, как сказать..., – я замялась. Ладно, назовем вещи своими именами.

- Мне нужна книга о привидениях, – выпалила я.

Если даже консультант удивилась, она ничем это не выдала. Все с той же вежливой улыбкой она подвела меня к стеллажу с эзотерической литературой. Я долго изучала эти книги. Чего тут только не было, вплоть до пособий по черной магии. Какая глупость. Наконец я выбрала книгу с относительно научным названием: “Сверхъестественное: теория и практика”. Чувствуя себя по-прежнему глупо, я отправилась расплачиваться. Теперь есть занятие на будущую ночь. Осталось самое сложное – объясниться с Лориссом.

Мой телохранитель как обычно позвонил в конце рабочего дня.

- Привет, Джули!

- Привет!

- Как день прошел? Если клиентов нет, я приеду за тобой сейчас. Марк со Стэллой ждут нас дома.

Черт, как же я по ним соскучилась, но страх перед ночью все перевесил.

- Лорисс, я сегодня не поеду домой.

- Как это не поедешь? Я что-то не понимаю, – в голосе мужчины появились металлические нотки.

- Я останусь в оранжерее. Мне обязательно нужно закончить опыты. Ты не беспокойся, я никуда не выйду отсюда, – поспешила объяснить я.

Вот лгунья. Ты уже месяц никаких опытов не проводишь, потому что голова занята всякими глупостями.

- Джули, неужели этим нельзя заниматься в рабочее время? Что за ерунду ты придумала? – раздраженно спросил Лорисс.

- Это вовсе не ерунда! – возразила я. – Понимаешь, некоторые процессы требуют постоянного контроля. Бывают реакции, за которыми надо следить.

Боже, что за чушь я несу?

- Вообще тебе не понять, – отрезала я. – Это все специфика моей работы.

Лорисс вздохнул.

- Джули, у тебя точно все нормально?

Если он имеет в виду мою голову, то точно ненормально.

- Да, у меня все замечательно. Мне правда нужно остаться, Лорисс. Пожалуйста, позволь мне, – решила я давить на жалость.

- Хорошо. Ты меня убедила. Как же ты будешь одна ночью? Может, мне приехать?

Перспектива провести ночь в одном помещении с телохранителем меня очень радовала. Но в то же время, пугала. Даже больше, чем фантом.

- Лорисс, у меня в кабинете только один диван. Где ты собираешься разместиться?

Мне показалось, что это очень весомый аргумент. Лорисс замолчал, видимо, задумавшись.

- Ладно, Джули. Только запри хорошенько двери. Если что, вызывай меня через датчик в любое время, поняла?

- Есть, командир! – шутливо заявила я.

Лорисс рассмеялся.

- Я тебе первый и последний раз позволяю такие вольности. А с Марком будешь сама разбираться. До завтра!

Действительно, через некоторое время позвонил мой брат. Оказалось, он задумал всей компанией перебраться на ночь ко мне в оранжерею. Еле отбилась от него. Объяснила, что человеку иногда требуется побыть в одиночестве. Вроде, успокоился.

Я заперла все входы и выходы, как и обещала Лориссу. За окном стемнело. Я совсем не боялась прихода ночи. Здесь, среди любимых цветов, я чувствовала себя спокойно и защищено. Часа два изучала приобретенную книгу. Читала истории людей, столкнувшихся с неизведанным, довольно занимательно. Мой случай имеет много общих деталей с этими рассказами. Больше всего меня интересовало, как можно бороться с этим. В книге приводились варианты обрядов по изгнанию духов. Нет, ничем подобным я заниматься не буду. Экстрасенсов приглашать в дом тоже не собираюсь. Мне бы что попроще.

Одна из версий гласит, что призраки – это неупокоившиеся души умерших людей. Авторы предлагали изучить историю дома, жителей которого беспокоит странное. Возможно, там произошло несчастье: убийство либо самоубийство бывшего хозяина. Я задумалась. Этот дом принадлежит нашей семье очень давно, даже не знаю, с каких времен. Но с моими родственниками ничего страшного не происходило. Все они отходили в мир иной по естественным причинам. Разве только родители.... Но они погибли далеко от дома. Но я могу и не знать чего-то.

А еще в книге предлагалось при очередной встрече попытаться наладить общение с незваным гостем. Если призрак регулярно беспокоит, значит ему что-то нужно. Требуется выяснить, что именно, затем при возможности выполнить его просьбу. Авторы уверяли, что после этого призрак непременно уйдет с миром.

Какой бред! Но именно этот вариант я собираюсь попробовать. Если уж сходить с ума, то до конца. Две бессонных ночи взяли свое, организм требовал немедленного отдыха. Я заснула в тот же миг, как прилегла на диван. Выспалась замечательно.

Утром меня разбудил звонок Лорисса. Он интересовался, все ли в порядке у меня. Еще бы не в порядке, я же поспала спокойно в кои то веки. Жаль, нельзя переехать в оранжерею. Боюсь, я не смогу придумать правдоподобное объяснение этому. В обед ко мне заявилась вся компания: Лорисс, Марк и Стэлла. Они утащили меня обедать в ресторан “Первый поцелуй”. Теперь допрашивали меня всем скопом. Марк, гад, выдвинул версию, что я встречалась с мужчиной. Я сначала запротестовала, а потом подумала, а чего я, собственно, возмущаюсь. Добавлю себе таинственности. Я не стала подтверждать либо опровергать мнение брата, лишь заметила заинтересованность на лице Лорисса. Жаль, что мужчина, с которым я встречаюсь по ночам, бестелесный призрак. Марк взял с меня клятвенное обещание, что сегодня я непременно вернусь домой. Пришлось согласиться. Вечером все собрались в кино. Ладно, все равно я собираюсь сегодня воспользоваться некоторыми советами из книги.

Итак, то же время, те же лица, та же сцена. Ночью я проснулась от почти уже родного жужжания. С большим трудом мне удалось справиться со своим страхом. Для этого я убедила себя, что провожу научное исследование. Глядишь, переквалифицируюсь из цветовода в охотника за привидениями. Я села в кровати и стала наблюдать за фантомом. Он все также висел над кроватью и не проявлял никаких признаков активности. Чувствуя себя полной идиоткой, я шепотом спросила:

- Что тебе нужно? Зачем ты приходишь ко мне?

В ответ тишина. Точнее, все то же жужжание. Фантом даже не пошевелился. Надо же, какой неразговорчивый.

- Может, тебе нужна помощь? – снова спросила я.

Никакой реакции. Вероятно, мне попался очень гордый призрак.

- Поговори со мной, – попросила я, дрожа от страха. А вдруг правда заговорит? Но чуда не случилось. Видно мой фантом выбивается из общей классификации.

Остаток ночи я провела в ванной комнате, горько рыдая. Я приняла решение завтра же добровольно сдаться в приют для душевнобольных.



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>16 Авг 2012 11:41

» Часть 1. Глава 9.

Глава 9.

Таймэн Блэйк

Оказалось, новая жизнь и новая личность меня вполне устраивают. Более того, я чувствую себя так комфортно, как не было ни на одном задании. Мне очень приятно общаться со своими объектами, даже удивительно. С Марком мы сразу нашли общий язык, можно даже сказать, подружились. У меня особо нет друзей, а с этим человеком я будто на одной волне.

Мне очень приятно находиться в доме Этноров. Там всегда такая уютная и теплая обстановка, что я даже начинаю забывать о своем одиночестве. Даже забываю о том, кто я есть на самом деле. Люди вокруг искренне любят друг друга. Марк любит сестру, любит Стэллу, а девушки отвечают ему тем же. Настоящая семья. Я рад, что и мне достался крохотный кусочек этой любви. Но нельзя привыкать к хорошему, ведь все непременно закончится. Людей, которые считают меня своим другом, скорее всего, постигнет разочарование. Ну а мне не привыкать, ведь я уже научился существовать с горечью в душе.

А еще со мной рядом появилось чудное существо по имени Джулианна. По отношению к этой девушке я испытываю какие-то противоречивые чувства. Порой она вызывает раздражение своей стеснительностью и детскостью. Но в то же время это придает ей трогательную беззащитность. Порой Джули меня смешит. Бывает, забудет о смущении, начинает что-то мне рассказывать увлеченно и улыбается при этом так, что хочется улыбнуться в ответ. Ее улыбка – редкое явление, а потому озаряет все вокруг, как солнышко. Мне нравится смотреть, как Джулии улыбается.... Но все же я воспринимаю эту девушку как некий занимательный экземпляр, за которым всего лишь интересно наблюдать.

Все-таки Джулианна очень странная. Последнее время на ней лица нет. Вид просто убитый, вся в себе, молчит с хмурой мордашкой. Я решил, что случилась с ней какая-то неприятность, начал расспрашивать, но девушка уперлась и принялась убеждать меня, что все замечательно. А прошлой ночью она и вовсе осталась в оранжерее! Придумала какую-то ерунду про то, что якобы нужно завершить эксперименты. Но меня не проведешь, уверен, с Джули происходит что-то нехорошее.

Я поделился своими опасениями с Марком:

- Марк, тебе не кажется, что с твоей сестрой что-то происходит?

- Ты о чем? – удивился он.

Естественно, Марк сегодня сам-то впервые за неделю дома ночует, весь в любви. Никого, кроме ненаглядной Стэллы не замечает, сестричку совсем забросил.

- Джули уже дня два ходит мрачнее тучи, ее явно что-то беспокоит. Я спрашивал, но она не говорит мне. Может быть, тебе расскажет?

- Лорисс, я думаю, тут не о чем беспокоиться. У малышки иногда бывает такое: не хочет разговаривать, грустит. Такой у нее характер.

- Нет, я чувствую, здесь что-то другое. Вот скажи, Джули часто остается на ночь на работе?

Марк задумался. Похоже, этот аргумент его впечатлил.

- Не могу припомнить ни одного случая. Она сказала по телефону, что ей нужно побыть одной. Может, действительно.

- Но на это должна быть причина.

Мы замолчали, размышляя. Вдруг Марк расплылся в улыбке.

- Слушай, я тут подумал, а вдруг наша Джули встречается с мужчиной?

Я замер. Мне в голову не приходила такая мысль. Нет, не верю. Не могу представить даже.

- Джули тебе говорила что-нибудь об этом? – спросил я Марка.

- Нет, ничего не говорила, но это не исключено.

Я видел, что Марка очень радует собственная версия. В отличие от меня.

- Значит надо выяснить! Ты так спокойно об этом рассуждаешь.

Марк удивленно воззрился на меня.

- Лорисс, я не понимаю, чего ты взвился? Джули – взрослая девушка. Совершенно естественно, что ей хочется отношений. Если она встретила хорошего человека, я только порадуюсь за нее.

Действительно, откуда взялось раздражение? Если Джулианна нашла таки парня, то остается только ее поздравить, значит, девочка взялась за ум наконец-то. Но все-таки мне по непонятной причине неприятна эта мысль. У Джулианны не может быть мужчины. Просто НЕ МОЖЕТ. Даже если и есть. Стоп, кажется, меня несет не в ту сторону, сам не понимаю, что со мной происходит. Надо срочно идти спать, чтобы мозг перезагрузился. Оставив Марка в недоумении, я скрылся в своей комнате.

На следующий день я внимательно наблюдал за Джулианной. Выглядела она намного лучше, повеселела. Я даже имел удовольствие наблюдать ее улыбку. Я пытался уловить признаки некоего увлечения или влюбленности, но ничего подобного не заметил. А может просто не хотел замечать. Джули вернулась домой, и я было решил, что она пришла в себя наконец-то.

Утром моя подопечная спустилась к завтраку с абсолютно убитым видом. Такого еще не было. На мои вопросы девушка почти не отвечала, сидела, уткнувшись в одну точку. На лице ее читалась какая-то странная обреченность. Но с чего бы? Я решил, что сегодня любым способом узнаю правду.

Я отвез Джули на работу и вошел вместе с ней в здание оранжереи. Девушка протестовала неуверенно, но я крепко взял ее за руку и утащил в кабинет. Там усадил ее на диван, сам сел рядом. Джули смотрела на меня, будто загнанный зверек. Мне даже стало страшно за нее.

- Лорисс, что тебе нужно? – спросила Джули раздраженно.

- Мне нужно, чтобы ты рассказала правду.

- Какую еще правду?

- О том, что с тобой происходит. Мне уже надоело каждый день допрашивать тебя. Ты не сможешь меня убедить, что все в порядке. Поверь, я никуда отсюда не уйду, пока все не узнаю, – строго сказал я.

Джули глубоко вздохнула и закрыла лицо ладонями, будто прячась от меня.

- Джули, послушай, – мягко произнес я. – Тебе самой станет легче, если расскажешь. Я сделаю все, чтобы тебе помочь.

Девушка молчала. С некоторым усилием мне удалось убрать ее ручки от лица.

- Посмотри на меня, пожалуйста, – попросил я.

Джули робко взглянула на меня. Я продолжал держать ее за руки, чтобы придать смелости.

- Я не знаю, как тебе сказать, – прошептала она.

Неужели, правда, мужчина замешан? Я напрягся.

- Скажи как есть, – попросил я, сжав ее ручки сильнее, но девушка даже не заметила этого.

- Лорисс, ты решишь, что я сумасшедшая, – пролепетала Джули, весьма меня удивив. – Я сама в этом уверена.

Ее глаза наполнились слезами. Черт, только этого не хватало! Я не умею успокаивать рыдающих женщин. Надо что-то предпринять. Я отпустил ее руку и стал гладить девушку по волосам. Приятное ощущение.... На вид ее волосы пушистые и жесткие, а прикасаешься к ним будто к шелку.

- Джули, я ни за что не подумаю, что ты сумасшедшая. Мы вместе найдем выход.

- Понимаешь, со мной происходит нечто странное.

Это я заметил.

- Я не знаю, как сказать, – Джули замолчала, будто собираясь с мыслями, затем выпалила неожиданно:

- Я каждую ночь вижу привидение в своей комнате. Я понимаю, что это полный бред, но иначе не могу объяснить. А здесь я оставалась на ночь, потому что очень боюсь! Ужасно боюсь спать в своей комнате!

Джули опять закрыла лицо ладонями и расплакалась. Я впал в ступор. Привидение? Действительно похоже на бред. А я еще заподозрил это плаксивое существо в связи с мужчиной. Впрочем, здесь явно что-то не так. В привидения я не верю, это факт. Я не верю и в то, что Джулианна тронулась умом. Значит всему должно быть разумное объяснение.

- Джули, пожалуйста, не плачь! Расскажи мне в подробностях, что происходит в твоей комнате по ночам?

Девушка начала мне сбивчиво объяснять сквозь слезы свои страхи. Я понял что-то про зеленое свечение и жужжащую человеческую фигуру.

- Почему ты сразу не рассказала обо всем?

- Я боялась, что меня примут за ненормальную, неужели не понятно? – Джули разозлилась.

- Сколько это продолжается?

- Три ночи. Здесь я спала спокойно. Лорисс, я не знаю, что происходит. Я правда сошла с ума!

Рыдания продолжились с новой силой. Бедная девочка. Мне так захотелось утешить ее. Я осторожно обнял подопечную за плечи и прижал к себе, Джули не сопротивлялась. Ей нужно выплакаться, чтобы стало легче, а мне нужно подумать.

Итак, что мы имеем. Джули не врет и вполне здорова психически, в этом я уверен. Ни о каких паранормальных явлениях речи быть не может – для меня это тоже факт. Из этого следует вывод, что в этой ситуации замешан некий человек, желающий вывести Джулианну из душевного равновесия. Для начала мне нужно самому увидеть это так называемое привидение.

- Джули, послушай меня! Ты не сумасшедшая, даже не думай об этом. Я все выясню, обещаю тебе.

Девушка посмотрела на меня недоверчиво.

- Если я здорова, тогда почему вижу ЭТО?

- Я почти уверен в том, что все подстроено. Джули, тебе больше не надо бояться. Теперь я с тобой, мы справимся вместе.

Джулианна улыбнулась. Она поверила мне так быстро.

- Спасибо! – прошептала она и неожиданно обняла меня, уткнувшись в плечо.

Я замер. Мне показалось, что время остановилось, а меня захлестнули странные ощущения. Мне ПРИЯТНО, что Джули обнимает меня, и дело вовсе не в утешении. Я сильнее прижал девушку к себе, почти не осознавая этого, но в следующую секунду Джули отпрянула, будто устыдившись собственного поступка. Наваждение пропало, а время возобновило свой ход. Мы, не сговариваясь, отодвинулись друг от друга. Джули по обыкновению принялась изучать узор на паркете. Главное, не плачет уже.

Так, мне нужно сосредоточиться на деле. О чем я думал до того, как мозг отключился? А, точно! Мне нужно посмотреть на потустороннего гостя.

- Джули, сегодня ночью я останусь в твоей комнате.

Девушка взглянула на меня испуганно. Да уж, зря я так, без подготовки-то. Забыл, что передо мной ребенок непорочный.

- Я хочу увидеть это твое привидение, – пояснил я, улыбнувшись. – Просто посижу в кресле в твоей комнате. Что тебя смущает, Джули?

- Ничего, – ответила девушка неуверенно.

- Джули, ты что, боишься меня? – почти шепотом спросил я, придвинувшись к ней и заглядывая в глаза.

- Нет, – еще тише отозвалась девушка и взглянула на меня.

Время вновь остановилось. Стоп, я не могу опять потерять голову. Зачем я флиртую с Джули? Может быть, по привычке? Я задержал дыхание и отодвинулся от девушки. Она едва слышно вздохнула с облегчением. Так, мне срочно нужно уехать, пока глупостей не натворил.

- Значит, договорились, – заявил я, как ни в чем не бывало. – Я сегодня остаюсь на ночь у тебя и изучаю твоего гостя, а завтра расскажем обо всем Марку.

Джули уверенно закивала. Я встал и пошел к выходу. Уже в дверях обернулся: Джули все так же сидела, не шевелясь, и смотрела на меня. Мне захотелось подбодрить ее.

- Не волнуйся, все будет хорошо!

Девушка улыбнулась.

Вечером после совместных посиделок все домочадцы разошлись по комнатам. На этот раз даже Марк со Стэллой почтили нас своим присутствием. Марк всерьез озаботился состоянием сестры, весь вечер окружал ее заботой и вниманием, задавал различные наводящие вопросы. Джули вела себя не хуже шпионки со стажем. В ней не осталось даже тени прежней удрученности. Девушка уверенно опровергла гипотезу Марка о тайном возлюбленном. Марк и Стэлла огорчились, а я обрадовался. Какой же я подлец.

Ровно в полночь я постучал в дверь спальни моей подопечной. Дверь распахнулась, Джули впустила меня. Я оглядел девушку с ног до головы. Ее наряд весьма странно выглядел для ночного: Джули чуть ли не с головой закуталась в махровый халат нежно-голубого цвета. Ворот закрыт наглухо, а под халат надета белая шелковая сорочка длиной едва ли не до пят. Странно, что шубу и шапку не надела. Немного растрепанные волосы свободно рассыпаны на плечи. Без обычной косметики Джули кажется еще более беззащитной. В серых глазах, как обычно, всепоглощающая тревога и смущение. Ну смущение, ясное дело, по причине нахождения в ее комнате мужчины. Довольно симпатичного, смею заметить. А тревога, я надеюсь, перед встречей с неизведанным. Не меня же она боится, в самом деле. Я то точно абсолютно безопасен для нее, тем более при ее сегодняшнем эффектном наряде.

- Привет! – с улыбкой сказал я, чтобы разрядить обстановку.

- Привет, проходи, располагайся, – Джули улыбнулась в ответ.

Комнату освещает только настольная лампа. Я сел в кресло-качалку, в котором мне предстояло провести эту ночь. Вполне удобно.

- Ты не замечала, в какое время все обычно происходит? – спросил я.

- Нет, было как-то не до этого.

- Вдруг проспим? – усмехнулся я.

- Не проспим. Я всегда просыпаюсь вовремя, не волнуйся.

Джули открыла шкаф и достала теплый шерстяной плед, затем подошла и укрыла меня им, чуть покраснев при этом.

- Это тебе. Вдруг замерзнешь.

Я удивился, но в тоже время мне стало очень тепло. Отчасти по вине пледа.

- Спасибо, – прошептал я.

- Спокойной ночи.

- Уверяю тебя, эта ночь будет действительно спокойной.

Джули выключила лампу. Я услышал, как она ложится в кровать, укутывается одеялом. Девушка поворочалась некоторое время, затем затихла. Но я знаю, что она не спит. Мне тоже не спится. И дело не в том, что мне неудобно в этом кресле. Может, поговорить?

- Джули, ты спишь? – тихо спросил я.

- Не сплю, – ответила девушка после небольшой паузы.

- Нервничаешь?

- Не знаю, Лорисс. Скорее мне уже все равно. Знаешь, я уже смирилась со своим безумием, – Джули хихикнула.

- Тебе нужно было сразу рассказать обо всем. Если не мне, то хотя бы Марку. Одной очень трудно справляться с проблемами.

- Я понимаю это. Теперь понимаю. Просто я столкнулась с такой ситуацией, в которой не могла нормально соображать. Ты не представляешь себе, как я испугалась.

- Наверное, в твоей жизни просто нет сейчас человека, которому ты бы смогла доверить самое сокровенное. Даже брату не всегда можешь.

Я решил подтолкнуть Джули к осознанию того, что ей нужен молодой человек. Все равно куча времени, займусь профилактической работой.

- Я бы маме рассказала, – прошептала Джули чуть дрогнувшим голосом.

- Тебе ее очень не хватает?

- Очень, – снова шепот.

- Джули, я не уверен, что имею право рассуждать об этом, но все же хочу сказать тебе. Я совсем не помню свою мать, но я все бы отдал за то, чтобы провести с ней хоть один день, а затем сохранить это время в своем сердце. А у тебя есть много воспоминаний. Они все бесценны и это прекрасно.

Разоткровенничался. В последнее время я просто в шоке от самого себя.

- Лорисс, прости, если заставила тебя вспомнить о грустном, – произнесла Джули.

- Не беспокойся, со мной все нормально, – преувеличенно бодро ответил я.

Хотя я уже не вполне уверен, что со мной все нормально. Мы еще немного поговорили о разных пустяках. Джули охотно со мной беседовала, задавала вопросы. Видимо, в темноте, не видя моего лица, девушка чувствовала себя смелее. Потом я заснул

Меня разбудил странный жужжащий звук. Спросонья я сперва не мог понять, где я нахожусь, и что происходит. Я протер глаза и огляделся. Передо мной предстала совершенно невообразимая картина: Джули сидит на кровати с расширенными от ужаса глазами, вцепившись дрожащими руками в одеяло, а перед ней в воздухе висит светящаяся зеленая фигура с человеческими очертаниями. Черт возьми! Все вокруг приобрело зеленый оттенок, даже мои руки.

- Лорисс, ты это видишь? – прошептала Джули, не шевелясь

- Вижу, – ответил я. На лице девушки отразилось облегчение. Еще бы, теперь нас двое таких, сумасшедших. Признаться, я было решил, что передо мной и вправду привидение, даже собрался пересмотреть свои представления о мироустройстве. Но, проанализировав ситуацию, я все понял.

Я подошел к Джули и слегка встряхнул ее, приводя в чувство. Она подняла глаза – взгляд вполне осмысленный.

- Джули, послушай меня, тебе нечего бояться! Никакое это не привидение!

Джули смотрела недоверчиво.

- Тогда что это такое?

- Это голограмма, очень качественная. Я уверен в этом!

- Голограмма? Точно?

- Абсолютно!

Девушка расплылась в улыбке. Вряд ли она поняла, о чем я. Для нее главное, что подтвердилось отсутствие у нее психического расстройства. В следующую секунду Джули расплакалась. Ну вот опять! Я обнял ее и прижал к себе, утешая. Сейчас нет смысла ничего выяснять, все решу утром. Джули должна успокоиться и выспаться, поэтому я принял решение отвести ее к себе в комнату, а самому остаться в компании мнимого призрака.

- Джули, не плачь, пожалуйста, пойдем.

Она легко пошла со мной, даже не спросив, куда. В своей комнате я уложил девушку на кровать и закутал в одеяло. Она чуть слышно всхлипывала, но слез уже не было. Я ласково погладил ее по волосам.

- Спи, Джули. Теперь все хорошо.

Я хотел уйти, но вдруг услышал тихий голос.

- Лорисс, не уходи, пожалуйста.

Не могу ей отказать. Я прилег рядом с Джули. Она, почувствовав мою близость, свернулась клубочком и тут же заснула. Я снова провел рукой по ее волосам, пропустил пряди сквозь пальцы. Сегодня замечательная ночь.... Я заснул абсолютно счастливым.

Утром я проснулся с необычным ощущением пустоты внутри. Странно, я большую часть жизни просыпаюсь в одиночестве, но сегодня дело не в этом. Мне казалось, что вдруг стало холодно, исчезло нечто, согревающее меня. Согревающее не тело, а душу. Джули нет рядом.... Представляю, как ей было стыдно после пробуждения. Наверняка, еще затемно убежала к себе, никакого призрака не испугалась. Глупенькая....

На улице сегодня мерзкая погода. Дождь со снегом – сыро и зябко. Я закутался в одеяло, которым ночью укрывал свою гостью, и закрыл глаза, почувствовал легкий сладковатый аромат духов. Сразу стало теплее. Жаль, нельзя еще поваляться, ведь пора поговорить с Марком и начинать операцию по разоблачению призрака. Я уверен, что это все не более, чем голограмма, а значит, в комнате у Джули спрятано устройство воспроизведения. Нужно найти его и отключить, а затем решить более важный вопрос: как устройство появилось в комнате у девушки? Кто его подбросил и зачем?

Направляясь в столовую, в коридоре я столкнулся с Джули.

- Доброе утро! – весело сказал я.

- Доброе утро, – ответила Джули. Вид у нее довольно смущенный. Она что-то явно хочет сказать, но не решается.

Я невольно залюбовался девушкой. Последние дни она носила только черные брючные костюмы, а волосы убирала в хвост. Сегодня же личико Джули обрамляли красивые локоны, а пышные формы подчеркивало бежевое платье с красным поясом. На шее девушки красовались алые бусы, в ушах – такие же сережки. Образ завершала темно-красная помада. Наконец-то траур закончился. А Джули довольно интересная девушка....

- Лорисс, я хочу поблагодарить тебя, – сказала Джулианна. – Ты меня так поддержал. Не знаю, что бы я делала без тебя.

- Не за что, Джули. Я всегда рад помочь тебе, знай это.

- Спасибо, – улыбнулась она. – А еще я хочу извиниться за то, что доставила столько беспокойства.

- Джули, даже не думай об этом! Никакого беспокойства!

Я шутливо погрозил девушке пальцем, и мы вместе пошли завтракать. Марк и Стэлла уже сидели за столом. Хорошо, что Стэлла тоже здесь, все-таки нельзя забывать, что она есть в вероятностных линиях. Пусть участвует в разговоре, а я сделаю выводы. Я сел за стол и незаметно сунул руку в карман пиджака. Анализатор эмоций похож на обычный файловый накопитель для компьютера. Я нажал кнопку включения – процесс пошел. Позже я подключу устройство к компьютеру и с помощью специальной программы проанализирую полученные данные. Меня интересует реакция Стэллы на разоблачение призрака.

Я объявил, что сейчас состоится серьезный разговор. Мы с Джулианной рассказали о событиях последних дней. Марк и Стэлла пребывали в шоке. Затем мы отправились в комнату к Джули совершать обыск. Под кроватью я обнаружил небольшой блестящий диск. С одной стороны диск абсолютно гладкий, с другой стороны испещрен небольшими бороздками. Это устройство автоматического голографического воспроизведения. Очень дорогая и редкая штука, видел такое однажды на складе.

- Что это за дрянь? – спросил Марк.

- Это устройство создает голограмму. Привидение – всего лишь иллюзия. На этом диске записана специальная программа, которая запускает воспроизведение изображения в определенное время. В нашем случае, по ночам. Если бы Джули так сильно не испугалась и проанализировала ситуацию, она наверняка поняла бы, что призрак посещал ее в одно и то же время. Удивительная пунктуальность.

Джули глядела на диск с нескрываемым отвращением.

- Ты заберешь эту штуку, и все закончится? – спросила она с надеждой.

- Все уже закончилось. Я увезу диск в лабораторию на работе. Сейчас есть более важная проблема – нужно узнать, кто подбросил эту штуку в комнату Джули. Этот неизвестный имеет свободный доступ в ее комнату, – я обвел взглядом всех.

Марк, который явно готов уже придушить виновного, напрягся и взглянул на Стэллу. Понятно, он думает, что я подозреваю его девушку. Я подозреваю, конечно, но выводы сделаю после обработки данных анализатора эмоций, а сейчас пора опросить горничную Джули и повара. Очень кстати, что Этноры не любят окружать себя лишним обслуживающим персоналом. Марк объявил, что сегодня на работу никто не идет.

Позвав горничную и повара в гостиную, мы с Марком задали им несколько вопросов. Они оба отрицали свою причастность, заявляли, что диск видят впервые. Я прервал допрос и отправился в свою комнату. Там я подключил анализатор к компьютеру. Обработка данных длилась полтора часа. Все это время в доме стояла полная тишина. Домочадцы разбрелись по комнатам, ожидая моего вердикта.

Наконец-то результаты сформировались. Итак, что мы имеем? У Стэллы ничего подозрительного не заметила. Основные ее реакции – удивление и сочувствие. Надо сказать, что я несколько раз анализировал Стэллу таким образом, в различных ситуациях. Каждый раз прибор показывал ее искренность. Я склонен удалить эту персону из вероятностных линий. У повара обнаружилось возмущение несправедливостью обвинений, а вот у горничной Маризы результаты оказались весьма занимательными. По данным прибора, ее одолевают страх наказания и раскаяние. Неужели в ней все дело? Устройство голографического воспроизведения явно не по карману простой горничной, а значит, ее нанял некто, желающий вывести Джулианну из душевного равновесия. Что ж, продолжим допрос.



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Катенок Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Изумрудная ледиНа форуме с: 06.09.2009

Сообщения: 495

Откуда: Нижний Новгород

Среди своих: Катюшка, Катя, Катерина

>16 Авг 2012 22:55

Dell писал(а):

Очень надеюсь, что вам понравится)))[/i] Embarassed

Лично мне – ОЧЕНЬ понравилось!!! С нетерпением жду продолжения Very Happy Оригинальная задумка, интересные герои – прошу записать меня в постоянные читатели Smile



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>17 Авг 2012 6:16

Катенок писал(а):

Dell писал(а):

Очень надеюсь, что вам понравится)))[/i] Embarassed

Лично мне – ОЧЕНЬ понравилось!!! С нетерпением жду продолжения Very Happy Оригинальная задумка, интересные герои – прошу записать меня в постоянные читатели Smile

Я очень-очень рада))))) Спасибо большое за отзыв!!!!! Ar



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>17 Авг 2012 6:18

» Часть 1. Глава 10.

Глава 10.

Джулианна Этнор

Уже полчаса я не могу найти себе места, хожу по комнате из угла в угол. Радует одно – я психически здорова, для меня это самое главное. Я рада, что эпопея с призраком завершилась, но меня очень пугает версия Лорисса. Он считает, что веселую жизнь мне устроил кто-то из близких людей. Я не могу себе это представить. О виновности Марка или Стэллы я даже на секунду не стану задумываться. Но кандидатуры Маризы и мистера Берга, нашего повара, меня тоже категорически не устраивают. Этих людей я тоже считаю членами своей семьи. Сейчас мне остается лишь ждать вердикта Лорисса. Я доверяю ему....

Я села в кресло. Воспоминания о событиях прошлой ночи вытеснили все тревоги. Я зажмурилась, пытаясь воспроизвести в памяти каждую деталь. Самым ярким впечатлением оказались объятия этого мужчины, сильные и нежные одновременно. По телу прокатилась жаркая волна, а голова закружилась. Лорисс такой замечательный, такой сильный и надежный.... Боже, я провела ночь рядом с ним! Это воспоминание вызывало и смущение, и восторг. Конечно, все действия мужчины были продиктованы лишь желанием утешить меня, но, черт возьми, как же приятно!

Неужели я влюбилась в своего телохранителя? Очень сложно разобраться. Вероятно, я просто прониклась к мужчине, который проявил обо мне заботу, защитил меня. Как же мне распознать настоящее чувство? Я так долго жду любви, что вполне могу ошибиться и принять за это чувство простую симпатию и благодарность. Лучше бы был второй вариант, так как я даже не смею надеяться на ответное чувство.

Но даже если и нет любви, Лорисс все равно мне очень сильно нравится. При мыслях о нем на душе становится тепло и радостно. Я даже думать боюсь о том страшном дне, когда Лорисс перестанет быть моим телохранителем. Я конечно трусиха – проснулась затемно и сбежала обратно в свою комнату. Не хочу, чтоб Лорисс видел меня спросонья.

Я проснулась рано с отличным настроением, волосы уложила красивыми локонами, надела красивое платье и украшения, накрасила губы красной помадой. Как же мне хочется быть красивой для него! Может быть, я преувеличиваю, но Лорисс сегодня заинтересованно на меня посматривал.

К сожалению, пришел Марк и выдернул меня из сладких воспоминаний. Лорисс снова собирает всех в гостиной. Я шла туда с тяжелым чувством. На диване в гостиной я увидела Маризу. Нет, не могу поверить, неужели это все она? Что же творится в моей жизни? Лорисс сказал всем сесть. Мариза смотрела на него с нескрываемым ужасом. Несколько секунд мы все молчали. Тишину нарушил Лорисс.

- Мариза, вы по-прежнему утверждаете, что никогда не видели раньше эту вещь? – спокойно спросил он.

Лорисс показал ей блестящий диск, который он называет устройством воспроизведения голограммы.

- Да, – тихо ответила Мариза. Я заметила, что ее руки дрожат.

- Я советую вам хорошо подумать, – не изменяя тона, продолжил Лорисс.

Горничная молчала, нервно теребя край передника. Марк сверлил ее глазами, но в разговор не вступал. Стэлла сидела рядом, обняв его за плечи, будто готовилась удержать его от гневной вспышки.

- Послушайте, Мариза, у вас есть беспрепятственный доступ в комнату мисс Этнор. Я уверен, что вы не желали ей зла, поэтому хочу понять причины такого поступка. Наверняка, они очень веские.

Из глаз Маризы хлынули слезы. Она начала быстро говорить. Сквозь рыдания мне удалось разобрать, что она просит у меня прощения. Как же она могла? Немыслимо.

- Зачем ты это сделала? – резко спросил Марк.

- Мариза, успокойтесь и расскажите все по порядку. Это в ваших интересах, – все также ровно попросил Лорисс.

Мариза вытерла слезы и начала рассказывать.

- Мисс Этнор, пожалуйста, простите меня! Я бы ни за что не причинила вам вреда, вы же знаете, как я вас люблю!

- Ближе к делу!

- Около двух недель назад у меня случилось несчастье – моя мама попала в больницу. Что-то с сердцем, состояние было очень тяжелым. Я так сильно испугалась, но, к счастью, ей стало лучше. Я только вздохнула с облегчением, как вдруг случилась ужасная вещь. Я получила странную посылку без адреса отправителя. В ней обнаружила этот диск и письмо. В письме говорилось, что я должна положить эту штуку под кровать мисс Джулианны, иначе моя мама никогда не выйдет из больницы. Я очень испугалась. Настолько, что даже не подумала просить помощи у кого-то. Маму из больницы я забрать не могла, так как она нуждалась в постоянном врачебном уходе, да и по-прежнему нуждается. При очередной уборке я положила диск под кровать мисс Джулианны.

Мариза снова заплакала.

- Как ты могла? – воскликнул Марк. – Ты должна была обо всем рассказать мне! Нужно было сообщить в Службу безопасности!

- Мистер Этнор, простите меня, прошу, я поступила неправильно, но я очень сильно испугалась!

Какой кошмар! У меня ужасно разболелась голова. К Маризе я чувствовала лишь жалость, более того, я ей верила! Не знаю, как бы я сама поступила в этой ситуации.

- Вы не знаете, кто мог бы прислать вам эту посылку? – спросил Лорисс.

- Нет, я ничего не знаю. Я все рассказала.

- Марк, ты можешь обратиться в Службу безопасности, Маризу привлекут к ответственности, – сказал Лорисс.

- Нет! – воскликнула я. – Не нужно никуда обращаться! Мариза не со зла поступила так. Мы ведь можем решить все своими силами, правда, Марк?

Я умоляюще посмотрела на брата. Он явно не хочет оставлять так это дело. Стэлла гладит его по плечу. Лорисс же ждет нашего решения.

- Хорошо, как скажешь, Джули, – вздохнул Марк. – Мариза, с этого дня ты не должна ничего скрывать от нас. Если опять попадешься, я не буду снисходительным.

Мариза быстро закивала и расплакалась сильнее. Я села рядом с ней и обняла.

- Лорисс, ты поможешь все выяснить об этом диске? Нужно попросить помощи у Эдвина, – сказал Марк.

- Конечно, помогу, не волнуйся. Кстати, Джули, ты тоже должна пообещать, что больше ничего не будешь скрывать от нас.

- Я обещаю.

Лорисс улыбнулся мне.

К вечеру страсти улеглись. На работу из нас всех ездил только Лорисс. Сегодня первая спокойная ночь на этой неделе.

Я проснулась и долго валялась в постели. Сегодня выходной, могу себе позволить. И вообще я пережила такой стресс, могу и целый день отдыхать. И завтра тоже.... Так, стоп, а какое завтра число? Черт, у меня же завтра день рождения! Весь сон разом испарился, я рывком села на кровати. Я ведь собиралась в сумасшедший дом сдаваться, а больным праздники не нужны. С этими переживаниями о призраках и мужчинах совсем забыла, что мне завтра 25 лет!

Однако праздновать совсем не хочется. В моей жизни происходит такая ерунда, тут уж не до веселья. К тому же возраст оптимизма не добавляет. Никакого торжества точно не хочу. Посидим в тесном семейном кругу: я, Марк, Стэлла, ну и Лорисс, конечно, как же без него. Мистер Берг приготовит что-нибудь вкусненькое и необычное. Вот и отметим.

Я с облегчением нырнула обратно под одеяло. Мне захотелось предаться романтическим мечтам, но не вышло, так как раздался стук в дверь. Похоже, мне не будет покоя в этом доме! “Войдите!” – сказала я и увидела Стэллу. Девушка приветливо улыбнулась мне и присела на край кровати.

- С добрым утром! – сказала она.

- Это еще не факт, – лениво отозвалась я.

- Джули, что за настроение? Сегодня же отличный день! Погляди, какая погода!

И действительно, за окном светило солнышко. От вчерашней слякоти не осталось и следа. На душе потеплело.

- Марк с утра пораньше уехал на работу. Решил компенсировать вчерашний прогул, а мне позволил делать все, что захочу. Ты ведь составишь мне компанию, Джули?

И, правда, нечего мне киснуть тут целый день? Стэлла точно меня развеселит. Мне нужно общение, чтоб отвлечься от мрачных мыслей.

- Я с удовольствием! Вот только соскребу себя с кровати, – я сладко потянулась.

- Джули, а я знаю секрет, – подмигнув мне, проговорила Стэлла.

У меня почему-то возникла мысль, что девушка говорит о моем нежном отношении к телохранителю. Я смутилась.

- Какой секрет?

- У тебя же завтра праздник!

Фу ты, она же имеет в виду мой день рождения! Какая я мнительная!

- Ну да, – без особого энтузиазма подтвердила я.

- А что так невесело?

- Просто за последние дни столько всего произошло. Я устала, да и настроения нет совсем.

Стэлла взяла меня за руку.

- Джули, я тебя понимаю. Но иногда нужно радовать себя, ты это вполне заслужила. А знаешь, что мы сделаем?

- Что?

- Пойдем по магазинам и накупим себе кучу нарядов!

А что, неплохая мысль, давно не делала себе подарков. Тем более, сейчас и повод есть.

- Замечательно! Только надо у Лорисса спросить, я ведь не могу без него никуда выходить. Не уверена, что он будет в восторге от похода по магазинам.

- Ерунда! Мы его уговорим!

Мое настроение стремительно взлетело. Перспектива провести день в приятной компании очень радовала. Я без сожаления рассталась с теплыми объятиями одеяла и помчалась приводить себя в порядок.

В гостиной мы со Стэллой обнаружили Лорисса. Он сидел на диване и с серьезным видом читал газету. Мы хором начали ему объяснять, что нам срочно нужно по магазинам, что это для нас крайне важно. Он внимательно выслушал, затем попросил в одном предложении сформулировать, что именно мы от него хотим.

- Нужно, чтоб ты отпустил Джули со мной. Или можешь поехать с нами, если тебя не очень раздражают походы по магазинам, – объяснила Стэлла.

- Думаю, мне имеет смысл составить вам компанию, – ответил Лорисс, после некоторых раздумий.

- Имей в виду, что прогулка наверняка затянется на пару-тройку часов. И мы останемся безучастными ко всем твоим возмущениям и требованиям наконец-то отправиться домой, – предупредила я.

- Наверняка, это очень тяжелое испытание, но я выдержу, – засмеялся Лорисс. – К тому же, Марк на работе, и мне нет смысла торчать дома в одиночестве. Более того, мое мужское объективное мнение будет полезно вам при выборе нарядов.

- Лорисс, ты просто чудо! – воскликнула Стэлла. – Вот Марк никогда не ходит со мной за покупками. Едем быстрее, мне уже не терпится!

Лорисс правда настоящее чудо, с этим не поспоришь.

Мы отправились в небольшой Дамский торговый центр на окраине города, чтоб лишний раз не светиться перед общественностью. Магазины там вполне приличные, а мы – девушки неприхотливые, хоть и известные. Лорисс в шутку сказал, что надеется избежать встречи со своими знакомыми, иначе подпортит себе репутацию, разгуливая по женским магазинам. Для начала Стэлла предложила посетить отдел косметики и парфюмерии. Лорисс заявил, что в этих вопросах он точно не советчик и попросил у нас разрешения отъехать ненадолго по делу. Мы, естественно, разрешили, а сами окунулись в мир ярких красок и упоительных ароматов.

Стэлла постановила, что нам в обязательном порядке необходимо обновить все косметические продукты, имеющиеся у нас. Начали по списку: сначала тушь, затем помада. Я выбрала глянцевый блеск цвета беж и темно-вишневую помаду. Настала очередь теней. Я обычно крашусь серыми, белыми или черными тенями, но неугомонная подруга убедила, что мне нужны яркие штрихи к образу. Она внимательно рассмотрела мои глаза и сделала вывод об изменении их цвета под разным освещением, поэтому выбрала для меня перламутровые тени изумрудного и синего оттенков. Теперь в зависимости от макияжа мои глаза приобретут синий или зеленый оттенок.

Затем мы переместились к витрине с парфюмом. Я выбрала два флакона духов с нежными цветочными ароматами. Стэлла же предпочла более яркие и сладкие ароматы. После этого мы накупили кучу ароматных штучек для ванны и душа, крема и лосьоны. На этом было решено, что косметики нам теперь вполне достаточно. Мы плавно переместились в соседний отдел и порадовали себя блестящими сережками, бусами и подвесками. Душа моя радовалась по-настоящему.

- А теперь настало время нарядов! – Стэлла хлопнула в ладоши.

- Я даже не знаю, давай выберем тебе что-нибудь, а я обойдусь.

Выбор одежды для меня всегда оборачивается испорченным настроением. Обычно вещи, которые нравятся, естественно мне не по размеру. Пока примеряю выбранное, насмотрюсь на свою “замечательную” фигуру, просто жить не хочется.

- Ты что, Джули, мы же договорились с тобой!

- Все красивые платья обычно для миниатюрных девушек. Если бы я была такая же стройная, как ты, – я мечтательно вздохнула.

- Какая глупость, Джули! Давай, вызывай своего телохранителя, и идем за нарядами. Я тебя наряжу сегодня, даже не сомневайся!

Спорить со Стэллой бесполезно. Лорисс присоединился к нам, и мы всей компанией отправились в отдел нарядных платьев. Сначала занялись образом моей подруги. Она рассказала, что уже давно хочет длинное платье из струящейся ткани. Облазив весь магазин, мы с ней обнаружили потрясающее темно-синее платье из нежного шелка без рукавов. С восторженными возгласами притащили это чудо на обозрение Лориссу, терпеливо ожидавшему нас. Получив мужское одобрение, Стэлла незамедлительно приступила к примерке.

Мы с Лориссом сделали вывод, что Стэлла выглядит в этом наряде просто изумительно. Шелк плавно облегает все изгибы великолепной фигуры девушки, разрез до колена с одной стороны добавляет сексуальности, при этом отсутствие декольте придает строгость образу. Черт, как же мне хочется быть такой же красивой, как Стэлла! Мне тоже нравятся платья в пол, но рост не позволяет их носить. Обидно....

Общим решением мы постановили, что платье непременно нужно купить. Я нашла для подруги подходящее болеро и длинные блестящие бусы.

- Стэлла, ты прямо картинка! Красивая жутко! – воскликнула я.

Стэлла смутилась и еще раз покрутилась перед зеркалом.

- Думаешь, твоему брату понравится?

За меня ответил Лорисс:

- Можешь не сомневаться. Он дар речи потеряет, когда увидит тебя.

После этих его слов я твердо решила, что ничего себе покупать не буду. С роскошной девушкой Стэллой мне тягаться бесполезно. Настроение немного испортилось. Тем временем сияющая подруга облачилась обратно в свой прежний наряд.

- Ну что, теперь домой? – с надеждой спросила я.

Попутчики удивленно на меня воззрились.

- Это что еще за новости? – возмутилась Стэлла. – Мы еще тебя не нарядили!

Лорисс согласно закивал.

- Я не хочу, правда, – попыталась я возразить, но не тут то было. Стэлла тут же применила тяжелую артиллерию.

- Лорисс, ты это слышал? А у нашей вредины завтра день рождения!

Почему-то мне показалось, что Лорисс не удивился. Может быть, Марк ему рассказывал?

- И, правда, Джули, не пойму, зачем ты упрямишься, – твердо сказал мужчина. – Стэлла, какие есть варианты, поделись.

Все против меня. Я обреченно вздохнула. Стэлла исчезла куда-то, а через секунду принесла нечто потрясающее. Красное шелковое платье-футляр с глубоким вырезом и украшением из шелковых цветов на груди. Я чуть челюсть на пол не уронила. Подруга всучила мне это великолепие и слегка подтолкнула в сторону примерочной, но я решила упираться до последнего.

- Стэлла, ты что? Оно же на меня не налезет!

- Налезет! – ответила подруга и еще раз придала мне ускорение.

- Но оно слишком обтягивающее!

- Джули, лучше не нервируй меня! – прошипела Стэлла.

Пришлось подчиниться. Платье, как ни странно оказалось в пору. Стэлла обозвала меня истеричкой и застегнула длинную молнию на спине. Я взглянула на себя в зеркало и обомлела. Я себе невероятно понравилась. Оказалось, красный цвет идет мне удивительно. Раньше я позволяла себе лишь аксессуары такого цвета. Платье, конечно, изрядно облегало мои далекие от идеала формы: широкие бедра и живот, да и декольте показалось мне слишком глубоким. Но, черт возьми, наряд просто потрясающий! Я сделала глубокий вдох и вышла к друзьям.

Стэлла и Лорисс, увидев меня, вдруг замерли с открытыми ртами. Под восхищенным взглядом мужчины мне стало жарко.

- Джули, ты просто необыкновенно хороша, – проговорила подруга. Она подбежала ко мне, принялась рассматривать меня со всех сторон.

- Какая я молодец, угадала с первого раза и с размером, и с моделью! – девушка принялась аплодировать сама себе. Я чмокнула ее в щеку в знак благодарности. Лорисс же продолжал изображать из себя столб, не прекращая сверлить меня ледяным взглядом. Это не укрылось от зорких глаз неугомонной Стэллы.

- А ты, Лорисс, что молчишь? Как тебе наша красотка?

- У меня нет слов, – тихо проговорил мужчина. Я опустила глаза, не в силах больше выдерживать его восхищенный взгляд.

- Оно и видно, – констатировала Стэлла, разряжая обстановку. Я скрылась в примерочной подальше от обжигающих ледяных глаз.

- Девушка, мы берем все это! – сообщила довольная Стэлла консультанту.

- Может быть, еще что-нибудь посмотрите? – предложила та.

Черт, ну кто ее за язык то тянул! Стэлла тут же задумалась, но Лорисс ее опередил.

- Джули, ради праздника можно еще порадовать себя. Идем, я кое-что покажу тебе.

Я покорно пошла за мужчиной. Он остановился около белого платья из шифона в голубой горошек.

- Мне кажется, оно должно подойти тебе, – улыбнулся Лорисс.

- У вашего мужчины замечательный вкус! – воскликнула девушка-консультант. – Принести ваш размер?

- Обязательно! – ответил Лорисс за меня.

Мой мужчина.... Как же приятно это слышать. И как же горько, что это неправда! Лорисс продолжает мне улыбаться. Как же сильно стучит сердце....

Платье, выбранное Лориссом, кардинально отличалось от моей первой покупки. Воздушное, легкое и пышное, с рукавами-фонариками. Все недостатки фигуры надежно скрыты, а талия подчеркнута белой лентой. В красном шелковом платье я похожа на роковую женщину, а в этом – на романтичную мечтательную особу.

Надо же, два наряда и все в точку. Мне самой не выпадала такая удача ни разу. Походы по магазинам обычно оканчиваются для меня депрессией, а сегодня просто чудный день. И все благодаря людям, которые рядом со мной.

- Джули, ты просто прелесть! – воскликнула Стэлла, разглядывая меня. – Лорисс, ты молодец, тебе цены нет!

Я подошла к Лориссу и тихо спросила:

- А ты что скажешь? Или опять нет слов?

Моя самооценка резко взметнулась вверх, поэтому я решила позволить себе пококетничать. На этот раз я смело смотрела в ледяные глаза. Хватит уже полы разглядывать.

- Мне многое хочется сказать тебе, – тихо ответил мужчина. – Но сейчас не время. Ты очень красивая.

Я с удивлением увидела, что глаза у Лорисса вдруг изменили цвет. Золотой ободок, обрамляющий зрачки, удивительным образом расширился. Такое впечатление, будто лед растаял. Или мои нежные чувства к этому человеку уже вызывают иллюзии? Я, как завороженная, растворяюсь в огне его глаз....

Очарование нарушила Стэлла. Она напомнила, что пора расплачиваться за покупки. Мы, как ни в чем не бывало, вернулись к машине. Я старалась не смотреть на Лорисса. Он почему-то тоже старался. Стэлла решила поехать на работу к Марку, а Лорисс напросился с ней, так как брат давно приглашал его на экскурсию во Дворец заседаний. Я попросила отвезти меня домой. Мне хотелось побыть одной и подумать. Еще хотелось сохранить очарование такого замечательного дня.

До самого вечера я валялась на кровати под теплым пледом, которым недавно укрывала объект своих самых сладких грез. Но оказалось, что все слишком хорошо, чтобы быть правдой. Лорисс с Марком вернулись домой вдвоем. Вид у моего братца оставлял желать лучшего. Он молчал и хмурился, даже ужинать не захотел. К моему изумлению, Марк взял из бара бутылку какого-то крепкого вина и скрылся в своей комнате. Никогда не замечала у него пристрастия к алкоголю. Я попыталась выяснить у Лорисса, что же произошло, но он лишь ответил, что Марка сейчас лучше не трогать.

Просто замечательно! Я надулась и побежала звонить Стэлле. Она ответила только через полчаса моих непрерывных звонков. Девушка плакала и толком ничего не могла объяснить. Я поняла только, что они с Марком поссорились. Рыдающая Стэлла оборвала связь, а мне стало так горько, что слезы покатились по щекам. Мой чудесный день закончился отвратительно. Впрочем, разве бывает в моей жизни по-другому?



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>17 Авг 2012 6:23

» Часть 1. Глава 11.

Глава 11.

Таймэн Блэйк

А Мариза ловко строила из себя невинную овечку, хотя, ее вина состоит лишь в том, что она пошла на поводу у своего страха. Ее можно понять. Во власти страха, особенно, за близких людей, человек теряет способность рассуждать здраво и ищет наиболее легкий выход. Для Маризы этим выходом оказалось выполнение требований шантажистов. Она не подумала о том, какими последствиями для ее любимой хозяйки обернется маленький диск под кроватью. Я бы на месте Этноров наказал горничную, но Джули, естественно, вступилась за виновницу своего надуманного безумия. В этом вся Джулианна. Это ее несомненное достоинство, но в то же время – проблема. Ей нужно научиться быть жесткой и твердой в некоторых ситуациях, тогда она станет более приспособленной к жизни.

Я отвез устройство голографического воспроизведения аналитикам. Они попробуют определить, где эту штуку создали, где приобрели, а главное, кто приобрел. Устройство очень редкое и весьма недешевое. Я склонен предполагать, что изводить мисс Этнор именно таким оригинальным способом решился некто из ее родственников. Этноры как раз не имеют финансовых затруднений и могут позволить себе покупку технических новинок.

О произошедшем я доложил мистеру Гариссону. Главной теоретической основой моего задания является предположение о том, что именно Марку грозит опасность, пока же неприятности случаются у Джули. В результате рассуждений, мы с начальником вывели следующую теорию. Злоумышленник решил вывести из душевного равновесия Джули. Она очень ранимая и слабая, теперь я хорошо ее изучил. Она бы не справилась в одиночку с этой ситуацией. Если бы меня не было рядом, Джули наверняка бы решилась на обращение к специалистам. Журналисты непременно узнали бы об этом. Тут же история обросла бы невероятными и душераздирающими подробностями. Джули неизбежно бы стала для общественности сумасшедшей. Этот факт подорвал бы и репутацию Марка, не говоря уже о душевном его спокойствии. Не нужно лишний раз напоминать о том, что значит сестра для главы правящего семейства.

По мне так это очень жестокий план. Как только думаю о том, что пережила милая девочка Джули, во мне поднимается злость и желание наказать виновников. Я хочу для Джули, прежде всего, душевного спокойствия. Я знаю, что сейчас ей больше всего не хватает именно этого. Джули терзается одиночеством и чувством собственной неполноценности. Изменить первый пункт я, к сожалению, не в состоянии, а вот добавить девушке уверенности мне вполне по силам.

Сегодня я напросился с Джули и Стэллой за покупками. Несмотря на все протесты моей подопечной, Стэлла заставила ее примерить новый наряд. Я приготовился сказать Джули кучу комплиментов, пусть даже не совсем искренних. Какой же я балбес! Когда Джули появилась передо мной в потрясающем красном платье, выбранном ее подругой, я просто потерял дар речи. Я не смог произнести ни один из комплиментов, ведь выдумал их неискренне. Эти слова не могли передать мое впечатление. В голове будто щелкнул переключатель, и я увидел в Джули не объект, не подопечную, не маленькую глупую девочку, а эффектную женщину, которая может нравиться мужчинам. Может нравиться мне!

Я тут же решил сделать для нее что-то приятное. Никогда не интересовался женскими шмотками и не разбирался в них, но когда я увидел легкое белое платье в голубой горошек, я понял, что оно подходит именно Джули. Нежной и романтичной Джули. Не знаю, что произошло со мной, но я впервые потерял контроль над эмоциями во время задания. Меня вывела из равновесия девушка, которую я считал абсолютно неинтересной. Она смело смотрела мне в глаза, а время вновь остановилось. Такое уже было однажды, в оранжерее, когда я обнимал ее. Значит, Джули и раньше нравилась мне, но я не признавался себе в этом.

Впрочем, я не должен зацикливаться на этом. Уверен, никаких чувств нет, просто я привык к этой милой девочке. Она отличается от всех, с кем я общаюсь обычно. Для меня она – некое чудо природы.... Вот так я себя уговариваю, ведь мне так легче. Легче, чем обнаружить в себе искренние чувства....

Пора уже вернуться к работе. Я давно хочу попасть во Дворец заседаний, чтобы окунуться в атмосферу большой политики, а заодно проверить одну из вероятностных линий. Настало время испытать анализатор эмоций на первом советнике Марка – мистере Обри.

Заявившись в Отдел финансов и торговли, мы со Стэллой обнаружили, что сегодня государственными делами занимаются лишь Марк и его советник. Еще бы, никто не стремится трудиться в выходной день. Но Марк то при первой возможности мчится на свой пост государственной важности. Норт Обри оказался довольно общительным и доброжелательным. Он вызвался провести для меня экскурсию по этой обители сильных мира сего. Марк и Стэлла полдня друг друга не видели, поэтому мы с Обри весьма мешали этой парочке.

Легким движением руки я включил в кармане пиджака анализатор и отправился в путешествие по запутанным коридорам Дворца заседаний, попутно придумывая вопросы для Норта, ответы на которые позволят сделать полезные выводы. Начал я с нейтральных вопросов о том, как строится работа, какие обязанности выполняет Норт. Мужчина рассказывал о своем деле с воодушевлением и большой увлеченностью. Затем я плавно перешел к вопросам о Марке, поинтересовался, какой из него руководитель. Обри уверенно заявил, что Марк – замечательный друг, что лучше него никто не справится с этой работой. Его дифирамбы я почти не слушал, мне не интересно, за меня думает маленький прибор в кармане. Обри не вызвал у меня никаких подозрений или недоверия.

Через некоторое время мы вернулись к кабинету Марка. В дверях я неожиданно столкнулся с плачущей Стэллой. Что за черт? Я подхватил девушку за локоть и попытался выяснить, что случилось, но она вырвалась и убежала по коридору. С каждой минутой все интереснее, по-другому не скажешь. Марк сидел за столом, закрыв лицо ладонями.

- Марк, что происходит? – спросил я.

- Лучше не спрашивай, – бесцветным голосом ответил он. – Норт, ты свободен, отдыхай.

Обри пожал мне руку на прощанье и покинул кабинет.

- Что ты натворил?

- Лорисс, поехали домой. Там Джули одна.

Не представляю даже, что не поделила эта парочка. На моей памяти они даже ни разу голоса не повысили друг на друга. Таких теплых отношений я ни разу в жизни не наблюдал. Почему-то я уверен, что именно Марк спровоцировал ссору. Ладно, пусть он немного успокоится.

Дома нас встретила сияющая Джули. Но даже любимая сестра рядом не смогла развеселить мрачного Марка. Он по-прежнему мочал. Джули не могла понять, что происходит. Улыбка исчезла с ее лица, вместе с ней исчезло и мое хорошее настроение. Меньше всего мне хотелось, чтобы девушка расстраивалась. Сегодня был замечательный день, а завтра праздник, но Марк все-таки умудрился все испортить. Придется мне исправлять ситуацию, ведь я взял на себя ответственность за эту семью.

Я увидел, как Марк взял из бара бутылку какого-то вина, к сожалению (или к счастью), я не разбираюсь в спиртном. Затем наш дамский угодник скрылся в своей комнате. Джули жаждала узнать подробности трагедии. Она смотрела на брата с таким удивлением, отчего я понял, что Марк не часто прикладывается к бутылке. Я не могу разбираться со всеми Этнорами разом, поэтому мне пришлось отослать Джули в ее комнату. Девушка явно обиделась, но подчинилась. Я же подключил анализатор к компьютеру, запустил программу и оправился играть роль психоаналитика для старшего Этнора.

Я постучал в дверь комнаты Марка и, не дожидаясь разрешения хозяина, вошел. Марк сменил свой шикарный белый костюм на мятую футболку и джинсы. Его вечно идеально уложенные волосы совсем растрепались. Сейчас он похож на обычного мужчину со своими слабостями, а не на уверенного главу правящей семьи. Марк сидел в кресле, держа в руке бокал с вином. Бутылка стояла рядом на полу.

- Значит, решил напиться в одиночестве? – спросил я.

Марк ничего не ответил, лишь посмотрел на меня.

- У тебя не получится, – продолжил я. – К тому же, с твоей стороны просто не красиво пить дорогое вино, при этом не угощая гостя.

Марк чуть улыбнулся. Я подошел ближе к нему.

- Марк, послушай, может, прекратишь изводить себя и расскажешь мне, что случилось? Тебе наверняка станет легче.

Марк задумался.

- Я напугал Джули? – спросил он.

- Немного. Думаю, ей станет спокойнее, если я поддержу тебя в новом увлечении, – я покосился на бутылку.

Марк издал тихий смешок. Похоже, оттаивает.

- Я очень редко пью, – объяснил он. – Просто за последние дни столько всего случилось, голова просто взрывается. Пожалуй, нам стоит спуститься в гостиную, ближе к бару.

В гостиной мы расположились на диване. Марк, как радушный хозяин, преподнес мне бокал с вином.

- За что пьем? – спросил я.

- За свободу от женских чар.

Неожиданный тост, хотя довольно актуальный для меня. Мне бы тоже хотелось избавиться от странных чар одной девушки.... Вино оказалось довольно крепким. Такими темпами наш с Марком разговор по душам будет коротким.

- А теперь, друг, рассказывай, почему довел до слез свою девушку.

- Лорисс, я – полный идиот! – заявил Марк.

- Я пока не стану разубеждать тебя в этом. Мне бы хотелось услышать твои доводы.

- Понимаешь, раньше я относился к отношениям легко. Я знал, что на место ушедшей девушке обязательно придет другая. Все девушки были совершенно одинаковы для меня, но теперь я понимаю, что я просто не любил никого. А Стэллу я люблю!

- Но это же прекрасно, – искренне сказал я. – Зачем же ты хочешь избавиться от ее чар? Давай лучше выпьем за настоящую любовь!

Дай Бог и мне испытать это чувство! Марк не возражал против моего тоста. Мы снова выпили.

- Лорисс, я испугался этой любви! Мне так хорошо со Стэллой, что я очень сильно боюсь ее потерять.

- Разве она дает тебе поводы так думать?

- Нет, она замечательная! А все остальное я себе надумал. Я уже давно прошу ее переехать в наш дом, я хочу семьи, но Стэлла отказывается.

- Как она объясняет это?

- Она боится осуждения общества, боится, что ее не примет элита. Говорит, все подумают, что она со мной лишь по причине моего положения, говорит, что нужно подождать, пока ажиотаж вокруг нашей пары утихнет.

- По-моему, это разумно, Марк.

- Теперь я тоже это понимаю! – с горечью воскликнул Марк. – Сегодня, когда мы были на работе, я опять завел разговор о переезде. Стэлла снова отказалась. Тогда я обвинил ее в том, что ее чувства ко мне неискренние.

Теперь мне все ясно. Оказывается, вирусом недоверия страдаю не только я. Теперь нас, по крайней мере, двое.

- Поздравляю, Марк, ты точно идиот, – рассмеялся я. Марк рассмеялся в ответ.

- Так выпьем же за адекватную самооценку!

Надо же, а я и не знал, какой у меня талант произносить тосты. Я почувствовал легкое головокружение и, как ни странно, легкость и веселье. Марк тоже захмелел.

- Послушай, друг, если бы Стэлле были нужны лишь твои деньги и положение, она бы уже давно переехала к тебе и уже бродила по свадебным салонам в поисках наряда.

- Я все это прекрасно понимаю, Лорисс. Я сам не знаю, что нашло на меня! Просто я чувствую, что моя семья в опасности, а я не контролирую ситуацию. От этого я нервничаю и срываюсь на близких, – виноватым голосом объяснил Марк. Затем расплылся в мечтательной улыбке и восторженно произнес:

- Лорисс, я так люблю Стэллу, ты даже представить себе не можешь!

А ведь действительно не могу. От осознания этого мне стало горько.

- Давай опять за настоящую любовь! – весело предложил Марк.

- Давай! Знаешь, я даже завидую тебе, – неожиданно для самого себя заявил я. Ну вот, язык совсем развязался.

- Лорисс, ты не рассказывал никогда. У тебя есть дама сердца?

Совершенно неожиданно и независимо от моих мыслительных процессов, перед глазами возник образ Джули в легком белом платье в горошек.... Не иначе, пить мне совсем противопоказано.

- Нет, Марк. Не всем везет, как тебе. Я один.

Марк поглядел на меня сочувственно.

- Я уверен, что ты найдешь свою любовь, ты этого достоин. Давай за это выпьем!

Похоже, мы уже перешли на такую стадию опьянения, на которой каждое высказывание превращает в тост.

- Подожди, сначала пообещай мне, что завтра с утра поедешь к Стэлле и станешь вымаливать прощение. Ты, гад такой, сегодня всем день испортил: и Стэлле, и Джули, даже мне, черт возьми!

- Я обещаю!

Марк, слегка пошатываясь, отправился в бар за очередной бутылкой. Я решил задать ему вопрос, который меня уже давно интересует. Думаю, в таком состоянии он мне все выложит.

- Марк, все хочу спросить тебя, почему ты вечно наряжаешься в белое?

Марк рассмеялся. Разливая вино по бокалам, он немного расплескал его по столу.

- Ты не представляешь, сколько раз мне задавали этот вопрос журналисты. Но, пожалуй, тебе я расскажу все, как есть. Все началось в старших классах. Мы с сестрой тогда учились в элитной школе вместе с другими детьми из правящих семей. Должен признаться тебе, если бы у меня был выбор, я бы предпочел родиться в обычной семье.

- Почему? – удивленно спросил я. – Ты не доволен своим положением? Разве тебе не нравится не нуждаться ни в чем?

- Поверь, я не дорожу ни положением, ни деньгами. Меня всегда раздражал образ жизни людей из элиты, принятые нормы общения, внешнего вида и прочие глупые условности. Подростки в нашей школе одевались в шикарные наряды от одних и тех же дизайнеров, посещали приемы, элитные тусовки, обсуждали одни и те же бесконечные сплетни. Я понял, что мне все это не нужно. Я не хочу красоваться на обложке журнала “Звездные дети”. Тогда я попробовал игнорировать образ жизни элиты, но мне быстро объяснили мои обязанности. Я – первый и единственный наследник правящей семьи и не имею права на протесты. Не имею права на выбор. И тогда я решил хоть как-то отличаться от остальных, быть независимым хоть в чем-то, иметь хотя бы для самого себя иллюзию свободы.

- И принялся удивлять всех манерой одеваться, – закончил я за него.

- Да, именно так. Ты спросишь, почему именно белый цвет? – Марк задумался и сделал глоток вина. – Знаешь, я уже не помню даже. Да и не важно.

- Давай же выпьем за свободу! – провозгласил я. Марк поддержал.

- А Джули как протестовала против устоев вашего общества?

- Джули просто не приняла их. Ей не обязательно соблюдать все правила поведения. Она даже не пытается сделать вид, что ей нравится жизнь элиты. И ей плевать на мнения окружающих. Я уважаю ее за это и завидую в то же время. Она как раз свободна, в отличие от меня. Понимаешь, жизнь элиты – это вечный маскарад. Каждый из нас носит определенную маску, выбранную или навязанную с детства. Искренние чувства и эмоции отвергаются. Я тоже вынужден носить маску, а Джули.... Она настоящая.

Мы замолчали. Мне стало горько, ведь я тоже ношу маску. Как же будут относиться ко мне эти люди, когда узнают обо всем? А мнения Марка и Джулианны для меня теперь значат невероятно много.

- Давай выпьем за твою сестру. Она, правда, замечательная, – предложил я.

- За мою малышку – до дна!

Мы выпили по полному бокалу. Я почувствовал, как здравый смысл стремительно исчезает вместе с вином из бутылки. Я с изумлением услышал свой собственный голос.

- Джули очень милая девушка. Не понимаю, куда мужчины смотрят?

Марк кинул на меня подозрительный взгляд. Затем заговорил, хотя уже понятно, что разговаривать ему все более затруднительно.

- Так, Лорисс, это что за разговоры? Запомни, если ты обидишь мою сестру, я тебе голову откручу. Одному уже хотел открутить, но Джули не позволила. А я бы открутил, веришь?

- Верю, верю, Марк, – поспешил успокоить я друга. Я сам уже с трудом языком двигал.

- Я не обижу Джули, не беспокойся, – произнес я совершенно серьезно.

- Я верю тебе, друг. Я тебя уважаю! Давай выпьем за успешное откручивание голов! – Марк громко рассмеялся. Мое настроение снова взлетело вверх и я рассмеялся в ответ.

- Это самый лучший тост за вечер! Ты все-таки перещеголял меня, подлец! – воскликнул я. По-моему, я уже несу какую-то чушь.

- Ты еще не слышал меня на правительственных заседаниях, – гордо заявил Марк. – Так я выдаю такие словесные вырук... выкрус.... Вык – ру – тасы! Вот!

Мы опять громко рассмеялись.

В гостиной появилась Джулианна. Видимо, мы ее разбудили своим смехом. Сначала она строго посмотрела на нас, но, поняв наше состояние, лишь рассмеялась.

- О, моя малышка пришла! – воскликнул Марк. – Иди сюда!

Джули села на диван между нами. Мы обняли ее с двух сторон и сказали хором, как мы ее обожаем. Девушка рассмеялась и ответила, что тоже нас очень любит.

- Мальчики, я гляжу, вы уже совсем готовы, – ласково сказала она. – Может, уже пойдете баиньки?

И, правда, пора прекращать. Спать уже очень хочется.

- А Марку завтра рано вставать, – заявил я. – Ты не забыл, что ты должен сделать с утра? Не хочешь же ты предстать перед дамой сердца в несвежем виде?

Марк хлопнул себя по лбу.

- Ой, и правда!

Джули глянула на брата обеспокоено и взяла его за руку.

- Марк, у тебя все нормально?

- Не беспокойся, милая, теперь все в полном порядке. Я тебе все завтра расскажу. Ну все, пойду спать. Спокойной ночи, друг, и спасибо за отличную компанию!

Мы от души пожали друг другу руки.

- Джули, приятных снов и с наступающим! – он поцеловал сестру в щеку, она поцеловала его в ответ.

Марк медленно побрел в свою спальню, слегка пошатываясь. Мы с Джули остались вдвоем. Я посмотрел на нее. Вьющиеся волосы рассыпаны по плечам, глаза в полумраке кажутся черными. В пушистом махровом халате девушка сама казалась мягкой, пушистой и очень.... уютной, что ли. Да, по-моему, именно это слово подходит ей. Джули смотрела на меня ласково.... Именно так я когда-то представлял свою будущую жену, я имею в виду ощущения. А все-таки Джули очень красивая....

- Лорисс, иди спать, – мягко сказала она.

- А поцеловать меня? – проканючил я, словно маленький ребенок.

Мне правда очень захотелось, чтобы она меня поцеловала, но я уверен, что она этого не сделает, не сможет переступить через свое смущение.

Неожиданно Джули подалась ко мне и робко прикоснулась губами к моей щеке. Я замер. Голова сильно закружилась, но причиной тому не только спиртное. Мы смотрели друг другу в глаза, не отрываясь. Я почувствовал острое желание поцеловать девушку по- настоящему, в губы. Я с трудом себя сдержал.

Не хочу напугать Джули. Она отличается от тех девушек, с кем я встречался. Она – настоящее чудо. Я не могу потерять ее доброе отношение ко мне, не могу без ее улыбки.... Однако оставить все так, как есть, я тоже невозможно.

Я нежно провел рукой по волосам Джули, а потом осторожно поцеловал ее в щеку, вложив в этот поцелуй всю нежность, на которую способен. Она не сопротивлялась, только вздрогнула и поглядела на меня удивленно. Я снова поцеловал ее, на этот раз в уголок губ. В тишине я отчетливо слышал ее бешеное сердцебиение. Стоп, я должен остановиться сейчас, иначе будет поздно.

- Лорисс, ты что? – прошептала Джули. Ее голос дрожал.

Я молчал, глядя на нее, наслаждаясь ее близостью. Я не могу рассказать тебе. Пока....

Еще несколько секунд я позволил себе продлить очарование момента, затем взял себя в руки и поспешно (насколько это позволяла степень опьянения) ретировался в свою комнату. Все-таки не хочется, чтобы Марк тренировался на мне в откручивании голов.

Всю ночь мне снилась Джулианна....



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>17 Авг 2012 6:24

» Часть 1. Глава 12.

Глава 12.

Джулианна Этнор

Этой ночью я очень долго не могла уснуть. Мое лицо пылало после нежных прикосновений Лорисса, я никак не могла унять бешеный стук сердца. Моя душа трепетала и пела. Я взглянула в зеркало – отчего-то казалось, что на лице остались следы от его поцелуев, будто ожоги. Естественно, ничего такого я не обнаружила. Лорисс обжег мою душу нежданными поцелуями, растревожил ее непрошенной нежностью. Я смотрела на себя и не могла понять, что произошло. На губах застыла блаженная улыбка, которая будто не зависела от моей воли, никак не желала покидать меня. Впервые за долгое время я почувствовала себя.... Счастливой? Нет, пока рановато для таких заявлений. Мне хорошо – именно так я могу описать свое состояние.

Меня преследовало странное чувство, будто Лорисс сейчас думает обо мне, будто может меня видеть. Я расчесывала волосы перед зеркалом, расстилала постель, при этом, двигаясь так, если бы он смотрел на меня. Глупость, конечно, но я ничего не могла с собой поделать.

Я выключила свет и закуталась в теплый плед. Я не расстаюсь с ним с той ночи, как укрывала им Лорисса. Сна, конечно, не было. Наоборот, меня переполняла невероятная энергия. Мне хотелось вспомнить все недавние события в мельчайших деталях. Оказалось, я не помню почти никаких подробностей! Вот странно, ведь все случилось не больше получаса назад! А может мне все приснилось? Нет, Джули, перестань, мы уже убедились в твоем психическом здоровье!

Вероятно, произошедшее явилось для меня таким стрессом, что мыслительные процессы полностью отключились, остались только эмоции. Я прекрасно помню невероятные ощущения от близости моего телохранителя. Помню, как он смотрел мне в глаза, не отрываясь.... Боже, да я сама его поцеловала! Я сделала это по двум причинам. Во-первых, мне до дрожи хотелось этого. Во-вторых, я надеялась, что после такого количества спиртного, Лорисс завтра и не вспомнит ничего. Мне стало смешно от своей хитрости.

А потом мужчина сам меня поцеловал. Я точно помню, два раза. Как же приятно, черт возьми! Неописуемо приятно! Я вспоминала свои ощущения от легких поцелуев, и жар окутывал меня, а внизу живота все сжималось. Еще помню его аромат – мужской терпкий парфюм вперемешку с запахом вина. Я не выношу алкоголь, но этот коктейль ароматов мне просто вскружил голову. А еще я мысленно умоляла поцеловать меня по-настоящему, в губы. Мне даже показалось, что он сам этого хочет, но борется с желанием. К сожалению, моя мольба осталась без ответа.

Как же хочется узнать, как Лорисс целуется! Я целовалась со своим бывшим, но мне это совсем не нравилось. Я не могла понять, отчего все в таком восторге от этого процесса. Лорисс лишь легко прикоснулся губами, а я уже схожу с ума. Уверена, что от его поцелуев я наверняка получила бы настоящее наслаждение. Ведь я люблю его.... Или все же не люблю? Не важно. Сейчас это не важно. Не хочу портить волшебство бессмысленными терзаниями. Хочу сохранить этот момент для себя, как драгоценность, пусть даже человек, который подарил мне такое чудо, завтра даже не вспомнит об этом.... Я еще долго лежала без сна и представляла, как Лорисс целует меня в губы. Где-то на границе сна и яви мне вдруг открылась невероятная истина – я правда ЛЮБЛЮ....

Утром меня разбудил Марк. Я сначала невежливо попросила его убраться прочь и не тревожить мой сон. Но брат не обиделся, он лишь тихонько подергал меня за ухо и спросил, смеясь:

- А что это тут за вредина объявилась? Разве в день рождения можно вредничать?

Черт, день рождения! Опять все позабыла! Я села в кровати, потянулась сладко, протерла глаза и произнесла:

- Ладно, я готова поздравляться.

- Джули, солнышко мое, я тебя поздравляю с днем рождения! Для меня сегодня тоже праздник, ведь день, когда ты родилась, один из самых счастливых для меня! Милая сестричка, я тебе желаю, прежде всего, огромного счастья и настоящей любви! Это самое главное! И помни, я люблю тебя больше всех на свете!

После этого Марк долго душил меня в крепких объятиях и осыпал поцелуями. После этого он вручил мне огромную корзину цветов. Я даже дар речи потеряла от такой красоты.

- Я знаю, что ты обожаешь цветы. У тебя, конечно, их итак достаточно, но я хочу, чтоб они радовали тебя не только на работе. А вот еще небольшой подарочек!

“Небольшим подарочком” оказался коммуникатор последней модели в серебряном корпусе, на котором я с восторгом обнаружила гравировку с собственным именем, оформленным затейливым узором. И, наконец, брат преподнес мне набор серебряных украшений: колье, браслет и серьги с нежно голубым камнем – дымчатый корн.

- Марк, спасибо тебе! Это все просто потрясающе!!!

Я кинулась обнимать и целовать своего внимательного братца.

- Я очень рад, что тебе понравились подарки, малышка. А вечером тебя ждет сюрприз, так что готовься.

- Какой сюрприз? – живо заинтересовалась я.

- Так я и сказал тебе, глупышка! – засмеялся Марк и показал мне язык.

Я в отместку щелкнула его по носу.

- Мне пора ехать, увидимся вечером.

- Ты ведь едешь к Стэлле, правда? Обещай мне, что вы помиритесь. Это будет для меня самым лучшим подарком.

- Я обещаю, – воскликнул Марк и умчался.

Я слукавила. Самый лучший подарок мне уже преподнесли вчера.... Вряд ли что-нибудь сравнится с тем восторгом.

Я отправилась в ванную приводить себя в порядок. Посмотрела на себя в зеркало. С днем рождения тебя, Джулианна Этнор. Минула четверть века, а значит пора подвести промежуточные итоги. К сожалению, ничего утешительного. Я дожила до 25 лет и ничего не добилась в жизни. У меня нет ни семьи, ни детей, ни мужчины рядом. Даже друзей настоящих и то нет. Печально, что ни говори.

Я вздохнула. Что-то я совсем не рада празднику. Даже воспоминания о нежных мужских губах не спасают, потому что продолжения не будет, я уверена. Зачем Лориссу такая, как я? Отражение в зеркале не добавляло оптимизма. Ну почему Бог не наградил меня шикарной внешностью? Была бы я высокая и стройная, Лорисс непременно бы влюбился в меня. Я надеялась, что хоть похудею от переживаний, но ничего подобного. Еще раз вздохнув, я завесила зеркало полотенцем.

В столовой я увидела Лорисса. Сначала смутилась, потому что не знала, как вести себя после вчерашнего, и замялась на входе. Но Лорисс сам решил мою проблему, направившись к моей озадачившейся персоне с поздравлениями.

- Джули, я тебя от души поздравляю! Прости, я не силен в произнесении поздравительных речей. Думаю, лучшим пожеланием тебе будет исполнение всех твоих желаний, даже самых безумных!

- Спасибо, – пролепетала я, скромно улыбнувшись.

Лорисс секунду поколебался, затем крепко обнял меня. Последовал почти невесомый поцелуй в щеку. Я старалась не концентрироваться на происходящем, чтобы снова не оказаться во власти вчерашних эмоций. Мне это удалось. Хотя, конечно, сердцебиение я не смогла утихомирить. Хорошо еще, что окружающая обстановка столовой не навевала романтики.

- Подарок позже, – прошептал Лорисс, обжигая дыханием. С трудом взяла себя в руки, и первая отстранилась от него.

- Ловлю тебя на слове, – рассмеялась, чтоб скрыть смущение.

- Пора завтракать, – улыбнулся мужчина.

Так, что я там придумала? Начну новую жизнь, буду худеть!

Я поглядела на накрытый стол, даже слюнки потекли. Вопреки собственному желанию сказала твердо:

- Я не буду есть, что-то не хочется.

Лорисс удивленно воззрился на меня.

- Джули, ты шутишь? Опять выдумала глупую диету? Я притворюсь, что не слышал. Быстро за стол, и даже не думай спорить!

Под взглядом ледяных глаз спорить невозможно....

Мариза в честь праздника приготовила те блюда, которые я больше всего люблю. Даже мои обожаемые пирожные с диким количеством воздушного крема. Ну и пусть, сегодня я могу позволить себе все, что угодно! Тем более мне разрешил один замечательный мужчина.... Который сидит напротив и поминутно стреляет в бедную меня своими очаровательными глазками. Сегодня его глаза снова ледяные, но я надеюсь, что мне снова удастся увидеть золото....

От смущения меня спасали лишь бесконечные поздравительные сообщения, приходящие на коммуникатор. Сегодня все вдруг вспомнили о моем существовании. Хотя, зачем тешить свое самолюбие? Наверняка, у всех моих знакомых в коммуникаторах установлена функция автоматической отправки поздравительных сообщений, поэтому все поздравления однообразны, а некоторые и вовсе дословно дублируются. Я даже не читала их и не собиралась рассылать ответы с благодарностью. В действительности этим людям глубоко наплевать на меня и на мой праздник. Я ответила лишь на поздравление девушек из оранжереи. В искренности их пожеланий я не сомневалась.

Мы с Лориссом только собрались попить кофе, как вдруг наше уединение наглым образом нарушили гости. Пришли мои так называемые подруги – Стафи Мардж и Эмма Доусон, тоже телезвезда. Признаю, я очень рада, что они пришли. Может быть, я слишком предвзято сужу об их отношении ко мне?

- Дорогая, у нас съемки через полчаса, – с порога защебетала Стафи. – Так что мы ненадолго. С днем рождения!

Стафи обняла меня и поцеловала.

- С днем рождения! – вторила ей Эмма.

Девушка вручила мне большой блестящий пакет, украшенный шелковым бантом. Я заглянула внутрь и обнаружила баночки и тюбики дорогущей косметики одной известной марки.

- Спасибо, я очень рада, что вы пришли!

Эмма в свою очередь обняла и поцеловала меня.

- Джули, мы тебе желаем только одного, – торжественно провозгласила Стафи. – Найди уже, наконец, себе мужчину и прекращай ерундой заниматься!

- А то уткнулась в свои цветочки, так и молодость пройдет, – укоризненно сказала Эмма. – От жизни нужно брать все!

Да уж, с опытом Эммы в любовных делах мне нипочем не тягаться.

- Джули, ты поняла? Тебе нужен мужчина!

- Поняла, – покорно сказала я. Девушки говорили так, будто мне вообще уже все равно, с кем быть, лишь бы хоть с каким-нибудь существом мужского пола.

Девочки хором крикнули: “Поздравляем!”, и захлопали в ладоши. После этого их заинтересованные взгляды обратились на Лорисса, который тихо сидел в кресле и листал утреннюю газету.

- А это что за милашка? – прошептала мне Эмма, пожирая глазами моего телохранителя.

- Это друг Марка, гостит у нас, – ответила я.

- Доброе утро, девушки, – поздоровался Лорисс.

Подруги поздоровались в ответ, причем Эмма старательно принялась строить глазки мужчине.

- Ну вот, чем не вариант? – прошептала Стафи. – Не упусти свой шанс!

Эмма хмыкнула, но ничего не сказала. Впрочем, мне и так все ясно.

- Нам пора, Джули, – уже громко сказала Стафи. – Работа, знаешь ли. Еще раз поздравляем! До свидания!

Эмма послала мне воздушный поцелуй и еще раз кинула томный взгляд на Лорисса. Девушки удалились. Я же задумалась о том, что Лориссу наверняка нравятся именно такие девушки, как мои подруги: эффектные и смелые.

- Эй, Джули, чего застыла? – позвал меня Лорисс.

Действительно, стою посреди комнаты с пакетом в руках.

- Гляди, какая погода замечательная, сегодня все для тебя, – улыбнулся Лорисс. – Пойдем, прогуляемся?

Я с радостью согласилась. За окном ослепительно сияет солнце, небо чистое, без единой тучки, а воздух теплый и свежий. Такая погода – редкость для наших широт. Этим нужно пользовать и гулять, гулять.... Лишь бы хорошая компания была. Например, любимый человек, как у меня. Любимый.... Я прошептала сама себе это слово. Сердце сладко заныло. Смогу ли я когда-нибудь сказать это Лориссу?

Я накрасилась и уложила волосы. Несколько минут простояла около открытого шкафа с одеждой. В конце концов, надела черные узкие брюки и синюю тунику с поясом, подчеркивающем мою талию. Надо показать, что талия у меня все-таки есть. Сверху накинула легкий бежевый плащ, а на ноги надела туфли на высоких каблуках. Пожалуй, я очень неплохо выгляжу.

Мы с Лориссом отправились побродить в ближайший парк. Похоже, сегодня не только нам пришла в голову мысль воспользоваться теплым деньком для прогулки. Вокруг нас бегали дети, гуляли женщины с колясками, влюбленные пары. Мы шли, разговаривая о разных пустяках и уплетая мороженое. Лорисс предложил присесть. Нам с трудом удалось отыскать свободную скамейку.

- Как я понял, сегодня почти все пожелания для тебя одинаковы, – произнес Лорисс. – Все беспокоятся за твою личную жизнь. Как же я отстал?

- Зато ты был оригинален, – улыбнулась я. – Я эти пожелания слышу уже несколько лет к ряду.

Мы помолчали немного. Затем мужчина вновь заговорил.

- Жаль, что пожелания никак не сбудутся.

Я удивленно посмотрела на него.

- Я имею в виду, что ты по-прежнему одна, – объяснил Лорисс.

С чего бы его так озаботил этот вопрос?

- Ну и что? – буркнула я.

- Не обижайся, Джулии, просто я хочу разобраться, в чем причина. Почему у тебя никак не складывается? – Лорисс смотрел на меня и говорил абсолютно серьезно.

- Зачем тебе это? – удивленно спросила я.

- Я хочу помочь тебе.

Глупость какая, чем он мне может помочь? Точнее, конечно, может помочь, но вряд ли захочет.

- Ты не можешь мне помочь, – твердо сказала я, глядя в ледяные глаза.

- Брось, Джули, давай поговорим. Вот скажи, как долго у тебя были отношения с мужчинами?

Я вспыхнула и отвернулась от него.

- Лорисс, я не буду с тобой это обсуждать! – прошипела я.

- Послушай, не думай, что я пытаюсь выведать твои сокровенные тайны. Просто бывает, что человеку нужно выговориться, озвучить свою проблему, чтобы найти решение. За все это время ты стала для меня близким человеком, мне небезразлична твоя жизнь.

От его слов на душе потеплело, будто Лорисс сказал, что я сама ему не безразлична. Что же мне ему рассказать? О том, какая я неудачница? А с другой стороны, этот человек много значит для меня. Зачем мне кого-то изображать из себя перед ним? Лучше быть откровенной. Быть такой, какая я есть на самом деле.

- Что тебе рассказать? – вздохнув, спросила я.

- Как долго ты встречалась с мужчинами? – повторил Лорисс.

- Я встречалась только с одним мужчиной. Это длилось два месяца, – тихо сказала я, не глядя на Лорисса. Мне почему-то показалось, что он не удивлен.

- Как же так получилось? Может быть, у тебя слишком завышенные требования к избраннику? Наверное, тебе просто никто не пришелся по душе?

Я посмотрела ему в глаза и сказала уверенным голосом:

- Нет, Лорисс, это я никому не пришлась по душе. Я никому никогда не нравилась и не нравлюсь.

- А вдруг ты этого просто не замечала или не хотела замечать?

- Как такое можно не заметить? – возмутилась я.

- Возможно, ты так зациклилась на собственных воображаемых недостатках, что не видела никого вокруг, и не давала никому шанса проявить себя.

Я застыла. Когда-то мама говорила мне то же самое, почти такими же словами. Немыслимо.

- Почему воображаемых? – запротестовала я.

- Потому что эти недостатки существуют лишь у тебя в голове, – Лорисс легонько постучал пальцем по моему виску. – Ты совсем не такая, как о себе думаешь.

- Откуда тебе знать, какая я? – сердито спросила я и отвернулась.

Ну ты и дурочка, Джулианна. Мужчина пытается убедить тебя, что ты достойна любви, а ты сопротивляешься и пытаешься убедить его в обратном. Ты слишком сжилась со своими комплексами.

- Он обидел тебя? – тихо спросил Лорисс.

- Кто? – не поняла я.

- Тот, с кем ты встречалась.

- Поначалу я обижалась, но потом поняла, что подсознательно была уверена, что он меня бросит. Я даже ждала этого. Я ведь не любила его, а встречаться стала от безысходности. Он постоянно пропадал на модных тусовках, там столько шикарных девушек, куда мне с ними тягаться.

- Джули, перестань принижать себя! Ты не хуже остальных девушек, и даже лучше в чем-то. Ты замечательная! Просто поверь в себя!

- Еще скажи, что я тебе нравлюсь, – насмешливо проговорила я, стараясь перевести разговор в шутку.

- Нравишься, – тихо ответил Лорисс.

Я вгляделась в его лицо, пытаясь понять, что он шутит и подыгрывает мне, но Лорисс смотрел на меня абсолютно серьезно. А в его глазах разливалось золото.... В мой уютный мирок ворвался звонок коммуникатора. Лорисс извинился и отошел, чтобы поговорить. Я же осталась сидеть на скамейке и думать, правда ли я нравлюсь этому мужчине, или все сказанное им продиктовано лишь желанием меня успокоить.

Мы с Лориссом еще немного погуляли, наслаждаясь теплом и ласковым солнцем. Больше к прежнему разговору мы не возвращались. Я решила расспросить телохранителя о том, что он думает по поводу недавнего инцидента с “привидением”. Лорисс заверил меня, что его друзья по Службе безопасности сделают все, чтобы выйти на заказчика. Еще он спросил, есть ли у меня какие-то подозрения на этот счет. Я подумала немного. Как и прежде, никаких версий мой мозг не выдавал. Лорисс попросил меня не думать о плохом, ведь сегодня у меня праздник, я должна только лишь веселиться и получать подарки.

Когда мы вернулись домой, Лорисс усадил меня на диван, а сам убежал в свою комнату. Я заерзала в нетерпении, ожидая подарка. Все-таки обещал ведь.

Лорисс вернулся, пряча что-то за спиной, сел рядом со мной. Он явно стеснялся, отчего выглядел очень забавно. Я даже сама перестала смущаться.

- Джули, я долго думал, что тебе подарить, – начал он тихим голосом.

Зря ты думал, Лорисс. Подари мне себя! Я стану самой счастливой! Я сама испугалась собственных мыслей. Даже зажала себе рот рукой, чтобы не произнести свое желание вслух. Лорисс посмотрел на меня удивленно.

- Не надо так пугаться, Джули, – поспешил успокоить он. – В моем подарке нет ничего страшного.

Лорисс протянул мне небольшую коробочку, обтянутую красным бархатом. Это обычная упаковка для драгоценностей. Мое не в меру активное воображение тут же нарисовало образ обручального кольца. Вот Лорисс сейчас скажет: “Джули, будь моей женой!”. Я чуть тряхнула головой, пытаясь отогнать наваждение. Джули, так нельзя. Мужчина всего лишь поцеловал тебя, при этом пребывая в почти невменяемом состоянии, а ты уже размечталась, глупая! К тому же, коробочка великовата для кольца. Любопытство достигло апогея, и я открыла крышку.

Моему взору предстало нечто удивительное. Подарок моего любимого оказался золотой брошью. А самое потрясающее в том, что эта брошь – миниатюрная копия цветка Королевы. Пять золотых лепестков, усыпанных камнями красного, малинового и желтого цветов. Искусному ювелиру удалось с невероятной точностью расположить камни. Без сомнений, в этой чудесной броши воплощена моя Королева.

- Лорисс, где ты нашел такое чудо? Это невероятно, это прекрасно! – воскликнула я. – Спасибо!

- Я очень рад, что тебе понравилось. А вечером мы вчетвером идем праздновать твой день рождения в клуб! И даже не возражай!

- Я не против, Лорисс. Только боюсь, что нам помешают вездесущие журналисты

- Об этом не беспокойся. Мы отправимся в малоизвестное заведение на окраине города. Там вас с братом даже не узнает никто.

- Ты сказал, вчетвером? Значит, Марк со Стэллой помирились?

- Конечно, Джули. Все в порядке.

Сегодня мне хорошо как никогда!

Чтобы сделать приятное Лориссу, я нарядилась в белое платье с голубым горошком, которое он мне выбрал. Я себя чувствую в нем невероятно красивой. К этому платью отлично подошли украшения, подаренные Марком. Образ завершили белые туфли на каблуках, волнистые локоны и макияж глаз в бирюзовых тонах.

До обещанного клуба мы вчетвером добирались на машине Марка около часа. Вот уж действительно окраина города. Я даже не была никогда в жизни в этом районе. Тем лучше, никакого повышенного внимания к нашим персонам. Оказалось, клуб расположен довольно в современном двухэтажном здании, явно недавно выстроенном.

На сияющей цветными огоньками вывеске я прочла: “Мотылек”. Рядом с вывеской располагается изображение некоего насекомого, которого владельцы клуба считают именно мотыльком. Нечто с крыльями и усиками, также сияющее огоньками. Внутреннее оформление клуба мне понравилось. Большой зал разделен на две зоны: танцпол и бар. В баре расположены столики с кожаными диванами, барная стойка. Эта зона отгорожена от танцпола прозрачной звукоизолирующей перегородкой из специального небьющегося стекла, имеющей несколько дверей. Это замечательно, можно спокойно поговорить, музыка не помешает. В дизайне клуба превалирует красный цвет. Столики и диваны имеют ярко-красный цвет, стены украшены изображениями различных бабочек и языков красного пламени. Видимо, это образ мотылька, летящего на огонь. Довольно симпатично и уютно.

Мужчины отправились делать заказ, а мы со Стэллой остались вдвоем за столиком. Я решила воспользоваться возможностью и расспросить ее о причинах ссоры с Марком. Оказалось, мой дурачок-брат в очередной раз завел разговор о переезде Стэллы к нам. Она отказалась, слово за слово, вот и ссора. Короче, глупость. Эти двое настолько обожают друг друга, что уже не знают, к чему бы придраться. К счастью, все закончилось хорошо. Сегодня утром Марк с огромной корзиной цветов (подозреваю, точно такой же, как та, что я получила от него) приехал к Стэлле и вымолил таки прощение. Теперь моя обожаемая подруга как обычно сияла, от вчерашних слез не осталось и следа.

Вернулись наши мужчины. Лорисс сел рядом со мной, а напротив расположились Марк и Стэлла. Они так замечательно смотрятся вместе, оба в белых нарядах, просто прелесть! Я глянула на Лорисса и обнаружила, что на нем сегодня нежно-голубая рубашка под пиджаком. Оказывается, мы с ним тоже в одном тоне. Со стороны мы наверняка смотримся, как две пары. Как бы было замечательно! Мы немного пошутили о том, как интересно все приоделись по цветам. Затем Стэлла попросила слово.

- Джули, я единственная, кто еще не поздравил тебя, но за это скажи спасибо своему ненаглядному братцу! – она показала язык Марку. Тот ответил ей тем же.

- Джули, в этот замечательный вечер я поздравляю тебя с днем рождения! Хочу сказать, что невероятно рада знакомству с тобой. Ты замечательная, мне очень нравится с тобой дружить. Надеюсь, так будет и дальше.

- Конечно, Стэлла!

- Что можно пожелать красивой молодой девушке? Конечно же, большой настоящей любви! Ведь это такое прекрасное чувство!

Стэлла оказалась неоригинальна в своих пожеланиях. Но уж в ее искренности я точно не сомневаюсь. Девушка обняла меня и расцеловала, затем вручила мне красный клатч из лакированной кожи и такой же маленький кошелек, украшенный россыпью блестящих камушков.

- Это к твоему новому красному наряду, – Стэлла многозначительно подмигнула мне.

Мы выпили по бокалу шампанского в честь меня любимой. Я без зазрения совести сдала Стэлле своего братца, рассказав о вчерашней попойке. Мы смеялись до слез.

А потом мы пошли танцевать. Мне еще никогда не было так весело при таком скоплении людей. Я позволила себе оторваться от души. Может быть, мне удалось это, потому что сегодня меня окружала не заносчивая элита, а обычные люди. А главное, никаких вспышек фотокамер! Лорисс на танцполе не терялся, зажигал не хуже своего друга, Марка. И вдруг я услышала первые аккорды своей самой любимой песни. Это очень мелодичная и красивая песня о любви под названием “Побудь со мной”. Танцующие вокруг меня тут же разбились на пары. Я по привычке собралась было отойти в какой-нибудь уголок, чтобы насладиться песней, меня ведь никто никогда не приглашает танцевать.

Но сегодня все не так, как обычно. Неожиданно меня обхватили сильные мужские руки. Я обернулась и столкнулась с золотыми глазами.

- Джули, подаришь мне танец? – прошептал Лорисс, обдав висок горячим дыханием.

Я лишь кивнула. Черт, я же не умею танцевать! Сейчас все ноги ему оттопчу. Видя мое смятение, Лорисс первым осторожно обнял меня за талию и притянул к себе. Я обняла его за шею. Посмотрела на него снизу вверх: Лорисс улыбался, глядя на меня. Значит, все правильно. Мы задвигались в такт мелодии. Я старалась повторять движения мужчины и одновременно сохранять некоторую дистанцию между нами. Я боялась, что он почувствует, как сильно я дрожу от его близости.

- Джули, расслабься, пожалуйста. Я тебя не укушу, – услышала я насмешливый шепот.

- Я плохо танцую, – призналась я. Чтобы дотянуться до его уха, мне пришлось встать на цыпочки.

- Все хорошо. Я поведу, – ответил Лорисс и, преодолев мое сопротивление, ближе притянул меня к себе.

Я решила пользоваться моментом. Если он так крепко меня обнимает, значит, по крайней мере, я ему хоть немножко нравлюсь. Я положила голову ему на плечо и отдалась невероятным ощущениям. Вдыхая терпкий мужской запах, я сходила с ума, позабыв о своей неловкости и неумелости. Мои чувства подхватили меня и понесли по волнам чудной мелодии.

Я попросить тебя хочу о нежности, о ласке...

Спаси от боли и разбей мой страх!

Мечтаю, чтобы не кончалась сказка,

Прошу, держи меня в своих руках...

Одной мне горько, а радость – моя маска...

Лишь ты один способен видеть мою суть!

Твоя улыбка в жизнь мою приносит краски,

Прошу, побудь со мной еще чуть-чуть...

Вдруг, кажется, тебя я знаю вечность...

Но даже вечности не хватит мне!

Хочу, чтоб этот миг стал счастьем бесконечным,

Прошу, родной, не оставляй меня в безмолвной тьме...

Как точно эти слова отражают мои чувства.... Жаль, песня заканчивается.

- Ты замечательно танцуешь, – прошептал Лорисс.

- Спасибо.

Я подняла голову и встретилась с нежным взглядом. Отвести глаза я уже не смогла. Я кричала мысленно: “Поцелуй меня! Пожалуйста, поцелуй!”. Я умоляла его глазами. Лорисс прижал меня к себе еще сильнее, наклонился и.... наши губы соприкоснулись. Не так, как я мечтала.... Но даже один поцелуй вознес меня на вершину блаженства. Я вновь уткнулась в плечо мужчины и облизнула губы. Как сладко! Была бы посмелее, сама потянулась бы к мужчине еще за поцелуем, но я не могу так. Лорисс все также крепко прижимал меня к себе одной рукой, а другой гладил по волосам.

Сегодня замечательный вечер, а я почти счастлива. Жаль, что медленную песню поставили лишь один раз....



* * *



» Часть 1. Глава 13.

Глава 13.

Таймэн Блэйк

Я проснулся утром со странным чувством. Мне казалось, что сделал нечто такое, на что не имел права. Я прикоснулся к запретному. Джули, мое чудо, моя маленькая девочка.... Зачем я поцеловал ее? Хороший вопрос. Первый раз можно списать на излишнее употребление спиртного. Но во второй раз, вчера в клубе, я был абсолютно трезв. Пара бокалов шампанского за именинницу не считаются. Марк решил, что мы с ним уже выпили свою норму, и не стал заказывать вино. Получается, что вчера я мыслил абсолютно ясно. Я в здравом уме и сознании поцеловал Джули. Я поцеловал ее в губы, только один раз, но ясно помню, что мне хотелось совсем другого поцелуя, настоящего, страстного, который сводит с ума! Боже, куда меня несет!

Нужно проанализировать ситуацию. По всему выходит, что я неравнодушен к этой милой девушке. Когда Джули рядом со мной, мое сердце не стучит сильнее, как должно быть в подобных ситуациях. Наоборот, мое сердце будто замирает, и время вокруг меня останавливается. Весь мой мир сужается до одной девушки, которая дарит мне улыбку и робкий взгляд серых глаз. В эти минуты я забываю обо всем. Мне хочется лишь крепко прижать ее к себе и целовать, целовать.... Кажется, я влип. Джули мне нравится, очень сильно, это чувство поглощает меня. Я потерял свой хваленый контроль. А самое страшное, что я забыл, кто я есть на самом деле!

Так нельзя, нужно все заканчивать, пока не стало слишком поздно. Я чувствую, что тоже небезразличен Джули, вижу ее реакцию. Вчера она была счастлива! Мой поцелуй вызвал в ней такие эмоции. Я будто кожей почувствовал ее восторг. А вдруг Джули влюбилась в меня? Я не могу ей этого позволить, так же, как и не могу позволить самому себе. Джули любит не меня самого, а Лорисса Грина – человека, которого на самом деле не существует! Что же теперь делать? Первый раз я оказался в такой тупиковой ситуации. Сам виноват, повел себя, как мальчишка, не смог сдержать эмоции!

Я дал Джули надежду, но больше я не позволю себе такой слабости. Больше никаких объятий и поцелуев. Сделаю вид, что ничего не было. Это жестоко, но другого выхода нет. По крайней мере, хотя бы Джули будет не так больно, когда она узнает правду обо мне. Я не создан для искренних чувств, я могу лишь играть роль. Уверен, Джули забудет меня, ну а мне к душевной боли не привыкать.

В течение следующих двух дней я старался разговаривать с Джули холодно, да и вообще как можно реже на нее смотреть. Я прекратил наши вечерние прогулки, старался лишний раз не оставаться с девушкой наедине. Я не ожидал, что мне будет так сложно. Иногда мне так сильно хотелось прикоснуться к ней, что я сжимал кулаки до боли. Мое сердце, о существовании которого я и забыл за столько лет игры, разрывалось от боли и чувства вины. Я видел, что Джули растеряна и не понимает меня, а спросить, что происходит, не хватает смелости. Иногда я ловил ее грустный умоляющий взгляд, будто она просила меня вернуть моменты волшебства, которые я подарил ей так неосмотрительно. Ее улыбка исчезла, так же как и внутренний свет. Джули стала такой же, как в те дни, когда мы только познакомились. Ей плохо, и мне тоже плохо.

Мои дневные терзания воплощались во снах. Я каждую ночь видел во сне мою милую девочку, обнимал ее, целовал, гладил по волосам..... Джули вновь мне улыбалась....

Работа тоже не радовала. Результаты исследования данных анализатора эмоций показали, что Норт Обри абсолютно искренен. Он живет лишь своим делом, не испытывая и тени недовольства своим положением, а Марк для него вообще эталон политического деятеля, которого никто не сможет заменить. Злоумышленник больше никак не проявлялся. Данных по происхождению устройства голографического воспроизведения еще не было. Расследование неумолимо приближалось к логическому завершению, но в данном случае, это, к сожалению, тупик. Я уже начал сомневаться, что выполняемое мной задание вообще имеет смысл. Депрессия неизбежно поглощала меня.

Марк заметил, что между мной и его сестрой не все гладко, бросал на нас заинтересованные взгляды. Однажды вечером Джули в очередной раз отказалась посидеть в гостиной вместе со мной и с Марком и скрылась в своей комнате. Стэлла как раз уехала навестить родителей. Марк, видимо решил воспользоваться моментом.

- Лорисс, мне кажется, или вы с Джули поссорились? – спросил он, внимательно глядя на меня.

- Нет, с чего ты взял? – равнодушно ответил я. У меня большой опыт игры. Ты не раскусишь меня, друг.

- Просто вы как-то странно общаетесь. Ходите вечно мрачные оба. Что происходит?

- На меня не обращай внимания, обычные неприятности по работе. К тому же, ты сам мне говорил, что у Джули бывают такие периоды плохого настроения.

Неплохая легенда, сам горжусь собой. Марк подозрительно смотрел на меня.

- Думаю, ты прав. Я почему-то связал ваше невеселое состояние, – Марк замолчал, будто решая, произносить ли следующую фразу.

- Когда мы были в клубе, праздновали день рождения, мне показалось, что ты и Джули....

- Нет! – оборвал я друга. – У нас с Джули ничего нет.

Хорошо хоть Марк не наблюдал того памятного поцелуя.

- Успокойся, Лорисс. Мне просто показалось. Знаешь, если вы понравитесь друг другу, я буду только рад, – осторожно сказал он.

Боже, как же горько....

- Марк, у твоей сестры обязательно будет замечательный мужчина, который очень сильно полюбит ее.

Мне не удалось скрыть дрожь в голосе. Марк не стал развивать тему к счастью для меня.

- Знаешь, завтра у нас состоится традиционный ужин членов правящего семейства, – сообщил Марк. – Мои родственники наконец-то вернулись в столицу.

Я замер. Ну, наконец-то! Все Этноры будут в моем распоряжении! Это шанс сдвинуть расследование с мертвой точки! Я должен попасть туда!

- Марк, знаешь, я всегда мечтал побывать на каком-нибудь подобном приеме. Нельзя ли мне остаться с вами?

- В принципе, можно, но на ужине будет довольно скучно. Это всего лишь формальность, ничего не значащая традиция. Мы просто обсудим семейные дела, а я представлю Стэллу родственникам.

- Я не боюсь скуки. Мне интересно посмотреть на твою семью.

- Хорошо, я буду рад, если ты тоже будешь с нами. Думаю, Джули тоже....

Вот зачем он так говорит?! Марк принялся рассказывать о своих родственниках. Я уже читал досье на всех, поэтому не слушал. Я думал о Джули....

Следующим вечером в доме Этноров стало как никогда многолюдно. Я сидел за столом скромно в уголке и рассматривал прибывших родственников. Марк представил меня всем как своего помощника – консультанта по безопасности. Прямо напротив меня сидели Джордан и Лана Этнор, симпатичная семейная пара. Марк очень похож на своего дядю, не только темными волосами и карими глазами, но и манерой держать себя, уверенностью и доброжелательностью. Его жена Лана – очень милая женщина, смотрит на мужа влюбленными и преданными глазами, за столом держит его за руку. Очень трогательная пара. Я понял, что Марк очень привязан к своему дяде.

Я перевел взгляд в сторону и принялся разглядывать Роуз Этнор. Помню, я видел ее на афишах, по телевизору в пору былой славы. С возрастом она не потеряла женского шарма и очарования. Активные занятия танцами позволили сохранить ей замечательную фигуру – стройная длинноногая женщина в блестящем платье в пол, с изысканной прической. Впечатление об этой женщине портил лишь ее надменный взгляд. Весь вид ее говорил о том, что она делает всем присутствующим великое одолжение, находясь здесь. Рядом с Роуз в расслабленной позе восседал ее сынок – Роланд. В беседе он не участвовал, его больше занимал собственный коммуникатор. Роланд имеет внешность типичного представителя элиты, любящего тусовки и общественную жизнь, не обделенного женским вниманием, не слишком думающего о завтрашнем дне. Он даже не удосужился одеться в соответствии с правилами хорошего тона и явился на семейный торжественный ужин в футболке с дурацкой надписью и джинсах.

Мы сидели и ждали Стэллу и Джулианну. Наконец девушки обрадовали всех своим появлением. Стэлла как обычно в белом платье, а вот Джули.... черт, это просто невыносимо! Джули явно издевается надо мной! Невозможно быть такой неотразимой! Джули надела шикарное красное платье, подобранное для нее Стэллой в недавнем походе по магазинам. Образ прекрасно дополнили красные туфли на высоких каблуках и маленькая красная сумочка, подаренная Стэллой на день рождения. Никаких украшений на этот раз Джули не надела, кроме одного.... Маленькой броши в виде яркого цветка. Мое сердце сжалось от боли, в голове вспыхнули воспоминания о событиях того дня, когда я преподнес Джули эту брошь.

Джули приветливо поздоровалась с присутствующими, обняла всех своих родственников. Последним к ней подошел Роланд. Мне очень не понравился его взгляд. Этот наглец смотрел на мою милую девочку как-то плотоядно. Он поцеловал ей руку и сказал глупый комплимент насчет того, что Джули сегодня замечательно выглядит. Да разве такими простыми словами можно передать весь восторг и эмоции, которые вызывает эта девушка? К тому же Джули замечательно выглядит не только сегодня, а всегда! Во мне тут же зародилось острое чувство неприязни к этому парню. Джули улыбнулась ему и, к моему величайшему удивлению, принялась строить глазки! Когда эта вредина разговаривает со мной, ее больше пол интересует, а тут надо же какое внимание! Я вдруг понял, что ни разу в жизни до этого не испытывал чувства ревности.

Любезничая с Роландом, Джули украдкой смотрела на меня. Глупенькая, думает, что я не заметил. Но я все вижу. На душе немного потеплело от осознания, что это представление девушка устроила, чтобы меня позлить. Тем временем Марк представил всем Стэллу как свою любимую девушку. Джордан и Лана поздравили счастливых влюбленных от души, Роуз – весьма сдержанно. Она критически осматривала и без того смущенную Стэллу с головы до ног. Роланд вообще не участвовал в поздравлении, он стоял рядом с Джули и что-то шептал ей на ушко. Я сжал кулаки. Да что за ерунда, в конце концов? Джули ведь его сестра, какой может быть флирт? Этот тип стал стремительно перемещаться на первое место в списке моих самых горячо НЕлюбимых людей, вытесняя всех, кто там числился до настоящего момента.

Наконец счастливое воссоединение семьи завершилось, все Этноры, настоящие и будущие, расселись за стол. Пора мне приступить к делу. Это несложно, когда в вашем распоряжении такое чудо техники, как анализатор эмоций. Я включил прибор и приступил к уничтожению великолепного овощного салата по собственному рецепту мистера Берга. Потекла неспешная беседа.

- Джордан, Лана, как ваша поездка? – спросил Марк.

- О, это было замечательно! – воскликнула Лана. – Вы только представьте себе: морское побережье, белый песочек. Всегда солнечно и тепло, не то, что вечная слякоть столицы!

- Мы приобрели замечательный домик на побережье, – продолжил Джордан. – С большими окнами, очень светлый и красивый. Каждый вечер мы с Ланой любовались красивейшими закатами. Кстати, Марк, почему бы тебе не взять своих девочек и не провести там пару месяцев? Ты уже давно не был в отпуске.

- И, правда, мы с удовольствием предоставим дом в полное ваше распоряжение. – Лана хлопнула в ладоши. – Это замечательная идея!

- Вот разберусь немного с делами и обязательно, – улыбнулся Марк. – Джули очень любит море, ведь так?

- Да, я бы с удовольствием, – ответила Джули. Ее глаза загорелись.

- Это замечательное место для медового месяца, – заговорческим тоном произнесла Лана и подмигнула Марку. Стэлла тут же покраснела.

- Мы подумаем над этим обязательно, – сказал Марк и сжал руку своей любимой.

- От морского воздуха так портится кожа, – лениво произнесла Роуз. Лане явно стало неловко.

- А как ваши дела, Роуз? – спросил Марк.

- Все замечательно, дорогой. Мои артисты имеют просто невероятный успех, даже пришлось продлить гастроли. Я с ностальгией вспоминаю те времена, когда сама выходила на сцену. Это незабываемое ощущение, мне невероятно жаль, что не доведется испытать это вновь.

Роуз залпом выпила бокал вина. Ее мерзкий сынок оторвался таки от коммуникатора, зато теперь пялился на Джули. Меня снова затрясло. Из этого состояния меня вмиг выдернул нежный голосок моей милой девочки.

- Но ведь теперь вы можете реализовать свои стремления в создании новых замечательных шоу, Роуз, – сказала Джули. – Ведь так прекрасно создавать нечто новое, радовать людей своим творчеством. Публика восхищается вами не меньше.

- Ты права, милочка. Мое новое шоу не похоже ни на что, из того, что я делала раньше. Это новая волна в искусстве танца, новое слово. Я мечтала создать нечто грандиозное, и у меня получилось! – Роуз обвела всех присутствующих торжествующим взглядом. Да уж, скромностью она явно не страдает. Хотелось бы мне увидеть эту ее новую волну.

- Роуз, нам бы очень хотелось побывать на вашем шоу, – сказал Джордан. – Вы ведь дадите концерт в столице?

- Я не могу сказать точно, Джордан, – ответила Роуз, жестом показывая сыну наполнить ее бокал вином. – Мои артисты очень устали, нужен перерыв после гастролей. Думаю, позже, мы выступим в одном их лучших Дворцов представлений столицы. Обещаю, вы все будете почетными гостями.

- Роуз, дорогая, может, вы все же посвятите нас в секрет успеха ваше работы, что за новое направление в танцах? – осторожно спросила Лана. Она явно тушевалась перед этой уверенной в своем совершенстве женщиной.

- Думаю, мне не удастся донести до вас мою идею. Это сложно выразить словами. Скажу лишь, что жизнь не стоит на месте, общество развивается. Людям нужны перемены, новые веяния в искусстве, в политике. Марк, тебе не мешает задуматься об этом, – Роуз многозначительно посмотрела на Марка. Джордан с Ланой переглянулись. Джули кинула на тетушку изумленный взгляд.

- Что вы имеете в виду, Роуз? – ледяным голосом спросил Марк. – О чем я должен задуматься?

- Дорогой, пойми, в своей работе ты по-прежнему следуешь линии своего отца. Я не стану отрицать, Фрэнсис был очень талантливым политиком, но, боюсь, его методы устарели. Ты, как молодой и активный деятель, мог бы внести что-то новое. Используемая тобой политическая линия слишком консервативная.

Зря Роуз все это говорит. Марк терпеть не может, когда ему делают замечания по поводу того, как он исполняет свои обязанности. Для него это слишком острая тема. Марк напрягся и сильнее сжал руку Стэллы. Она посмотрела на него тревожно и погладила по плечу. За столом повисла тяжелая пауза.

- Может быть, вы хотите занять мое место? – спросил Марк ровным голосом, но мне ясно, что внутри у него бушует огонь.

- Что ты, Марк, я – артистка, а не политик, – заговорила Роуз уже менее уверенно, стушевавшись под пристальным взглядом племянника. – Но я могла бы дать тебе несколько ценных советов.

- Благодарю, но я не нуждаюсь не в чьих советах! – отрезал Марк.

Очень интересная беседа. Особенно для меня и моего электронного помощника. Эта Роуз не так проста. Думаю, я приближаюсь к своей цели.

- Роуз, я не понимаю сути твоих претензий, – вступил в беседу Джордан. – Марк отлично справляется со своими обязанностями, в стране стабильность, не понимаю, каких изменений ты хочешь? В некоторых случаях лучше действовать проверенными средствами, нежели рисковать.

- Я не стану спорить, Джордан, – ответила Роуз и выпила очередной бокал вина. Меня даже посетила мысль, что бывшая звезда танцев страдает излишним пристрастием к алкоголю.

- Роланд, расскажи, чем ты сейчас занимаешься? – спросила Лана, видимо, чтобы сменить щекотливую тему.

Роланд обвел всех присутствующих пустым взглядом, открыл было рот, чтоб ответить, но мамочка его опередила.

- У Роланда собственное дело, – с гордостью заявила она. – Бизнес очень успешный и прибыльный, правда, милый?

Роланд усиленно закивал. Еще и бизнесом занимается. Неужели у него хватает на это времени в перерывах между тусовками?

- А что за бизнес? – заинтересовался Джордан.

- Он занимается автомобилями, – опять встряла Роуз.

Да он еще и маменькин сынок! Куда ему к девушкам то приставать!

Подробностей загадочного бизнеса Роланда выяснить так и не удалось. Парень упорно не желал с нами общаться, а его мамаша не снизошла до подробного рассказа. Какая же неприятная парочка! Уверен, после такой информативной беседы мое расследование точно сдвинется с мертвой точки.

Принесли десерт – любимые пирожные Джулианны. Я съел все до единой крошки, отчасти по причине необыкновенного вкуса. Напряжение за столом спало. Потекла неспешная беседа. Джордан рассказывал об успехах своей строительной фирмы. Лана обсуждала с Джули свои любимые домашние растения. Джули как специалист давала ей ценные советы по уходу. Роуз и ее противный сынок молчали, а потому перестали меня раздражать. Потом Марк что-то рассказывал о результатах своей работы, чем он сейчас занимается, о своих планах, новых реформах. Я не слушал. Это время я решил потратить на более приятное для себя занятие – разглядывание одной очаровательной особы.

В заключение вечера Джордан Этнор сказал сакраментальную фразу о том, что Марк, как никто иной, достоин занимать пост главы правящей семьи. Я лично подпишусь под каждым словом. Гости откланялись и покинули гостеприимный дом Этноров. Марк и Стэлла вышли проводить их до машины. Джули кто-то позвонил, поэтому она осталась в доме. Я, естественно, тоже. Мы оказались в гостиной вдвоем. Джули взглянула на меня и тут же отвела взгляд. Она явно пребывала в нерешительности, уйти ей или остаться. Для меня лучше, чтобы девушка все-таки ушла и не бередила мне душу. Будто прочитав мои мысли, Джули направилась к лестнице, ведущей на второй этаж. Я не выдержал.

- Джули, подожди!

Она обернулась, глядя на меня с затаенной надеждой.

- Ты выглядишь превосходно. Ты удивительно красива, – произнес я, слегка заикаясь, с трудом сдерживаясь, чтобы не кинуться обнимать девушку. Я не смог высказать ей все, что творится у меня на душе. Я уподобился тому неприятному типу с его глупыми комплиментами, но в моей ситуации я не имею права на большее.

- Спасибо, – тихо ответила Джулии и чуть улыбнулась. Немного помедлила, будто ожидая чего-то, затем ушла, оставив меня наедине с тоской.

Вот и поговорили.



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>17 Авг 2012 6:26

» Часть 1. Глава 14.

Глава 14.

Джулианна Этнор

Все слишком хорошо, чтобы быть правдой. К сожалению, эти слова всю жизнь являются для меня непреложной истиной. Видимо, я очень наивна и глупа. После того, как Лорисс поцеловал меня во время нашего милого танца, я почему-то была уверена в том, что последуют дальнейшие ухаживания. Ведь мужчина не целует девушку, которая ему совсем безразлична! Тем более, Лорисс сам признался, что я ему нравлюсь! Вот так я и уговаривала себя. В ту ночь я совсем не спала, меня переполняло какое-то невероятное волшебное чувство. Я вдруг осознала, что одиночество уже не имеет надо мной прежней власти. Я слушала песню “Побудь со мной” и вспоминала сладость губ любимого человека. Я хотела называть Лорисса только так и не иначе!

Но пришло утро, и моя сказка закончилась. Никакого продолжения не последовало. Лорисс по неведомой мне причине сделал вид, что ничего не произошло. Более того, он стал вести себя со мной холодно и отстраненно. Разговаривал он со мной лишь короткими фразами и исключительно по делу. Я тут же решила, что сама во всем виновата, и начала ломать голову над тем, что я сделала не так, но причины так и не нашла.

Мне очень хотелось спросить у Лорисса, почему он так переменился ко мне, но я не могла решиться. Я боялась услышать в ответ, что все произошедшее он считает ошибкой и на самом деле я ему и не нужна совсем. Скорее всего, так оно и есть, но мне безумно страшно услышать эти слова. Значит, буду страдать молча.

Сначала меня захлестнула острая обида. Будто мне дали на мгновение то, о чем я больше всего мечтаю, и тут же отобрали. Я даже пыталась злиться на Лорисса, но в итоге злилась лишь на себя. Уверенность в собственной никчемности вновь вернула меня в обычное состояние, которое я сама называю вялотекущей депрессией.

Я пыталась успокоиться и заставить себя забыть этого мужчину. В конце концов, если разобраться, между нами и не было ничего. Это ведь только для такой неудачницы, как я, легкий поцелуй невероятно важен, а для Лорисса это наверняка не имеет никакого значения. Может, просто пожалел меня. Я ведь неосмотрительно разоткровенничалась перед ним о своих любовных подвигах, а точнее об их отсутствии. Я все время думала об этом, даже забыла о гипотетической опасности, нависшей надо мной. После того случая с проклятым диском со мной ничего плохого не случалось, а жаль. Может быть, очередная неприятность заставила бы Лорисса обратить на меня внимание. Я снова слушала свою любимую песню, каждый раз горько плача от воспоминаний.

Стэлла и Марк замечали мое состояние, пытались выяснить, в чем дело. Марк даже опять заподозрил меня в “связях с потусторонним”. Он принялся угрожать мне страшными карами, если я вздумала опять что-то от него скрыть. Еле успокоила этих сумасшедших. Нет, я никому не расскажу про Лорисса, даже Стэлле, которая стала для меня самой настоящей подругой. Это лишь моя боль, и разделить ее я ни с кем не смогу.

Тем временем в столицу вернулись все мои родственники. Нужно было срочно организовывать традиционную встречу правящей семьи. Итак, уже все сроки пропустили. Никогда не видела смысла этих ужинов. Изначально правящие семьи собирались вместе, чтобы обсудить текущие дела, вместе решить какие-то проблемы. Это больше подходит для многочисленных семей, члены которых редко видят друг друга. Ну а мы-то регулярно видимся и созваниваемся, но традиция есть традиция. К тому же, я очень соскучилась по дяде Джордану и тете Лане. Тетушку Роуз я тоже люблю, но мы с ней не очень близки. Сколько я ее помню, она всегда была поглощена своей карьерой. Творческие люди отличаются от остальных, они обычно далеки от мирских забот. Роуз именно такая. Никогда не замечала от нее особой любви к нам с братом, но все же я рада этому ужину. Хоть какое-то развлечение для меня.

В тот вечер я хотела выглядеть так шикарно, как только могу. Я нарядилась в шелковое красное платье, красные же туфли, сделала яркий макияж и красивую прическу. Я вертелась перед зеркалом, как вдруг рука сама потянулась к маленькой шкатулке, в которой я хранила самое дорогое сокровище – брошь, подаренную люби.... Нет! Подаренную Лориссом. Брошь в виде цветка Королевы. Сама не зная, для чего, я украсила ею платье.

Кажется, мне удалось произвести желаемое впечатление на Лорисса. Я заметила, как он внимательно разглядывает меня своими глазами-льдинками. По-моему, в его взгляде читалось восхищение, хотя, возможно, я это сама себе напридумывала. Однако именно в этот вечер в моей жизни начались новые странности.

Вместе с тетушкой Роуз на ужин прибыл ее сын – Роланд. Надо уточнить, что родных детей у Роуз нет. Роланда она взяла из детского приюта маленьким мальчиком. Роланд прекрасно помнил все и знал, что Роуз ему не мать, но относился к ней как к родной. Роуз отдала приемному сыну всю свою нерастраченную любовь и нежность. Высокомерно общающаяся даже с близкими родственниками, рядом с сыном женщина становилась заботливой мамочкой. Роланда она естественно избаловала. Она с детства все ему позволяла, исполняла любые капризы. Молодой человек вырос разгильдяем, не заботящимся о завтрашнем дне. Он постоянно пропадал в клубах с друзьями, нигде не работал, хотя дядя Джордан пытался приобщить его к своему строительному бизнесу. Впрочем, как человек Роланд вполне безобидный. С ним можно поговорить, он добрый, только вот ему обычно плевать на все. Мы с ним редко видимся по причине разного образа жизни.

Во время ужина Роланд начал проявлять ко мне повышенное внимание. Я и раньше замечала от него что-то такое, но думала, что у него уже рефлекс выработался от постоянного общения с многочисленными женщинами. Роланд наговорил мне кучу комплиментов и не сводил с меня глаз. Сначала меня это раздражало. Как мужчина, он меня совсем не привлекает. Роланд совсем не походит на шикарных мужчин нашего семейства. Внешность у него, на мой взгляд, весьма заурядная: черные волосы “ежиком”, карие глаза, нос длинноват на мой вкус, узкие губы, хотя высокий и с хорошей фигурой. Не знаю, что девушки в нем находят. Наверняка, он берет своим положением. Раньше я считала его очень даже симпатичным, но после встречи с Лориссом мне все мужчины стали казаться одинаково непривлекательными!

К своему величайшему удивлению я обнаружила, что Лорисс кидает на Роланда злобные взгляды. Боже, неужели ревнует? Этого быть не может! Однако других причин неприязни моего невозмутимого телохранителя к совершенно незнакомому человеку я не смогла придумать. Мне тут же захотелось поиграть у него на нервах, отомстить за все свои переживания. Я очаровательно улыбалась Роланду и пыталась флиртовать с ним, ну по мере своих умений. Если бы Лорисс обладал способностью замораживать своим ледяным взглядом, мой неожиданный ухажер непременно бы превратился в кусок льда.

На следующий день я как обычно отправилась на работу. Ближе к обеду мой коммуникатор зазвонил, явив на экране личико Роланда. Я нимало удивилась этому факту.

- Я слушаю.

- Привет, Джули!

- Привет.

- Ты сейчас на работе?

- Ну да.

- У тебя ведь перерыв через полчаса?

- Ну да, – повторила я, немного растерявшись.

Вообще Роланд звонил мне крайне редко, обычно, по праздникам.

- Ты не против, если мы вместе пообедаем где-нибудь?

Этот вопрос ввел меня в ступор.

- Я не против, только.... Почему?

- Мне хочется увидеть тебя. Я заеду за тобой, хорошо?

Я тут же подумала, что мне нельзя выходить никуда без ведома Лорисса, но у меня возникло непреодолимое желание поступить ему наперекор.

- Хорошо, – бодро ответила я.

Лорисс же издевается надо мной, я тоже хочу! С этой мрачной решимостью я принялась приводить себя в порядок, вынув из сумки складное зеркальце. Я впервые в жизни поступаю против правил. Мне надоело быть хорошей девочкой, ведь от этого я не стала счастливее.

Когда Роланд появился в оранжерее, мои сотрудницы стали удивленно перешептываться. Еще бы, их правильная начальница вдруг стала менять мужчин как перчатки. Боже, ну почему это не Лорисс?! Я должна заставить себя о нем забыть, любым способом!

- Привет, Джули!

- Привет, – я заставила себя улыбнуться.

- Что предпочитаешь, прокатиться или прогуляться пешком?

- Лучше прогуляться.

Раньше мы с Роландом встречались только на семейных посиделках. Я поняла, что совершенно не знаю, как общаться с ним.

- Как скажешь, – мужчина очаровательно улыбнулся мне.

Мы вышли на улицу, и некоторое время шли молча.

- Джули, я знаю неподалеку отличный ресторан, кажется, “Первый поцелуй”. Может, пообедаем там?

Я задумалась. Я ведь всегда мечтала, что приду в то место с близким человеком, коим Роланд на данный момент не является. То есть, он, конечно, мой родственник в некотором смысле, но свой любимый ресторан я мечтаю посетить с любимым же человеком.

- Нет, мне там не нравится, – без зазрения совести соврала я. – Давай в другое место.

Мы перешли через дорогу и оказались в небольшом уютном кафе “Полдень”. Здесь не так шикарно, как в ресторане, но кормят довольно сносно. Роланд передал мне меню и разрешил выбрать все, что захочу. Я немного стеснялась. Если бы на его месте был Марк или даже мой телохранитель (о котором мне нельзя думать!), я бы не отказала себе ни в чем. Я ограничилась салатом из куриного мяса и овощей и чашкой фруктового чая. Мы с Роландом немного поболтали о моей работе, он задавал много вопросов, я отвечала. Спрашивать его о чем-либо мне почему-то не хотелось. Хотя, все же один вопрос у меня есть.

- Роланд, признаться, ты меня немало удивил своим звонком.

- Тебе не приятно общаться со мной? – спросил Роланд ровным голосом.

- Нет, все не так. Просто ты раньше так не делал.

- Правда. Но все когда-то бывает в первый раз, – он улыбнулся. Мне непривычно смотреть в его карие глаза, слишком жарко, не хватает льда.

- И все-таки объясни причину.

- Я и сам не знаю, Джули.

- Как так может быть? – удивилась я.

- Когда пойму, я обязательно скажу тебе.

Он что, играет со мной? Во мне проснулось раздражение.

- Скажи сейчас, – настояла я. Наверное, со стороны мое поведение выглядит детским. Сижу с молодым человеком в кафе и допрашиваю его, зачем все это. Роланд никак не отреагировал на мой выпад. Он лишь чуть склонил голову на бок и принялся разглядывать меня с легкой улыбкой. Я смутилась и опустила глаза.

- Ты изменилась, – вдруг произнес он.

- Мы с тобой не виделись чуть больше двух месяцев, что во мне могло измениться? – рассмеялась я.

- Ты стала немного другой, более женственной, – ответил Роланд. Замечательный комплимент, ничего не скажешь. Он опять замолчал, уставившись на меня.

- Почему ты на меня так смотришь? – не выдержала я.

- Ты красивая, – тихо произнес Роланд.

Ну вот, уже второй мужчина говорит тебе об этом, Джули. Может быть, пора самой в это поверить.

- Ты только сейчас это понял? – усмехнулась я, чтобы скрыть смущение.

- Скорее, осознал, – улыбнулся он. – У тебя чай остынет.

Я принялась за ароматный напиток. Отличный повод, чтоб не разговаривать.

- Джули, я знаю, что мы с тобой и с Марком никогда не были особо близки. Понимаю, что удивил тебя сегодняшним появлением, просто вчера на ужине ты поразила меня, заставила потерять дар речи. Я будто посмотрел на тебя другими глазами.

Я отставила кружку с чаем и выжидающе поглядела на Роланда. К чему это он ведет? Я надеюсь, он не скажет, что я любовь всей его жизни!

- Джули, не пугайся так, – засмеялся мужчина. У меня что, на лбу бегущая строка со всеми моими мыслями?!

- Я просто хочу пригласить тебя вечером на прогулку. Если, конечно, у тебя нет важных дел.

Он говорит так, будто совершенно точно знает, что никаких дел у меня нет. Не могу сказать, что я в восторге от Роланда, но, черт возьми, я свободная девушка, и могу позволить себе вечернюю прогулку. А вдруг это мой шанс? Возможно, я смогу убедить саму себя, что Роланд мне нравится.

- Что скажешь, Джули? – негромко спросил Роланд и взял меня за руку. Его прикосновение не вызвало бурю эмоций, но отторжения не вызвало.

- Я не против. Только я знаю, что ты все свободное время проводишь в клубах. Я не люблю такие места.

- Не беспокойся, мы пойдем только туда, где тебе нравится, – мягко ответил мужчина и принялся нежно гладить мою руку. Да уж, в моей жизни определенно происходит нечто невообразимое. Встретиться вечером я согласилась. Роланд обрадовался и пригласил меня в кино. Никогда не ходила в кино вдвоем с молодым человеком.

Перед выходом я принарядилась. Надела черную атласную юбку-карандаш, синюю кофточку с глубоким декольте и рукавами-фонариками, украшения, подаренные Марком. Сверху надела свое любимое черное пальто с белыми пуговицами и белым же меховым воротником. Погода уже долгое время оставляла желать лучшего, будто чувствовала мое отвратительное настроение.

Не могу сказать, что мне так уж хотелось поразить Роланда своим сногсшибательным внешним видом. Скорее мне хотелось, чтобы Лорисс увидел, как я во всей красе иду на свидание с другим. Черт, еще же надо у него отпрашиваться! Я испытывала странное чувство удовлетворения от того, что собираюсь сказать телохранителю о свидании. Неожиданно я столкнулась с непонятной агрессией Лорисса.

Своего телохранителя я отыскала в гостиной. Он осмотрел меня с ног до головы и спросил немного хриплым голосом:

- Ты куда-то собралась, Джули?

- Да, я как раз искала тебя, чтоб сказать. Помнишь Роланда Этнора, который бы вчера на ужине? Он пригласил меня в кино. Я схожу, хорошо? Обещаю, что вернусь не поздно.

При упоминании о Роланде лицо Лорисса сделалось непроницаемым. Его ледяные глаза сузились. Я вдруг почувствовала себя рядом с ним нашкодившим ребенком.

- Я не думаю, что это хорошая идея, – твердым голосом заявил Лорисс.

- Почему? – тихо спросила я, съежившись под ледяным взглядом.

От моего вопроса Лорисс почему-то растерял весь свой пыл. На его мужественном лице отразилась ожесточенная работа мысли. Мне показалось, что он просто-напросто не знает, что мне ответить.

- Я...., – он запнулся. – Я не хочу, чтобы ты шла с ним.

Я раскрыла рот от удивления. Во мне разом возникли два противоположных чувства. С одной стороны я ощутила невероятную радость оттого, что Лорисс меня ревнует. Эту версию выдало мое измученное любовью сердечко. А с другой стороны, я ужасно разозлилась. Какого черта он так себя ведет? Сам отталкивает меня и в тоже время не отпускает меня к другому. Сколько можно издеваться надо мной?

- Что значит “я не хочу”? – передразнила я Лорисса. – Что это вообще за разговоры? Я понимаю, что ты отвечаешь за меня, но мне кажется, что нет ничего страшного в том, что я ненадолго уйду с хорошо знакомым мне человеком.

Вдруг Лорисс приблизился ко мне и проговорил тихо, щекоча кожу дыханием.

- Джули, он тебе не пара.

Я обомлела. Да что он себе позволяет!

- А кто мне пара? – прошипела я. – Может быть, ты?

Лорисс молчал. Я с восторгом увидела, как лед в его глазах вновь поглощается золотом. Я замерла, глядя на него. Лорисс протянул руку и ласково дотронулся до моей щеки. Его прикосновение меня будто обожгло. Вот она разница: когда Роланд гладил меня по руке, я не чувствовала ничего подобного.

Нашу неожиданную идиллию нарушил Марк. Оказалось, он слышал наш разговор на повышенных тонах и решил вступиться за меня.

- Лорисс, не переживай ты так. Роланд не чужой человек, он из нашей семьи. Это разумный парень, ему можно доверять. Хватит уже сестренке сидеть дома, взрослая совсем уже, пусть погуляет.

Марк одну руку положил на плечо Лорисса, другую – на мое плечо. Таким образом, он видимо решил нас примирить. Я уже вообще расхотела идти куда-либо, но желание заставить Лорисса ревновать все пересилило.

Всю неделю я каждый вечер проводила с Роландом. Мы ходили в кино, во Дворец представлений на спектакли, на художественные выставки или просто гуляли. Мне нравится общаться с Роландом, но большего я в себе пробудить так и не могу. Он симпатичный, интересный, но все же не мой человек. Я хочу таких же сильных эмоций, которых во мне вызывает Лорисс, но их нет. И от этого мне плохо. С каждым разом мне все труднее заставить себя идти на свидание к Роланду. Нужно сказать, что ведет он себя вполне прилично, ничего лишнего себе не позволяет, только берет меня за руку. Даже с поцелуями не лезет. Это очень хорошо, ведь я сама не хочу этого. А Лорисс вообще почти не разговаривает со мной.

Мы с Роландом в очередной раз прощались около моего дома.

- Джули, я хочу сказать тебе, что ты мне очень нравишься. Ты, наверное, считаешь меня легкомысленным и ветреным. Не буду разубеждать тебя в этом, только скажу, что хочу измениться. Я хочу, чтобы в моей жизни появилось что-то настоящее. Я хочу серьезных отношений, а не мимолетных романов. Я знаю тебя с детства и думаю, что ты мне подходишь, как никто.

Я боялась этого разговора, но теперь никуда не денешься. Я молчала, рассматривая забор и вспоминая тот неприятный случай с обмороком и газом, после чего в моей жизни появился Лорисс.

- Я не жду от тебя ответа, Джули. Просто позволь мне за тобой ухаживать.

Сил на слова у меня не было. Я лишь кивнула. А что мне остается делать?

Роланд осторожно притянул меня к себе и поцеловал в щеку. Никаких эмоций.

В эту ночь я горько плакала. Меня переполнило чувство безысходности. А вдруг Роланд – мой последний шанс на отношения? Возможно, следует покориться судьбе и заставить себя привыкнуть к этому мужчине. В конце концов, однажды Лорисс навсегда исчезнет из моей жизни. Я должна думать о будущем, хватит летать в облаках, не всем дано испытать взаимную любовь. Мне нечего больше ждать, да и возраст уже. Значит, Роланд.... Я плакала до тех пор, пока не исчезли все эмоции. Осталось лишь чувство жалости к самой себе.

Мне приснился странный сон. Я шла по темному бесконечному коридору, мне было страшно и одиноко. Вдалеке возник Лорисс. Я побежала ему навстречу, испытывая острое желание прижаться к нему, ощутить себя в безопасности. Вдруг меня окликнули. Я обернулась и с удивлением обнаружила у себя за спиной такого же Лорисса. Я остановилась в недоумении. Смотрела то на одного Лорисса, то на другого, и никак не могла понять, какой же из них настоящий, кого из них я люблю? И вдруг я поняла, что люблю их обоих! Ума не приложу, что означает этот сон....



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>17 Авг 2012 6:30

» Часть 1. Глава 15.

Глава 15.

Таймэн Блэйк

Уже целый час сижу на кровати и смотрю в одну точку, пытаясь справиться с раздражением. Моя девочка оказалась не такой уж милой и невинной, как мне казалось. Сначала позволила мне себя целовать, а теперь гуляет с этим смазливым типом! Как же я ревную, до дрожи. Во мне проснулся какой-то собственнический инстинкт. Джули моя и только моя, никому нельзя даже смотреть на нее!

О чем я только думаю?! Разве я имею права так думать? Я же сам отказался от нее! Джули – самая лучшая, она – мое чудо. Прости, моя девочка, что так плохо о тебе подумал, я же сам толкнул тебя в объятья этого парня. Ты так нуждаешься в теплоте и нежности, ты ищешь эти ощущения и стремишься к ним, нельзя осуждать тебя за это.

Я очень хочу быть рядом, подарить этой девушки всю нежность, которая переполняет меня, когда я вижу ее. Мне ненавистна мысль о том, что рядом с Джули другой мужчина. Она сейчас с ним, вдруг он ее целует и обнимает так, как желаю я? От этой мысли мне горько.

Мне кажется, я схожу с ума. Мне так хочется стать для Джули настоящим, стать самим собой, но я не могу. Задание еще не завершено, к тому же я слишком привык к легкой жизни. Когда носишь маску, снимаешь с себя ответственность за происходящее, перекладывая ее на свою личину. Быть собой гораздо сложнее. Так трудно открыть истинные чувства кому-то, показать свою суть, а не выдуманную легенду. Мне нужен стимул. Джули – единственный человек, перед которым я не хочу играть и притворяться, более того, мне противно лгать ей. Я себя ненавижу за это! Моя чертова маска стоит между нами! Ради Джули я смогу отказаться от фальшивой жизни, но примет ли она меня таким, какой я есть на самом деле? Будет ли ей нужен Тай, а не Лорисс?

Чтобы выяснить этот жизненно важный вопрос, я сначала должен разобраться с делом. Я проверил все вероятностные линии. Анализатор показал интересные результаты только в отношении Роуз Этнор. Да и из ее рассуждений о необходимости изменения линии правления мне уже все ясно. Из всех подозреваемых я склоняюсь именно к ней. Ее выдают недовольство положением, общее раздражение, испытываемое к собеседникам, а также неискренность. Значит Роуз еще и приврала. Уверен, ее сынок тоже нечист на руку, но он молчал весь вечер, будто мне назло! Как же мне хочется побывать на их с Джули свидании и проверить его персонально! Уверен, он гнилой тип. Жаль, что невозможно влиться в их теплую компанию.

Личная неприязнь, подкрепленная объективными данными прибора, превратила в моих глазах Роуз и ее сыночка в главных злодеев. Все обстоятельства складываются в пользу этой теории. Если аналитики ничего не упустили, я склонен остановить свой выбор на этих личностях как на кандидатов в злоумышленники. Я позвонил шефу и попросил организовать собрание с аналитиками. Я рассказал о своих подозрениях и в подробностях передал разговор за семейным ужином.

Через два дня в кабинете мистера Гариссона собралась старая добрая компания. Шон вольготно развалился в кресле, разложив на столе бумаги. Он сосредоточенно протирал салфеткой свои неизменные очки. Напротив сидели Дана и Мэд, о чем-то тихо переговариваясь.

- Добрый день!

Смелое заявление с моей стороны. Уже и не помню, когда мой день был добрым. Шеф со мною солидарен вполне, по-моему. Об этом красноречиво говорил его внешний вид. Я показал товарищам данные анализатора эмоций, которые перенес в свой коммуникатор. Они долго изучали графики и выводы, что-то рисовали на бумаге, считали какую-то погрешность. Мы с шефом терпеливо ждали. Наконец Шон поставил жирную точку в расчетах и сказал:

- Полученные тобою данные, Лорисс, весьма точны, к тому же они хорошо дополняют информацию, полученную нами. Оказывается, дела Роуз Этнор и ее сына не так уж радужны, как они заявляют.

Я так и знал, что нельзя доверять этим людям!

- Роуз трезвонит везде о сказочном успехе своего шоу, – вступил Мэд. – Однако, это далеко от истинного положения дел. На самом деле ее артисты гастролировали лишь в провинции. Они совершили свой звездный тур по маленьким захолустным городам, где у жителей просто нет иных развлечений. Новые веяния в искусстве танца не нужны элитному обществу, Роуз безвозвратно потеряла былую популярность. Ей бы смириться с этим, но нет, она все не оставляет надежду вновь стать звездой.

Очень мило. Роуз твердит о том, что обществу нужны перемены, новые молодые правители, а сама не желает отойти на покой, открыв дорогу так желаемым ею переменам.

- Но почему о провале шоу ничего не известно в столице? – спросил я.

- Дело в том, что Роуз не давала никаких представлений в столице, лишь только распускала слухи о том, что готовит нечто грандиозное, – пояснил Шон. – Видимо, не заметив особого ажиотажа от этой сногсшибательной новости, наша престарелая звезда испугалась и решила вначале отправиться на гастроли. Ее труппа побывала в нескольких крупных городах, но билеты на шоу почти не раскупались, поэтому пришлось податься в провинцию.

- Роуз можно только пожалеть, – печально проговорила Дана. – Слава как наркотик, поглощает человека на всю жизнь, от этого почти невозможно избавиться. Роуз не может смириться с тем, что былого не вернуть.

Может, я и черствый человек, но мне совсем не жаль погрязшую в иллюзиях мисс Этнор.

- Хорошо, предположим, что Роуз Этнор и есть искомый злоумышленник. Нужно разобраться в ее мотивах, – задумчиво проговорил я.

- Теперь перейдем к Роланду Этнору, – сказал Шон.

О, это я с удовольствием! Надеюсь, ребята нашли про него что-нибудь отвратительное.

- Роуз заявляет, что ее сын занимается неким успешным бизнесом, связанным с автомобилями. Так вот, его так называемый “бизнес” столь же успешен, как и новое феерическое шоу его мамаши.

- Мы склонны думать, что это вообще выдумка, – продолжил Мэд. – Все то время, пока бывшая звезда несла в массы свои новаторские идеи, Роланд занимался своим обычным делом – исследовал многочисленные увеселительные заведения. Никогда не думал, что это может приносить прибыль, иначе давно бы уволился с этой нервной работы.

Все засмеялись.

- Получается, эта парочка водит всех за нос, – подытожил я. – Что же хочет Роуз, свергнуть Марка и занять его место? Ее кандидатуру не одобрит ни одна правящая семья.

- Дело не в ней, а в ее сыне, – подал голос шеф. – Я почти уверен, что она стремится любым способом дать Роланду официальный статус члена правящей семьи.

- Но ведь у Роланда итак есть статус, – удивился я.

- Нет, Роланд – приемный сын. Он носит фамилию Этнор, но при этом не имеет никаких прав. Возможно, в дальнейшем она надеется, что Роланд заменит Марка.

- Но это же полнейший абсурд! – воскликнул я. По-моему, нельзя даже допустить мысль о том, что этот наглый тип, которого не интересует ничего в этой жизни, заменит Марка.

- Да, это абсурд. Ты это понимаешь, я это понимаю, но Роуз слишком ослеплена своей обидой на весь мир. Она не может мыслить здраво.

Вот в чем дело! Оказывается, Роланд вовсе не родственник Джули! Зря я осуждал свою девочку за связь с братом. Но я не верю, что Роланд вдруг воспылал к ней нежными чувствами.

- Значит, Роланд завел роман с Джулианной вовсе не от большой любви, – произнес я, сжав кулаки.

- Мы думаем, это все план его мамочки, – объяснила Дана. – Роланд охмуряет Джулианну, в перспективе женится на ней и получает вожделенный статус члена правящей семьи.

Вот гад! Джули так мечтает о настоящей любви, а ей светит лишь фальшь от подлого сынка Роуз.

- Хорошо, с этим я согласен, – сказал я. – А как насчет фарса с призраком? Это тоже подстроила Роуз, по-вашему?

- Это вполне вероятно, – задумчиво произнес Мэд.

Нет, что-то мне не совсем верится.

- По-моему, это слишком сложно для Роуз, да и зачем? Я все-таки считаю, что портить репутацию Марка безумной сестрой пока не своевременно, – поделился я своими сомнениями.

Шон выгреб из стопки лист бумаги, пробежался по нему глазами и сказал:

- Дело в том, что покойный муж Роуз возглавлял одну из кафедр Академии новых технологий. Известно, что он вместе с ассистентами занимался разработкой сложных электронных устройств. Твой любимый анализатор эмоций как раз вышел в производство из этой лаборатории.

- А мотив у такого человека, как Роуз, может быть весьма прост, – вступил в разговор мистер Гариссон. – Например, банально сделать плохо человеку, который более счастлив, по ее мнению.

Я задумался, переваривая полученную информацию.

- Ваши рассуждения мне понятны и кажутся вполне логичными. Но это только слова, а как же объективные доказательства? Что мне предъявить Марку?

- Мы работаем над этим, – сказал Шон. – Как только у нас на руках будут бумаги, подтверждающие приобретение Роуз Этнор устройства голографического воспроизведения, можно будет завершать задание.

- А что же делать мне сейчас? – спросил я.

- Заведи роман с Джулианной, – заявил шеф.

- Что? – переспросил я, не веря своим ушам.

- Чего ты так удивился, будто не делал этого раньше, – усмехнулся мистер Гариссон. – Джулианна должна забыть о своем ненаглядном Роланде. С твоей помощью.

- Как же я ненавижу, когда вы так делаете! – скривилась Дана. – Очередную бедную девушку будешь обманывать.

- Дана, прекрати разводить тут драму, – одернул ее шеф.

Если бы Дана знала, что я не собираюсь никого обманывать. Это невозможно, ведь я не смогу притворяться. Мне не нужно играть в чувства с Джули, потому что они переполняют меня всего. Как же мне вернуть расположение моей девочки? Я найду способ. Я превращу обычную игру в искренние отношения.

Я решил, что мне нужно выполнить какое-нибудь желание Джулианны. Я задумался о том, что же она хочет. Пришлось обратиться за помощью к Стэлле. Я рассказал ей все честно о том, что хочу ухаживать за ее подругой. Я опасался, что Стэлла воспримет в штыки мой порыв, но девушка вдруг заявила, что Роланд ей не нравится, она считает, что я – гораздо более подходящая кандидатура для Джули. Она посоветовала мне пригласить мою девочку в ресторан “Первый поцелуй”. Оказывается, Джули мечтает сходить туда с мужчиной, который ей дорог. В отличие от Марка, Стэлла как раз в подробностях рассмотрела наш нежный танец в клубе и поцелуй. Этот вариант мне вполне подходит. Но как же вырвать мою милую девочку из лап этого наглого типа? Она ведь обижена на меня. Я сделал ставку на то, что ее чувства ко мне еще не остыли.

Наступил долгожданный вечер начала наших отношений. Я бы назвал все это правдивой игрой. Я соединяю приятное с полезным: выполняю задание шефа и наслаждаюсь близостью дорогой мне девушки. Я встретил Джули около ее комнаты, когда она возвращалась с очередного свидания. Да уж, так влюбленные девушки не выглядят. Глаза совершенно потухшие, никакой улыбки. Бедная моя девочка. Она заметила меня и остановилась.

- Добрый вечер, – сказал я.

- Добрый вечер, – эхом отозвалась Джули.

- Мне нужно поговорить с тобой.

- Говори, я слушаю, – совершенно равнодушно произнесла Джули. Я даже испугался, что у меня совсем нет шансов.

- Прости меня, Джули.

- За что? – с удивлением.

- За то, что вел себя как идиот.

- Я тебя не понимаю, Лорисс.

Она попыталась скрыться за дверью своей комнаты, но я не позволил. Я осторожно, но в то же время твердо, обхватил ее за плечи и прижал к стене. Голова тут же закружилась от сладкого запаха духов.

- Лорисс, что ты делаешь? – испуганно спросила Джулии, однако сопротивляться она даже не пыталась. Это хороший знак.

Я наклонился к ушку моей девочки и прошептал:

- Я так соскучился по тебе, Джули. Прости, что говорю это только сейчас.

Я не мог больше сдерживаться и попытался поцеловать девушку. Пока в щечку. Но Джули тут же уперлась руками мне в грудь, а в ее глазах появилось раздражение.

- Ты издеваешься надо мной? – с возмущением.

- Нет, я лишь хочу, чтобы ты дала мне шанс, – умоляюще.

- Какой шанс? – глазки заблестели. Она уже согласна, но обида и гордость берет свое.

- Шанс быть рядом с тобой. Обещаю, я тебя все объясню, согласись встретиться со мной завтра? Пожалуйста!

Джули сомневалась, боролась с собой. Она слишком правильная.

- Но ты же знаешь, что я с Роландом, – растерянно произнесла она.

- Он тебе нравится?

Джули опустила глаза, ничего не ответив. Я победил.

- Джули, завтра я приглашаю тебя в ресторан. Подумай, пожалуйста. Я позвоню тебе, если ты откажешься, обещаю, что больше не побеспокою тебя.

Она опять задумалась, предоставив мне прекрасную возможность любоваться ею. Затем произнесла тихо:

- Я подумаю.

Мне до дрожи хотелось поцеловать ее, но еще не время. Джули вырвалась из моих объятий и скрылась в комнате.

Джули согласилась встретиться со мной. Впрочем, в этом я не сомневался. Интересно, сегодня она надела красное платье специально для меня? Мы молча доехали до ресторана. Джули старалась скрывать эмоции, но, увидев свое любимое заведение, она тепло улыбнулась мне. Моя душа возликовала.

Джули сидела напротив меня, сосредоточенно мешая вилкой салат. По-моему, у нее в тарелке уже вполне однородная масса.

- Джули, тебе неприятно находиться в моем обществе? – спросил я с притворной печалью в голосе.

Девушка оторвалась от своего увлекательного занятия и взглянула на меня любопытными глазками.

- Я просто не понимаю, зачем все это?

- Понимаешь, я всегда относился к отношениям очень легко. Я никогда не испытывал особой привязанности к девушкам, с которыми встречался, но с тобой оказалось все по-другому. Я испугался самого себя.

- Я все равно не понимаю, – упрямо повторила она. Мой нежный наивный ребеночек.

- Ты стала мне очень дорога, Джули. Я буду честен с тобой, я очень сильно ревную тебя к Роланду. Именно из-за него я и решился рассказать тебе о своих чувствах.

- О твоих чувствах я еще ни слова не слышала, – вдруг заявила Джули, чуть улыбнувшись. Оказывается, она тоже умеет играть. Нет, она не ребенок, а невероятно притягательная девушка.

- Ты мне очень сильно нравишься. Я совершенно потерял голову.

Оказалось, легко говорить о чувствах, когда они искренние, когда переполняют до краев. Я увидел в глазах моей (и только моей!) девушки облегчение и восторг. Будто исполнилось ее заветное желание.

- Я докажу тебе, если ты мне позволишь, – прошептал я и поцеловал ее нежную дрожащую ручку.

Джули лишь улыбнулась мне. Впрочем, в словах я не нуждаюсь. К черту салат! Я заказал для Джули ее любимые пирожные и фруктовый чай. Пусть ее жизнь станет сладкой. Джули совсем развеселилась и даже разговорилась. А когда мы подъехали к оранжерее, позволила поцеловать себя в щеку. Я сказал, что вечером заеду за ней после работы. Джули согласилась, даже не упомянув про гада-Роланда.

Боже, неужели я, правда, влюбился в эту девушку? Или слишком вжился в роль? Теперь не важно. Ничего не важно, кроме нее. Я решил отпустить ситуацию и наслаждаться моментом, пока это возможно. Я не знаю, что будет дальше, как малышка поведет себя, когда узнает правду обо мне. А пока у меня есть немного времени, чтобы избавиться от сжигающего чувства одиночества внутри. Потом я сделаю все возможное, чтобы это чувство навсегда потеряло власть надо мной.

Вечером я отыскал Джули около ее любимого цветка. Она гладила свое драгоценное творение по алым лепесткам и что-то шептала. Такая маленькая и трогательная, в потрясающем красном платье, она показалась мне принцессой в сказочном лесу. Никакому цветку не сравниться с ней – королевой моего сердца.

- Джули! – позвал я.

Девушка обернулась и улыбнулась мне.

- Ты разговариваешь с ней? – спросил я, указывая на Королеву.

- Иногда, – смущенно ответила Джули. – Мне почему-то кажется, что она меня понимает.

- Конечно, понимает, милая, – ласково проговорил я. – Ты же ее любишь. Все живые существа понимают любовь.

Джули смущенно опустила глаза, видимо, не привыкла, что мужчина называет ее милой. Я подошел к ней вплотную и обнял за талию. Ее сердечко бешено забилось, она нерешительно положила руки мне на плечи. Так мы стояли несколько секунд, будто заново привыкая к близости друг друга.

- Моя милая, – прошептал я и склонился к таким желанным губам.

Джули поначалу робела, но постепенно начала отвечать на поцелуй. Уверен, мои чувства взаимны! Я прикасался к ее губкам со всей нежность, на которую способен, я обнимал ее бережно как самую большую драгоценность. Мы очень долго целовались, не могли оторваться друг от друга. Мне казалось, что я наконец-то обрел кого-то невероятно близкого и родного. Этот сладкий поцелуй – лекарство для моей больной души, живительный эликсир. Я больше не смогу без него.

Я прервался для того, чтобы прошептать:

- Милая, прошу, не отталкивай меня! – я нуждаюсь в ответе как в воздухе.

Джули прерывисто дышала, спрятав лицо у меня на груди.

- Неужели все это мне не снится? – услышал я ее шепот.

- Ты так нужна мне, моя девочка, моя милая, – горячо ответил я, гладя по волосам, прижимаясь губами к виску. – Прошу, будь со мной!

Когда Джули подняла голову, я увидел слезы в ее глазах. Нет, я больше не позволю тебе плакать. Я прикоснулся губами к мокрой дорожке на щеке, стараясь забрать все ее сомнения и грусть.

- Улыбнись мне, – попросил я.

Джули улыбнулась своей самой искренней и открытой улыбкой, а я вновь припал к сладким губкам моего сокровища. Никогда я не испытывал такого восторга от поцелуя, это нечто невероятное!

А в это время цветы наблюдали за нами, смущаясь немного оттого, что стали невольными свидетелями такой сцены, но оторваться от трогательного зрелища они не могли. Так и смотрели, неслышно перешептываясь между собой о том, как счастливы за любимую хозяйку, и наслаждались аурой огромного чувства, так неожиданно наполнившей их дом.



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>17 Авг 2012 6:31

» Часть 1. Глава 16.

Глава 16.

Джулианна Этнор

Я не могу поверить! Впервые в жизни сбылось мое желание! Я имею в виду, желание, связанное с отношениями с противоположным полом. Мне ведь больше ничего и не нужно, но при этом меня не покидает чувство нереальности происходящего. Мне кажется, что я волшебным образом переместилась в параллельную реальность. Моя собственная жизнь исчезла, а в пространственно-временном континууме образовалась новая ветвь, где мы с Лориссом вместе. Надо же, какую чушь я несу! Наверное, все влюбленные немного сумасшедшие. Впрочем, я согласна пожертвовать разумом ради этого человека.

Когда Лорисс неожиданно вновь проявил ко мне интерес, я невероятно удивилась и насторожилась одновременно. Я размышляла всю ночь, пытаясь найти подвох в его действиях. Похоже, не спать ночами уже вошло для меня в привычку. Я пыталась определить логику действий моего обожаемого телохранителя. К сожалению, у меня слишком мало опыта общения с мужчинами, их мысли и повадки – загадка для меня. Сначала обнимает и целует, потом – игнорирует. Разве это нормальное поведение? Вот взять меня саму к примеру. Если я сегодня люблю Лорисса, то завтра тоже буду его любить. Любовь – это нечто, заполняющее все существование, ее нельзя включить или отключить по желанию. Нет, я не тешу себя надеждой, что Лорисс испытывает ко мне именно любовь. Возможно, симпатия или привязанность. Однако его странный игнор отнюдь не в пользу искренности чувств.

Меня останавливало еще одно обстоятельство: я вообще-то встречаюсь с Роландом. Пусть я не в восторге от этого, но мне не хочется обижать этого молодого человека. Он хорошо ко мне относится, всегда внимателен. К тому же мне кажется неприличным так сразу переключаться на другого мужчину. Это ведь характеризует меня как легкомысленную девушку. Или нет? Черт, у меня совсем нет опыта в любовных делах, это так ужасно! Ну что за наказание, то ни одного не было претендента на мою скромную персону, но целых два! Хотя, мой выбор очевиден.

Я вдруг поняла, что согласилась быть с Лориссом уже в тот момент, когда взглянула в его глаза, в которых разливалось золото. Как интересно! Когда Лорисс сосредоточен или сердит, или просто спокоен, его глаза ледяные. А когда Лорисс чему-то радуется, испытывает сильные эмоции, глаза его становятся золотыми. Никогда не видела ничего подобного! Я вспомнила, что в его глазках плескается золото рядом со мной, когда мы очень близко, когда он прикасается ко мне.... Я люблю его, нет сомнений. Я должна дать себе самой шанс на счастье.

Сегодня я согласилась встретиться с Лориссом. С самого утра сердце у меня колотилось как сумасшедшее, я даже есть не могла. Оделась в красное, хотела быть шикарной. Все утро сидела как на иголках, ничего не делала по работе, отменила прием посетителей. Лорисс позвонил мне! После этого я отключила коммуникатор, чтобы Роланд не смог дозвониться до меня, а дальше все происходило, как во сне! Лорисс повел меня в мой любимый ресторан, исполнив тем самым мою мечту!

Вечером мы долго целовались в оранжерее среди цветов. Это просто неописуемо! А после до темноты гуляли в парке, держась за руки. Боже, как же я счастлива!

- Джули, ты не жалеешь о своем выборе? – спросил Лорисс, внимательно глядя на меня, будто намереваясь прочесть мои мысли. Совершенно напрасно, ведь в моей голове сейчас связных мыслей нет. Я думаю лишь о том, как приятно, что он обнимает меня, чтобы я не замерзла.

- А я должна жалеть? – задала я ответный вопрос, чтобы скрыть смущение. Лорисс засмеялся и спросил, подмигнув мне:

- Я тебе нравлюсь?

Вот хитрый!

- А я тебе нравлюсь? – спросила я, состроив наивные глазки.

- Вот вредина! – воскликнул Лорисс и рассмеялся, – Ну скажи, ведь нравлюсь?

- Я ничего не скажу тебе, – заявила я. Ну, правда, стесняюсь, я никогда не говорила с мужчинами на подобные темы. Мой бывший вообще не страдал сентиментальностью, Роланд тоже не интересовался моим к нему отношением.

- Можешь не говорить, я итак знаю, – самодовольно улыбнулся Лорисс. – Я всем нравлюсь. Я же неотразим, признай это!

- Думаю, все же скромность – твой главный плюс, – рассмеялась я. Как же мне легко с ним!

- А ты мне очень нравишься, – неожиданно серьезно прошептал Лорисс. Мне показалось, что моя душа птицей воспарила к облакам.

- Джули, что мы будем делать с твоим кавалером? – спросил мой дорогой раздраженно.

Черт, я совсем забыла про Роланда. Весь день мой коммуникатор отключен. Наверняка, он потерял меня. Как же мне не хочется с ним объясняться, это так неприятно.

- Мы ничего не будем с ним делать. Я просто все ему объясню.

- Хорошо, обязательно! Учти, золоце, я очень ревнив! – Лорисс состроил злобное выражение. Получилось так умилительно, что мне тут же захотелось потрепать его за щечки.

- Меня не к кому ревновать, Лорисс. Ты же знаешь, что я всегда одна, а Роланд – это какое-то недоразумение.

- Не удивительно, что ты одна, – вдруг ответил он. Я напряглась. Что он имеет в виду? Увидев мою реакцию, мужчина улыбнулся и проговорил:

- Потому что ты – МОЯ!

Дальше я уже ничего не могла говорить, потому что Лорисс решил, что у нас есть дела поважнее. Например, поцеловаться. Я наконец-то поняла, почему все так любят поцелуи.

Марк весьма удивился, когда я заявилась домой поздним вечером, да еще и в компании Лорисса. Он думал, что я с Роландом. Боже, какая я ветреная! Мы с Лориссом путано объяснили ему, что просто погуляли. Не хочу шокировать его так сразу. Вчера гуляла с Роландом, а сегодня вдруг любовь с телохранителем. Стэлла же совсем не удивилась, а только улыбнулась загадочно. К счастью, наш поздний приход померк перед замечательной новостью. Марк собрал нас всех в гостиной и объявил:

- Джули, Лорисс, у нас для вас очень важное сообщение, – он обнял Стэллу и подмигнул ей.

- Сегодня я сделал моей любимой Стэлле предложение, и она согласилась!

Ну, наконец-то! Сегодня просто потрясающий день!

- Я так рада за вас, вы не представляете! – воскликнула я. – Я словами не могу выразить, как я рада!

Я бросилась обнимать и целовать моего дорогого брата и не менее дорогую подругу, можно сказать, теперь уже сестру.

- Стэлла, теперь то ты переедешь к нам? – спросила я.

- Я уже переехала.

- Ура!

Мы с ней закружились по комнате. Лорисс тепло поздравил Марка, потом его невесту, а я подумала, как было бы замечательно, если бы однажды мы с Лориссом сообщили такую же новость. Мечтать не вредно. Марк сказал, что в выходной мы все вместе обязательно отметим обручение. Поедем снова в клуб “Мотылек”, а то не хочется, чтобы журналисты раньше времени прознали про свадьбу.

Позже мы с Лориссом остались вдвоем в гостиной, решили посмотреть какой-нибудь фильм, сели рядышком на диване. Сели на некотором расстоянии, я все-таки немного смущалась еще, но Лорисс жестом собственника притянул меня к себе. Я обняла его в ответ. Какой же он теплый, мне с ним так комфортно и спокойно. Похоже, мой сон сбылся! Мне ведь снилось однажды, что мы с Лориссом вот так сидим на этом диване и обнимаемся.

- Лорисс, у нас в семье свадьба, это так замечательно, – проговорила я.

- Да, я очень рад за них. Твой брат наконец-то поумнел.

- Это точно, – улыбнулась я. Меня тут же осенила идея. Я подняла голову и поглядела на любимого.

- Мне кажется, ты ему помог разобраться в себе. После той вашей попойки Марк совершенно по-другому стал себя вести со Стэллой.

- Не преувеличивай, милая. Мы тогда всего лишь поговорили.

- Марку именно это и нужно было. У него ведь нет друзей, а вы с ним будто на одной волне. Он кажется общительным и открытым, но на самом деле никогда не показывает то, что творится у него в душе. Сам понимаешь, просить совета Марку не у кого, дядя вечно в разъездах, а из меня какой советчик? Вот был бы папа....

Лорисс сжал меня крепче и поцеловал в висок, поддерживая.

- Я очень рад, если смог в чем-то помочь твоему брату, милая. Он замечательный человек.

- Я так счастлива за них, ты не представляешь. Так прекрасно, когда людей двое, а жизнь у них общая, и все общее. Как прекрасно, когда не одинок, – мечтательно пошептала я.

Лорисс взял меня за подбородок и заставил посмотреть ему в глаза.

- Ты больше не одна, Джули. Я с тобой.

Голова закружилась от его слов. Лорисс прикоснулся губами к моей щеке, потом поцеловал в уголок губ, за ушком, при этом шепча ласковые слова. Его нежные руки гладили меня по волосам, по спине, по коже бежали мурашки от его прикосновений, а в голове моей звучала песня: “Прошу, побудь со мной еще чуть-чуть....” Фильм мы так и не посмотрели, потому что целовались часа два, наверное. Потом Лорисс отправил меня спать, все-таки завтра на работу.

Утром я проснулась абсолютно счастливой. Воспоминания о вчерашнем вечере накрыли меня теплой волной. Хотелось быстрее увидеть моего ненаглядного. Омрачал картину только предстоящий разговор с Роландом. Это все Лорисс виноват! Если бы он не оттолкнул меня по глупости, я бы даже не посмотрела на моего ненастоящего братца! А теперь я должна все расхлебывать! Впрочем, я совсем не могу сердиться на своего невыносимого телохранителя.

Раздался стук в дверь, и в комнату вошла Стэлла.

- О, с добрым утром, будущая леди Этнор! – воскликнула я.

- Джули, как непривычно это слышать, – рассмеялась она.

- Привыкай!

- Я обязательно привыкну, но сейчас не обо мне речь, – она многозначительно поглядела на меня.

- А о ком? – притворилась я дурочкой.

- О тебе. И о Лориссе. Вы ведь вместе теперь, я правильно поняла?

- Да, – ответила я. Сама не верю собственным словам. Я и Лорисс вместе – звучит, как песня.

- Я очень рада за тебя, дорогая. Я уже давно заметила, что между вами не все просто. Расскажи мне все в подробностях, пожалуйста! – она захлопала в ладоши. Я рассказала все с самого начала. О том, как мы провели ночь в его комнате, про оба наших поцелуя, про вчерашний день. Мы решили, что Марку лучше пока не говорить. Подождем до выходных. На вечеринке в честь обручения все и расскажем. Я для брата все еще маленькая девочка, он может болезненно отнестись к моим отношениям. Роланд не в счет, его Марк всю жизнь знает. Мои прошлые двухмесячные так называемые отношения Марк очень переживал.

- Джули, скажи, ты любишь Лорисса?

- Люблю, – уверенно заявила я и тут же закрыла лицо руками. Стэлла засмеялась.

- Джули, это так замечательно. Я очень счастлива за тебя! Знаешь, мне не нравится Роланд. Он какой-то несерьезный, я не верю в искренность его чувств к тебе. Вы с Лориссом просто созданы друг для друга!

- Да уж. Осталось только объяснить все это Роланду.

Роланд позвонил мне сразу, как только я приехала в оранжерею. Ну что ж, не за чем откладывать неизбежное.

- Доброе утро, Джули! Что у тебя случилось? Я вчера весь день не мог дозвониться до тебя, приехал за тобой в оранжерею, но оказалось, что ты рано ушла. Может, объяснишь?

- Роланд, приезжай ко мне сейчас. Нам нужно поговорить.

Джули, настройся, ты это сделаешь. Просто представь, как вечером ты вновь будешь рядом с любимым. Когда Роланд появился в моем кабинете, я уже пребывала в боевом состоянии. Он как всегда приветливо улыбнулся мне и хотел поцеловать в щеку, но я отстранилась. Теперь мне неприятны прикосновения любого мужчины, кроме Лорисса.

- Джули, что происходит? – удивленно спросил Роланд. Я жестом попросила его присесть на стул напротив меня.

- Роланд, я должна сказать тебе нечто важное. Я подумала и решила, что нам не стоит больше встречаться с тобой.

Ну вот, это оказалось не так уж и страшно.

- Почему? – ровным голосом спросил Роланд. Кажется, он не верит, что я могу его отвергнуть.

- У нас не будет продолжения, пойми. Я ничего не чувствую к тебе.

- Джули, я тебя чем-то обидел? Что я сделал не так?

- Дело не в этом. Ты – замечательный, но я люблю другого человека. Прости, что сразу не призналась в этом.

- Подумай хорошенько, Джулианна, – процедил Роланд. Его выражение лица вдруг изменилось. Он больше не походил на увлеченного поклонника.

- Я уже подумала, – твердо сказала я.

Несколько секунд Роланд сверлил меня сердитым взглядом. Я даже слегка испугалась. И чего так завелся? Не верю я ни в какие большие чувства с его стороны. Просто не привык, что ему предпочитают другого мужчину. Мне все равно, пусть исчезнет из моей жизни! Хочу к Лориссу!

- Ты еще пожалеешь об этом, Джулианна! – рявкнул мой несостоявшийся молодой человек и вышел из кабинета, громко хлопнув дверью. Я никогда не видела Роланда таким, даже не подозревала, что он может испытывать такие сильные эмоции. Его обычно ничего не беспокоит, а тут вдруг такой взрыв. И все это из-за меня? Как-то не по себе мне стало от его грубых слов, все-таки я надеялась, что он поймет меня. Вечером пожаловалась Лориссу. Он сказал, чтобы я не обращала внимания. И вообще теперь у меня есть Лорисс, и он как мужчина будет решать все мои проблемы. В его объятиях я быстро позабыла обо всем.

Прошло несколько дней наших с Лориссом романтических свиданий и сладких поцелуев. Мы все-таки решились рассказать о наших отношениях Марку. Мой братец сначала ужасно обиделся, что все узнал последним, но к счастью не имел ничего против кандидатуры Лорисса. Оказалось, он тоже считает, что Роланд мне совсем не пара. В клубе “Мотылек” на этот раз мы праздновали целых два события: обручение и начало отношений.

Я наконец-то поняла, как приятно быть в общественном месте с молодым человеком. Я ни разу не осталась без внимания, за мной ухаживали, обнимали и часто-часто целовали. Ну и, конечно же, я больше не сидела в одиночестве во время медленных танцев. Более того, я стала гораздо увереннее в себе, перестала стесняться, танцевала до упаду. Вот и еще один повод для счастья!

Я поняла, как приятно быть рядом не просто с мужчиной, а с любимым мужчиной. Я раньше думала, что смогу заставить себя быть с тем, кто проявит внимание ко мне, независимо от моих собственных чувств. Я просто желала избавиться от невыносимого одиночества, но теперь я точно так не смогу. Я твердо решила для себя, что я буду лишь с любимым мужчиной или останусь навсегда одна. Иных вариантов нет.

После этого у меня еще было два дня безоблачного счастья. Вечером мы с Лориссом лежали в обнимку на кровати в моей комнате. Надо сказать, что Лорисс вел себя очень прилично и не позволял себе ничего лишнего по отношению ко мне. Я еще не готова к более серьезным отношениям, все это по причине отсутствия опыта. Мне нужно некоторое время, чтобы полностью довериться человеку, даже если я люблю его всем сердцем. Я привыкла проявлять излишнюю бдительность и не смогу так легко от этого избавиться. Лорисс – необыкновенный, но я не могу пока полностью отдаться своим чувствам. Я уверена, что любимый отлично меня понимает.

- Лорисс, а что тебе во мне нравится? – задумчиво спросила я.

- Ты смешная, – ответил он и захихикал. Я тут же надулась.

- Что во мне смешного? – возмутилась я.

- Ты иногда ну чистый ребенок, – ласково произнес мужчина.

- Сам ты ребенок, – ответила я и показала ему язык.

- Ну вот, я же говорю, – рассмеялся Лорисс. А ведь он прав, я абсолютно не приспособлена к жизни. Веду себя как маленькая.

- Милая, ты что, обиделась? – встревожено спросил Лорисс. Видимо, я долго молчала, размышляя о своем поведении.

- Нет, я просто думаю.

- Джули, я вовсе не хотел тебя расстроить. Пойми, ты ведь понравилась мне именно такой, какая ты есть, а повзрослеть совсем не сложно, поверь. Я во всем помогу тебе.

Следующие несколько минут мы с моим дорогим мужчиной нежно целовались. Да, он МОЙ! И точка!

- Лорисс, у тебя такие красивые глаза, – произнесла я, обхватила лицо любимого руками и вгляделась в него.

- Вот опять они стали золотыми! – восхищенно прошептала я. – Никогда ничего подобного не видела!

- Да, мне все об этом говорят, – улыбнулся Лорисс. – Я бы очень хотел узнать, от кого мне досталось такое сокровище.

- Ты совсем ничего не знаешь о своей семье? – сочувственно спросила я.

- Совсем, – отозвался Лорисс.

- Ты говорил, что твоя мама умерла.

- Это я так думаю. Просто не могу представить, как женщина может бросить собственного ребенка по другой причине.

Мне захотелось утешить и успокоить Лорисса. Я обняла его так крепко, как только могла. Он обнял меня в ответ.

- Я очень хочу узнать хоть что-нибудь о своей семье. Это мечта всей моей жизни, – прошептал мой любимый. Я поцеловала его в щеку и нежно погладила по волнистым волосам. Лорисс в ответ обжег губы сладким поцелуем. Его горячие руки скользнули мне под футболку и стали нежно гладить спину. Я вздрогнула и напряглась. Лорисс прочувствовал это и сбавил темп. Он оторвался от моих губ и стал медленно покрывать поцелуями мою шею. Прикосновения его рук стали еще более нежными и мягкими. Вся моя тревога разом улетучилась. Как же мне хорошо!

- Джули, тебе пора спать, – прошептал он, с некоторым усилием отстраняясь от меня. Спать мне хотелось немного, но как же жаль терять его объятия.

- Закрывай глазки, моя девочка, – прошептал он и заботливо укрыл меня пледом, еще раз поцеловав в губы напоследок. Я и вправду заснула. Последнее, что я запомнила перед тем, как провалиться в сон, был шепот: “Моя любимая...” Хотя, возможно, это всего лишь мое воображение.

Вот так закончился наш последний счастливый вечер....



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>17 Авг 2012 6:31

» Часть 1. Глава 17.

Глава 17.

Таймэн Блэйк

Шеф может мною гордиться. Я как никогда успешно и четко выполнил задание. Джулианна стала моей девушкой. Нужно сказать, что меня впервые в жизни не мучает совесть, потому что я не притворяюсь и не изображаю чувства. Весь мой мир теперь в этой девушке, никого близко к ней не подпущу, а тот наглец пусть сидит со своей мамочкой. Им будет хорошо втроем: Роланд, Роуз и их огромное самомнение. Джули отшила Роланда, а он ее обидел. Как же мне хочется научить его достойно проигрывать, но я не стану этого делать, ведь у меня теперь есть все, что нужно. Пока....

Я очень жалею, что встретил Джули при таких обстоятельствах, что она стала моим объектом. Я все чаще представлял, что у меня обычная работа, нет никакой надоевшей секретности, возможность строить отношения как у всех нормальных людей. Хотя, в таком случае я не смог бы познакомиться с семейством Этнор. Человек, воспитывавшийся в сиротском приюте, не может иметь отношения к элите. Ну а вдруг? Может, самой судьбой предназначено нам с Джулианной встретиться.

Впрочем, нет смысла терзать себя понапрасну. Ничего не изменить, поэтому придется работать с тем, что есть. Скоро придется открыться перед моими новыми друзьями. Я не уверен, что Джули поймет меня, что Марк поймет. Я очень боюсь этого момента, как никогда. Мои прежние объекты не становились для меня близкими людьми, теперь же все по-другому.

Лучше о приятном. Я наслаждаюсь жизнью, пока есть время. Наслаждаюсь близостью моей милой девочки, поцелуями и объятиями, но не позволяю себе ничего большего, хотя сдерживать себя сложно. Джулианна для меня особенная. Я хочу, чтобы у нас с ней все было по-настоящему, красиво. Если сейчас я воспользуюсь ее чувствами и переведу отношения в горизонтальную плоскость, это все усложнит. После того, как я откроюсь, Джули наверняка накрутит себя, убедит, что на самом деле она мне не нужна. А если мы с ней еще и проведем ночь вместе, моя наивная девочка вообще решит, что я ею воспользовался. Тогда мне нипочем не вернуть ее расположение. Я подожду. Однажды мы с Джули будем вместе. Она полюбит Таймэна Блэйка.

Я ощущаю, как меня наполняет огромное чувство, которое я прежде не испытывал. Любовь? Возможно. Я ведь не знаю, как это бывает, но очень надеюсь, что испытываю именно любовь. Мне больше не нужен самоконтроль, который я так рьяно оберегал. Я думал, что чувства делают меня слабее, но я ошибался. Они делают меня сильным и уверенным в себе как никогда. Я испытываю невероятное удовольствие от этого состояния.

Мне нравится в Джулианне все: улыбка, смущение, как она прячет глазки, как целует и обнимает меня. Фигура у нее замечательная, очень аппетитная, а грудь – просто прелесть. Невысокий рост придает девушке трогательность и беззащитность. Лишний вес – полная ерунда. Джули нужна мне именно такой, какая она есть, за исключением необходимости повзрослеть немного. Эта девушка помогла мне захотеть стать самим собой, прекратить бессмысленную игру. Я же взамен постарался исполнить по мере возможности мечты Джули. Например, заставил выкинуть высохшие букеты, пообещав, что теперь в ее комнате всегда будут свежие цветы.

Помню, мы вчетвером отмечали обручение Марка и Стэллы в клубе “Мотылек”. Девушки отправились в дамскую комнату, а Марк произнес серьезным тоном:

- Лорисс, я очень рад за свою сестру и за тебя тоже. Поверь, я доверяю тебе, но все же должен предупредить.

- Марк, про откручивание головы я прекрасно помню, – рассмеялся я. Не хочу этого разговора, не хочу давать никаких обещаний, я ведь не смогу их исполнить, пусть даже не по своей вине.

- Я серьезно. Не хочу, чтобы малышка страдала. Я всегда мечтал, что у нее будет самый достойный мужчина, безумно любящий ее. Ни Роланд, ни тот тип, с которым она встречалась два месяца, не подходят под это определение, а вот тебе, Лорисс, я бы доверил свое сокровище.

Марк улыбнулся, а у меня комок в горле.

- Я очень рад этому, Марк. Спасибо, – тихо сказал я.

- Ты ведь не обидишь ее, правда?

Если бы я мог пообещать.... Если бы я мог быть уверенным в этом.... Если бы я мог не обидеть....

Я не успел ничего ответить, потому что девушки вернулись. Марк еще некоторое время не сводил с меня взгляда. Марк будто подозревал меня, но в тоже время надеялся, что я оправдаю его надежды. Весь вечер я старался показать другу, как я нежно отношусь к его сестре, как забочусь о ней. Всеми своими действиями я просил прощения за их будущее разочарование.

Одним прекрасным утром мне позвонил мистер Гариссон и вызвал к себе. Ну, вот и все. Настало время срывать маски. Я почувствовал облегчение оттого, что задание идет к логическому завершению. Главное, чтобы моя дружба с Этнорами не завершилась. Я очень хочу начать новую жизнь, хочу быть рядом с любимой девушкой и не беспокоиться ни о чем. Если бы все было так просто....

- Тай, чего такой хмурый? – спросил шеф, когда я переступил порог его кабинета. Как непривычно слышать собственное имя. Раз оно звучит, значит, представление точно завершено.

Я ничего не ответил мистеру Гариссону. Молча сел в кресло напротив него и уставился на бумаги, которые он сжимает в руках.

- Обычно ты радуешься, когда задание выполнено. Чем же ты на сей раз недоволен?

- Что у вас там, мистер Гариссон? – спросил я, указывая на бумаги. Мне сейчас меньше всего хочется разводить тут разговоры по душам.

- Здесь весь компромат на Роуз Этнор и ее сына. Передашь Марку. Что ему сказать, тебя учить не надо, у тебя большой опыт.

- Значит, все-таки Роуз?

- Да. Здесь показания концертного администратора мисс Этнор, а также нескольких недовольных артистов ее труппы. А еще бумаги, подтверждающие, что так называемое предприятие Роланда уже давно разорилось.

- Что с устройством голограммы?

- Аналитики отыскали служащих лаборатории Академии новых технологий, которые подтвердили, что именно мисс Этнор заказывала образец изобретения своего покойного мужа. Сказала, что на память.

Оказалось, все довольно просто. Даже не верится, что завершилось мое странное приключение. Это было мое самое бессмысленное задание, никакой реальной опасности или интриги, всего лишь одна недовольная жизнью женщина. Зачем вообще мы все это затеяли? Ничего бы Роуз все равно не сделала Марку и его сестре. Я столько времени занимался полной ерундой, но это бессмысленное задание стало самым важным в моей жизни, ведь я обрел настоящих друзей и любовь. Ясновидение – довольно странная штука.

- Отправляйся к Марку прямо сейчас. Попроси завтра под любым предлогом пригласить во Дворец заседаний Джулианну, Роуз и ее сына. Нужно поговорить всем вместе и оформить необходимые документы.

- Мистер Гариссон, вам не кажется, что это задание совершенно идиотское?

- Тай, в жизни ничего не бывает просто так. Значит, в этом есть смысл, возможно, прежде всего, для тебя самого, – произнес шеф и загадочно улыбнулся.

Меня посетила идея.

- Вы можете дать мне номер коммуникатора Эллины?

- Ты знаешь, Тай, это против правил.

- В моей жизни уже давно все против правил. Мне очень нужно, правда.

Шеф вздохнул, затем написал несколько цифр на листе бумаги и протянул мне. Всегда восхищался способностью начальника хранить в голове невероятное количество информации.

Марк весьма удивился, когда я появился в его кабинете.

- Лорисс? Что ты здесь делаешь? С Джули что-то случилось?

- Нет, с ней все в порядке, не беспокойся. Мне нужно поговорить с тобой.

- Хорошо, я тебя слушаю, – Марк жестом предложил мне присесть.

- Марк, для начала я должен представиться.

- В смысле? О чем ты, Лорисс?

- На самом деле меня зовут Таймэн Блэйк. Я – инспектор Службы общей безопасности. Отдел предотвращения преступлений.

Я протянул Марку свое настоящее удостоверение.

- Лорисс, похоже, ты не в себе. Я не понимаю, что происходит. Такого отдела не существует.

- Существует, Марк, только о нем никто не знает. Глава отдела – Эдвин Гариссон.

- Эдвин? Подожди, это что, правда? Тебя зовут Таймэн?

Я долго объяснял Марку о работе нашего отдела, о предсказании Элинны. Марк очень долго не понимал ситуации. Он все думал, что я разыгрываю его. Мне стоило больших усилий убедить его в обратном.

- Значит, все это время ты нас обманывал? – произнес Марк задумчиво.

- Я выполнял свою работу, Марк, ты должен понять.

- Ты выяснил, кто хочет причинить вред моей семье?

- Да. Это Роуз Этнор.

- Что? Какая чушь! – взвился Марк. – Я никогда в это не поверю!

- Тебе придется. Прочти это, а еще вспомни советы об изменении линии власти. Ты сам все поймешь.

Марк недоверчиво посмотрел на меня, но все же взял бумаги с компроматом. Читал он долго и внимательно. С каждой строчкой он верил мне все больше. Я чувствую. А еще я, кажется, теряю друга.

- Тут написано о заказе устройства голографического воспроизведения. Это ведь тот диск, который мы нашли в комнате Джули?

- Да. Твоя сестра мучилась по вине Роуз.

- Но это же бред! Зачем ей все это?

- Лучше тебе спросить у нее самой. Завтра утром ты, я, Эдвин, Джулианна, Роуз и Роланд должны встретиться в этом кабинете. Нам нужно закрыть дело, а тебе задать все интересующие вопросы.

- Постой! А как же покушение на Джули? Это что, тоже Роуз? Она хотела убить мою сестру?

Марк пребывал в бешенстве. Боже, лишь бы не прибил меня прямо сейчас.

- Никакого покушения не было, Марк. Это все подстроил я сам.

Марк сверлил меня злым взглядом. Он сжал кулаки.

- С Джули ничего бы не случилось. Я очень тщательно проверил дозу газа в снарядах.

- Ей было плохо. По твоей вине!

- Я знаю, но я вынужден был так поступить.

- Но зачем?

- Чтобы попасть в ваш дом в качестве телохранителя. Я должен был выяснить, кто желает вам с Джули зла.

- Хорошо, допустим. Значит, это Роуз и Роланд. Что они хотели сделать нам? Поубивать что ли?

- Не думаю, ничего серьезного. Роуз просто недовольна своей жизнью и не может спокойно относиться к благополучию других людей. Она подбросила диск с привидением Джули, а еще, уверен, подговорила сыночка встречаться с ней. Ты ведь не хочешь, чтобы Джули была рядом с человеком, который не любит ее?

- Если все так просто, зачем тогда тебе надо было затевать все представление? Уверен, я бы и сам разобрался со временем.

Я почувствовал себя виноватым за то, что ворвался в устоявшуюся жизнь Этноров.

- Я понимаю это, Марк, но мы должны проверять каждое сообщение наших ясновидящих.

- Кстати о мужчинах, которые не любят мою сестру. Ты ведь стал с ней встречаться только для того, чтобы она отказала Роланду?

Ну все, теперь Марк меня ненавидит. Я перешел для него в стан врагов.

- Это часть моего задания, – честно признался я. – Я не стану сейчас убеждать и уговаривать тебя, понимаю, что бесполезно, но хочу сказать тебе нечто важное. Да, я действительно притворялся и обманывал вас, но ты, Марк, Джули и Стэлла стали для меня настоящими друзьями. Я безмерно счастлив, что я выполнял это задание, и надеюсь, что ты поймешь и поверишь мне.

Я немного помолчал и добавил абсолютно искренне:

- А Джули.... Я люблю ее, Марк. По-настоящему.

Марк смотрел на меня пристально, будто пытаясь прочесть мысли. На его лице отражалась борьба. Но, как ни странно, в его взгляде не было разочарования, которого я так боялся.

- Значит, нужно звать тебя Таймэном, – уточнил Марк, чуть улыбнувшись.

- Можно просто Тай, – улыбнулся я в ответ.

- Знаешь, ты тоже стал мне другом.... Тай. Приятно познакомиться с тобой!

Он протянул мне руку в знак приветствия. Я пожал ее.

- Я рад, что ты появился в нашей жизни, Тай.

Марк будто привыкал заново к моему имени.

- Я сейчас подумал о том, что на самом деле без тебя я бы не смог разобраться в происходящем, не вычислил бы человека, который плохо относится к нам с сестрой. Понимаешь, я всегда считал, что моя семья – это святое. Я уважаю всех своих родственников и безгранично им доверяю. Я бы не позволил себе думать, что кто-то среди них – гнилой человек. Ты открыл мне глаза на многие вещи, Тай. За это я тебе благодарен.

У меня будто камень с души свалился.

- Я очень рад, что смог помочь вам, Марк. И еще мне бы очень хотелось, чтобы мы остались с тобою друзьями, – осторожно произнес я.

- Я только за! – с улыбкой ответил Марк. – Только вот Джули.... Она не поймет.

- Так ты мне веришь? Веришь, что я к ней серьезно? – обрадовался я.

- Я то верю, а вот Джули тебе придется очень постараться убедить. Ты знаешь, как она в себе не уверена. Она скорее поверит, что ты был с ней только из-за работы, чем в то, что ты ее любишь. К сожалению.

- Значит, ты разрешаешь мне добиваться твоей сестры?

- Разрешаю. Я по-прежнему считаю, что вы очень подходите друг другу. Со своей стороны обещаю, что тоже поговорю с ней, да и Стэлла поможет, уверен. Только это будет трудно, Джули бывает упертой, просто ужас. Там, где не надо.

- Это точно, – я совсем расстроился.

- Черт, если бы можно было и вовсе не говорить ей ничего!

- Нет, не нужно больше игры. Я хочу начать все с чистого листа, я должен сам добиться ее. Сейчас ей нравится Лорисс Грин, а полюбить она должна меня – Тая. Я все сделаю для этого.

- Я желаю тебе удачи, друг!

Мы снова пожали друг другу руки и обнялись. Я вышел из Дворца заседаний, окрыленный собственной победой. Если Марк отнесся ко мне с понимание, может быть, и с Джули получится также легко. Я вдруг принял решение рассказать всю правду моей любимой прямо сейчас, в привычной для нее обстановке, безо всякого официоза, который будет завтра. Я подготовлю ее к завтрашней встрече, все объясню. По крайней мере, постараюсь.

Я стал звонить Джули, но она никак не отвечала. Да что же такое? Наверное, бродит среди любимых цветов, обо всем забыв, а коммуникатор разрывается в сумочке в ее кабинете. Ну, ничего, поеду в оранжерею прямо сейчас. Вдруг из кармана пиджака раздался противный писк. Это еще что? Я порылся в карманах. Обычно я ношу с собой две вещи – анализатор эмоций и портативный датчик. Датчик вызова я ни разу не использовал, носил его для вида, ну я же маскируюсь под телохранителя. Теперь из него раздается писк, это значит, что Джули меня вызывает! Я же говорил пользоваться датчиком, когда ей нужна моя помощь! Боже, с ней что-то случилось! Изнывая от беспокойства и тревоги, я помчался в оранжерею.



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>17 Авг 2012 6:33

» Часть 1. Глава 18.

Глава 18.

Джулианна Этнор

Я уже битый час сижу за своим рабочим столом и никак не могу заставить себя заняться делами. Попыталась изучить накопившиеся документы, но не поняла ни слова. Да уж, никудышный я работник сегодня. Пришлось даже попросить Лору отменить все встречи, запланированные на сегодня.

Я не могу думать ни о чем сегодня. Кроме одного субъекта с нежными руками.... Я вспоминала в подробностях каждое слово, каждый поцелуй, каждый взгляд. Мы с Лориссом расстались всего три часа назад, а я уже безумно хочу его видеть. Не представляю, как дождусь вечера, чтобы вновь оказаться рядом с любимым. Обычно Лорисс заезжает за мной в полдень, и мы вместе обедаем, но сегодня как назло у любимого какие-то важные дела на службе. Соскучилась страшно, до дрожи! Как же хочется прикоснуться к его нежным губам....

Я решила позвонить Лориссу, чтобы услышать родной голос. Может быть, так я смогу продержаться до вечера. Так, где мой коммуникатор? На столе нет, может быть, в сумочке? И здесь нет! Я задумалась.... Вот растяпа! Кажется, коммуникатор дома оставила! Ой, а если потеряла?! Но утеря средства связи беспокоила меня гораздо меньше, чем невозможность поговорить с любимым. Я совсем расстроилась. И вдруг мне в голову пришла шальная мысль. Я вспомнила, что в первый день знакомства Лорисс дал мне датчик вызова, чтобы я смогла связаться с ним, когда будет очень нужно. Отвлекать моего мужчину от дел как-то неудобно, но я точно умру, если не увижу его в ближайшее время!

Мне вдруг захотелось совершить нечто безумное. Я решительно нажала кнопку на датчике. Для меня это действительно безумно, ведь я никогда не думала, что буду вот так преследовать мужчину. Я ждала какой-то реакции от прибора, но он безмолвствовал. Может, сломался уже? Черт, ну что за день сегодня?!

Однако звезды ко мне благосклонны! Через полчаса в мой кабинет влетел испуганный Лорисс. Он бросился ко мне и обнял за плечи.

- Джули, что случилось? – встревожено воскликнул он.

- Ничего не случилось, – невинно хлопая глазками, ответила я. – Все хорошо, особенно теперь.

- Тогда зачем ты вызвала меня по датчику? – недоумевал Лорисс.

Я смутилась и опустила глаза.

- Прости, если помешала тебе. Просто я.... Соскучилась, а коммуникатор дома забыла.

Я взглянула на Лорисса и увидела, что он совсем не сердится. Наоборот, ласково смотрит на меня и улыбается.

- Какая хитрая, – рассмеялся он. – Я же говорил вызывать меня только в крайнем случае.

Лорисс шутливо подергал меня за нос. Его близость придала мне смелости, и я нагло заявила:

- Это и есть крайний случай! Я очень соскучилась и хочу тебя поцеловать!

В глазах любимого вспыхнуло удивление, которое тут же сменилось на восторг.

- Тогда целуй, – прошептал он.

Я обняла мужчину за шею, привстала на цыпочки и поцеловала его в губы. С удивлением поняла, что он не отвечает на поцелуй. Возмущенно посмотрела на него и наткнулась на озорной взгляд. Ну и кто из нас ребенок?

Но Лорисс, кажется, решил закончить игру. Он потянул меня за собой, и мы сели на диван, не размыкая объятий.

- Ты меня очень ждала, да? – прошептал мужчина, но я не смогла ответить. Очень сложно разговаривать, когда любимый целует так нежно, да и вообще сложно думать.

Лорисс принялся покрывать поцелуями мое лицо. Чуть потянул за волосы, заставив наклониться назад, поцеловал в шею, тронув кожу языком. Потом еще раз, и еще. Я даже забыла, как дышать, боялась пропустить малейшее ощущение, но все же не заметила, как его губы вдруг оказались у моего уха. Я услышала жаркий шепот:

- Любимая...

Меня никто и никогда так не называл. Мне тут же захотелось расплакаться от радости и облегчения. Я же вечно реву по любому поводу, но, прислушавшись к себе, я поняла, что нет никаких слез. Я больше не буду плакать! Пока со мной рядом этот человек....

Лорисс вдруг прервал поцелуй и, тяжело вздохнув, отстранился от меня. Моя душа, которая только что обрела крылья, взбунтовалась против такого произвола. Даже такое расстояние между мной и любимым казалось мне невыносимо большим.

- Джули, мне нужно сказать тебе нечто важное, – произнес он серьезным голосом.

Я не поняла ни слова. Мне хотелось лишь вернуть очарование его поцелуя.

- Подожди.... Пожалуйста...., – простонала я и вновь прижалась к его губам.

Лорисс издал какой-то обреченный вздох и ответил на мой поцелуй. Он целовал меня медленно и очень ласково, как никогда прежде, будто наслаждался каждым моментом. Он прижимал меня к себе так крепко, будто боялся, что исчезну, растаю, как туман. Он обнимал и целовал меня, будто в последний раз....

Эта мысль словно током меня ударила. Я отстранилась и прошептала:

- Лорисс, о чем ты хотел поговорить?

Лорисс смотрит на меня выжидающе, словно подбирает слова.

- Джули, милая. Я должен сказать тебе, что я....

Его прервал звонок коммуникатора. Лорисс чертыхнулся, достал коммуникатор из кармана и посмотрел на экран. Произнес удивленно:

- Марк? Привет! Что-то случилось?... Джули рядом.... Прямо сейчас? Зачем?... Уже?! Мы же договаривались на завтра!... Хорошо.... Эдвин тоже там?... Хорошо, я все понял. Мы скоро.

Лорисс замирает и сидит, уставившись в одну точку. Вид у него убитый. Я ужасно испугалась.

- Лорисс, это Марк звонил? Что-то случилось?

Лорисс взглянул на меня, затем протянул руку и погладил меня по щеке.

- Поехали, – сказал он, взял за руку и повел меня на выход.

Мы молча сели в машину. Я ничего не спрашивала. Меня переполняло очень плохое предчувствие, сердце бешено билось. От недавнего счастья не осталось и следа. Я уверена, что все это очень плохо закончится. Для меня.

Лорисс остановил машину около Дворца заседаний. Вряд ли это дружеский визит к Марку. Мы пошли к кабинету брата, по-прежнему держась за руки. Я решилась спросить:

- Лорисс, что происходит?

- Расследование завершено, – глухо отозвался он.

Завершено? Значит, мне не нужен больше телохранитель? Но ведь это не важно, Лорисс итак останется со мной. Или нет? Перед дверью кабинета Марка, Лорисс отпустил мою руку.

В кабинете за столом я с удивлением увидела Роуз и Роланда, а еще мистера Гариссона, друга отца, он работает в Службе безопасности. Но если он здесь, значит кого-то явно обвинят в преступлении. Точно не Марка, не Лорисса, ну и не меня, естественно. Значит, Роуз и Роланда? Не могу поверить!

Я села за стол напротив Роуз. Она вцепилась в меня неожиданно злым взглядом. Роланд смотрел не намного ласковее. Чем я успела им насолить? Ну, Роланду, допустим, понятно чем. А Роуз? Разговор начал Эдвин.

- Раз все в сборе, начнем, пожалуй, нашу беседу. С некоторых пор по просьбе мистера Этнора, – он кивнул на Марка, – сотрудники отдела Службы безопасности, который я возглавляю, проводили расследование. Настало время обсудить его результаты.

- Я вообще не понимаю, что мы с Роландом здесь делаем, – раздраженно сказала Роуз. – Что вообще происходит? Какое расследование? При чем здесь я и мой сын?

Эдвин никак не отреагировал на ее возгласы. Он молча открыл кожаную папку, лежащую перед ним, и достал тот самый диск, который Лорисс обнаружил у меня под кроватью. Кажется, это называется устройством голографического воспроизведения. Мне стало дурно от воспоминаний о тех ужасных ночах.

- Вам знакома эта вещь, – спросил Эдвин, показывая диск Роуз.

Она даже не удостоила предмет вниманием, сказав небрежно:

- Я не знаю, что вы мне подсовываете. Марк, объясни, что здесь происходит?

Роуз почти кричала.

- Успокойтесь, пожалуйста. Отвечайте на вопросы, – ледяным тоном ответил Марк.

- Может, я еще и арестована, раз здесь Служба безопасности, – рассмеялась она. – Поверьте, у вас всех будут большие неприятности!

Она обвела присутствующих злым взглядом, будто пытаясь наложить страшное проклятье, но Эдвина не впечатлила ее тирада.

- Непременно, мисс Этнор, будут, – ленивым тоном ответил он. – Но не раньше, чем у вас. Я повторяю вопрос, вам знакома эта вещь?

Роуз затрясло от негодования.

- Нет! – прошипела она не хуже змеи.

- Отлично, – почему-то обрадовался Эдвин. – Тогда что вы скажете на это?

Он протянул ей несколько листов бумаги. Роуз взяла их с такой брезгливостью, будто мерзких насекомых.

Боже, что происходит? Какой-то цирк, иначе не скажешь! Я так понимаю, что Эдвин пытается доказать всем, что именно Роуз прислала моей горничной злополучный диск. Но это же бред!!! Роуз вместе с Роландом принялись просматривать бумаги. С каждым прочитанным словом надменное выражение их лиц сменялось на встревоженное. Черт, да что же там написано?!

- Так что, мисс Этнор, вы по-прежнему будете убеждать нас в своей непричастности? – спросил Эдвин.

В ответ тишина.

- Хорошо, тогда я сам все расскажу, если позволите. Марк, ты уже в курсе, но Джулианне полезно послушать.

Следующие несколько минут я с ужасом слушала рассказ о том, как Роуз организовала мою пытку сверхъестественным. Покойный муж тетушки, сам того не подозревая, подложил мне большую свинью своим изобретением. Эдвин говорил вполне убедительно, но я не верила, пока не прочла вслед за Роуз показания ученых из бывшей лаборатории мужа Роуз, которые подтверждали, что именно она заказала экземпляр устройство голографического воспроизведения, якобы в память о покойном муже. Дальше Эдвин рассказывал о том, что шоу Роуз с треском провалилось, что она лгала о своих невероятных успехах, о том, что у Роланда нет никакого бизнеса, а лишь вечные тусовки и прожигание жизни.

Роуз слушала все это молча, с непроницаемым лицом. Она больше не кричала и не протестовала.

- Вы нам скажете что-нибудь? – спросил у нее Эдвин.

- Что я должна сказать? – отозвалась она тихо. – Может, хотите, чтобы я в ногах валялась, выпрашивая прощения у этой?

Боже, за что ко мне такое отношение? Я почувствовала себя никчемной. Марк и Лорисс напряглись.

- За что вы со мной так? В чем я виновата перед вами? – спросила я.

Роуз горько рассмеялась.

- Деточка, мне наплевать на тебя и на твоего разлюбезного братца. Ты хочешь знать, зачем я это сделала? Решила немного подпортить тебе жизнь.

- Роуз, вы в своем уме? – воскликнул Марк.

Но она не обратила внимания, продолжая разговаривать со мной.

- Джулианна, тебе известно, что такое слава? Думаю, нет, тебе не важно это, ты не хочешь быть в центре внимания. Тебе так комфортно, а мне нет! Слава – как наркотик, узнав однажды, что это, уже не сможешь отказаться. Время моей славы ушло. Ты, верно, считаешь, что у твоей тетушки безоблачная счастливая жизнь, но ты ошибаешься. Я потеряла все. У меня была успешная карьера и признание, но все в прошлом, а я не могу без этого, понимаешь? А ты можешь! Сидишь в своей оранжерее, и больше тебе ничего не нужно! Это странно, но я тебе завидую.

- У вас извращенная фантазия, мисс Этнор, – произнес Эдвин. – Раз уж вы так разоткровенничались, может, тогда еще расскажете нам, от чего ваш сын вдруг воспылал нежными чувствами к Джулианне.

- Да, это я его попросила, – ничуть не смущаясь, заявила Роуз. – Моему мальчику нужен статус члена правящей семьи. Легче всего добиться этого, женившись на Джулианне. Она у нас, девушка невзрачная, поклонники около нее не вьются толпами, окрутить было легко.

- Не легко, Роуз, – мрачно отозвался Марк. Кажется, он сдерживался, чтобы не накричать на нее, не наговорить гадостей.

- Она еще пожалеет, что отвергла моего сына.

По моим щекам текли слезы. Я не хотела плакать, ведь сегодня дала себе слово, но не могла сдержаться. Лорисс смотрел на меня встревожено. Джули, успокойся, все закончилось. Можно подумать, ты так уж любила свою тетушку. Да пусть она вместе с сыночком хоть навсегда исчезнут из твоей жизни! Главное, любимый человек рядом с тобой! Надо даже поблагодарить Роуз за все, ведь благодаря ей я познакомилась с Лориссом. Однако что-то меня напрягало в этой ситуации. И тут я поняла!

- Роуз, значит, газовыми снарядами в меня стреляли тоже вы? Или снова Роланда подговорили? – закричала я, дрожащим голосом, – Убивать то меня за что?!

Роуз и ее сын вытаращили на меня бесконечно удивленные глаза.

- Что за чушь ты несешь? – сердито сказал Роланд. – Какие еще снаряды?

Марк тяжело вздохнул и спрятал лицо в ладонях. Эдвин перевел взгляд на Лорисса.

- Да что происходит? – снова взвилась я.

- Джули, это я организовал покушение.

Нет, я определенно сошла с ума. Последние слова произнес Лорисс. Что это значит? Я ничего не понимаю! Слезы хлынули с новой силой.

- Лорисс, о чем ты говоришь? – умоляюще спросила я. Мой мир, который я так старательно выстраивала последнее время, рушился на глазах.

Настала очередь исповеди Лорисса. Он рассказал о том, что вместе с Эдвином служит в тайном отделе по предотвращению преступлений, что на самом деле его зовут Таймэн Блэйк. Еще сказал что-то про предсказание и ясновидящих. Я поняла лишь то, что Лорисс затеял всю историю с телохранительством для того, чтобы войти в нашу семью и найти недоброжелателя. Нет, с меня точно хватит на сегодня. Терпеть это просто не выносимо. Кажется, мозг перестал справляться с таким количеством информации и просто отключился. Чувства тоже исчезли. Меня сковало такое-то странное безразличие к происходящему, будто я не главное действующее лицо в этом представлении, а сторонний наблюдатель, но какая-то мысль упорно рвалась в сознание. Мозг не пропускал ее, зная, что это будет конец. Мне помогла моя обожаемая тетушка.

- Я все поняла! – воскликнула она и зло рассмеялась. – Ты ведь из-за этого так называемого телохранителя бросила моего сына? Я тебя поздравляю, дорогая, тебя использовали как средство выполнения задания! Он охмурил тебя специально, чтоб ты отказала Роланду! Ты как была полной дурой, так ею и осталась! Сама виновата, встречалась бы с моим сыном, все бы было хорошо!

- Но ведь Роланд тоже хотел быть со мной из выгоды, – устало возразила я.

- Конечно! – встрял Роланд. – Думаешь, такая, как ты, может понравиться мне?!

- Заткнись! – рявкнул Лорисс. Или как там его?

Боже, как больно! Ведь они правы. Теперь ясно, отчего Лорисса прельстила “такая, как я”. Это тебе урок, Джулианна, меньше строй воздушных замков.

- Ты наломал дров, Тай, – вздохнул Эдвин. – Разбирайся теперь.

Кажется, я услышала, как мое сердце разбилось вдребезги. Тай молчит, не сводя с меня умоляющих глаз. Мне все равно, мне все равно....

Эдвин достал еще какие-то бумаги, сказал, что это договор о неразглашении информации об Отделе предотвращения преступлений. Мы все должны его подписать, а нарушение договора карается арестом. Все по очереди поставили свои подписи. Как же цинично! Руки дрожали, а глаза застилали слезы, но мне все же удалось вывести на бумаге какую-то закорючку. Как же мне подписать договор с самой собой о неразглашении собственных чувств?! Марк подошел ко мне и обнял за плечи, прошептал: “Успокойся, не делай поспешных выводов”.

Дальнейшее помню смутно. Кажется, Эдвин предложил Марку привлечь Роуз к ответственности, но брат отказался. Он лишь попросил тетушку и ее сына убраться из столицы и больше никогда не попадаться ему на глаза, иначе он пустит в ход все свои связи.

Я словно во сне покинула кабинет и побрела по коридору. Позади послышались быстрые шаги, я обернулась и увидела Таймэна Блэйка. В его ледяных глазах плескался страх.

- Вы что-то хотели, мистер Блэйк? – спросила я абсолютно без эмоций. Я опустошена.

- Джули, милая, я знаю, что ты сейчас думаешь обо мне, – быстро заговорил мужчина. – Но поверь, все, что я говорил тебе о своих чувствах – это правда! Да, я притворялся другим человеком, но рядом с тобой я был настоящим, поверь!

Не хочу ничего слушать сейчас. Слишком больно. Мне нужно все обдумать, нельзя больше поддаваться чувствам.

- Мистер Блэйк, зачем вы все это говорите? Ведь все закончилось, вам больше не требуется строить из себя влюбленного, – произнесла я. Мне вдруг захотелось сделать ему больно. Кажется, мне это удалось.

- Джули, прошу, дай мне шанс доказать тебе свою искренность. Прости меня, пожалуйста!

- Вам не за что извиняться. Вы выполняли свою работу, и я очень благодарно вам за помощь, – проговорила я официальным тоном.

- Пожалуйста, давай начнем все сначала, забудем все, что было. Я докажу тебе свою любовь. Нам ведь было хорошо рядом!

Лед в глазах растаял, превратившись в соленую воду. Нет, я не могу так.

- Со мной рядом был Лорисс Грин, а человека, который сейчас передо мной, я совсем не знаю.

Таймэн больше не удерживал меня. Я ушла, оставив его в одиночестве, ведь у меня еще много важных дел. Например, забиться в какой-нибудь угол и оплакивать разбитую любовь.



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>17 Авг 2012 6:34

» Чудеса ясновидения. Конец первой части.

Чудеса ясновидения

У ворот дома Этноров меня встретил Марк. Мы молча пожали друг другу руки, вошли в дом и расположились в гостиной. После произошедшего я чувствовал некоторое напряжение между нами.

- Марк, мне нужно поговорить с ней, пожалуйста!

- Я не против, Тай, правда, но Джули уже второй день отказывается выходить из своей комнаты.

- Как она?

- Не переживай, все нормально. Со мной она не разговаривает, но со Стэллой общается по коммуникатору. Односложные фразы, но вполне бодро. Ей нужно время, Тай, подожди.

- Я подожду, сколько нужно. Просто.... Очень хочу увидеть ее.

- Я понимаю, друг. Тебе придется очень постараться, чтобы завоевать Джули снова. Сейчас она обижена и наверняка изрядно себя накрутила. Напридумывала, что на самом деле ты ее использовал и тому подобное. Есть у моей малышки такая особенность, к сожалению. Ей легче поверить в то, что ее не любят, чем в обратное.

- Знаешь, я решил оставить свою работу. Не хочу больше маскарада.

- И чем планируешь заняться?

- Еще не знаю, думаю, перевестись в другой отдел.

- Это разумно, но у меня есть одна идея. Я давно думаю ввести в свой штат должность консультанта по безопасности, тем более, в свете последних событий. Ты прекрасно подойдешь на эту должность.

- Ты серьезно, Марк?

- Конечно! Моя сестра любит тебя, я уверен, поэтому мне хочется, чтобы ты стал членом нашей семьи.

- Марк, я не знаю, как благодарить тебя....

- Так я скажу тебе. Сделай мою сестру счастливой.

- Я буду очень стараться.

- Итак, мистер Блэйк, у меня есть для вас первое поручение. Скоро я уезжаю на две недели на правительственную конференцию в Стаквилл. Ты будешь сопровождать меня. За это время Джули немного успокоится, Стэлла поддержит ее. А после начнешь осаду своей драгоценной неприступной крепости.

- Как скажете, мистер Этнор!

Напряжение спало. Снова друзья.

- Тай, я очень благодарен тебе за помощь. Мне хотелось бы сделать что-нибудь для тебя.

- Ты итак уже сделал.

- Ну а все-таки?

- Знаешь, мне очень хочется узнать что-нибудь о своих родителях. Я всю жизнь пытался, но безрезультатно. Никаких следов. Может быть, с твоими связями, Марк, мне улыбнется удача.

- Договорились! Я во всем помогу тебе.

Жаль, что я не повидал мою девочку, но у меня появилась надежда, что все наладится. А сейчас у меня есть еще одно важное дело.

Я встретился с Эллиной в небольшом кафе неподалеку от дома, где находится моя квартира. Если бы я увидел ее впервые, все равно бы понял, что она отличается от всех остальных людей, хотя по внешнему виду обычная молодая девушка. Есть что-то такое в ее взгляде, будто она видит меня насквозь. При разговоре она смотрит не в глаза, а куда-то поверх головы. Еще у нее есть манера постоянно гладить собеседника по руке. По словам ясновидящей, так она считывает ауру человека. Эллина пришла на встречу в легком шифоновом платье пестрой расцветки, поверх которого накинула кожаную курточку. Наряд явно не по погоде. Девушка внимательно выслушала результаты моего расследования.

- Эллина, скажи, что ты видела на самом деле? Ведь никакой угрозы для Этноров не было.

- Тай, я не могу всего тебе объяснить. Я не знаю, почему вижу те или иные вещи. Почему именно мне дано это? Я часто себя об этом спрашиваю и не нахожу ответа. Бывает так: есть какой-то человек, который мне интересен. Мне становится любопытно, а что его ждет в дальнейшем? И информация приходит ко мне, плохая или хорошая. Всю жизнь я мучилась оттого, что не могу помочь, предупредить, ведь кто в здравом уме мне поверит? Поэтому я согласилась работать в отделе. Мне немного стало легче, я могу помогать людям.

- Кому же ты решила помочь на этот раз?

- Тебе, Тай. Я долгое время наблюдаю за тобой. Ты мне интересен как личность. Сильный снаружи и слабый внутри. Тебя окутывает аура очень сильного чувства, которое сжигает человека изнутри. Это одиночество. Мне так захотелось тебе помочь, и я решила посмотреть, что нужно для этого. Тай, это задание я придумала специально для тебя. Я нашла людей, которые изменят твою жизнь.

- Все правда поменялось, но не совсем так, как я надеялся.

- Тай, у судьбы множество вариантов. Я вижу лишь наиболее вероятный. Не думай, что все предопределено. Ты можешь изменить судьбу, если захочешь, если постараешься. У тебя все будет хорошо.

Эллина замолчала, задумчиво поглаживая мою руку. Прикрыла глаза. Произнесла через пару минут.

- Знаешь, я вижу в тебе отголоски дара, такого же, как у меня. Они едва угадываются, но все же...

Эллина отдернула руку и впервые посмотрела мне в глаза.

- Ты сам должен разгадать все загадки, которые волнуют тебя. Я желаю тебе удачи. Хотя, почему же желаю? Я ЗНАЮ!

Джули, милая, ты будешь счастливой, обещаю, пусть даже сама еще не веришь в это. Но ведь я тоже не верил, а я счастлив. Потому что знаю, что в этом мире есть ты....



* * *



» Часть 2. Глава 1.

Часть вторая

Быть собой

Глава 1.

Джулианна Этнор

Здравствуй, дорогая Джулианна! Возможно, ты не рада моему письму, но все же я надеюсь, что ты прочтешь. Точнее, я уверен в этом. Твой брат отлично придумал! Спешу уверить тебя и Стэллу, что дела у нас идут замечательно, мы здоровы и пребываем в отличном настроении. Правда, Марк очень устает, заседания иногда заканчиваются глубоко за полночь. Вернемся в столицу как запланировали, задерживаться не станем. Марк просит передать Стэлле, что очень любит ее и скучает. И по тебе, милая Джули, тоже скучает. И я по тебе скучаю.... Джули, милая, любимая.... Считаю дни до встречи с тобой, очень надеюсь, что ты примешь меня. Согласен ждать сколько угодно! Целую, люблю!

Тай

Вот такие электронные сообщения я теперь регулярно получаю. Марк действительно придумал замечательно, ведь отсутствием фантазии мой братик никогда не страдал. Уже вторую неделю Марк вместе с новоявленным консультантом по безопасности Таем Блэйком в деловой поездке в Стаквилле. Там что-то вроде правительственных слушаний, не знаю точно. Первые дни после того памятного разоблачения тетушки Роуз и ее сына, Тай одолевал меня звонками, но я не отвечала. Тогда Марк, подлец, перестал звонить мне и Стэлле, а на наши звонки не отвечал. Единственным источником информации для нас стали электронные сообщения Тая. В них он рассказывал о том, как дела у них с Марком, а также о своих пламенных чувствах к моей скромной персоне. И мне приходится читать, иначе буду очень беспокоиться за брата, все ли хорошо у него. Сначала меня бесил этот детский сад, я просила Стэллу разобраться со своим не в меру сообразительным женишком, но она лишь улыбалась и отвечала, что сообщений Тая ей вполне достаточно. Все кругом сговорились!

Я позвала Стэллу, чтобы она тоже посмотрела на полученное письмо. Подруга вслух, с выражением все прочла, и даже прокомментировала. Она пожалела любимого Марка, который устает, а еще пожалела бедняжку Тая, которого мучает одна безжалостная упрямица. Это видимо я. После этого Стэлла восхитилась, какой Тай романтичный и нежный. Вот из Марка приходится ласковые слова клещами вытягивать! Она высказалась и отправилась на работу, а я осталась скучать одна в большом доме. Все-таки отпуск – не очень хорошее явление в некоторых случаях.

Оставшись в одиночестве, я погрузилась в воспоминания о недавних событиях. Подписав договор о неразглашении тайны об Отделе по предотвращению преступлений, я решила, что тем самым поставила крест на своем счастье с Лориссом. Ой, то есть, с Таем. По-прежнему путаюсь иногда. После этого я два дня безвылазно сидела в своей комнате. Впрочем, ночью я все же выходила, чтобы перекусить. Не потому что хотела, а потому что надо. Мне вообще ничего не хотелось, не видеть никого, не слышать. Сначала Марк и Стэлла по очереди и вместе стучали в мою дверь, уговаривали выйти, даже угрожали, что дверь выломают. Мне было все равно. Я только позвонила в оранжерею и сказала, что ухожу в отпуск.

Я решила, что мне нужен отдых и изоляция, иначе я сойду с ума. Вечером после побега из Дворца заседаний я размышляла и анализировала. Первая мысль, к которой я пришла – моя жизнь бессмысленна. Зачем жить, если нет счастья? Терпеть разочарование и боль? Я так не хочу. Нет, я не думала о самоубийстве. Я даже не плакала. Меня охватили чувства обреченности и безразличия. Да, я несчастна. Такова моя судьба, не за чем бороться и сопротивляться.

Следующее мое умозаключение было не менее удручающим. Я вдруг подумала о том, что всю жизнь буду страдать в одиночестве. Если уже не случилось взаимной любви, то и не будет вовсе. Видно, тоже не судьба. Кому-то суждено любить и быть любимой, создать семью, но только не мне. Первые мои отношения вообще можно так назвать с трудом, Роланду я не нужна была на самом деле, да и Таю, как оказалось. На первых двух наплевать, а вот Тай.... Я же его правда люблю, смогу ли я справиться со своими чувствами?

Тай же обманывал меня, не так ли? Я думала, он искренен со мной, что он особенный, а оказалось, что он такой же, как люди, которые окружают меня – элита. Тай притворялся другим человеком ради воплощения собственных целей, устраивал маскарад настоящий, а я оказалась главным персонажем в нем. Так говорил мне разум, убеждал остерегаться этого мужчину, не доверять ему больше.

Сердце мое твердило другое. Оно просило меня подумать о том, что не стал бы Тай преследовать меня после выполнения задания, будь он не искренен. Я вспоминала наш последний разговор, когда он уговаривал меня дать ему шанс. Коммуникатор разрывался от его звонков, которые я неизменно сбрасывала. Против воли я чувствовала радость. Мне было приятно, что мужчина так добивается меня, но я больше не могу позволить себе такую слабость и довериться этому человеку. Вдруг представление продолжается? Только уже декорации другие.

На следующий день появились слезы. Я просто лежала в постели и плакала. Поводы для слез находила абсолютно во всем. Вспомнила свою первую юношескую любовь – Рэна. Пыталась представить, как бы сложилась моя жизнь, если бы мы стали парой. А вдруг именно он и был мне предназначен судьбой? А я что-то сделала не так, я же вечно все порчу. Но теперь не вернуть ничего, не проверить. Вспоминала того молодого человека, с которым встречалась две недели, думала, что и тут виновата в расставании. И вообще, ведь если у меня не выходит отношений, значит дело во мне. Мужчины, похоже, рассматривают меня лишь как средство достижения своих целей. Думала о поступке Роуз и опять плакала. Меня никто не любит, даже близкие люди. Всем на меня наплевать! Разве только Марк, да еще Стэлла, родные мне люди. Если бы родители были рядом со мной.... И снова слезы ручьем.

В перерывах между рыданиями я спала. Во сне приходил Тай. Он успокаивал меня, говорил, что все наладится, что он меня любит и никогда не оставит. Я верила ему, а когда просыпалась, сомнения вновь одолевали меня. Наутро слезы высохли. А может просто закончились? Но вставать с постели и тем более с кем-то общаться все равно не хотелось. Вдруг Тай все еще в нашем доме? К тому же, стоит мне выйти, как все хором начнут меня уговаривать вернуться к нему. А еще хуже, если сообщат, что Тай навсегда исчез из нашей жизни, выполнив геройски свое задание. Он ведь перестал доставать меня звонками. Жаль, черт возьми.... Я весь день смотрела телевизор и книгу наконец-то дочитала, а то все времени не было. Ни о чем не думала в тот день, будто в голове появилась перегородка, за которой скрылись все мои переживания.

На следующий день Стэлла сообщила мне через дверь, что Марк вместе с Таем уехали в Стаквилл. Эта информация меня заинтересовала, и я впустила подругу в комнату. Она рассказала мне, что Тай получил новую должность у Марка, уйдя с прежней работы. Интересно, зачем он так сделал? Чтобы быть ближе ко мне или ради карьерного роста, все-таки выгодная должность. Стэлла попыталась завести разговор о наших с Таем отношениях, но я прервала ее. Не хочу ничего слышать. Чужие советы только сбивают. Я должна сама понять, как мне поступить.

Итак, мужчина, в котором причина моих душевных терзаний, далеко. А мне пора заканчивать со своим добровольным заточением. Для начала я позавтракала нормально в компании подруги. Стало легче немного, только состояние безразличия к происходящему не оставляло меня, а также отвратительное настроение. Стэлла потащила меня гулять, сославшись на то, что мне нужен свежий воздух, иначе совсем зачахну. Я согласилась. Надела первое, что нашла в шкафу, волосы собрала в хвост, даже не накрасилась. А зачем? Нет смысла. Мы бродили по улицам дотемна. Стэлла любым способом пыталась развеселить меня, рассказывала смешные истории из своего детства, рассказывала о моем брате, каким он бывает вредным порой. Ее общество успокаивало. Я чувствовала, что постепенно начинаю оттаивать.

А потом началась эта эпопея с электронными письмами. Я не скрою, мне очень приятны слова Тая. Мне даже льстит это. Но не могу себе позволить поддаться соблазну. Я любила человека по имени Лорисс. Тай играл роль, откуда мне знать, какой он на самом деле? Он ведь хорошо меня изучил, он говорил мне то, что я хотела слышать. Вдруг я внушила себе эту любовь? Вдруг Таймэн Блэйк мне совсем не подходит? И стоит ли вообще надеяться на искренность от человека, который всю жизнь лишь изображает чувства? Как много вопросов....

Теперь мои дни ничем не отличаются один от другого. Утром я встаю, провожаю Стэллу на работу, затем возвращаюсь в постель и весь день валяюсь, не занимаясь ничем полезным. О своей неудавшейся жизни больше не думаю. А смысл? Я же не могу изменить ничего. А если бы даже могла? Все равно не решилась бы. Во мне нет смелости и силы бороться с обстоятельствами. Моего характера хватит лишь на то, чтобы плыть по течению. И в кого я такая? По-моему, в моей семье больше нет таких жалких личностей как я. Вот и тетушка Роуз сильная. Она не хотела сдаваться и начала сражаться за свое счастье, пусть даже таким своеобразным способом. А у меня не хватает сил даже на то, чтобы в самой себе разобраться.

За таким увлекательным занятием, как самоуничижение, день быстрее проходит. Потом возвращается Стэлла и пытается меня растормошить. Зовет меня в кино, или в кафе, или просто погулять. Последние пару дней я отказывалась выходить из дома. Стэлла рассердилась и пригрозила нажаловаться Марку на мое плохое поведение. Я лишь рассмеялась. Ну, пусть попробует дозвониться до моего братца, я буду очень рада. Может, тогда мы начнем нормально общаться, а не этими дурацкими сообщениями. Я вообще ничего не хочу. Просто оставьте все меня в покое!

Однако, очередное мое желание, по обыкновению, не сбылось. Домой вернулась Стэлла. Пока мы ужинали, она сверлила меня таким решительным взглядом, отчего я поняла, что сегодня мне точно не отвертеться от разговора. Как мне все надоело! Стоило уехать куда-нибудь подальше ото всех, но и на это не хватает силы воли. Тай прав, я как ребенок. Вот и пусть ищет себе взрослую! С горя уничтожила целых два больших куска вишневого торта. Спасибо Маризе за мою испорченную фигуру. Хотя, чего уж там портить то?

После ужина я попыталась скрыться в своей комнате, но коварная Стэлла не отставала ни на шаг.

- Джули, нам нужно серьезно поговорить, – заявила подруга, усаживаясь рядом со мной на кровать.

Ну вот, началось. Я закуталась в одеяло с головой, чтобы спрятаться от нее. Свой обожаемый плед, которым когда-то давно, будто в прошлой жизни, укрывала близкого мне человека, я убрала подальше в шкаф, чтобы не напоминал. А еще выбросила все его цветы. Безжалостно. Также, как поступили со мной. А маленькая брошь в виде алого цветка томится в самом дальнем ящике....

- Джули, прекрати так себя вести! – строго сказала Стэлла и забрала у меня одеяло. Я не смогла ей сопротивляться. Совершенно нет сил.

- Как я себя веду? – заинтересовалась я.

- Ты себя изводишь понапрасну! Так нельзя!

- А как же можно?

- Просто жить дальше! Я понимаю, ты очень расстроилась из-за случая с Роуз, это ужасно, но это не повод, чтобы прекратить радоваться жизни! Эти люди не стоят твоих переживаний, Джули.

Наивная ты, Стэлла. Мысли о предательстве тетушки занимают наименьшую часть моих переживаний.

- Ты права, Стэлла, – согласилась я, чтобы она оставила меня в покое. – Просто мне нужно время.

- Теперь насчет Таймэна Блэйка.

Черт, я так и знала!

- Я не хочу о нем говорить, пожалуйста! – простонала я.

- Нет, мы будем о нем говорить! Джули, я знаю, что ты подумала в тот день: что Тай не любит тебя на самом деле, что он тебя использовал. Но это не так!

- Ты откуда это знаешь, Стэлла? – рассердилась я.

- А ты подумай логически, и сама все поймешь.

- Я уже думала.

- И что?

- Не знаю. Я боюсь.

- Чего ты боишься, горе мое?

- Боюсь разочарования. Очередного, – призналась я. – Понимаешь, я ведь думала, вот оно, мое счастье, наконец-то. А потом оказалось, что самые близкие люди лишь притворяются. Роуз, Роланд, и Тай, как оказалось. Я уже не знаю, во что мне верить.

Стэлла ласково обняла меня за плечи.

- Я понимаю, Джули, – успокаивающе произнесла она. – На твоем месте я, наверное, чувствовала бы то же самое, но давай подумаем. Что тебе мешает дать Таю шанс доказать свою искренность? Даже если он окажется лгуном, ты, по крайней мере, не будешь больше мучиться неопределенностью. Я знаю, как тебе плохо сейчас. Думаю, что и ему не легче.

- Не знаю, Стэлла, правда. Я не знаю, как мне поступить.

- Вот смотри, ты считаешь, что Тай был с тобой только из-за своего задания. Но ведь оно завершено, а Тай продолжает добиваться тебя. Это же что-то да значит.

- Может, он решил сделать более удачную карьеру в политике.

Стэлла рассердилась и даже больно шлепнула меня по руке. Я возмутилась.

- Джули, по твоей логике получается, что нужно подозревать всех молодых людей, которые проявляют к тебе внимание. Ведь это наверняка означает, что их интересует только твое положение! Так что теперь, Джули, всю жизнь быть одной?

- Но согласись, что у меня есть основания так думать, – попробовала возразить я, но Стэлла разозлилась не на шутку.

- Так что же, дорогая подруга, выходит, что я с твоим братом только по причине его положения? Ведь так получается, если следовать твоей логике?

Под пристальным взглядом Стэллы я смутилась и почувствовала себя полной и беспросветной дурой.

- Стэлла, прости, я вовсе не то имела ввиду. Я никогда не думала, что тебе нужно лишь наше положение. Прости!

Я сама полезла к ней обниматься.

- Джули, если ты доверяешь мне, почему же Тай не заслуживает этого? – тихо спросила она.

- Просто у меня больше нет никаких достоинств, кроме положения.

Стэлла резко отстранилась.

- Я поняла, Джули. Ты слишком погрязла в своих бессмысленных комплексах. Ты не веришь, что тебя вообще можно полюбить. Тай здесь не причем, проблема в тебе. Ты привыкла вечно жалеть себя, ты в каждой ситуации ищешь подвох, чтобы еще раз убедиться в том, какая ты несчастная и никому не нужная. Тебе, верно, доставляет удовольствие выставлять себя жертвой перед самой собой. Только зачем? Я не могу понять. А ты сама понимаешь это?

Я смотрела на подругу, не отрываясь. Ее слова поразили меня. Я никогда не думала о подобном, но вдруг с ужасом поняла, что она права. Во всем! И мне нечего возразить. Я ведь, правда, не понимаю.

- Молчишь, – удовлетворенно заключила Стэлла. – Тебе нечего сказать. А теперь подумай о том, что по причине надуманных проблем ты мучаешь и себя, и окружающих.

Я закрыла лицо руками. Думала, разревусь, но слез нет. Стэлла, кажется, почувствовала вину за этот резкий разговор.

- Джули, милая, – мягко сказала она. – Зачем ты всегда все усложняешь? Почему ты просто не хочешь получать удовольствие от жизни, находить хорошее даже в мелочах? Попробуй, и тебе обязательно станет легче. А с Таем решай сама. Я понимаю твою обиду, но от ухаживаний симпатичного мужчины я бы не отказалась на твоем месте.

Черт возьми, она права! Мне нужно меняться, взрослеть! Свет клином не сошелся на Тае Блэйке! Завтра же надену красивое платье, сделаю прическу, макияж и отправлюсь на прогулку. Пора проведать любимых питомцев. Наверное, они совсем заскучали без меня.

- Ну вот, другое дело! Глазки загорелись! – радостно воскликнула Стэлла, рассматривая меня. – Оттаяла, кажется.

Мы рассмеялись.

- Джули, прости, если я была резка с тобой. Просто не могу видеть, как ты ходишь по дому, будто привидение. Я решила, что тебе не помешает встряска.

Встряска оказалась как раз кстати. Я постараюсь измениться. Очень-очень!

Тай, помимо сообщений, продолжал звонить мне каждую ночь, причем ровно в полночь. Я не отвечала, а он все продолжал звонить, не теряя надежды. Сегодня я решила ответить. Все-таки я соскучилась, очень хочется услышать его голос. К тому же я решила взрослеть, а взрослые люди обсуждают проблему и пытаются ее решить, а не прячутся от нее.

- Я слушаю.

Послышался удивленный вздох, потом кашель. Кажется, я застала Тая врасплох.

- Прости, Джули! Я не ожидал, что ты ответишь.

- Я сегодня полна сюрпризов, – ответила я и улыбнулась сама себе. Как же приятно слышать его, будто он совсем близко, только руку протяни....

- Доброй ночи, Джули, – голос слегка дрожит.

- И тебе, – ответила я, пытаясь сохранить хладнокровие в голосе.

- Спасибо, что ответила. Я очень ждал этого.

- Пожалуйста. Ты что-то хочешь мне сказать?

Небольшая пауза.

- Я многое хочу сказать, но для этого мне нужно видеть твои глаза.

Мне так хочется, чтобы Тай, как прежде, назвал меня ласково: “милая” или “моя девочка”. Наверное, он боится снова меня спугнуть.

- Тогда зачем ты звонишь?

- Хочу услышать твой голос.

- Ты мне пишешь многое, и тебя вовсе не останавливает отсутствие моих глаз, – ехидно произнесла я.

Тихий смешок.

- Тут другое. Ты же вообще не хотела разговаривать со мной, у меня не было другого выхода. А теперь ты дала мне надежду. Общение на расстояние не способно передать все мои эмоции.

Я слушала его и пыталась понять, отличается ли Тай от того человека, которого изображал. Тот ли это мужчина, которого я так люблю? Голос точно его. А характер, чувства? И вообще за что я полюбила Лорисса Грина? Сложно ответить. Да просто за то, какой он есть. А Тай такой же?

- Джули, почему ты молчишь? – обеспокоено спросил он.

Вместо ответа я спросила, как у них дела. Мы немного поговорили о том, как нам живется. Естественно, я уверила Тая, что у меня все преотлично.

- Джули, можно я тебе завтра позвоню? – с надеждой спросил Тай.

- Можно.

- Спасибо. Мы с Марком вернемся через два дня. Ты позволишь мне прийти к тебе?

Кажется, Тай дышать перестал. А запросы то растут. Может, помучить его немного молчанием?

- Приходи.

Я попыталась изобразить равнодушие в голосе. Вышло неубедительно. А как его изображать, если больше всего на свете хочется заглянуть в ледяные глаза?

- Спокойной ночи, милая!

Мое сердечко затрепетало. Это точно он, мой любимый! Нет сомнений!

- Спокойной ночи.

Эта ночь действительно спокойная. Мне, правда, стало легче. Я очень рада, что поговорила с Таем. Буду учиться доверять людям. Кажется, я уже сделала первый шаг.



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>20 Авг 2012 5:05

» Часть 2. Глава 2.

Глава 2.

Таймэн Блэйк

Оказалось, я настолько привык к присутствию Джулианны рядом, что теперь мне постоянно не хватает ее. Внутри меня будто образовалась пустота, вакуум. Во всех женщинах, которых я встречаю, ищу ее черты. Странно, но все они кажутся мне несимпатичными, неинтересными. Можно сказать, для меня все женщины стали одинаковы. Есть лишь одна среди них, которая оставила меня посреди Дворца заседаний, ушла и унесла с собой кусочек моей души. Джулианна сказала, что я не нужен ей, что она мне не верит. Я знал, что так будет, я готовился к такому исходу, но это не уменьшило мою боль.

Сначала я отчаялся. Я же знаю мою девочку, если она что-то вобьет себе в голову, ее нипочем не переубедить. Особенно, если дело касается отношений. Я смотрел, как слезы катятся по ее щекам, и мое сердце разрывалось. Я видел выражение ее милого личика, когда она подписывала чертов договор о неразглашении. В тот миг я понял, что это конец. Самое обидное, что я не виноват ни в чем, на этот раз никакого притворства не было. Я ведь, правда, люблю эту девушку, в первый раз за всю свою жизнь. Теперь снова придется доказывать чувства, как я и привык. Но на этот раз вовсе не по необходимости выполнить задание, а потому что от этого зависит мое счастье. Ирония судьбы....

Я одолевал Джулианну звонками, приходил к ней, но все без толку. Как же ей доказать свою искренность? Для начала я решил начать с себя. Решил распрощаться с надоевшей работой. Пришел к мистеру Гариссону и все честно рассказал, включая и сердечные дела. Шеф понял меня, за что я ему очень благодарен. После формальностей, оформления соглашений о секретности, я наконец-то стал свободным. Мне больше не нужны маски. Я стал самим собой, и мне это невероятно нравится. Мой уход стал неожиданностью для товарищей по работе, они расстроились сначала, а потом устроили шикарные проводы меня в новую жизнь. Все же мне было жаль расставаться с родным отделом, столько лет работы. Но ничего, переживу. У меня теперь есть цель в жизни.

Теперь я могу делать все, что захочу! Я перевез все вещи из комнаты в Отделе в свою квартиру, в кои то веки сделал уборку, даже сменил мрачные тяжелые шторы на веселенькие в цветочек. Странновато для взрослого мужчины, но мне так хотелось веселья! Я выкинул надоевшую черную одежду, а главное, куртку с капюшоном, еще темные очки, которые я терпеть не могу. Мне больше не нужно скрываться! Я накупил ярких рубашек и футболок, а еще начал здороваться с соседями. Теперь я могу ходить по улицам с гордо поднятой головой, не скрывая лица. Чувствую себя как никогда в гармонии с самим собой. Осталось главное – вернуть Джулианну. И тогда наступит безоблачное счастье!

К моей огромной радости, Марк поддержал меня, не отказал в дружбе. Оказалось, он совсем не против моей кандидатуры на сердце его сестры. Это придало мне сил и уверенности. Теперь я работаю во Дворце заседаний, кто бы мог подумать? Прикоснулся к большой политике, так сказать. Я руковожу людьми, которые обеспечивают безопасность служащих Дворца заседаний. Моя задача – организация охраны публичных слушаний, переговоров и прочих скоплений главнейших людей страны. Работа интересная, я очень доволен. Конечно, нет такого напряжения и адреналина, как раньше, но я и не нуждаюсь в этом более.

В Стаквилл я отправился в качестве личного телохранителя Марка. Первые дни чувствовал себя невероятно паршиво. Джули не желала общаться со мной. А вдруг я сам выдумал ее чувства к себе? Ведь она никогда не говорила о них. Как же ухаживать за ней, если она молчит и видеть меня не хочет?! Марк, видя мою растерянность, выдал замечательную идею об электронных сообщениях. Ради нашего с Джули будущего счастья, он даже отказался от общения с любимой невестой. Никто еще так не помогал мне. В этих сообщениях я снова и снова писал, как сильно я скучаю по моей девочке, как она мне нужна, как я ее люблю. Очень надеялся, что смогу достучаться до нее.

В конце нашей с Марком поездки случилось чудо: Джули ответила на мой звонок! Очевидно, звезды все-таки оказались на моей стороне. В разговорах я решил попридержать свои эмоции и не убеждать Джули через слово в своей безграничной любви. Я решил действовать постепенно, осторожно, чтобы Джули не испугалась. Самое главное, что малышка разрешила мне ее навестить по приезду.

Сегодня я нервничаю как никогда, кажется. Скоро я увижу Джули, может быть, смогу даже прикоснуться к ней. Боже, как бьется сердце. А вдруг она опять спрячется от меня? Марк откровенно забавлялся, видя мое состояние.

- Тай, да успокойся ты. Такое впечатление, будто ты в первый раз идешь на свидание, – рассмеялся он.

- Все гораздо хуже. Я не знаю, чего мне ждать от твоей сестренки.

- Это да. Тут не поспоришь. Но из комнаты она выйдет, точно. Хотя бы для того, чтобы увидеть меня.

Марк опять рассмеялся. Помощник блин нашелся. Видя, как я побледнел, друг поспешил реабилитироваться.

- Да ладно тебе, Тай! Все будет хорошо, уверен. Сейчас купим букеты для наших драгоценных дам, и ты увидишь свою маленькую мучительницу.

Я выбрал для Джули букет из нежно голубых лилий с золотыми крапинками. Просто удивительно, как все совпало. Пусть моя девочка смотрит на букет и вспоминает мои глаза. Она ведь так ими восхищалась всегда.

Настал ответственный момент. Мы с Марком, сжимая в руках букеты, вошли в особняк Этноров. Прямо у двери Стэлла с громким возгласом кинулась на шею Марку. Он закружил невесту по комнате. Передо мной стояла Джулианна. Я облегченно выдохнул про себя. Все-таки вышла, это уже хорошо. Кажется, я не видел ее целую вечность. Джули стояла, спрятав руки за спиной, будто боялась, что не удержится от чего-то. Я принялся разглядывать мою девочку с ног до головы. Джули сегодня надела черные брюки и блестящую вишневого цвета тунику до колен очень соблазнительным декольте. На ногах – черные туфли на небольших каблуках, волосы собраны на бок блестящей заколкой. Никогда не видел у нее этого наряда. Неужели готовилась для меня?

Я с трудом подавил острое желание кинуться к Джулианне и прижать к себе. Ее лицо не выражало эмоций. Не пойму, рада она мне или нет. Моя девочка умеет играть не хуже меня. Теперь, похоже, она решила показать весь свой талант.

- Здравствуй, Джули, – первым поздоровался я.

- Здравствуй, – девушка чуть улыбнулась.

Я подошел к ней и протянул букет.

- Это тебе.

- Спасибо.

Джули взяла лилии. Ее ручки дрожали. Она избегала смотреть мне в глаза.

- Я очень рад тебя видеть, Джули.

Я позволил себе тихонько погладить девушку по руке. Она не сопротивлялась.

- Я тоже рада, – почти прошептала она, пытаясь спрятаться за цветами. Я решил, что это мой шанс. Осторожно обхватил девушку и прижал к себе. Девушка не высказала недовольства. От ее сладких духов у меня голова закружилась, нахлынули воспоминания. Очень хочется ее поцеловать, но сегодня мне позволены только робкие объятия.

- Как ты, Джули? – прошептал я.

- Все хорошо, Лорисс....

Черт! Поняв, что оговорилась, Джули отпрянула от меня и сказала быстро:

- Ой, прости, пожалуйста! Я.... Я по привычке.... Прости, Тай.

Будет сложно, похоже.

- Ничего страшного, я понимаю.

Джули совсем смутилась и отвернулась от меня. Но тут к нам подскочили Марк со Стэллой. Друг заключил свою сестру в стальные объятия и расцеловал. Джули тут же заулыбалась, оттаяла. Жаль, со мной она не такая. Стэлла обняла меня и тепло поприветствовала. Мы некоторое время разговаривали вчетвером, обсуждали прошедшую поездку. Говорили в основном Марк и Стэлла, мы же с Джули не отрывали глаз друг от друга. Девушка смотрела украдкой, думала, что я не замечаю. Не надейся, милая, я все вижу. Наконец Марк с невестой, придумав какой-то повод, оставили нас одних.

Пауза затянулась. Не знаю, как лучше начать разговор. Столько раз прокручивал в голове, а теперь забыл все начисто. Ладно, начнем.

- Джули, мы с тобой так и не поговорили толком после всего, что случилось.

- Да, – отозвалась она.

- Но ведь поговорить нужно, как считаешь?

- Наверное....

- Я понимаю, что ты обижена на меня. Не стану уговаривать, просто прошу, поговори со мной, – взмолился я.

Джули подняла на меня глаза.

- Мне сложно общаться с тобой. Ну, как раньше.... Мне кажется, я совсем тебя не знаю, – призналась девушка. Боже, спасибо! Это уже прогресс. Мы выяснили проблему, значит теперь можно найти решение!

- Я понимаю, Джули, но уверяю тебя, ты можешь общаться со мной так же, как и раньше.

- Я постараюсь.

- Знаешь, у меня есть идея!

- Какая? – заинтересовалась Джули.

- Давай начнем все сначала, представим, что видим друг друга впервые!

Джули удивленно поглядела на меня.

- Как это?

Я сел рядом и протянул ей руку в знак приветствия.

- Здравствуй! Меня зовут Тай!

Джули задумалась, не решаясь поддержать мою игру. Я ждал. Наконец она нерешительно в ответ пожала мою руку и произнесла:

- Джулианна.

- Очень приятно, Джулианна! – воскликнул я. Девушка рассмеялась.

- Мне тоже, – ответила она уверенно.

- Вот и познакомились. Видишь, я совсем не страшный.

- Теперь вижу.

Шутница моя. Как же я тебя обожаю!

- Джули, давай снова станем друзьями. Я не прошу большего.

Возможно, мне показалось, но Джули немного напряглась после этих слов. Я наклонился к ее лицу и прошептал:

- Пока не прошу....

Слышу, как бешено стучит сердечко. Вдруг руки Джулианны оказались на моей груди. Я замер. Девушка на несколько секунд задержала руки, потом легонько оттолкнула меня.

- Друзья так себя не ведут, – произнесла она и улыбнулась. Неужели заигрывает со мной?

- Как скажет леди, – шутливо ответил я, – Джули, просто позволь мне быть рядом. Пожалуйста! Я же могу поухаживать за девушкой, которая мне нравится.

- Хорошо, – прошептала Джули и опустила глаза.

Вот так я получил разрешение на ухаживания. Я старался каждый день приезжать к Джулианне, домой или на работу, регулярно дарил цветы и ее любимые конфеты. Наверное, у нее уже весь дом заставлен букетами. Однажды слышал, как Стэлла ругает Марка за то, что он не такой внимательный, как я, и цветы только по праздникам дарит. Мы с Джули часто гуляли в парке, вместе обедали, если мне позволяла работа. Выходные же я неизменно проводил с Этнорами. Ни я, ни Джули не вспоминали о событиях, благодаря которым мы познакомились, как и договорились. Снова заводить разговоры о любви я не решался, пусть Джули заново привыкнет ко мне. Жаль только, что нет поцелуев, а так хочется.... Просто нужно подождать немного.

Я решил сделать Джули какой-нибудь сюрприз. Может быть, подарить ей что-нибудь эдакое.... Я напряг все свои серые клеточки. Чем же ее порадовать? И тут как озарение! Я вдруг вспомнил, что в кабинете у Джули на всех блокнотах и тетрадках красуются изображения милых котят разной расцветки. Черт возьми, я гений! Наверняка Джули, как любая девушка, любит маленьких пушистиков. Я решил обратиться за советом к Марку. Я – его консультант по безопасности, а он – мой консультант по Джулианне.

- Марк, у меня к тебе вопрос, только не удивляйся. Джули любит кошек?

- Кошек? Джули их обожает просто. У тети Ланы есть большая рыжая кошка, Джули каждый раз чуть ли не целуется с ней.

- А почему у вас в доме нет питомцев?

- Дело в том, что наша мама при жизни страдала аллергией, поэтому Джули не могла позволить себе завести маленького друга. А после смерти мамы она как-то и не думала об этом.

Итак, решено! Подарю моей девочке пушистого мяукающего питомца. Где же мне его достать? Никогда не задумывался над этим вопросом. А, вспомнил, у Даны, аналитика с моей прежней работы, дома две кошки. Она часто рассказывала смешные истории из их жизни. Может быть, она сможет мне помочь. Оказалось, у Даны как раз есть двое маленьких котят. На следующий день я навестил своих друзей в штабе и забрал небольшую плетеную корзинку, укрытую салфеткой. Корзинка мяукала тоненьким голоском. Я глянул под салфетку и обнаружил маленький пушистый белоснежный комочек с зелеными глазками. Котенок смотрел на меня жалобно и мяукал. Не бойся, малыш, скоро у тебя будет замечательная хозяйка.

Вечером я пришел к Джули вместе с сюрпризом.

- Привет, Джули!

- Привет! Ой, а что это ты принес?

- Это для тебя. Подарок.

Я поставил корзинку на кровать Джули и убрал салфетку. Котенок, осмелев, тут же выпрыгнул и принялся осматриваться. Глаза у моей девочки тут же загорелись.

- Какая прелесть! Котенок!

Джули запрыгала и захлопала в ладоши.

- Тай, ты не представляешь себе, как я мечтала о котенке!

Она взяла малютки на руки и погладила. Котенок заурчал.

- Какой ты милый, – сказала Джули. – Малыш мой, зайчик!

Котенок рассматривал девушку любопытными зелеными глазками. Джули чмокнула его в розовый носик. А я почувствовал острое желание сейчас же стать котом.

- Как назовешь? – поинтересовался я. Джули задумалась, а потом выдала:

- Нэйт! Точно!

- Что означает это имя?

- Так зовут героя моей книжки любимой.

Джули бережно опустила новоявленного Нэйта обратно на кровать.

- Давай, малыш, осматривайся. Это твой новый дом, – наставительно сказала она. Котенок спрыгнул с кровати и отправился путешествовать по комнате. Наконец-то обратили внимание и на меня.

- Тай, это просто невероятно! Спасибо тебе большое!

В порыве чувств Джули обняла меня.

- Он просто прелесть, – проговорила она.

- Это ты – прелесть, Джули.

Она смущенно взглянула на меня и улыбнулась.

- Мне кажется, я заслужил поцелуй, не так ли?

Джули рассмеялась и поцеловала меня в щеку. Попыталась отстраниться, но я крепко держал ее за талию. Мы смотрели друг другу в глаза, как зачарованные. Если я не поцелую ее прямо сейчас, я умру!

- Ты – мой котенок, – прошептал я.

- Почему? – спросила Джули, улыбнувшись.

- Ты такая же милая и пушистая....

Я наклонился и поцеловал девушку в губы. Всего один поцелуй. Для начала. И время вновь остановилось.... А новый житель комнаты наблюдал за нами, чуть склонив головку, и думал, какие смешные эти большие двуногие существа.

Следующие два дня мы с Джули не виделись. Во Дворец заседаний прибыла заграничная делегация. Переговоры заканчивались поздним вечером. По долгу службы я постоянно находился на работе.

Как же мне хочется увидеть мою девочку, но уже почти полночь. Неудобно беспокоить ее, пусть даже она и ложится спать поздно. Поразмышляв, я все же решил позвонить.

- Джули, доброй ночи!

- Привет!

Ответила бодро, значит, не разбудил к счастью.

- Извини за поздний звонок, пожалуйста. Мне очень хочется тебя увидеть. Если я сейчас подъеду, выйдешь ко мне ненадолго?

- Ну только если ненадолго. Я уже спать собиралась.

- Обещаю, я только посмотрю на тебя и сразу отпущу.

- Хорошо, приезжай.

Мы встретились за воротами особняка.

- К чему такая срочность, Тай? Не мог до завтра подождать? – игриво спросила Джули.

- Не мог, – признался я. – Просто очень соскучился.

Джули поежилась.

- Замерзла? Иди ко мне.

Джули, немного поколебавшись, согласилась. Я расстегнул пальто, чтобы укрыть девушку. Она тесно прижалась ко мне, но в ответ не обняла, оставив руки у меня на груди.

- Так лучше? – спросил я, почти касаясь губами ее волос.

- С тобой тепло, – ответила моя любимая.

А мне то как с тобой тепло! Так мы и стояли под звездами, негромко беседуя. Наверное, целый час стояли. Джули больше не торопилась домой, почему-то. Она рассказывала мне, как удачно сегодня завершила очередной эксперимент в оранжерее, рассказывала про Нэйта, как он покусал сегодня Марка, какой он игривый и смешной.

Я верю, что у нас все наладится. Мы снова будем вместе, на этот раз, по-настоящему, безо всякой игры. Ведь в любви самое важное – искренность. Я понял это, когда встретил Джули. И больше я ее не отпущу!



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>20 Авг 2012 5:07

» Часть 2. Глава 3.

Глава 3.

Джулианна Этнор

Самый нужный и дорогой человек вновь рядом. Что еще нужно несчастной одинокой девушке? Оказывается, приятно очень, когда за тобой ухаживают, дарят подарки, говорят слова красивые. В прошлый раз у нас с Таем так быстро все получилось, на мой взгляд. Поцеловались пару раз, а потом вдруг любовь. Я всегда мечтала, чтобы у меня все было не так. Хотела, чтобы сначала мы с молодым человеком присматривались друг к другу, чтобы я ловила робкие восхищенные взгляды, получала цветы. Мечтала еще о долгих ночных разговорах по коммуникатору, о том, что молодой человек, забывшись, вдруг назовет меня ласково или поцелует, не сдержавшись. Глупость, наверное, мечта наивной девочки. Но я хочу всего этого! Кажется, нам с Таем судьба подарила шанс начать все сначала.

В прошлый раз я очень торопилась, все думала, что это мой последний шанс. Я очень любила Лорисса и хотела быть с ним, но все равно мне казалось, что я могу не успеть, хоть ненадолго, но почувствовать себя счастливой. Но в те два дня бесконечных размышлений о собственной жизни я смирилась с тем, что вероятно останусь одна. Меня больше не пугает такая перспектива, поэтому торопиться мне некуда. Я могу насладиться долгим процессом завоевания моего сердца. Пусть даже оно итак принадлежит моему пылкому поклоннику.

Я поняла, что есть вещи пострашнее одиночества. Например, подпустить кого-то слишком близко, открыть душу, а после испытать лишь горькое разочарование. Вот чего я боюсь больше всего. Мне очень хорошо с Таем, но я не уверена пока, что могу ему полностью доверять. Тай понимает меня и не торопит, за это я обожаю его еще больше. Он предложил мне начать все сначала, пока побыть хорошими друзьями с легким намеком на романтику. Это показалось мне хорошей идеей.

Сначала я вообще не знала, как мне общаться с Таем. Мне казалось, что какой-то чужой человек принял облик моего любимого. Но постепенно привыкла и поняла, что Тай не так уж и отличается от моего прежнего телохранителя. Хотя, некоторые черты все же изменились. Тай более мягкий, ласковый, веселый. Под маской Лорисса он обычно изображал строгого и очень серьезного мужчину, а мягким становился лишь в минуты близости со мной. Теперь Тай всегда такой. Он мне сам рассказывал, как изменился, благодаря мне, в первую очередь, а еще благодаря тому, что оставил прежнюю работу.

И все-таки меня еще не покидает ощущение, что рядом со мной другой человек, не знакомый прежде. Но я безмерно рада, что он есть в моей жизни, которая с его появлением наполнилась яркими красками. Ведь раньше меня окружал лишь серый цвет.

Впервые меня просто заваливают цветами. Мариза уже устала бегать в магазин за очередной вазой. Марк в шутку ворчит, что наш дом превращается в филиал оранжереи. Еще Тай регулярно приносит мне конфеты, подлец. Мои любимые к тому же, шоколадные с орешками и вишневой помадкой. Так я вообще никогда не приведу себя в порядок! Я пыталась протестовать против таких подарков, но Тай заявил, что такая красивая девушка, как я, не должна отказывать себе в маленьких слабостях. Может, пора и мне поверить в то, что я красивая?

Но окончательно Тай превратился в мужчину моей мечты, когда принес мне маленькое чудо по имени Нэйт, моего пушистого проказника. Теперь вечерами я валяюсь на кровати, глажу Нэйта и любуюсь на свой самый любимый букет, подаренный Таем – голубые лилии с золотыми крапинками. Просто удивительно, они так напоминают мне любимые глаза. А еще я знаю, что скоро мне позвонит Тай, и мы будет очень долго болтать обо всем на свете.

Сегодня я проснулась рано по привычке, хотя в оранжерею мне ехать не нужно. Вчера уже перед сном ко мне в комнату вихрем влетела Стэлла и заявила, что я нужна ей на весь следующий день, следовательно, на работу я не иду. Мои попытки выяснить, в чем же дело, успехом не увенчались. Стэлла только загадочно улыбнулась и порхающей походкой отправилась к своему любимому. Черт, почему я вот так же не могу умчаться к своему любимому? Джули, скажи спасибо своему скверному характеру. Что ж, встаем и идем выяснять планы дорогой подруги.

Стэлла встретила меня в столовой. Она уже успела нарядиться, причесаться и накраситься. И это в такую рань! Чудеса просто. Я не могла похвастаться бодростью. Вчера ночью ко мне приехал Тай, на минутку, по его словам. В итоге мы смогли расстаться лишь полвторого ночи. Простояли около ворот в обнимку. Ну, чтобы не замерзнуть, такова официальная версия. Пусть я не выспалась, зато настроение отличное. Стэлла, смотрю, тоже весела вполне, глазки горят от предвкушения чего-то.

- Доброе утро, Джули!

- Приветик, – я улыбнулась подруге и зевнула.

- Ты чего такая вялая? Сейчас же встряхнись, нас ждут великие дела!

- Это те дела, ради которых мы с тобой работу прогуливаем?

- Точно! Работа никуда не убежит!

- А можно хотя бы просветить меня? Я ведь не знаю, возможно, я совсем не помощник тебе.

Стэлла выдержала эффектную паузу, а затем выдала:

- Мы с тобой идем выбирать свадебные наряды!

Я не сразу сообразила, зачем нам свадебные наряды. Я замуж не выхожу, Стэлла тоже.... Черт! Как я могла забыть про будущую свадьбу собственного брата, бестолочь?! С этими переживаниями совсем вылетело из головы.

- Джули, ты что забыла о свадьбе?

- Прости, я с утра вообще не соображаю.

- Так соображай уже! Сейчас мы позавтракаем, соберемся и поедем в Салон невесты.

Здорово! Никогда не бывала в таком месте. Необходимости то не было, к сожалению, а вот витрины с удовольствием рассматривала.

- Вот смотри, дел у нас куча, – принялась инструктировать меня Стэлла. – Нам нужно выбрать свадебное платье для меня, платье для моей компаньонки, обувь, украшения, ритуальные предметы. Ой, как бы не забыть чего! Но я составила список.

- Подожди, а твоя компаньонка поедет с нами? Иначе как мы будем выбирать для нее наряд?

Стэлла поглядела на меня как на дурочку.

- Милая, ты шутишь?

Стэлла, вспомнив что-то, хлопнула себя по лбу.

- Я же еще не сказала тебе! Джули, я хочу, чтобы именно ты на свадьбе была моей компаньонкой.

Это очень ответственное задание. На свадьбе я должна буду постоянно находиться рядом с невестой, во всем ей помогать, следить за всем. Как же приятно! Я очень хочу!

- Стэлла, ты не представляешь себе, как я рада!

- Ты удивлена?

- Просто я думала, что у тебя есть еще подруги, или родственницы.

- Все мои родные и друзья остались в родном городе. А ты, Джули, за последнее время, стала очень близким для меня человеком, и я хочу, чтобы в самый счастливый день в моей жизни именно ты была рядом.

Я чуть не расплакалась тут же. Как я могу чувствовать себя одинокой, когда меня окружают такие замечательные люди!

Мы с будущей женой моего братика поехали в самый крупный в столице Салон невесты, который располагается в старинном здании в центре города. Два больших зала заставлены манекенами в самых разнообразных свадебных платьях, у меня даже глаза разбежались. Здесь есть и витрины с обувью и украшениями, а еще с разными нужными для такого важного обряда предметами. Как же прекрасно!

К нам подошли две милых девушки и поинтересовались, кто же из нас невеста. Жаль, что не я. Нам предложили немного осмотреться, чтобы примерно представить, что же хочет наша невеста.

По традиции свадебное платье обязательно белого цвета, но с цветными аксессуарами – шелковая роза у пояса и в прическе. Красный цвет – цвет страсти и первой пылкой влюбленности. Такие аксессуары выбирают молодые девушки, которые впервые выходят замуж. Синий цвет – более зрелое чувство, для невест постарше либо при повторном браке. И, наконец, желтый цвет – возрождение любви. Платье с желтым цветом выбирают зрелые женщины, которые впервые выходят замуж. Нужно сказать, свадьбу празднуют лишь два раза, если случается, что женщина решает выходить замуж в третий раз, праздника не делают, соответственно никаких нарядов тоже нет. Нас, естественно, интересуют платья, украшенные красными розами.

- Стэлла, ты у нас высокая и миниатюрная, – разглядела я подругу. – Думаю, тебе стоит открыть плечи.

- Ограничимся корсетом? Думаешь, мне пойдет без рукавов?

- Обязательно.

- Я в замешательстве, Джули. Здесь все платья необыкновенные! – прохныкала девушка.

- Без паники! Нужно померить несколько вариантов. Ты какую юбку хочешь? Пышную или прямую?

- Не знаю. Нужно примерить обе модели.

- Давай уже начнем с чего-нибудь!

Я таки заставила подругу остановиться для начала на одной модели. Следующие пару часов я наблюдала настоящий показ мод. Стэлла перемерила практически пол магазина. Мне казалось, что ей идут абсолютно все платья. Она невероятно милая. Как бы мне хотелось быть такой! Стэлла вертелась перед зеркалом, и в каждом платье находила какие-то недостатки. Наконец мы поняли, что наши поиски завершены.

Стэлла стояла передо мной, будто сказочная принцесса. Белоснежное платье с широкой юбкой, вышитой жемчугом, корсет, отделанный кружевом, подчеркивает узкую талию и приподнимает грудь, делая ее невероятно соблазнительной, открывая красивые плечи и руки. Стэлла смотрела на себя в зеркало с горящими глазами.

- Это оно? – спросила я, улыбнувшись.

- Оно – прошептала подруга и захлопала в ладоши.

Консультанты повосхищались, перебивая друг друга, красотой невесты, затем принесли Стэлле белые кружевные перчатки и предложили выбрать красную розу из шелка, которая украсит платье. Заодно мы выбрали красный цветок для свадебной прически и белые лаковые туфли. Вот, наконец, невеста стоит передо мной во всей красе. Даже без яркого макияжа и прически она прекрасна.

А я.... Я так хочу быть на месте Стэллы! Просто невероятно желаю! Быть самой счастливой невестой, знать, что ты навсегда свяжешь свою жизнь с самым дорогим в мире человеком. Разве может быть что-то лучше этого? Я хочу вот так же выбирать белое платье с красной розой, а Стэллу пригласить к себе в компаньонки. Я даже платье себе присмотрела здесь, пока пережидала многочисленные переодевания подруги. Конечно, такое открытое, как у нее, я себе не могу позволить, все-таки фигура не та. Но одно платье мне очень сильно понравилось – с широкими шифоновыми рукавами, круглым глубоким вырезом, чуть завышенной талией и в меру широкой юбкой, лаконичное, не перегруженное деталями. Думаю, мне бы оно прекрасно подошло. Надеюсь, у меня все же будет повод для собственных свадебных хлопот.

А еще я вдруг представила Тая в белом свадебном костюме. Думаю, белое ему очень пойдет. Так он уподобится моему братцу. А если без шуток, я очень хочу видеть именно Тая рядом с собой в свой самый счастливый день.... Эта мысль меня нимало удивила. Помнится, я когда-то представляла Рэна в роли своего мужа. Ой, и чего он мне вспомнился? Стоп, не то. Я представила, как звоню Таю и говорю: “Милый, мы со Стэллой поехали за платьем. Ну что ты, тебе нельзя со мной. Но я обязательно опишу тебе его”. А потом я примеряю много прекрасных платьев и чувствую себя невероятно красивой, а главное, верю в это....

- О чем задумалась? – Стэлла коварно подкралась ко мне и прервала сладкие мечты.

- Думаю, что ты – самая красивая невеста, – улыбнулась я. Видимо, улыбка все-таки вышла не совсем натуральной. Подруга, будто прочитав мои мысли, сжала мою руку.

- Что у нас дальше по плану? – весело спросила я. Не хочу омрачать ей такой радостный момент своей вечной грустью. Подруга сегодня такая счастливая, просто сияет.

- Теперь нужно нарядить мою дорогую компаньонку! – она обернулась к консультантам. – Девочки, подберите этой красотке достойный наряд!

Ну вот, теперь будут мучить меня. Компаньонка невесты по традиции надевает белое платье с деталями такого же цвета, как у невесты. Конечно, это платье не такое шикарное. В моем случае я должна подобрать к платью красный пояс, повязать на запястье атласную красную ленту, еще туфли и украшения того же цвета. Больше на свадьбе никто из гостей не имеет права надевать одежду этих цветов. Об этом обязательно упоминается в приглашениях.

Стэлла взяла меня за руку, и мы отправились разглядывать платья для компаньонок. Я все-таки смогла чуть-чуть почувствовать себя виновницей торжества, потому что перемерила не меньше нарядов, чем сама невеста. Почти отчаялась. В конце концов, я остановила свой выбор на симпатичном платье без рукавов выше колена, мягко облегающем мои далекие от идеала бедра шифоновыми складками. Подобрала красные туфли на средней шпильке, повязала вокруг пояса широкую красную ленту, на запястье – коротенькую ленточку. Еще выбрала комплект – ожерелье и сережки с блестящими красными хрусталиками. Ну вот, теперь и я готова, кажется.

- Супер! – захлопала в ладоши Стэлла. – Давай свой коммуникатор, я тебя запечатлею, спросишь мнение своего ненаглядного.

Подруга многозначительно мне подмигнула, а затем устроила мне небольшую фотосессию, сфотографировав меня в различных ракурсах.

- Так, Джули, подожди, надо свериться со списком, вдруг забыли что-то.

Оказалось, мы забыли последнюю, но очень важную деталь. Каждая невеста приносит на свадьбу венок из белых цветов. В определенный момент праздника она должна подарить этот венок девушке, которой больше всего нужны счастливые перемены в жизни, по ее мнению. Считается, что после этого выбранную невестой девушку непременно посетит удача, а подарок от души станет ее талисманом на всю жизнь.

И вот мы с подругой, нагруженные пакетами, но веселые, как дети, вернулись к машине.

- Стэлла, мы с тобой совершенно готовы теперь. Так когда же знаменательное событие?

- Я думаю, не позже, чем через месяц. Марк занимается сейчас необходимыми приготовлениями. Меня в эти дела не посвящает, говорит, что расскажет все чуть ли не в последний день.

Стэлла задумалась, не спеша трогаться с места.

- Что-то не так?

- Просто я тут подумала.... Ты только не сердись, но мне очень хочется, чтобы на нашу свадьбу вы с Таем отправились, как настоящая пара. Ну правда, может, пора прекратить уже этот детский сад?

Я промолчала. Стэлла права, я уже взрослая. Всю жизнь я поступала так, как считала правильным, но не даже не задумывалась, что это понятие правильности совсем неоднозначное. Я напридумывала себе кучу запретов и ограничений, но зачем? Кому это все нужно? Почему я не могу поступить так, как мне хочется на самом деле? Я могу! Кто мне запретит? Только я сама. А я не буду больше! Итак, чего я хочу больше всего? Даже и думать не стоит. Я хочу поцеловать Тая! Хочу прижаться к нему как раньше, почувствовать его тепло. Я уже давно об этом мечтаю. Возникает вопрос: зачем я мучаюсь столько времени? Сама виновата.

Вечером Тай пришел ко мне в гости. Навестить Нэйта, по его словам. Я скажу тебе все, что чувствую, обещаю! Вот только соберусь с духом.

Мы сидим на некотором расстоянии. Мне кажется, что между нами почти осязаемое напряжение. Мы хотим прикоснуться друг к другу. Кто-то должен сделать первый шаг. На этот раз это буду я.

- Чем ты сегодня занималась, Джули?

Я в красках расписала ему наш со Стэллой поход за нарядами. Тай тут же попросил показать ему мои фотографии в новом платье. Чтобы смотреть вместе, нам пришлось придвинуться друг к другу вплотную. Тай, будто невзначай, обнял меня за талию. Я притворилась, что не заметила.

- Джули, ты очень красивая! Ты словно ангел, – прошептал Тай.

- Правда?

- Правда....

Мы посмотрели друг другу в глаза. Я отложила коммуникатор в сторону, но Тай не перестал обнимать меня. Мы смотрели, смотрели.... Тай наклонился и осторожно прикоснулся губами к моей щеке. Отстранился и взглянул на меня, пытаясь понять мою реакцию. Чего он ждал, интересно? Что я дам ему пощечину? Не дождется. Я продолжала смотреть на него. Тай расценил мое молчание, как знак согласия. Он нежно очертил пальцами контур моих губ, потом прижался на секунду своими губами, провел языком.

- Я почти забыл вкус твоих губ. Это слишком тяжело для меня, – прошептал Тай.

- Так вспомни....

- Ты позволишь мне?

- Да....

Ну хватит вопросов, целуй уже! Надо же до чего мужчину довела, он уже не знает, как вести себя со мной, чтобы не обидеть. Джули, как тебе не стыдно?!

Но я не смогла до конца провести с самой собой воспитательную беседу, потому что в следующий момент я могла думать лишь о сладких губах любимого мужчины, который целовал меня очень медленно и нежно, будто пытаясь запечатлеть в памяти каждое мгновенье, будто наслаждаясь каждой секундой. Сильные руки стальным кольцом обвились вокруг талии.

- Моя! – услышала я жаркий шепот сквозь сладостный туман.

Конечно твоя, только твоя! Я бы сказала тебе, но пока я не добралась до этой ступени саморазвития.

Мы сидели, уткнувшись лбами, и не могли оторвать глаз друг от друга.

- Джули, я правильно понял.... Я прощен?

- Мне не за что прощать тебя, Тай. Просто мне нужно было время, чтобы понять саму себя, понять, что я сама мешаю собственному счастью. А еще я боялась, что ты не такой на самом деле, как я себе представляла. Мне нужно было разглядеть, что скрывается за твоей маской.

- Маски больше нет, Джули. Осталась лишь любовь к тебе.

- Знаешь, однажды я видела странный сон. Я шла по бесконечному коридору и вдруг увидела впереди тебя. Ты улыбался и звал меня к себе. Я уже хотела побежать навстречу, как неожиданно обнаружила, что позади меня тоже ты, точно такой же и тоже зовешь меня. Я стояла в растерянности и не знала, кого выбрать. Но теперь я все поняла. Все твои маски – это лишь стороны одной души. Это все ТЫ, не за чем терзать себя выбором. Ведь, даже играя роль, ты остаешься самым дорогим для меня человеком.

Я выпалила все это на одном дыхании. Не так уж просто говорить о чувствах, но после этого наступает невероятное ощущение легкости, будто за спиной выросли крылья. Тай смотрел на меня пораженно. Вскоре удивление сменилось облегчением. Золото его глаз окутывало меня неземным теплом.

- Джули, я люблю тебя, – произнес он.

Вместо ответа я потянулась к его губам. Неужели, все мои терзания закончились? Или на нашем пути снова будут препятствия? Время покажет....



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>20 Авг 2012 5:08

» Часть 2. Глава 4.

Глава 4.

Таймэн Блэйк

Разве можно быть таким счастливым? Я даже не мог себе представить. Впервые в жизни меня ничто не тревожит. Джули – моя, я больше не отпущу ее, ни за что. Даже если она сама попросит меня об этом. Я просто не смогу ее отпустить. Да, это эгоистично, но я всегда был таким, и, по-видимому, уже не избавлюсь от этой черты характера. Просто даже мысли не могу допустить, что Джули нет рядом, что я не могу видеть ее, прикасаться к ней.... Нет, даже думать об этом не стану!

Джули простила меня, сказала, что я ей дорог! Эти слова как бальзам для моей души. Бывало, женщины даже в любви мне клялись, но их клятвы не трогали меня. А то, что сказала Джули – самые прекрасные слова. Любовь – великое чудо, божий дар людям, самое ценное, что может быть в жизни. Оказалось, я тоже способен любить. Чем я заслужил такое счастье, не понимаю, да и не хочу об этом думать, просто хочу чувствовать невероятное тепло, которое переполняет меня до краев.

Я снова могу обнимать и целовать мою девочку. Пусть даже я не могу пока позволить себе нечто большее по отношению к ней, на данный момент мне достаточно ее внимания, которого я добился с таким трудом. Не хочу разрушать волшебство. Джули – такая чистая и невинная, такая светлая. Не хочу, чтобы у нас с ней все было так же, как в моих прошлых романах. Раньше я воспринимал женщин больше как средство удовлетворения своих физиологических потребностей, как бы цинично это не звучало. Да, меня нельзя назвать образцом для подражания, но я готов меняться ради любимой.

Джули – мой свет, моя надежда на счастливое будущее, мое чудо.... Я подожду, когда она сама примет решение сблизиться со мной. Когда моя девочка наконец-то повзрослеет. Это будет очень скоро, я уверен.

Я так зациклился на своей любовной драме, что даже забыл о еще одном важном деле. Ведь у меня два самых заветных желания: быть рядом с любимой и отыскать хоть какую-то информацию о своей семье. Первое из них, кажется, начинает сбываться, а вот со вторым проблема. Я часто размышлял ночами напролет, с чего мне начать поиски и не находил ответа. У меня ведь ни одной зацепки, что я могу сделать? Как среди тысяч людей отыскать родных? Ответа нет. Марк обещал мне помочь, но у него сейчас и без меня куча забот. Свадьба все-таки. Я чертовски рад за него. Я решил, что смогу и подождать. Все-таки всю жизнь ждал, ничего страшного. Но в один прекрасный день Марк сам завел разговор об этом.

Прошло уже два дня с момента нашего с Джули счастливого воссоединения. Природа будто чувствовала мое настроение, и решила порадовать людей ярким солнышком и отличной погодой. На улице практически жара, что большая редкость для наших широт. Лето в самом разгаре, но даже в это время года дожди и промозглый ветер не покидают столицу обычно, а тут такой подарок. Не иначе, это добрый знак.

Наша обычная компания решила воспользоваться чудо-погодкой и устроить обед на свежем воздухе. Мы с Марком вынесли стол и стулья во двор особняка Этноров, а наши девушки принесли с кухни всякие вкусности. Чего сидеть дома в такой прекрасный день? Я все наблюдал за Джули, и душа моя пела. Она очень изменилась, стала более открытой и веселой, улыбается постоянно, глазки горят. А главное, о чудо, она перестала вечно изучать структуру поверхности у себя под ногами. По крайней мере, со мной. Больше не боится и смотрит мне в глаза.

Джули помогла Стэлле накрыть на стол, затем села рядом со мной. Я тут же обнял ее за плечи и поцеловал в щечку. Я теперь постоянно хочу к ней прикасаться, чтобы каждый раз убеждать себя в том, что это не сон и не игра воображения. Марк и Стэлла наблюдали за нами с восторженными глазами. Друг, казалось, вообще вот-вот расплачется. Еще бы, он как никто на свете желает счастье своей любимой сестре. Мне повезло, что он одобряет мои ухаживания за Джули. Я то знаю, что он страшен в гневе. Мой лучший друг.... Как же я обожаю всех, кто сидит за этим столом. Какое-то у меня сегодня настроение всеобщелюбящее.

- Какая же погодка, просто прелесть! – щебетала Стэлла. – Вот бы в день нашей свадьбы было также тепло, правда, Марк?

- Конечно, милая. Уверен, так и будет.

Некоторое время мы болтали о разных пустяках. Потом Марк вдруг сказал:

- Послушай, Тай, я тут подумал. Мне бы пора выполнить данное тебе обещание. Ну насчет помощи в поиске твоих родных.

- Марк, я понимаю, что у тебя сейчас голова забита совсем другим, я не в обиде. Думаю, я еще успею.

Джули сжала мою руку и взглянула на меня обеспокоено. Она знает, как важна для меня эта тема.

- Перестань, я обладаю потрясающим талантом решать несколько проблем одновременно, – рассмеялся Марк. – Правда, милая?

- Конечно, талантливый ты мой, – отозвалась Стэлла и потрепала жениха по волосам.

- Так вот, Тай, я поразмыслил над этим делом, и знаешь, мне в голову как назло не приходит ничего дельного.

- Мне тоже. Я даже не знаю, с чего начать поиски.

- Может, стоит начать с приюта, где ты воспитывался? – предложила Стэлла.

- Это вряд ли поможет, – возразил я. – Все, что было известно, мне уже рассказали. Меня нашли около ворот приюта, когда мне было всего несколько дней отроду. Я лежал к корзине, укрытой маленьким детским одеяльцем. В корзине обнаружили записку, в которой значилось всего два слова – Таймэн Блэйк. Приют находится в маленьком городке недалеко от столицы – Кронвилле. Там все знают друг друга. Работники приюта опрашивали местных жителей, но никто не видел женщину, оставившую ребенка. Они сообщили в Службу безопасности, но расследование не дало результатов. В Кронвилле не оказалось женщины, которая была беременна, но избавилась от ребенка. В общем, выяснить так ничего и не удалось.

- Получается, твоя мать могла приехать в этот город откуда угодно, – предположила Джули.

- Не думаю, что она приехала издалека. Все-таки затруднительно с крошечным ребенком на руках преодолевать дальние расстояния, – возразила ей Стэлла. – Скорее всего, мать Тая жила где-то поблизости.

- Да уж, не густо, – задумчиво произнес Марк. – Впрочем, мы можем сделать вот что. Я договорюсь в Институте генетики о проведении твоей экспертизы. Я не так давно подписывал распоряжение о финансировании закупок нового оборудования в одну из лабораторий Института. Они там что-то наизобретали, какую-то новую технологию исследования наследственности, я точно не знаю, но могу выяснить. Вдруг это нам чем-нибудь поможет? Хотя бы начать с чего-то.

- Я буду очень благодарен тебе, Марк!

Вот так у меня появилась надежда. Кто знает, ведь у меня теперь есть любовь, вдруг удача улыбнется мне и в других делах?

Вечером мы с Джули гуляли в парке. Вокруг нас полно влюбленных парочек, но я больше не завидую им и не чувствую себя обделенным. Я могу теперь также ходить рядом с любимой девушкой, трогательно держась за руки, и останавливаться через каждые десять шагов, чтобы поцеловаться.

- Тай, ты такой задумчивый сегодня. Тебя что-то тревожит? – спросила Джули, заглядывая мне в глаза.

- Просто мне почему-то кажется, что мои поиски не увенчаются успехом.

- Ну что ты, нужно всегда надеяться на лучшее, – ласково сказала она и рассмеялась. – Хотя, не мне рассуждать об этом. Я ведь вечно опускаю руки при малейшем препятствии. Но тебе нельзя брать с меня пример!

Она шутливо погрозила мне пальчиком. Я поймал ее ручку и поцеловал.

- А знаешь, чего я боюсь даже больше, чем неудачи в поисках? Того, что я найду свою мать, а она не захочет меня знать. Ведь не зря она меня бросила.

Джули крепко обняла меня и прошептала:

- Даже если все случится именно так. Даже если тебе вообще никого отыскать не удастся, ты будешь знать для себя самого, что ты сделал все, что мог. Твоя душа успокоится.

- Джули, поцелуй меня....

Она улыбнулась, обхватила мое лицо ладонями и поцеловала в губы. Уже намного смелее.... Затем она ласково погладила меня по голове, по щекам, внимательно глядя мне в глаза.

- Что?

- Я хочу запомнить каждую черточку на твоем лице, Тай....

- А мне не нужно запоминать твое лицо. Если тебя нет рядом, мне достаточно лишь закрыть глаза. Даже так я вижу только тебя....

Поцелуи, поцелуи и снова поцелуи....

Когда мы с Марком вошли в здание Института генетики, нас встретил охранник. Спросил, куда мы направляемся. Марк ответил, что нас ждет доктор Вернон, и попросил нас проводить в его кабинет. Доктор Вернон оказался мужчиной средних лет в больших очках и немного старомодной одежде. Образец человека, помешанного на своей работе.

- Чем я могу вам помочь, молодые люди? – спросил он, жестом приглашая нас присесть.

- Меня зовут Марк Этнор, это я связывался с вами на днях по поводу проведения экспертизы. Это Таймэн Блэйк, именно ему нужна помощь.

- Очень приятно познакомиться. Расскажите мне в общих чертах, в чем ваша проблема.

Я рассказал немного о своей жизни в приюте, о том, как хочу найти родителей.

- Доктор Вернон, мы не знаем, с чего начать поиски, – пояснил я. – Может быть, вы сможете как-то направить нас, дать хоть какую-то зацепку.

- Ситуация весьма щекотливая, – произнес ученый, потирая подбородок. – Но в то же время интересная. Некоторое время назад сотрудниками моей лаборатории был создан новый метод генетической экспертизы. Он позволяет узнать некоторые подробности о наследственности испытуемого. Например, к какой народности принадлежали его родственники, близкие и дальние, были ли среди его родственников одаренные, либо имеющие отклонения в развитии. К тому же возможно определить, страдали ли родителями какими-либо наследственными заболеваниями. В общем, выясняется полная картина наследственности испытуемого. Возможно, в поисках вам эта информация не поможет, но хотя бы вы, Таймэн, немного узнаете о своих предках. Это лучше, чем ничего.

- Я согласен, – уверенно сказал я.

- Тогда прошу пройти в лабораторию.

Доктор Вернон провел нас в небольшое помещение, заставленное различной аппаратурой непонятного мне назначения. Несколько человек сидели за компьютерами, что-то увлеченно обсуждали между собой. Один человек стоял около большой белой доски, занимающей половину стены, и писал маркером какие-то значки, которые напоминали мне рисунки маленьких детей.

- Это святая святых нашего института, – сказал гордо доктор Вернон и обвел рукой помещение. – Здесь собрано новейшее оборудование. Приобретено оно, в том числе с вашей помощью, мистер Этнор. Я рад, что мне выпала возможность лично поблагодарить вас.

- Я считаю, что наука – одна из самых достойнейших сфер для финансирования. И нисколько не жалею вложенных средств. Я вижу, лаборатория процветает.

- Человек со дня творения стремится к новым открытиям. Именно жажда познания и делает людей людьми.

Ну вот, развели тут светскую беседу. Мне уже не терпится начать эксперимент. А я вот считаю, что людей людьми делают искренние чувства, но, пожалуй, оставлю при себе свое мнение.

- Ян, приготовь, пожалуйста, оборудование для экспертизы первой категории, – попросил доктор Вернон своего ассистента, а сам усадил меня в кресло перед свободным компьютером.

Ян запустил в компьютере какую-то программу, а мне на запястье надел что-то вроде браслета из непонятного материала черного цвета. Напоминает искусственную кожу, но более плотное. Я почувствовал, что мне в руку упирается что-то острое. К браслету подсоединен длинный скрученный провод с разъемом на конце. Этот разъем Ян подключил к компьютеру. На экране тут же стали одна за другой появляться таблицы с непонятными символами. Ян внимательно следил за ними и задумчиво кивал сам себе. Кажется, все идет по плану. Через несколько минут на экране возникла надпись “Установка завершена. Параметры заданы”. Ян нажал на клавиатуре кнопку с надписью “Пуск”. Браслет резко затянулся у меня на запястье. Я почувствовал укол и даже вздрогнул от неожиданности.

- Идет забор крови для получения генетического материала, – пояснил доктор Вернон.

Экран компьютера потемнел, а потом на нем стали появляться различные символы, быстро сменяя друг друга.

- Идет анализ данных, – продолжил ученый. – Это займет около часа. Вам придется подождать.

Ну что же, ждать так ждать. Марк и наш новый знакомый уселись рядом и принялись обсуждать новые научные веяния. Нет, я так точно усну. Попросил друга помочь надеть наушники, и включил музыку на коммуникаторе, прикрыл глаза. У меня есть очень интересное занятие – думать о моей любимой Джули. Сегодня я заберу мою девочку пораньше с работы и повезу показывать свою квартиру. Я всегда оберегал тщательно свое личное пространство. Моя квартира – мое убежище, хранилище моих сокровенных тайн и чувств. Я очень редко кого-то допускал сюда. А если и позволял себе это, то потом обычно жалел. Но с Джули я хочу поделиться своим маленьким мирком. Для меня самого это подтверждение того, что к этой девушке у меня самые серьезные намерения. Может однажды, Джули станет частью моего скромного жилища.... Я надеюсь, что все-таки мысли материальны. Надо будет проконсультироваться, пока вокруг такое большое количество ученых мужей на один квадратный метр. Так, сейчас закончу дела здесь, потом надо будет съездить домой, прибрать немного, чтобы девушку не шокировать, все-таки холостяцкая квартира.

За приятными мечтами час пролетел незаметно. Ко мне подошел Ян и снял браслет, затем сбрызнул прозрачной жидкостью ранку на запястье, кожу защипало. Видимо, обеззараживающее средство.

- Вот и все. Сейчас Ян посмотрит, что удалось узнать, – сказал доктор Вернон. Мы с Марком замерли в ожидании.

Ян мельком просмотрел символы на экране, затем нажал кнопку на клавиатуре. Появилось окно с надписью: “Просмотреть результаты”. Ян нажал ввод, но раздался резкий звук, означающий какую-то ошибку. Ян чертыхнулся и повторил операцию заново. Снова компьютер выдал ошибку. Да что происходит? Неужели хваленая аппаратура дала сбой?

- Доктор, посмотрите, – позвал Ян. – Кажется, программа неисправна.

- Не может быть!

Ученый повторил недавнюю процедуру, но компьютер продолжал упрямиться и выдавать все тот же, уже осточертевший мне, звук ошибки. Мы с Марком переглянулись. Похоже, он обеспокоен не меньше меня. Доктор Вернон прямо побледнел, еще бы, так опростоволоситься перед самим инвестором.

- Не беспокойтесь, мы сейчас же все исправим, – заверил он чуть дрожащим голосом.

Ученый нажал на клавиатуре комбинацию кнопок, и на экране возникла прежняя вереница символов. Он внимательно их изучил. По мне так совершенная бессмыслица, однако, на лице ученого отразилось недоумение. Он молча показал Яну на некоторые символы. Ян тоже очень удивился.

- Что это, доктор? – спросил он.

- Не знаю, – прошептал ученый. – Ян, возвращайся к своей работе.

Ассистент пожал плечами и ушел. Да что там такое, в конце концов?! Меня уже начало трясти.

- Мистер Блэйк, я еще не вполне понимаю, но компьютер выдает странные результаты, – сказал доктор, пристально глядя на меня. Я бы даже сказал, с научным интересом.

- Что это значит?

- Я пока затрудняюсь сказать. Что-то в генах, программа не может проанализировать. Мне нужно время, чтобы подумать. Возможно просто сбой в системе. Если что, мы повторим процедуру.

- Вы можете хотя бы примерно сказать, в чем проблема? – не отставал я.

- Не могу делать поспешных выводов. Я свяжусь с вами через пару дней.

Вот и провели эксперимент. Теперь все еще больше запуталось. Почему эта проклятая программа решила дать сбой именно на мне? Что за невезение.... Настроение тут же стремительно опустилось к абсолютному нулю. Марк подбадривал меня, как мог, говорил, что если мы ничего здесь не добьемся, найдем другого специалиста. Да уж, замечательное начало поисков. Ладно, подумаю об этом потом, а сейчас мне нужно готовиться к встрече с дамой сердца.

Похоже, сегодня само мироздание на меня ополчилось! Неудача за неудачей! Я заехал за Джули в оранжерею в три часа и отвез в свою квартиру. Джули только успела все осмотреть, как мне позвонил дежурный с работы и сообщил, что вышли из строя камеры наружного наблюдения. А без меня эту проблему ну никак не решить! Пришлось оставить мою девочку в одиночку осваиваться в жилище и мчаться во Дворец заседаний. Сегодня у меня все получат по первое число! Я устроил основательный разнос своим подчиненным, но домой мне удалось вернуться только через два часа.

Войдя в квартиру, я понял, что что-то явно не так. Моя девочка заскучала и решила немного прибраться. Оказалось то, что я называл порядком, вовсе никакой не порядок, а настоящий бардак. Прибрался, называется! Даже воздух в квартире стал свежее, появился уют, а с мебели исчез слой пыли. В отмытом зеркале в ванной я наконец-то смог разглядеть самого себя. Грязные вещи, разбросанные по всем углам, я утром собрал и сложил в аккуратную кучу на стул. Джули, мое сокровище, закинула это безобразие в стиральную машину. Бумаги и книги, в беспорядке лежавшие на письменном столе, теперь сложены в стопки. С кухни доносится аппетитный аромат. У меня даже слюнки потекли. Я то купил лишь любимые пирожные Джули, даже не подумал, что она голодная после работы. Джули стояла посреди комнаты, смущенно опустив глаза.

- Я тут немножко прибралась, – тихо сказала она. – Надеюсь, ты не против? Еще ужин приготовила. Вообще-то я не сильна в кулинарии, но очень старалась.

В груди защемило от нежности. Обо мне никто никогда так не заботился. Я подошел к девушке и обнял ее.

- Все замечательно, милая, – ласково сказал я.

Джули облегченно выдохнула. Я взял ее за подбородок и поцеловал. Ужин может и подождать немного....



* * *



» Часть 2. Глава 5.

Глава 5.

Джулианна Этнор

Сегодня я впервые почувствовала себя хозяйкой в доме. Мне безумно захотелось заботиться о любимом мужчине. Вот обо мне заботится Мариза, а Тай ведь совсем один. У себя дома я в свободное от работы время занимаюсь всякой ерундой, уборка или готовка меня совершенно не беспокоят. Я и готовить-то не особо умею, только однажды попросила Маризу показать мне несколько несложных рецептов. Так что общее представление имею. Мне захотелось сделать Таю приятное.

Когда Тай покинул меня и уехал по срочному вызову на работу, я осмотрелась в его квартире и задумалась о том, как это – жить вместе с мужчиной. Наверняка это замечательно. Бывают вечера, когда Тай слишком занят и не может уделить мне время. В такие моменты я очень грущу. А вот если бы мы жили вместе.... Это уверенность, что я непременно увижу любимого в любой день. Я бы возвращалась домой с предвкушением встречи с моим мужчиной, создавала бы ему уют, окружала бы любовью и заботой.... Разве может быть нечто более прекрасное для любящей женщины?

Я в красках представила нашу с Таем совместную жизнь, а потом решила претворить в жизнь немного своих фантазий. Я прибрала в комнате, вытерла пыль, приготовила скромный ужин. Меня переполнило чувство гордости, но мою радость омрачило опасение, что Таю не понравится мое самоуправство на его территории. Вдруг он будет недоволен....

К счастью я получила благодарность в виде нежных поцелуев! После ужина мы с Таем валялись на диване в обнимку. Обожаю такое времяпрепровождение.

- Ну, что, милая, как тебе у меня? – поинтересовался Тай.

- У тебя очень уютно. Знаешь, мне никогда особо не нравился наш большой дом. Я люблю более тесные пространства, мне так комфортнее. У тебя мне очень хорошо, – призналась я.

Тай улыбнулся, затем нежно провел пальцами по моей шее и прикоснулся губами. Нежные пальцы скользнули в вырез кофточки. Я забыла, как дышать....

- А так наверняка тебе со мной еще лучше, – прошептал мой любимый.

- Мне хорошо везде, где есть ты.

Я поцеловала мужчину в губы.

- Ты расстроен, Тай? Это из-за экспертизы?

- Да. Просто не понятно ничего. Не думал, что с этим возникнут подобные трудности.

- Не переживай, я уверена, все обойдется. Наверняка просто какая-то ошибка. Ну что там может быть страшного в твоих результатах? Ну, сам подумай.

Тай улыбнулся и погладил меня по волосам.

- Ты права, милая. Просто тревожно немного.

- Забудь об этом.... Пока....

Забудь, поцелуй меня, милый, любимый, родной.... Я смотрела в его глаза и пыталась передать свои мысли. Пусть он поймет меня. Тай понял. Меня обняли сильные руки. Тай навис надо мной и медленно провел губами по моей шее, подбородку, щеке. Жарко прошептал: “Ты сводишь меня с ума”. Он снова стал покрывать поцелуями мою шею, спускаясь все ниже.... Горячие руки чуть приподняли край кофточки и обожгли кожу. Я вздрогнула.... Его губы прижались к ложбинке на груди. Боже, как же я счастлива, счастлива!

- Джули, люблю тебя.... Люблю, люблю....

Тай приник к моим губам, а ладонью стал нежно гладить мою грудь. Сердце бешено стучало, во мне поднималось странное чувство возбуждения. Такого я не испытывала раньше по отношению к мужчинам. Кажется, я хочу большего, нежели поцелуи.... Но не могу! Не могу решиться! И ненавижу себя за это!

Кажется, Тай понял перемену в моем настроении, но объяснил это по-своему.

- Джули, я перешел границу, да? Прости, я не сдержался.

- Нет, Тай, это ты меня прости. Я не могу пока дать тебе тех отношений, которые нужны тебе, – прошептала я.

- Не думай об этом, милая. Не смей переживать. Мы вместе, и у нас еще очень много времени. У нас целая жизнь впереди, мы все успеем.

Мы некоторое время лежали, крепко прижавшись друг к другу.

- Тай, уже очень поздно. Мне пора домой.

- Как же не хочется тебя отпускать.... Однажды тебе не придется торопиться домой, – заявил Тай, глядя мне в глаза.

Придется сказать ему. Боже, зачем он связался с такой, как я? Со мной же невозможно построить нормальных отношений! У меня слишком много внутренних барьеров, придуманных мною же. Хоть я и решила начать новую жизнь, освободиться от надуманных ограничений, но это непросто. Он меня точно бросит!

- Я еще не готова к такому серьезному повороту, – тихо сказала я. – Понимаешь, Тай, в жизни человека для всего есть свой определенный срок. Например, девушки в определенном возрасте учатся общаться с противоположным полом, учатся флиртовать. Обычно это происходит еще в школе. Первые свидания, первые слезы и разочарования. Этот опыт непременно должен быть вовремя. Я пропустила нужный период. Отношения у меня появились слишком поздно. Теперь я веду себя так, как ведут маленькие девочки, на которых впервые обратили внимание, а должна вести себя как взрослая женщина, ведь я такой и являюсь. Но я не могу, потому что этот этап я не прошла вовремя.

Тай внимательно слушал меня, не перебивая. Что я делаю? Объясняю любимому мужчине, что со мной невозможно быть рядом. Я точно сумасшедшая.

- Интересная теория, Джули. Не обижайся, пожалуйста, но это полный бред. Ты опять себя накручиваешь напрасно. Успокойся, я прошу тебя. Я подожду, сколько нужно, мне некуда торопиться.

Я самая большая тупица на свете! Он же меня бросит однажды!

- Джули, милая, любимая, не грусти, прошу....

Тай целовал меня долго, будто излечивая мою душу, забирая глупые тревоги, даря тепло и покой. Вокруг нас невероятная нежность. Она окутывает меня, я будто пару над землей. Это просто волшебно!

Прошло два дня. Тай как обычно заехал за мной в оранжерею. Я сразу поняла, что его беспокоит что-то. Он не расстроен, просто задумался, сосредоточен на каком-то важном вопросе.

- Тай, у тебя что-то случилось?

- Звонил доктор Вернон. Сказал, что у него есть для меня важная информация. Я волнуюсь очень. Джули, сходишь со мной завтра? Мне очень нужна твоя поддержка.

- Конечно, Тай, обязательно!

На следующий день мы с Таем прямо с утра отправились в Институт генетики. У моего любимого такое лицо, будто он идет, по меньшей мере, на расстрел. Я сжала его руку.

- Тай, успокойся, пожалуйста, ну что ты?

- Сам не знаю, у меня плохое предчувствие.

- Я с тобой, милый....

Я крепко обняла его за шею и поцеловала. Мы постояли так несколько секунд, затем Тай шумно выдохнул, и мы вошли в кабинет доктора Вернона.

- Доброе утро, доктор.

- Здравствуйте, Таймэн. Очень рад снова видеть вас. А кто эта милая девушка?

- Это Джулианна, моя любимая девушка. Я хочу, чтобы она присутствовала при нашем разговоре.

- Как угодно. Я хочу сразу вас предупредить, что мои слова, возможно, покажутся вам абсурдом, но все же я прошу отнестись к ним серьезно.

Тай побледнел. Его беспокойство передалось и мне.

- Таймэн, помните, как компьютер не мог обработать данные вашей экспертизы?

- Да, конечно, программа выдавала какую-то ошибку.

- Все верно. Программа выдавала ошибку, потому что не восприняла данные экспертизы за человеческие. Поэтому произошел сбой.

Глаза Тая расширились от удивления. Что за ерунда? Ничего не понимаю!

- Что вы имеете в виду? – дрожащим голосом спросил Тай.

Мужчина сжал мою руку до боли, но я терпела. Мне тоже очень хочется узнать, что за проблема с результатами.

- Позвольте, я сначала расскажу вам одну историю.

Доктор Вернон замолчал, собираясь с мыслями. Тоже мне, сказочник нашелся.

- Вам знакомо такое имя как Ранис Уинтон?

Мы с Таем переглянулись и синхронно покачали головами. Лично я первый раз слышу.

- Это не удивительно, вы очень молоды. А этот ученый был известен в научном мире более сорока лет назад. Он специализировался на антропологии. Его научные труды имели бешеную популярность, он с невероятной скоростью поднимался по карьерной лестнице, но однажды доктора Уинтона заинтересовала одна довольно специфическая тема. Он решил узнать, какова природа необычных способностей некоторых людей.

- Речь идет о так называемом даре ясновидения? – спросил Тай. Уж он то знает толк в этой теме. Даже знаком с такими людьми.

- Вы правы, Таймэн. Доктор Уинтон объездил всю страну в поисках таких людей. Он даже разработал специальную программу для выявления сверхспособностей.

Дверь кабинета открылась, и какая-то девушка позвала доктора Вернона.

- Я на секунду, – сказал он и вышел.

- Тай, ты в порядке? – спросила я, погладив его по плечу.

- Я ничего не понимаю, Джули. Что за нечеловеческие данные? Зачем доктор нам рассказывает все это?

- Уверена, мы все поймем. Мы вместе разберемся, обещаю тебе.

Я и сама ничего не понимаю, но мне хочется поддержать любимого, вселить в него уверенность. Я знаю, как тема родственником болезненна для Тая, а тут звучат такие вещи!

- Послушай, Джули, я кое-что вспомнил! – неожиданно воскликнул Тай. – Помнишь, я рассказывал тебе, как отбирали ясновидящих для работы в Отдел предотвращения преступлений?

Я кивнула.

- Так вот, я вспомнил, что отбор происходил с помощью методики Уинтона. Наверняка, это и есть тот самый ученый, о котором рассказывает доктор Вернон.

Это вполне разумно. Тем временем вернулся наш лектор.

- Итак, на чем мы остановились? Так вот, доктор Уинтон задался целью выяснить, в чем отличие работы нервной системы обычного человека и так называемого ясновидящего. Я не в курсе подробностей его изысканий, но в результате появилось такое понятие, как “ментальная энергия”. Не совсем научно и довольно странно для ученого с мировым именем. А потом он и вовсе пустился во все тяжкие.

- О чем вы? – нетерпеливо спросила я.

- Уинтон стал одержим идеей, что люди, обладающие необычными способностями, такими как видение будущего, чтение мыслей, диагностирование, это новая, более совершенная ступень развития человека. Он решил, что знает, как построить идеальное общество. Все люди должны перейти на эту новую ступень развития. Причем Уинтон считал, что ждать, пока этот процесс совершится естественным путем, бессмысленно. Можно искусственно развить эту самую “ментальную энергию”, и тогда все люди станут совершенными.

- По-моему, эта идея – полный бред, – высказала я свое мнение.

- Я, пожалуй, соглашусь с вами, Джулианна. Но Уинтон думал иначе. Он начал эксперимент по искусственному выведению сверх-людей. В Северном море есть небольшой остров под названием Крон. Там была построена специальная исследовательская база. Уинтон вместе с несколькими учеными-единомышленниками начали там работу. Для эксперимента Уинтон пригласил трех женщин и трех мужчин возрастом примерно около тридцати лет. Я не знаю, чем он их завлек, возможно, деньгами. Существует мнение, что данный проект поддерживала какая-то правящая семья.

- Неужели его эксперимент удался? – спросил Тай.

- Более чем. Доподлинно неизвестно, что Уинтон конкретно делал с людьми. Эти данные давно уничтожены. Предположительно он воздействовал на определенные участки мозга подопытных, которые, по его мнению, отвечали за проявление той самой ментальной энергии. Таким образом, появилась новая раса – кадиры. Это название также принадлежит Уинтону. Также этих людей называли золотоглазыми. Это связано со специфическим цветом их глаз.

Я тут же вспомнила, как ледяные глаза моего любимого заливаются золотом.... Это имеет отношение к истории? Кажется, Тай подумал о том же. Я поняла по его взгляду.

- Кадиры обладали сверхспособностями, а также намного большим, по сравнению с обычными людьми, коэффициентом интеллекта. Уинтон ликовал. Он уже готовился явить миру свое открытие, представлял себя в звании величайшего ученого в мире. Но неожиданно на базе стали происходить ужасные вещи.

- Доктор, у меня впечатление, будто вы пересказываете нам сюжет фантастического фильма, – произнесла я.

- К сожалению, дорогая, это не так. На базе вместе с учеными работали люди из обслуживающего персонала: охранники, уборщики, повара. Так вот, люди вдруг стали терять рассудок. Они сходили с ума, причем одновременно. Некоторые даже умирали. Даже нескольких ассистентов Уинтона не обошла эта участь. Доктор очень испугался. После нескольких экспериментов, он пришел к выводу, что именно кадиры виноваты в безумии людей на базе.

- Каким же образом? – спросил Тай.

- Уинтон считал, что именно пресловутая ментальная энергия, уровень которой он искусственно повысил у подопытных, разрушительно влияет на нервную систему людей. Он понял, что создал существ, несущих смерть, пусть даже не желая этого. Он мечтал о сверх-людях, а получил настоящее оружие! О смертях на базе прознали в правительстве. Сверху был отдан приказ разрушить базу, а кадиров истребить.

- Боже, какой кошмар! – воскликнула я.

Ужасная история! Невинные люди расплачивались за желание какого-то ученого потешить свое самолюбие.

- Их всех убили? – тихо спросил Тай.

- Да. По крайней мере, об этом свидетельствуют документы. Все сведения секретные, широкой общественности недоступны. В мире науки известно лишь то, что я вам только что рассказал. Все записи Уинтона о способе выведения кадиров уничтожены во избежание повторения. Но своим студентам мы всегда рассказываем эту историю. Это урок человечеству. Нельзя вмешиваться в природу человека и пытаться изменить ее. Это заканчивается плачевно. Уинтон покончил собой после разрушения базы на острове Крон.

- Все это очень интересно, доктор, – ледяным тоном произнес Тай. – Но позвольте узнать, какое отношение я имею к этой истории?

- Понимаете, Таймэн, я склонен считать, что один из ваших родителей – кадир.

Еще этого не хватало! На Тая стало страшно смотреть. Нет, это не может быть правдой!

- Доктор, о чем вы говорите?!

- Видите ли, некоторые ваши показатели сходны с показателями золотоглазых. Я в свое время знакомился с их генетической картой. Не стану загружать вас лишними подробностями. Скажу лишь, что весьма вероятно, что ваша мать – кадиранка.

- Именно мать? – переспросила я.

- Да, я почти уверен в этом.

- Доктор, но это немыслимо! – потрясенно произнес Тай.

- Я согласен, что все выглядит именно так. Просто в начале своей карьеры я очень интересовался экспериментом Уинтона, прочел все сохранившиеся материалы. По крайней мере, доступные.

- Подождите, но ведь вы только что сказали, что всех кадиров уничтожили, – сказала я. – Или же у кого-то из кадиранок при жизни на базе появился ребенок? Если это и есть Тай, каким образом он остался в живых?

Вопросы переполняли меня. Тай с надеждой глядел на ученого, на единственный источник информации.

- Я не могу ответить вам, Джулианна. Мне неизвестны такие подробности. Я удивлен не меньше вас. Таймэн, вы наполовину кадир. Наверняка у вас тоже есть необычные способности, только не такие явные. А еще я заметил некоторую особенность ваших глаз.... Так проявляется ваша скрытая сущность.

Доктор Вернон принялся разглядывать Тая как возможный объект для опытов. Ну мне так показалось. Уж очень заинтересованный взгляд. Нет, я не позволю.

- Доктор Вернон, – обратилась я к нему как можно более твердым тоном. – Я надеюсь, вы понимаете, что наш разговор не должен выйти за пределы этого кабинета. Иначе у вас будут проблемы.

- Нет нужды говорить мне это, мисс Этнор. Ведь вы сестра Марка?

Я кивнула.

- Поверьте, мне меньше всего хочется идти по стопам Уинтона. И другим я не позволю. Секрет мистера Блэйка останется секретом.

Я облегченно выдохнула. Тай успокаивающе погладил меня по руке.

- Доктор Вернон, подскажите мне, как узнать больше подробностей о кадирах? Я должен выяснить все, должен узнать, кто же я такой на самом деле.

- Вам помогут лишь секретные архивы. Думаю, у вашего друга Марка достаточно полномочий и связей, чтобы получить к ним доступ. И еще, Таймэн.... Я очень рад, что познакомился с вами.

В этот день в оранжерею я не поехала. Не хотелось оставлять Тая одного в таком состоянии. Мы вместе поехали к нему домой. Там мы долго сидели рядом молча. Тай обдумывал все, что узнал. Я обнимала его за плечи и ждала, когда он придет в себя.

- Джули, я не верю, что это происходит со мной. Лучше бы мне вовсе не затевать эти дурацкие поиски. Теперь выяснилось, что я вообще непонятно кто!

- Перестань так говорить, Тай! Я знаю, кто ты! Ты – самый дорогой мне человек на свете!

Тай посмотрел на меня. В золотых глазах плескался восторг. Еще бы, ведь я не часто балую его подобными признаниями. Но вдруг золото в его глазах сменилось людом.

- Что с тобой, милый?

- Я вдруг подумал.... А что если я тоже опасен?

Он смотрел на меня с таким страхом. Причем он боялся именно за меня. Боже, мой любимый, ну как мне успокоить тебя? Я то знаю лучше всех, как ты помогаешь мне жить.

- Тай, милый, ну что ты говоришь такое? Ты не можешь быть опасным! Не смей даже думать об этом!

Я крепко-крепко обняла своего мужчину, стараясь забрать все его тревоги, как он обычно делал со мной.

- Мы все выясним, – шептала я. – Мы во всем разберемся.... Я с тобой.... С тобой!



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>21 Авг 2012 5:15

» Часть 2. Глава 6.

Глава 6.

Таймэн Блэйк

Итак, я наполовину кадир. Разве может быть нечто более абсурдное? До сих пор не верю, что это происходит со мной. Такого просто не бывает! Я слушал доктора Вернона, и мне казалось, что он пересказывает сюжет фантастического романа. Мою мысль даже озвучила Джули. Я должен узнать подробности эксперимента на острове Крон. Откуда я вообще взялся? Где мои родители? Но больше всего меня интересует один вопрос: не представляю ли я опасности для близких мне людей?

Я обнимаю Джули, которая шепчет мне что-то успокаивающее. Мне страшно от одной мысли, что я могу причинить ей боль. Да я вообще не чувствую у себя никаких особенных способностей. Ну бывают у меня предчувствия, которые сбываются, но ведь это обычная интуиция. Обычное явление для всех людей. Мне почти 33 года, за всю мою жизнь ни у одного человека от меня не было проблем, с ума никто не сходил. Конечно, за исключением нескольких девушек. Но это же от чувств, а не от моего мифического дара. Значит, я могу быть спокоен за мою девочку! Или все же не могу....

- Тай, посмотри на меня!

Из задумчивости меня вывел нежный голос Джули, которая смотрела на меня с тревогой.

- Все хорошо, милая....

- Нет, не хорошо! Я же вижу, как ты терзаешься! Давай подумаем, что делать дальше.

- Наверное, стоит обратиться в главный архив Службы безопасности. Но наверняка интересующая нас информация находится в разделе особой секретности. У меня нет доступа туда.

- Ерунда, Марк все устроит. Тем более у Эдвина Гариссона наверняка есть доступ. Он не откажет тебе в помощи.

- Джули, я так счастлив, что ты у меня есть.

- Тай, не отвлекайся!

- Милая, я сегодня столько пережил, ну поцелуй меня, пожалуйста!

Поиски поисками, но почему бы не воспользоваться ситуацией?

- Хитрый какой, – укоризненно заключила Джули. – Надо думать о деле.

- Ну поцелуй! Пожалуйста!

- Тай, ты как ребенок!

Я тут же состроил обиженную мордашку. Что же, будем играть в ребенка. Джули так редко идет ко мне на встречу. Я всегда первый начинаю обнимать ее и целовать. Она мне отвечает, но сама не проявляет инициативу, только если я сам прошу. Я понимаю причину этого. Комплексы настолько укоренились в ней, что от них не так то просто избавиться. Джули по-прежнему сомневается в себе, боится сделать первый шаг, боится ошибиться, показаться смешной. Мне нужно ее перевоспитать!

Джули несколько секунд смотрела на меня. Потом она обняла меня и осторожно дотронулась губами до моих губ. Я не шевелился. Мне интересно, что она будет делать. Джули тем временем неожиданно переместилась на мою шею. Я даже забыл, как дышать от удивления и восторга. Ее нежные губки сводят меня с ума.... Руки сами собой скользнули ей под кофточку, стали гладить нежную кожу. Я бы снял с нее всю одежду прямо сейчас.... Но не буду, пока Джули сама не разрешит, а то сбежит от меня еще, наивный ребенок мой.... Я посадил девушку себе на колени и предоставил возможность целовать меня так, как ей хочется. Однажды наступит день, когда я буду целовать и ласкать ее, как хочется мне!

Нашу идиллию разрушил звонок Марка, который сию минуту требовал отчета о нашем походе в Институт генетики. Пришлось ехать в дом Этноров, рассказывать обо всем другу и просить помощи. Услышав историю, Марк с невестой удивились не меньше, чем мы с Джули.

Марк тут же принялся звонить Эдвину Гариссону и другим влиятельным знакомым. Мне нужен пропуск в секретный раздел архива. Меня уверили в том, что этот пропуск у меня будет через пару дней. За это время я извелся весь. В моей голове блуждали тысячи версий, одна невероятнее другой. Я успел изрядно накрутить себя. Джули со мной намучилась, бедная. Наконец вожделенный пропуск оказался у меня в руках. Я всю ночь глаз не сомкнул, а с утра пораньше поехал в главный штаб Службы общей безопасности, где и располагается архив. Причем располагается он в подвале. Никаких окон, коридор и сам зал архива освещают лишь тусклые светильники. Повсюду огромные шкафы, заваленные папками разных цветов и разной толщины. Все они отмечены определенными символами. Не знаю, как здесь все систематизировано. В зале есть несколько столов с настольными лампами, все они пусты. Я первый посетитель на сегодня.

Меня встретил пожилой мужчина – смотритель архива. Он долго изучал мой пропуск, потом спросил, настоящий ли он. Какая глупость. Я с абсолютно честными глазами заявил, что собственноручно рисовал его всю ночь. Смотритель хмыкнул и сунул пропуск в какой-то непонятный прибор. Прибор пожужжал несколько минут, потом издал громкий писк. Смотритель одобрительно кивнул, вернул мне пропуск и принялся долго заполнять кучу бланков, в которых я поочередно ставил свою подпись. Стандартные соглашения о том, что я использую полученную информацию только для личного пользования, никакого оглашения в средствах массовой информации, также обязуюсь ничего не вынести за пределы архива, не вести фото и видеосъемок, не копировать материалы и так далее. В принципе, я и не собирался делать ничего из вышеперечисленного. Только узнаю правду и решу, в каком направлении мне двигаться дальше.

Наконец все бланки готовы. Смотритель попросил меня рассказать кратко, какая именно мне нужна информация. Я ответил, что хочу узнать подробности эксперимента доктора Уинтона на острове Крон. Смотритель предложил мне сесть за один из столов. Через несколько минут смотритель принес мне папку синего цвета с надписью: “Кадиры”. Отлично, то, что мне нужно.

Сначала в материалах рассказывается о деятельности доктора Уинтона, прилагается его полное досье, список заслуг и званий. Затем довольно кратко изложена его теория о ментальной энергии. Ничего, дополняющего рассказ доктора Вернона, я не узнал. После этого идет выписка из заседания глав правящих семей, на котором доктор Уинтон просит профинансировать его эксперимент. Деньги ему дали. Далее имеется план базы на острове Крон, список ассистентов Уинтона, их досье. Я тщательно запомнил имена каждого, также адреса, где они жили на тот момент. Вдруг удастся отыскать кого-нибудь из них. Следующий документ – отчет куратора базы кадиров, назначенный правительством. Он выступал на очередном заседании. Его имя не указано. По его словам, кадиры опасны для общества. На базе сходят с ума и умирают люди. Принято решение изъять и уничтожить все научные материалы по эксперименту Уинтона, всех людей срочно эвакуировать с базы, а кадиров в количестве шести особей ликвидировать. Это ужасное задание поручено офицерам особого отдела Службы безопасности, которые выполняют все операции, связанные с подавлением вооруженных конфликтов, обезвреживают опасных преступников, бандитских группировок. А вот следующая бумага несказанно меня заинтересовала. Отчет начальника карательного отряда. Из него следует, что одна из кадиранок, значившаяся по документам как объект номер 3, покинула базу до начала операции вместе с мужчиной по имени Таймэн Блэйк, который служил на базе охранником.

Я похолодел. Таймэн Блэйк! Нет сомнений, это мой отец! А объект номер 3 – моя мать! Читаю досье. Таймэн Блэйк, 24 года, охранник, живет в столице вместе с матерью, указан адрес, который я тщательно запомнил. Как он и кадиранка покинули тайно базу, неизвестно. Поиски продолжались почти год. Позже Блэйка обнаружили в небольшом городке под названием Кронвилл, в приюте для душевнобольных. Так, стоп! Кронвилл.... Это именно тот город, где я воспитывался в приюте для сирот! Блэйк жаловался на постоянные головные боли, галлюцинации и ночные кошмары. Лечение помогло, состояние его стабилизировалось, однако Блэйк пребывал в жесточайшей депрессии, отказывался от еды, ни с кем не общался. Вскоре он скончался и был похоронен на кладбище приюта. Кадиранку найти так и не удалось.

Итак, мой отец умер. Хоть какая-то определенность. Я столько лет мечтал узнать что-нибудь о своих родителях, что теперь меня устраивает даже такая безумная версия. Моя мать – беглая кадиранка, а мой отец закончил свои дни в приюте для душевнобольных. Не такая уж и плохая биография, лучше, чем никакой.

Я приехал домой и записал подробно все, что удалось узнать, включая все фамилии и адреса. На память никогда не жаловался, но мало ли. Я сам не знаю, чего от себя ждать. Что мне делать дальше? От обилия информации голова идет кругом. Итак, что самое важное сейчас? Бесспорно, я должен узнать природу своих способностей, а самое главное, степень их опасности для дорогих мне людей. Я просмотрел еще раз список адресов. Мой отец, Таймэн Блэйк, раньше жил вместе со своей матерью в пригороде столицы. Я знаю этот район. Там очень красиво. Воздух свежий, повсюду зелень в теплое время года, никаких высотных зданий, лишь небольшие аккуратные домики. Помню, я даже мечтал переехать жить туда в старости. Как выглянет солнышко, выйти на улицу, сесть на скамейку в тени деревьев, достать свежую газету.... А рядом самый близкий человек.... Джули, моя Джули....

На коммуникаторе заиграла любимая песня моей девочки. Она будто почувствовала, что я думаю о ней. Или я почувствовал, что она позвонит мне сейчас?

- Да, милая?

- Привет, Тай! Ну что, ты уже освободился?

- Да, я уже дома.

- Приезжай ко мне, пожалуйста, я хочу все знать!

- Я скоро, Джули, только у меня к тебе просьба. Давай съездим за город, нужно проверить кое-что.

Сегодня удача явно на моей стороне. До района с поэтичным названием “Сонная аллея” мы с Джули добрались удивительно быстро. Никаких пробок, будто все водители вокруг знают, как важно для меня добраться до пункта назначения. Автопилот я отключил. Когда я сам управляю автомобилем, меня это успокаивает, помогает сосредоточиться. Джули молчала всю дорогу. Я рассказал ей все, что мне удалось узнать, но она только сейчас решилась задать вопрос. Видимо, любопытство взяло верх.

- Тай, скажи, если в том доме до сих пор живет кто-то из твоих родственников, что ты будешь делать?

Замечательный вопрос, милая. Если бы я мог ответить.

- Я не знаю, Джули.... Правда, не знаю. Я просто хочу посмотреть. Понимаешь, мне будет легче, даже если я просто буду знать, что где-то есть родной мне человек.

- Я понимаю.

Джули положила теплую ладонь мне на плечо и подарила самую мою любимую улыбку. Я верю в лучшее.

Автомобиль я поставил чуть поодаль от нужного мне дома. Не хочу привлекать лишнее внимание. Сижу и разглядываю симпатичный домик, окруженный фигурным красным забором, а вокруг миниатюрные голубые ели. Наверное, было бы замечательно провести здесь детство. Если бы оно было у меня.... Впрочем, для моей мечты о спокойной старости это место тоже вполне подходит. Я надеюсь, из дома выйдет кто-нибудь. Не могу решиться сделать первый шаг. Так долго ждал, а теперь боюсь. Только чего? Может быть, самого себя? Точнее, узнать о себе неприятную правду.

- Тай, – тихо позвала Джули. – Может быть, позвоним в дверь? Что толку сидеть в машине?

- Я думаю, что мне сказать.

- Бесполезно думать, Тай. Лучше действовать по обстоятельствам. Я по себе знаю.

Джули хитро улыбнулась мне. Она потянулась и нежно поцеловала меня в губы. Шепнула: “Пойдем”. Мы, крепко держась за руки, отправились к дому, который мог быть моим, если бы жизнь сложилась по-другому.

Джули решительно нажала кнопку дверного звонка. Через минуту к нам вышла женщина лет сорока в строгом длинном платье.

- Здравствуйте, чем могу помочь?

Меня охватил ступор. Джули пихнула меня локтем, тем самым вернув меня в сознание.

- Здравствуйте, – сказал я. – Мы хотим узнать, здесь ли живет миссис Блэйк.

- А зачем она вам? – подозрительно спросила дама.

- Мне нужно поговорить с ней.

Я чуть помолчал, затем решил сказать все, как есть.

- Видите ли, я – внук миссис Блэйк. Меня зовут Таймэн.

Собеседница потрясенно уставилась на меня. Наверняка она сейчас пошлет меня подальше.

- Внук? Я считала, что Магда все это выдумала..., – дама неожиданно заговорила сама с собой.

- Так мы можем с ней поговорить? – нетерпеливо спросил я.

- К сожалению это невозможно.

Я похолодел. Неужели, она тоже....

- Почему невозможно? – за меня спросила Джули.

- Магда уже давно ни с кем не разговаривает. Да и не понимает ничего. Все началось после смерти ее сына, Таймэна, – многозначительный взгляд в мою сторону. – С годами болезнь прогрессирует. Родственников у Магды нет. Я из социальной службы, ухаживаю за ней.

- Послушайте.... Как ваше имя, простите? – начал я.

- Кардэлла.

- Кардэлла, я понимаю, что наш визит довольно странный, но так сложились обстоятельства, что я только недавно узнал о своем отце....

Не знаю, как еще объяснить. Со стороны ситуация наверняка выглядит абсурдной.

- Молодой человек, я бы даже не стала разговаривать с вами. Просто самый распространенный бред Магды связан с тем, что у подруги ее покойного сына якобы должен родиться ребенок. Я всегда считала это плодом ее больной фантазии. Смерть сына просто уничтожила ее разум. И вот теперь появляетесь вы....

- Значит, пообщаться с Магдой не удастся, – расстроено произнесла Джули.

- Это бесполезно. Она не поймет вас. Да и не за чем тревожить несчастную женщину появлением неожиданных родственников. Ее это уже не обрадует.

Кто знает, может быть, это к лучшему. Я даже не представляю, как общаться с родными, один всю жизнь. Но все же мысль о том, что в мире есть еще один Блэйк, согревает душу.

- Можно увидеть ее? – с надеждой спросил я.

Кардэлла колебалась.

- Я только взгляну, обещаю. Я не стану беспокоить ее.

- Ну хорошо, только на минутку.

Дама провела нас в небольшую гостиную. Мебель довольно старомодная и обветшалая. Стены увешаны большими фотографиями. Посреди гостиной в инвалидном кресле сидит маленькая худенькая женщина в годах, зябко кутаясь в выцветший плед. Седые редкие волосы гладко зачесаны, потухшие глаза смотрят в одну точку, не отрываясь. Бабушка?

- Она не ходит? – тихо спросила Джули.

- Уже полгода не встает. Не хочет просто.

Я проследил взгляд Магды и обнаружил, что она смотрит на фотографию, стоящую в рамке на маленьком столике. Я подошел ближе, чтобы рассмотреть снимок. Не может быть! На фотографии изображен.... Я? Нет, не может быть. При внимательном рассмотрении я все же нашел отличия, хотя мужчина на фото очень похож на меня. Точнее, я похож на него. Подозвал Джули, чтобы она тоже взглянула.

- Это Таймэн, сын Магды. Она не расстается с этим снимком, – услышал я голос Кардэллы. – Вы невероятно похожи на него, молодой человек.

Я посмотрел на Магду. Мне очень сильно захотелось, чтобы она увидела меня, чтобы все поняла. К сожалению, моя новообретенная бабушка никак не реагировала на происходящее. Тогда я снова вгляделся в снимок отца. Интересно, знал ли он о моем рождении? Или в то время разум уже покинул его? Интересно, он бы гордился мной? Я почувствовал, как Джули сжала мою ладонь.

- Кардэлла, запишите, пожалуйста, мой номер телефона. Обращайтесь ко мне в любое время, я готов помочь всем, деньгами, лечением. Я сделаю все, что потребуется.

Через некоторое время мы с Джули возвращались обратно в столицу. Я не мог разобраться в собственных чувствах. Точнее, я вообще перестал что-либо чувствовать. Это странно.... Хотя, одна мысль сверлила мне мозг. Моя мать, где бы она ни была сейчас, умудрилась разрушить жизни сразу трех людей: моего отца, бабушки и меня самого. Пусть даже она это сделала ненамеренно. От этой мысли мне плохо. Мне страшно. Страшно, что я такой же, как она....

Джули снова молчала. Я благодарен ей, не хочу разговаривать сейчас. Я боюсь разговора, который просто обязан состояться. Мы с Джули приехали ко мне домой. Моя девушка приготовила ужин. В это время я просто сидел и смотрел на нее. Молча. Мы поужинали, а потом долго сидели, крепко обнявшись.

Не хочу отпускать ее.... Не хочу говорить то, что должен. Это меня просто убивает. Я в смятении. А вдруг все опасения по поводу того, что я могу навредить Джули, ложны? Если я сейчас заикнусь о том, что нам не надо пока быть вместе для ее же блага, я рискую потерять Джули раз и навсегда. Мне по-прежнему кажется, будто я вешу на волоске. Одно неверное движение, и моя любовь растает, как туман. Джули очень легко спугнуть. Она не поймет меня, уверен, накрутит себя опять. Тем более, второй-то раз. Я уж точно безвозвратно превращусь в предателя. Но, с другой стороны, лучше пусть так, зато с ней все будет в порядке.... Черт, как же мне поступить?!

- Джули, я люблю тебя.... очень...., – прошептал я.

- Я знаю, Тай, знаю.... Поцелуй меня....

Забыть на мгновенье о сомнениях.... Прикоснуться к любимым губам.... Насладиться близостью, теплом, светом, озарившим мою никчемную жизнь.... вот мое счастье!

Я все придумал. Я должен найти человека, который сможет сказать мне точно, каковы мои способности. Мне нужно поговорить с одним из ассистентов доктора Уинтона. Надеюсь, удастся отыскать хотя бы кого-нибудь из этих ученых. Все документы уничтожены, но память людей нельзя уничтожить. А еще я возьму с собой Джули на эту беседу. Если мне скажут, что я опасен, пусть Джули тоже услышит это. Может быть, тогда она сможет меня понять.

Я чувствую, как одиночество вновь обретает власть надо мной. Не хочу! Не допущу! Буду бороться до конца!



* * *



» Часть 2. Глава 7.

Глава 7.

Джулианна Этнор

Тишина становится невыносимой. Тай молчит. Он о чем-то размышляет, и эти мысли явно причиняют ему боль. У меня очень плохое предчувствие. Так уже было однажды, когда Тай примчался в оранжерею и заявил, что должен мне кое-что сказать. А потом случилось памятное разоблачение тетушки Роуз.... Впрочем, и разоблачение самого Тая в том числе. Боюсь....

- Тай, скажи что-нибудь, – жалобно попросила я.

В ответ тишина. Ледяной взгляд пронзает меня насквозь. Он очень переживает, но только ли причина в том, что он узнал правду о родителях и нашел бабушку? Бедная женщина....

- Не молчи, пожалуйста!

Тай тяжело вздохнул и прижался губами к моему виску. Я прижалась к нему, изо всех сил желая забрать у него все тревоги. Пусть лучше мне переживания, в конце концов, я к ним привыкла. А моему любимому я желаю только спокойствия и умиротворения. Ведь именно он мне подарил эти чувства.

- Тай, ты пугаешь меня, – прошептала я, добавив голосу чуть больше трагичности, чем нужно. Это подействовало.

- Все хорошо, милая, не беспокойся. Просто я должен подумать.

- Что мы будем делать дальше?

Я выделила голосом слово “мы”. Хочу, чтобы Тай знал, что я рядом, что разделю с ним все испытания. Тай ответил после небольшой паузы:

- Нужно встретиться с одним из ассистентов доктора Уинтона. Я изучил досье на всех, когда был в архиве, запомнил адреса каждого. Надеюсь, получится отыскать хоть кого-то. Кстати, мне нужно позвонить.

Тай поцеловал меня, затем достал коммуникатор из кармана пиджака. Он позвонил Шону – коллеге по прежней службе. Тай долго диктовал ему фамилии и адреса, попросил выяснить, кто до сих пор живет в столице. Потом они обсуждали какие-то свои дела, новости. Я включила телевизор в надежде найти что-нибудь интересное. Наткнулась на шоу моей знакомой Стафи Мардж. Сегодня девушки в студии обсуждали животрепещущий вопрос: как распознать истинные намерения мужчины? Мне тоже не помешало бы узнать ответ на этот вопрос. К сожалению, высказывания девушек не внесли ясности для меня. Все они рассуждали по собственному, весьма обширному опыту общения с исследуемыми субъектами. Мне же как раз опыта и не хватает. И вообще это глупое шоу.

- Что смотришь? – спросил Тай, усаживаясь рядом. Он заметно повеселел и, кажется, оттаял. Точно, вот и мои любимые глазки стали золотыми.

- Да так, ерунда.

- Это же твоя подруга, ведь так? Она приходила в день твоего рождения.

- Она мне не подруга, – возразила я. – Мне приходится общаться с ней, потому что этого требует положение.

- Мне она тоже не понравилась, – заявил Тай.

Я заинтересовалась.

- Почему же не понравилась? Она красивая.

Тай рассмеялся и чмокнул меня в нос.

- Это ты у меня красивая. Ты настоящая, а она словно кукла.

Получив очередное подтверждение, моя самооценка резко взлетела.

- Ты обо всем договорился?

- Да, все в порядке. Шон постарается побыстрее раздобыть информацию для меня. А пока, Джули, я хочу попросить тебя.

Я напряглась от чего-то.

- Завтра я собираюсь отправиться в Кронвилл. Я тебе рассказывал, помнишь? Отец был в здешнем приюте для душевнобольных. Я помню это здание. Туда отправляли всех нездоровых детей из моего приюта после совершеннолетия. Помню, неподалеку от здания есть кладбище, где хоронят умерших больных. Думаю, мой отец покоится там. Ты съездишь со мной, Джули?

Я едва заметно выдохнула. Какая-то я мнительная стала в последнее время. Почему я жду от любимого мужчины подвоха?

- Конечно, я поеду с тобой.

Мы весь вечер провалялись в обнимку на кровати, смотрели телевизор. Тай совсем расслабился, чему я несказанно обрадовалась. Ехать домой мне совсем не хотелось, да и Тай тоже не спешил меня отпускать. В конце концов, я задремала, уютно устроившись в руках у любимого. Сквозь сон услышала, что Тай предлагает мне остаться сегодня у него. Мысль о том, что нужно вставать и ехать домой, показалась мне ужасной. Как же спать хочется, а здесь мне так уютно и тепло. Я пробормотала, что согласна остаться. Тай заботливо укрыл меня теплым пледом и поцеловал. Потом позвонил Марку и сообщил, что домой я сегодня не явлюсь. После этого я окончательно заснула.

Утром мы проснулись рано. Тай отвез меня домой. Я переоделась и привела себя в порядок, позвонила на работу. Я совсем уже забросила оранжерею! Ну и пусть. Я всю жизнь занималась посторонними делами, а теперь хочу жить лишь для себя и для любимого мужчины.

Дорога в Кронвилль заняла около трех часов. Тай остановил машину около мрачного обшарпанного здания с решетками на окнах, окруженного высоким забором из ржавых железных прутьев. От этого здания веяло тоской и обреченностью. Мне стало как-то не по себе. Помнится, однажды я добровольно собиралась сдаться в точно такое же заведение. Кошмар. За забором я увидела людей в одинаковых мешковатых костюмах голубого цвета. Подстрижены все очень коротко, поэтому трудно определить сразу, кто мужчина, а кто женщина. Некоторые из них медленно бродят из стороны в сторону, другие сидят на скамейках. Этих людей объединяет не только одежда и стрижка, но и отсутствующее выражение на лице. Их ничто не беспокоит, как мне кажется. Все они живут в своем собственном мире, не интересуясь реальностью. Кто знает, может быть, именно эти люди счастливы по-настоящему?

Я чуть замешкалась, обдумывая эту неожиданную мысль. Тай потянул меня за руку.

- Идем, кладбище с другой стороны.

Кладбище ничем не огорожено и не охраняется. По-видимому, сюда редко кто-то приходит. Могилы пациентов приюта угадываются только по насыпям земли и небольшим металлическим табличкам с фамилией и именем покойного, а также датой смерти. Таких насыпей оказалось невероятно много. Некоторые таблички уже совсем заржавели и надписи не читаются.

Мы с Таем около получаса бродили среди могил, выискивая место, где обрел вечный покой его отец. Наконец я заметила, что мужчина остановился и пристально разглядывает что-то. Я подошла к нему и тоже почла надпись на табличке – Таймэн Блэйк. Странное ощущение.... Я поежилась. Тай произнес, будто прочитав мои мысли.

- Словно стою около собственной могилы, – прошептал он. – Здесь мое имя....

Мне стало жутко. Я взяла Тая за руку.

- Не говори так, прошу....

- Видишь дату смерти? Через два дня после этого мать подбросила меня к воротам приюта. Значит, он так и не узнал о моем рождении. Хотя, в то время он наверняка уже ничего не хотел знать....

За могилой никто, естественно, не ухаживает. Я присела и принялась убирать с нее высохшие листья, мусор, пожелтевшую траву. Тай занялся тем же. Он достал из кармана платок и протер табличку с именем отца. Затем положил на могилу черную розу, которую привез с собой.

Мы стояли, крепко держась за руки. Я понимаю, что чувствует Тай. Я точно также стояла около могилы родителей. Это невозможно описать словами. Я была там всего пару раз, больше не могу заставить себя. Марк навещает родителей за нас двоих. Мне так легче, ведь я могу представить, что мои самые близкие люди вовсе не умерли, а просто уехали в какое-нибудь долгое увлекательное путешествие.... У меня хотя бы остались воспоминания о семье, а у моего Тая лишь эта табличка и холмик с черной розой. Я почувствовала, как по моей щеке катится слезинка.

Сегодня заметно похолодало, небо хмурилось с самого утра. Заморосил противный холодный дождь. Я плотнее закуталась в плащ и подняла воротник. Тай кинул на меня обеспокоенный взгляд.

- Нужно идти, Джули, а то простудишься.

Я кивнула. Тай еще раз взглянул на могилу отца, чуть слышно шепнул: “До свидания”. Взял меня за руку и повел к машине. Второй день так горько на душе. Очень сопереживаю моему любимому, разделяю его грусть.

На следующий день я поехала в оранжерею, а то мои девочки скоро совсем забудут, что у них начальница есть. Я извинилась перед дорогими коллегами, но девочки сказали, что наоборот будут счастливы как можно реже видеть меня на работе, ведь они так рады, что я наконец-то нашла достойного человека. Я подписала накопившиеся бумаги, проверила состояние цветов, связалась с несколькими поставщиками. Обычно я оставляю Марту за главную, когда отсутствую. Она со всеми делами замечательно справляется, так что я спокойна.

Я уже настроилась было сама провести запланированную экскурсию, но позвонил Тай и сказал, что узнал адрес ассистента доктора Уинтона. Черт, я не хочу ехать с ним! Сама не знаю, почему.... Плохое предчувствие никак не хочет оставлять меня. Однако мне удалось убедить саму себя, что Тай нуждается в поддержке, что я должна быть рядом с ним. В конце концов, я же мечтаю провести с этим человеком всю свою жизнь. Мало ли какие меня предчувствия одолевают....

Сегодня мне не удалось поделиться опытом селекции со школьниками. Я еду в машине с Таем и представляю, что я – офицер Службы общей безопасности. Мы с Таем – напарники, проводим очень серьезное расследование. Помню, в детстве я правда мечтала работать в этой конторе, смотрела много фильмов на эту тему. Такая служба казалась мне невероятно захватывающей.

Оказалось, Тай узнал адрес некоего Рамса Тирдэна. Он действительно работал на базе острова Крон более тридцати лет назад. После печального инцидента доктор Тирдэн закончил свою карьеру ученого. Путь в крупные научные институты был для него закрыт, коллеги относились с подозрением, ему отказывали в публикации научных трудов. Тирдэну не оставалось ничего другого, как пойти преподавать в самую обычную школу.

Рамс Тирдэн живет в одном из не престижных районов, квартиры дешевые, элита там не селится. Консьержка сказала нам, что доктор Тирдэн обычно возвращается домой около пяти часов вечера. Мы с Таем покушали в кафе, немного прогулялись, зашли в парочку магазинов. В половину шестого Тай постучал в дверь квартиры Рамса Тирдэна.

Дверь чуть отворилась, выглянул мужчина лет пятидесяти с редкими седыми волосами, в очках с толстыми линзами.

- Я вас слушаю, молодые люди, – произнес он не слишком дружелюбно.

- Здравствуйте, – вежливо сказал Тай. – Рамс Тирдэн?

- Да, это я.

- Мы хотели бы поговорить с вами. Это касается вашей работы у доктора Уинтона.

На лице нашего нового знакомого отразился настоящий ужас.

- Уходите! – воскликнул он и попытался закрыть дверь, но Тай оказался проворнее и сильнее. Он вцепился в дверь мертвой хваткой. Несколько секунд продолжалось противостояние.

- Пожалуйста, мне нужна ваша помощь, – быстро проговорил Тай. – Только вы можете ответить на мои вопросы!

- Оставьте меня в покое!

- Хорошо, посмотрите хотя бы документы, а потом решите, стоит ли разговаривать.

Тай взглядом указал мне на пиджак. Я достала свернутые листы бумаги из его кармана и протянула доктору.

- Что это?

- Результаты моей генетической экспертизы.

Рамс очень осторожно взял бумаги у меня и скрылся в квартире. Дверь захлопнулась с грохотом. Мы с Таем торчали около двери почти двадцать минут. Я уже подумала, что с этим человеком невозможно договориться. Неожиданно дверь распахнулась, на пороге появился Тирдэн с выражением величайшего потрясения на лице. Он молча посторонился, пропуская нас в квартиру.

Всего одна комната и кухня. По-моему, доктор живет один. Никаких следов присутствия женщины, хотя довольно чисто и прибрано. Вот Тай не мог похвастаться этим до моего появления. Мы обосновались на кухне за столом. Тирдэн продолжал пялиться на Тая.

- Не могу поверить, – произнес он.

- Я тоже не мог поверить, – отозвался Тай.

- Выходит, вы – сын Объекта номер 3!

Тай поморщился. Ему явно неприятно, что его мать называют так странно.

- Как вас зовут?

- Таймэн Блэйк.

Доктор сосредоточился, вспоминая что-то.

- Да, того мальчика тоже звали Таймэн.... Помню, он приходил ко мне незадолго до нашего грандиозного краха. Говорил, что она внушает ему образы, иногда красивые, иногда страшные. Эти образы мучают его даже, когда девушки нет рядом.... Я посоветовал ему держаться от нее подальше, но он меня не послушал....

- Вы говорите о моей матери?

- Да. Ее звали Марион. Я запомнил, потому что она была самой красивой из девушек, участвующих в эксперименте, самой необыкновенной. Мне кажется, в ней изначально было заложено нечто странное, нехарактерное для обычных людей. Марион было тогда 22 года. В ее жизни случилась трагедия. Она в один день потеряла всю свою семью – родителей и брата. Кажется, какая-то авария или что-то вроде того. Марион осталась совсем одна, даже хотела покончить жизнь самоубийством. Не знаю, как Уинтон нашел ее, как уговорил. Скорее всего, ей было все равно. Золотые глаза лишь добавили ей красоты.... Она нравилась всем мужчинам на базе, но выбрала она простого охранника, Таймэна. Вы очень похожи, только у Таймэна были не такие яркие глаза, как у вас.

- Какими способностями обладала моя мать?

- Лучше всего Марион умела предсказывать будущее. Еще очень хорошо умела внушать людям чувства и эмоции, к примеру, умела успокаивать, дарить умиротворение. Марион так радовалась новым способностям. Сотрудники базы часто просили ее рассказать о будущем или же снять головную боль, избавить от беспокойства и тревоги. Она никому не отказывала, ведь не знала, к чему это приведет.... Марион увидела и свое будущее – смерть. Она рассказала Таймэну, и они сбежали с острова за неделю до появления карательного отряда. Всех кадиров убили, а она спаслась. Жаль только Таймэна, но он сам сделал свой выбор, значит, это была настоящая любовь.

Тай взглянул на меня, потом произнес:

- Она оставила меня в приюте для сирот.

- Тут я как раз понимаю Марион. Она наверняка боялась преследования, хотела защитить вас. В любом случае, уж ей то как никому виднее, как лучше для вас.

- Причина губительного воздействия кадиров на людей была выяснена?

- К сожалению, нам не дали возможности для исследования. Приговор кадирам был вынесен слишком быстро. Больше всего досталось обслуживающему персоналу станции и ученым, непосредственно работавшим с испытуемыми. Мне повезло, я лишь обрабатывал результаты, непосредственно с кадирами практически не общался. Но у доктора Уинтона была некоторая теория на этот счет. Он считал, что каждый человек обладает ментальной энергией, только уровень ее у всех разный. У так называемых экстрасенсов уровень очень высокий. У обычных же людей низкий либо средний, такие люди могут отличаться хорошей интуицией или везением, по разному можно называть. У кадиров уровень ментальной энергии был поднят искусственно. Они не умеют и не могут контролировать ее, отсюда и все проблемы. Организм сопротивляется вмешательству, воспринимает энергию как нечто чуждое. Люди же с врожденными способностями прекрасно уживаются с ней.

- А что насчет меня? Получается, моя ментальная энергия тоже врожденная? – с надеждой спросил Тай.

- С вами все сложно, молодой человек. С одной стороны, вы правы. Но с другой....

Тай судорожно сжал мою руку.

- Вам наверняка передалась часть разрушительной энергии матери вместе со способностями. Я думаю, эти способности скрытые и проявляются стихийно. Возможно, вы сами даже не обращаете внимания на эти проявления.

Я задумалась. Мне всегда очень комфортно и спокойно рядом с Таем, я тут же забываю обо всех своих проблемах и тревогах. А еще я отлично расслабляюсь и засыпаю рядом с ним. Может быть, в этом и проявляются его загадочные способности? К тому же, он столько лет служил в тайном отделе, по долгу службы морочил людям головы, и неплохо получалось. И тут дело в способностях?

- Вы ведь замечали за собой некоторые необычности, верно, Таймэн?

Тай помолчал, затем ответил расплывчато, будто устыдившись:

- Ну, можно и так сказать.

- Вот смотрите, у вашей матери изначально уровень ментальной энергии был низким. Уровень был поднят. Ее родная энергия видоизменилась, превратилась в чуждую, разрушительную. И вам передалась именно эта видоизмененная энергия: стихийная и бесконтрольная. Наверняка уровень ее очень мал, ярко-выраженных способностей вы не имеете, но энергия есть.

У Тая задрожали руки.

- Значит, я тоже опасен? – спросил он почти шепотом. Я почувствовала, как мое сердце забилось в бешеном ритме в ожидании ответа.

- Я не могу вам сказать однозначно, – после некоторой паузы ответил доктор Тирдэн. – Но я бы не стал исключать подобный вариант.

Боже, ну зачем он сказал это! Тай же теперь с ума сойдет!

- Но я никогда в жизни никому не причинил вреда! – воскликнул Тай.

Это все плохо закончится, уверена!

- Кто знает, когда это может проявиться. Уинтон так и не изучил до конца свою теорию. Но могу сказать одно: особенно рискуют люди, с которыми у вас, Таймэн, сильная эмоциональная связь.

Тирдэн многозначительно посмотрел на меня.

- Доктор, как мне этого избежать? Вы ведь можете подсказать мне?

- Я? Нет, вряд ли. Есть вещи, которые не поддаются строгому научному описанию. Это дар свыше, который невозможно изучить и понять до конца. Уинтон попытался и поплатился за это. Но, думаю, вам было бы неплохо научиться контролировать ментальную энергию. Лучше всего в этом вам помогут те, кто сам умеет это.

- Вы имеете в виду экстрасенсов?

- Именно. Странно, не правда ли? Я, ученый, советую пойти к гадалкам. Абсурд. Но я знаю только одно: тогда, много лет назад, нам не следовало затевать этот проклятый эксперимент....

Не могу смотреть на Тая. Его выражение лица меня просто убивает. Он не сказал ни слова с тех пор, как мы покинули квартиру доктора Тирдэна и вернулись в машину. Наверняка уже вообразил себя вселенским злом. Как же горько! А еще меня посетила довольно неприятная мысль. Это все из-за моей дурацкой излишней бдительности. Я вдруг подумала, а что если Тай как-то влияет на меня? То, что он умеет меня успокаивать, я уже определила для себя. А вдруг он внушает мне и другие вещи? Например, мое теплое чувство к нему? Я так быстро простила его после разоблачения, кинулась к нему в объятья. Такое поведение нехарактерно для меня совсем.... Нет, это глупости! Я люблю Тая, и мне не нужно для этого никакое внушение!

Тай остановил машину возле своего дома, но выходить почему-то не спешит. Сидит с мрачным выражением лица. Я погладила его по плечу. Он даже не пошевелился.

- Тай, не переживай, – проговорила я. – Ты же рассказывал мне про одну девушку, из твоего бывшего отдела. Эллина, кажется. Это же благодаря ей мы встретились, мы попросим у нее помощи....

- Да. Я попрошу.

Тай выделил голосом слово “я”. Чувствую, этот разговор закончится плохо для меня.

- Тай, не хочешь же ты сказать, что поверил, будто действительно опасен?

Мужчина пристально посмотрел на меня. В ледяных глазах плескается боль.

- Джули, я не могу рисковать....

Боже, только не это!

- Тай, ну какой риск? Все ведь хорошо. Мы справимся!

Я хотела обнять его, но он отстранился.

- Нет, Джули. Мне плохо от одной мысли, что я могу причинить тебе вред. Лучше умереть....

- Тай, перестань!

- Пока есть хоть ничтожная вероятность этого, я не могу рисковать, Джули, пойми меня!

- Ты что, хочешь, чтобы мы расстались?

Мне казалось, что это произнесла не я. Я не могла сказать таких слов. Это для меня слишком больно. Глаза тут же наполнились слезами. Тай обхватил мое лицо руками и произнес ласково:

- Джули, милая, послушай.... Я очень сильно люблю тебя и мечтаю всегда быть рядом, но пока я не выясню все до конца, нам лучше не встречаться. Ты не представляешь, как я боюсь за тебя.

Меня захлестнула обида. Хочется реветь в голос. Хочется кричать и просить Тая одуматься. Но через миг мне уже все равно. И я с ужасом понимаю, что это сидящий рядом мужчина на меня так действует. И мне страшно. Я боюсь Тая! Это немыслимо! Я снова слышу собственный голос:

- Как скажешь, Тай.

Я не стану уговаривать его. Если ему так будет легче, пусть. Хочу домой....

- Джули, прости меня....

- Не надо. Отвези меня домой, пожалуйста.

- Ты должна понять меня....

- Я все поняла. Поехали.

Тай несколько секунд смотрел на меня, затем завел мотор. У дома я вышла из машины, не сказав ему ни слова. Я ничего не хочу....



* * *



» Часть 2. Глава 8.

Глава 8.

Таймэн Блэйк

Не думать.... Не думать, не думать, не думать! Сосредоточиться на деле! Сейчас я позвоню Эллине и договорюсь о встрече. Она очень сильная, она обязательно мне поможет, она уж точно поймет мою суть. А потом все изменится. Я смогу вернуть то, что разрушил собственными руками. Смогу! Смогу.... Нет, не думать! Что мне нужно сделать? Научиться контролировать ментальную энергию. Я не представляю, что это значит. Вся надежда на мою проницательную подругу. Подруга.... Девочка моя, милая, как ты сейчас? Вдруг плачешь горько.... Тогда я тоже буду плакать! Милая, прости меня, прошу! Я сосредоточился, изо всех сил стараясь передать Джули свои мысли. Она не захотела меня слушать, не захотела понять. Как же это делается, черт возьми? Попробую....

Я закрыл глаза и сосредоточился. Перед мысленным взором появился образ моей любимой. Я представил, будто она со мной рядом, будто я разговариваю с ней. Протягиваю руку и касаюсь нежной кожи руки.... Джули, я так люблю тебя, милая! Если с тобой случится что-то плохое по моей вине, я никогда себе не прощу этого. Я знаю, что ты скажешь. Ты скажешь, что это все ерунда, что раньше не было никаких проявлений, поэтому не будет и впредь. Ты всегда стараешься объяснить все логически, но сейчас другой случай. Попробуй понять меня сердцем, я очень прошу! Если есть хоть малейшая вероятность быть опасным для тебя, я не могу рисковать. Мне очень больно говорить об этом, но иного выхода нет. Я обещаю, что сделаю все возможное и невозможное, чтобы понять свою суть. И, если понадобится, справиться с самим собой. Тогда мы больше не расстанемся, я не отпущу тебя....

Голова сильно закружилась, пришлось лечь. Не знаю, получилось ли у меня передать мысли Джули. А может это все вообще полный бред. Я взял коммуникатор. До боли хочется набрать номер Джули, узнать, как она, но я не буду. От этого не станет легче ни ей, ни мне. После продолжительной борьбы с самим собой пролистываю родной номер. Я должен сосредоточиться на деле. Звоню Эллине.

- Здравствуй, Тай, – раздался тихий голос. – Рада, что ты позвонил. Сегодня я как раз думала о тебе.

- Добрый вечер. Эллина, у меня к тебе просьба. Нужно поговорить, это крайне важно.

Несколько секунд девушка молчала.

- Ты очень подавлен. Думаю, мне есть, над чем поработать. Приезжай прямо сейчас ко мне.

Я немного опешил. Глянул на часы – половина восьмого вечера. Не поздновато ли для визита к одинокой девушке? То, что у Эллины нет мужчины, я знаю точно. По-моему, ей вообще чужды подобные мирские заботы. Сегодня небо хмурится весь день, а к вечеру тучи совсем захватили город. За окном уже сумерки.

- А это удобно? – осторожно поинтересовался я.

- Тай, мы теряем время. Ты думаешь не о том. Приезжай!

Эллина продиктовала адрес. Что ж, не будем откладывать на завтра то, что можно сделать сегодня. Я накинул куртку и почти бегом направился к машине. Сердце замирало в предвкушении чего-то удивительного.

Эллина появилась на пороге квартиры за секунду до того, как я позвонил в дверь. Вот это сервис. А внешний вид девушки сегодня ничуть не выдает в ней человека со сверхспособностями: широкие велюровые штаны и футболка с мультяшным зайцем. Длинные волосы пшеничного цвета собраны в неряшливый высокий хвост. Совсем как девчонка. Хотя она, по моему, старше моей Джулианны.

Эллина посторонилась, пропуская меня в квартиру. Маленькая комнатка, даже меньше моей собственной, и кухня. Окно завешено плотными непроницаемыми шторами, полумрак разгоняет лишь свет свечей в разноцветных стаканах. По-моему, свечи ароматические. У меня тут же запершило в горле. Не переношу подобные запахи. Из мебели только диван, застеленный пледом с изображением бегущего леопарда, стеклянный столик, шкаф. На полу ковер с длинным ворсом. Как ни странно, никаких магических атрибутов: ни стеклянного шара, ни свисающих повсюду засушенных трав, ни громоздких фолиантов с заклинаниями.... Хотя, возможно у меня неверное представление о жилище ясновидящих. Я не обнаружил ни телевизора, ни компьютера. Вообще никакой современной техники.

- Мне не нужна связь с внешним миром. Телевизор, вэкаэска – это все сбивает настрой. Я должна сама познавать мир, а не получать готовую информацию. Так развивается дар, – неожиданно пояснила Эллина.

- Ты читаешь мысли?

- Сейчас – нет. Зачем читать мысли, если и без этого понятно, о чем думает человек? – улыбнулась девушка.

- Почему так темно? Это тоже помогает тебе?

Мне так было совершенно неуютно в этом практически интимном полумраке. Нет, у меня не было ни малейших неприличных мыслей по отношению к Эллине. Я не воспринимаю ее как девушку. Она для меня некое волшебное создание, существо иного мира. Мне лишь любопытно очень, но все же я чувствую вину перед Джули. Я так обидел ее.... И тут же помчался к другой девушке. Пусть даже я это делаю лишь для того, чтобы снова быть вместе с любимой.

- Я люблю темноту, мне в ней очень хорошо и спокойно. Она помогает мне сосредоточиться.

Девушка жестом указала мне на диван. Я сел. Эллина опустилась передо мной на колени прямо на ковер. Интересно, чем она занимается в повседневной жизни? Насколько я знаю, клиентов она не принимает, как другие ясновидящие из моего бывшего отдела. На работе появляется крайне редко. Как же она зарабатывает на жизнь? Я спросил.

- У моих родителей собственное дело. В деньгах они не нуждаются, как не нуждаюсь и я. Я – единственный ребенок в семье, поэтому им вполне по силам меня содержать. Да и шеф мне платит достаточно. Мне ведь немного нужно.

- Разве тебе не скучно целыми днями сидеть дома?

- Нет, мне никогда не бывает скучно. Я не люблю общаться с людьми, это сбивает меня, мешает сосредоточиться. Лучше быть наедине с самой собой.

- Если ты не нуждаешься в деньгах, могла бы позволить себе апартаменты пороскошнее.

- Мне ничего не нужно, Тай. Это все такая ерунда. Мне уютно в этой маленькой комнате, ничего не отвлекает.

Я заметил грусть в глазах Эллины. Мне стало жаль ее.

- Разве у тебя совсем нет друзей?

- Мне никто не нужен, Тай. Бывает, я вижу человека, который интересен мне, тогда я стараюсь ему помочь по мере возможности. Так было и с тобой.

- Твои родители знают о даре?

Эллина горько рассмеялась.

- Однажды, еще в детстве, я рассказала маме о картинках, которые возникают у меня в голове. Я очень пожалела об этом. Поверь, меньше всего я хочу оказаться в приюте для душевнобольных. К сожалению, мои родители считают, что лишь там место таким, как я, поэтому я изображаю избалованную дочь, которая не желает ничего делать, а лишь тянет деньги из богатых родителей. Они рады уже тому, что я сижу дома и не связалась с плохой компанией. А на отбор в отдел предотвращения преступлений я пошла лишь только для того, чтобы доказать самой себе, что я не сумасшедшая, что у меня действительно есть дар.

Мы помолчали немного, думая каждый о своем. Потом Эллина вновь заговорила.

- Мы похожи с тобой, Тай. Я сразу это поняла. Мы оба одиноки и оба играем роль. Правда, теперь ты больше не играешь. Я очень рада за тебя.

- Уверен, ты тоже однажды сможешь стать самой собой, Эллина. Я от души желаю тебе этого.

Девушка улыбнулась и взяла меня за руки. Прикрыла глаза. Я начал было рассказывать, но она шикнула на меня. Видно сама понять хочет. Однако через несколько секунд Эллина начала хмуриться, ее ладони стали влажными, на лбу выступил пот.

- Как все сложно, Тай. Образы никак не складываются в целостную картину. Тебе придется мне помочь.

И я рассказал Эллине все, что узнал за последние дни о своей жизни. Я впервые составил целостную картину для самого себя. Мне нужно было выговориться. И после этого все перестало казаться мне чем-то невероятным, а я перестал быть героем страшной сказки. Наоборот, я вдруг поверил, что мою проблему действительно можно решить.

- Ментальная энергия..., – медленно проговорила Эллина. – Какое красивое определение. Я много думала о природе своих способностей и тоже пришла к выводу, что всему причина – некий вид энергии, до сих пор не открытый.

- Эллина, мне очень страшно. Мой отец умер, бабушка потеряла рассудок, да и я сам не много счастья испытал в приюте. А все по вине моей матери, пусть даже она и не хотела этого. Я тоже не хочу! Эллина, я должен научиться контролю.

Девушка сильнее сжала мои руки и прижалась к ним щекой.

- Твоя мама правда не хотела причинить боль близким, – произнесла она после небольшой паузы. – Она очень светлый человек, но с неожиданной силой справиться не смогла. Никто бы не смог. Твою мать изменили, не подумав о последствиях.

- А я? Скажи, я опасен? – почти выкрикнул я. Ответ жизненно важен для меня.

Эллина заставила меня наклониться. Теперь мы упирались лбами. Девушка смотрела мне в переносицу. Я почувствовал жжение в этом месте.

- В тебе есть дар, я уже говорила это. Только твоя сила как бы не оформленная, проявляется временами. Думаю, в зависимости от твоих эмоций. Когда ты счастлив или наоборот тебе горько, твоя сила возрастает.

Я похолодел. Все мое счастье в Джулианне. Значит, испытывая к ней невероятной силы эмоции, я подвергаю ее опасности.

- Не бойся, Тай. Понимаешь, твоя мать невероятно переживала и проклинала себя за свои способности. Я чувствую безмерную любовь, которую она испытывала. Такое же чувство есть и в тебе. Я понимаю твой страх.

- Эллина, если я причиню вред любимой девушке, я не смогу жить, – беспомощно прошептал я.

Эллина стала лаково гладить меня по голове. В этом жесте нет ничего интимного, скорее какая-то материнская забота, желание успокоить.

- Твоя мама, Тай, от всего сердца желала, чтобы ты был счастлив, чтобы не повторил ее судьбу. Она так сильно этого хотела, что поставила своеобразную защиту на твою силу. Поэтому ты и не чувствуешь ее.

Мое сердце забилось от неожиданно вспыхнувшей надежды.

- Ведь это же хорошо, правда?

- Не думаю, Тай. Силу нельзя держать взаперти. Однажды она вырвется на свободу, разрушит защиту, последствия могут быть плачевными.

Да что же такое?! Я скоро с ума сойду от тревоги!

- Что мне делать, Эллина?

- Силу нужно использовать время от времени, но научиться контролировать ее.

- А я смогу?

Эллина рассмеялась.

- Конечно, сможешь, глупый. Я ведь помогу тебе.

Эллина потянула меня за руки. Я сел на ковер напротив нее. Девушка сильно сжала ладонями мои виски.

- Закрой глаза.

Я подчинился.

- Начнем с самого простого – чтение мыслей. В дальнейшем ты сможешь тренироваться без меня, а сейчас я помогу тебе. Представь дверь с большим железным замком. Представь ее в деталях. За этой дверью прячется твоя сила. Теперь представь, как ты подходишь к двери, в руках у тебя ключ. Открой замок.

Мне показалось, что я покинул собственное тело. Я действительно оказался перед огромной дверью с замком. В руках у меня ключ, я вставляю его в замок, проворачиваю два раза. Дверь распахивается. Меня окутывает легкая светящаяся дымка, она вращается вокруг меня очень быстро. Мне становится страшно.

- Останови ее, Тай! Сосредоточься и останови!

Я мысленно приказал дымке замедлить ход. Сначала ничего не менялось, но через некоторое время светящийся вихрь исчез, дымка медленно плыла рядом со мной.

- Молодец, Тай. Это твоя сила. Тебе нужно запомнить, что она – твой союзник, а не враг. А сейчас попробуй понять, о чем я думаю.

Как же можно понять то? Что ж, попробую. Я снова сосредоточился. Дымка вокруг меня странно завибрировала. В голове раздался противный треск, даже больно стало. Мне захотелось вырваться из захвата ясновидящей и убежать, но вдруг сквозь треск я начал различать слова.... Кажется, какая-то песня, голосок такой тоненький, да что это? Вспомнил! Это песенка зайца из детского мультфильма. Ну конечно, заяц изображен на футболке Эллины. А сейчас она про себя эту песню поет! Значит, у меня получилось прочесть ее мысли! Или у меня уже бред начинается? Я стал вслух напевать эту глупую песенку....

- Молодец! Ты просто молодец!

Значит, угадал! А говорила, что телевизор не смотрит.

- Это воспоминание из моего детства, – прошептала Эллина. – Всегда этот мультик обожала.

- Ты тоже мои мысли читаешь?

- Да. Не отвлекайся! Теперь ты должен закрыть свою силу. Запри дверь.

Мое сверкающее облачко неспешно скрылось за дверью. У меня в руках вновь появился ключ. Я закрыл замок на два оборота.

- Открой глаза, Тай!

Голос Эллины показался мне разрядом грома. Я вздрогнул и открыл глаза. Девушка смотрела на меня и улыбалась.

- Ты отлично справился, Тай. Я тобой горжусь! Теперь ты сам можешь тренироваться так. Только помни, что люди часто обижаются, если читаешь их мысли.

- Спасибо тебе, Эллина! Это было просто.... Просто невероятно!

Я чувствовал легкое головокружение и восторг! Со мной только что произошло настоящее волшебство! Я и не подозревал, что способен на такое. А главное в том, что я перестал бояться самого себя! Это облачко, моя сила.... я воспринимаю это как нечто родное, как свою неотъемлемую часть. Я вовсе не чувствую никакой враждебности или опасности, но все же мне нужно еще потренироваться для большей уверенности.

- Эллина, ты можешь узнать, где моя мама?

- Прости, Тай, это невозможно. Мои способности не действуют на мне подобных, тем более с такой силой. Но я могу сказать тебе лишь одно – в мире мертвых я твою маму не вижу.

Что ж, хотя бы так.... Я еще немного поговорил с Эллиной, затем оставил машину около своего дома и до поздней ночи бродил по улицам, тренируясь, читая мысли прохожих. Без Эллины было трудно. Моя сила очень неохотно возвращалась за воображаемую дверь.... Но ведь главное – практика.

Я так и не решился позвонить Джули. Объяснил все Марку. Он меня понял, а еще сообщил, что мы отправляемся на остров Крон. Марка очень заинтересовала моя история, он сам изучил имеющиеся материалы и выяснил, что база на острове так и не была разрушена до конца. Уничтожили лишь лабораторию, а жилой корпус цел. Возможно, инициаторы прекращения проекта хотели использовать базу в других целях, но что-то не срослось. Не важно. Доктор Тирдэн выступит в качестве нашего проводника. Марк взамен пообещал ему крупную сумму денег, а также помочь ему вновь продолжить научную деятельность в институте.

На остров придется добираться на катере по морю, но сначала нужно попасть в небольшой городок на берегу северного моря под названием Марвилл. Именно там мы арендуем катер. До Марвилла решили лететь на личном самолете семейства Этноров. Так получится очень быстро. Все-таки не хочется ночевать на базе.

Самолет вылетел из столицы в шесть часов утра. Оказалось, что с нами летят Стэлла и Джули. Я очень удивился, но Марк объяснил, что девушки останутся в гостинице Марвилла, будут ждать нас. Джули лишь сухо поздоровалась со мной. Мне очень хотелось поговорить с ней, но не вышло. Моя любимая устроилась в кресле и отвернулась от меня. Затем достала коммуникатор и демонстративно надела наушники. Мы летели чуть больше трех часов. Джули даже не взглянула на меня, я же вдоволь налюбовался ею. Жаль, что нельзя прикоснуться....

Ненавижу воду! Большое ее количество меня ужасно угнетает. Я стараюсь держаться подальше от больших водоемов. Придется потерпеть сегодня. К счастью, на скоростном катере добираться до острова всего около получаса. Я просидел в каюте все это время. Марк и доктор Тирдэн в это время увлеченно беседовали на палубе.

Некогда база кадиров представляла собой три полусферы, обшитые прочным материалом. Теперь от двух частей остались лишь металлические каркасы, одна же полусфера выглядит вполне целой, лишь обшивка сорвана в нескольких местах. Тирдэн сказал, что это и есть жилой корпус, в котором располагались шестеро кадиров. Дверь совсем проржавела, поэтому усилий трех мужчин вполне хватило, чтобы попасть внутрь. Доктор шел впереди, указывая нам с Марком дорогу. Путь мы освещали фонариками.

Атмосфера базы кажется мне, мягко говоря, угнетающей. Голова кружится от неприятного запаха.... Запаха безысходности. Именно такое определение пришло мне в голову, сам не знаю, почему. Через дыры в обшивки проникает тусклый свет, повсюду рваные провода висят. Я чуть-чуть приоткрыл дверь в своей голове. Блестящая дымка осторожно выглянула. Я сосредоточился на общем состоянии окружающего.... Ох, как горько! Мерзкое ощущение липкого ужаса и предвкушения чего-то фатального. По спине побежали мурашки, а сердце бешено застучало. Мне тоже стало страшно. Хватит! Я мысленно достал ключ. Облачко обиженно скрылось за дверью.

- Доктор, скажите, кадиров убили прямо здесь? – спросил я.

- Вы правы, Таймэн.

Так вот откуда это ужасное ощущение. Вдоль коридора я увидел шесть дверей. Комнаты кадиров, как пояснил доктор Тирдэн. Меня интересует лишь дверь с надписью: объект N 3. Забавно, а ведь я раньше называл объектами людей, с которыми работал. Теперь я понимаю, как это неприятно звучит. Человека будто лишаешь индивидуальности, лишаешь души.

- Это комната вашей мамы, Таймэн, – произнес доктор и посторонился, пропуская меня вперед. Как ни странно, дверь легко подалась. Я вошел в комнату, безуспешно пытаясь унять бьющееся сердце.

- Здесь ничего не изменилось, – услышал я голос Тирдэна.

Кровать с пожелтевшей от времени простыней, ветхий деревянный столик, большое зеркало на стене, тумбочка с разбитой лампой, шкаф с покосившимися дверцами. Я обошел комнату, дотрагиваясь до каждого предмета мебели. На чуток освободил свою силу. Мне показалось, что я чувствую запах сладких духов. Очень знакомый запах, будто я уже ощущал его когда-то. А еще меня окутало непонятное, но очень родное тепло. Как же мне хочется увидеть ее.... На столике я обнаружил фото в рамке с треснувшим стеклом. На нем запечатлены четверо: мужчина и женщина в возрасте, молодая девушка лет двадцати с длинными русыми волосами и мальчик лет двенадцати. Они все улыбаются. А девушка такая красивая....

- Это погибшая семья Марион, – пояснил доктор Тирдэн.

Марк подошел ближе и тоже взглянул на фото.

- Твоя мама невероятно красива, – прошептал он.

На фото у Марион еще серые глаза, как у моей Джули. А потом они стали золотыми.... Повинуясь внутреннему чувству, я открыл ящик тумбочки и обнаружил там стопку листов бумаги – рисунки Марион. Она рисовала все, что ей нравилось. Вот пейзажи побережья, закат солнца, дождливый день.... А вот и сама Марион. Такая же прекрасная, как на фото, только с золотыми глазами. Смотрим дальше.... А это кто? Неужели я?! Нет, конечно, это мой отец. Я кожей чувствую тепло и нежность, с которыми мама изображала своего любимого. Надпись в уголке листа “Таймэн” украшена множеством сердечек.

- Просто удивительно, как ты похож на него, Тай, – проговорил Марк.

А следующий лист полностью закрашен черным цветом. Что это значит? Может быть, мама таким образом передала свои страшные предчувствия? Я отложил этот рисунок в сторону, взглянул на следующий и вздрогнул. Корзинка с лежащим в ней младенцем. Это уж точно я. Внизу красивым ровным подчерком выведено: “Мой мальчик, прости меня”. Глаза наполнились слезами. Меня переполняла та горесть, которую испытывала моя мать в последние дни пребывания на базе. Она знала все, что с ней будет, что будет со мной и с ее любимым, но мама все равно сбежала, тем самым не оставив отцу шансов на спасение. Как бы я поступил на ее месте? Отказаться от любви и умереть самому, но спасти любимую? Или же воспользоваться отведенной толикой времени и быть с ней рядом, пока это возможно? Я не знаю.... В любом случае осуждать маму я точно не стану.

В этом месте слишком много эмоций. Я возьму с собой мамины рисунки и фотографию, чтобы дома попробовать еще что-нибудь узнать о ней, а сейчас я хочу увидеть Джули. Побывав в этом неприятном месте, почувствовав обрывки эмоций матери, я как никогда счастлив просто от того, что на этом свете есть самый дорогой мне человек – моя Джули. И ей ничего не угрожает. Ну, разве что я сам, правда, я не совсем определился на этот счет. На всякий случай установлю на воображаемую дверь, скрывающую мою силу, еще один замок....



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>22 Авг 2012 5:14

» Часть 2. Глава 9.

Глава 9.

Джулианна Этнор

Сегодня я в первый раз в жизни накричала на человека. Обычно я разговариваю спокойно, даже если меня основательно вывести из себя. К тому же, я вечно боюсь обидеть собеседника. Но отвратительное настроение берет свое. Я чувствую злость и обиду на весь мир. Ну почему у меня все не так, как я хочу?! Разве я прошу слишком много? Неужели я не заслужила хотя бы чуточку счастья? Чем я так провинилась перед Создателем? Я всегда хорошо отношусь к людям, никого не обижаю, зла не причиняю. Ведь мне нужно только быть рядом с любимым человеком, разве я не заслуживаю этого?

Вопросы, сплошные вопросы.... Если раньше я мирилась со своей участью, то сейчас меня переполняет раздражение. Ведь я поверила, что у меня все будет хорошо. Кажется, вот уже держу в руках.... И вдруг ускользнуло! Чтобы не сорваться на близких, стараюсь лишний раз ни с кем не разговаривать. Но сегодня не смогла сдержаться. Один из поставщиков, с которым я сотрудничаю, не смог вовремя выполнить заказ. Я довольно грубо поговорила с ним, а теперь, когда он ушел, мне стало стыдно. По сути ведь причины задержки заказа вполне объективные и уважительные. Представляю, что этот человек теперь обо мне думает....

Наверняка причина в том, что вчера я повидалась с Таем. Ну как повидалась.... Я позволила себе лишь мимолетный взгляд в его сторону. Не могу показать ему, что страдаю, я же гордая! Но я кожей чувствовала на себе ледяной взгляд. Марк с Таем затеяли экспедицию на остров Крон. Стэлла тут же заявила, что непременно отправится с ними. Конечно, не на саму базу, а подождет жениха в гостинице Марвилла. Я вызвалась составить ей компанию. Для брата, да и для самой себя, я объяснила этот поступок нежеланием оставлять подругу в одиночестве. Но ведь понятно же, что просто хотелось увидеть Тая.

Странно, я даже не плакала после того вечера нашего с Таем расставания. Обида и злость поглотили другие эмоции. Мне кажется, будто само мироздание просто издевается надо мной. Оно дает мне Тая, а потом забирает снова и снова. Что за жизнь мне досталась! Пока мы со Стэллой ждали мужчин в гостинице, она даже не заводила своих обычных воспитательных бесед. Видела мое состояние. А чего со мной то разговаривать? Это ведь Таю вздумалось оставить меня. Якобы ради моего собственного блага.

Но если отбросить все эмоции и логически подумать, Тай в чем-то прав. Неизвестно, как бы я поступила на его месте. Наверняка ведь он принял такое решение не потому, что я вдруг надоела ему. Тай правда за меня боится. Его можно понять и не на что обижаться. Но тут вступил в дело мой эгоизм. Как же Тай мог поступить так со мной? Если мы выбрали друг друга, то должны быть вместе и в радости, и в горе, ведь так? Мы должны вместе решать проблемы, ведь в этом смысл отношений! А Тай выбрал самый легкий путь – просто ушел!

Нет, я не права.... Тай поступил так, как посчитал нужным. После всего, что он узнал нового о себе.... Думаю, на его месте я бы тоже испугалась. Просто мне самой нужно было поговорить с ним, а не убегать молча. Я должна была сказать, что мне может быть плохо, только если его не будет рядом, никак не наоборот! И вред мне причинит лишь его уход! Но я ничего не сказала Таю. А все мой дурацкий эгоизм....

Мне в голову вдруг пришла странная мысль. А вдруг все происходящее – это знак? Возможно нам с Таем вообще не следует быть вместе, ведь слишком многое нас разлучает. Но разве я смогу быть рядом с другим мужчиной? Да и с чего я вообще взяла, что появится другой? Впрочем, это не так уж и страшно. К одиночеству я привыкла. Можно сказать, сроднилась....

Я надеялась, что хоть свадебные хлопоты отвлекут меня от мрачных мыслей, но, к сожалению, свадьба Марка и Стэллы откладывается. Недавно подруге позвонила мама, живущая в другом городе, и сообщила о смерти бабушки. Они с Марком даже ездили на похороны. Теперь нужно повременить со свадьбой, чтобы соблюсти необходимые приличия.

Вечером я по обыкновению отказалась от ужина. Мариза снова принялась причитать, что такими темпами я скончаюсь от истощения. Я в очередной раз заверила ее, что мне нужно не есть минимум месяц, чтобы похудеть и умереть от истощения. Делать ничего не хочется. Музыку слушать не хочу, телевизор смотреть тоже.... Привыкла, что каждый вечер провожу с Таем. Я уже забыла, чем занималась, когда одна была. Что ж, придется вспоминать. Я взяла из ящика толстый женский журнал. Я его купила во время нашего первого с Таем расставания, да так и не смогла дочитать, потому что мой любимый тогда быстро вернулся.... Теперь есть повод все же дочитать.

Я улеглась на кровать и стала рассматривать фотографии моделей, демонстрирующих самую модную одежду сезона. Раздался стук в дверь. “Войдите” – крикнула я. Дверь открылась, кто-то вошел в комнату и остановился у входа. Мне лень поворачиваться и смотреть. К тому же, я итак знаю, что это Стэлла. Она говорила, что зайдет ко мне после ужина.

- Стэлла, чего встала, проходи, – сказала я, не оборачиваясь.

Неожиданно подруга заговорила мужским голосом.

- Здравствуй, Джули.

Ну вот, уже галлюцинации начались. Слуховые. Я обернулась и поняла, что неправильно оценила степень своего помешательства. К слуховым добавились еще и зрительные галлюцинации. Передо мной стоит Тай собственной персоной. Нэйт, до этого мирно дремавший на моей подушке, проснулся, спрыгнул с кровати и с радостным мяуканьем отправился приветствовать гостя.

- Привет, – ответила я.

- Можно войти? – зачем-то спросил Тай. Вид у него донельзя смущенный. Мне вдруг невыносимо захотелось выдать какую-нибудь гадость.

- А разве ты сейчас не на безопасном от меня расстоянии? Давай не будем рисковать.

Тай побледнел. Жестоко с моей стороны, не спорю, но ведь и он причинил мне боль.

- Я понимаю тебя, Джули, – тихо произнес мужчина. – Но все же позволь мне войти.

- Тебе решать, – ответила я как можно равнодушнее. На самом же деле мне смертельно хочется прижаться к нему, обвить руками, целовать, целовать.... Избавиться от наваждения удалось с трудом.

Тай помедлил немного, будто еще раз взвешивая “за” и “против”. Затем он сел на край кровати. Я выжидающе смотрела на него. Он же наблюдал, как Нэйт качается на шторах.

- Какой он подвижный, – произнес Тай.

- Да, очень. Так ты пришел поговорить о Нэйте?

Во мне снова поднялось раздражение. Я столько надеялась и ждала, что Тай вот так придет ко мне, а он уставился на кота.

- Нет. Я пришел, потому что больше не могу без тебя, – прошептал Тай, глядя мне в глаза.

Моя душа встрепенулась и потянулась к нему, желая лишь быть рядом с этим необыкновенным мужчиной.

- И что ты предлагаешь?

- Джули, прошу, не надо так со мной....

В голосе Тая столько горечи. Мне вдруг стало стыдно за свою грубость, но эгоизм взял верх.

- Ты сам этого добивался.

- Я знаю, Джули. Я виноват, но так было надо.

Тай взял меня за руку. Я задрожала.

- Так было надо тебе!- прошипела я, выдернув руку, отвернулась, чтобы не видеть любимых глаз. Хоть бы он ушел! Я услышала его голос прямо около уха и вздрогнула.

- Джули, теперь все по-другому. Я многое понял о себе и....

- Ты издеваешься надо мной? – вскрикнула я. – Тебе кажется, что это все игра? Захотел – ушел, захотел – вернулся! А о моих чувствах ты подумал?

Я не могла больше сдерживаться, из глаз хлынули слезы. Я давно не плакала, а теперь, кажется, решила выдать все слезы разом. Не могу больше терпеть....

- Милая, прошу, не плачь, успокойся. Мне нужно рассказать тебе....

Тай обнял меня и принялся гладить по волосам. Я не сопротивляюсь. Нет сил, к тому же его объятия невероятно приятны мне. Чувствую, что успокаиваюсь.... Черт! Неужели он опять....

- Тай, пожалуйста, не надо воздействовать на меня!

Мужчина смотрел на меня с ужасом.

- Милая, я даже не думал использовать свою силу! Только не по отношению к тебе, поверь!

Я задумалась. Тай никогда меня не обманывал. Ну, за исключением рабочей необходимости. Да и сейчас, он ведь так боится причинить мне вред своей силой, наверняка он не станет ее использовать. Я не права. Мне становится спокойно и легко просто потому, что рядом любимый мужчина. Его сверхспособности здесь не причем. Я даже плакать перестала.

- Джули, скажи что-нибудь, – попросил Тай с неподдельной тревогой в голосе.

- Прости, – прошептала я.

- Не извиняйся. Я понимаю, ты боишься, но теперь я многому научился.

- Ты не понял, Тай. Я не боюсь, что ты причинишь мне вред. Я не верю, что ты способен на это, уже говорила тебе. Просто мне кажется ужасным, если кто-то станет манипулировать моими чувствами и эмоциями. Даже если это близкий человек.

В объятиях Тая мне тепло и уютно. Я готова провести так всю жизнь. Мой самый родной и любимый человек.... Если бы я могла отбросить все сомнения и ничего не менять, остаться в его руках....

- Джули, послушай, я был у Эллины, она многому меня научила.

Тай долго рассказывал мне о том, как он научился контролировать силу, о светящемся теплом облачке, о чтении мыслей. Мой милый, как же я люблю тебя!

Тай чуть отстранился и посмотрел мне в глаза.

- Джули, милая, теперь я знаю, что могу контролировать себя, я буду учиться дальше, чтобы не повторить судьбу матери. Ты понимаешь, что это означает?

Говорит с такой искренней радостью....

- Вот видишь, Тай, – устало прошептала я. – Нужно было думать. В том, что ты меня оттолкнул, нет никакого смысла.

- А если бы у меня не получилось? Ты ведь тоже всю жизнь осторожничала, боялась рисковать, а значит, тебе не трудно понять меня.

- Не трудно.

Я ненавижу себя за то, что сейчас собираюсь сказать.

- Я прекрасно понимаю тебя, Тай. Более того, раз мы с тобой такие осторожные, нужно повременить с очередным воссоединением.

Золото в глазах Тая за секунду сменилось льдом. Объятия стали железными, он словно испугался, что я тот час же исчезну без следа. Он выглядит растерянным.

- Джули, пожалуйста...., – прошептал он дрожащим голосом. Его теплые губы коснулись моих. Я не смогла сопротивляться, даже думать не смогла. От его поцелуев я не могу отказаться, лучше умереть! Пусть хотя бы сейчас вновь почувствовать волшебство его губ!

Сначала Тай целовал меня жарко и неистово, изголодавшись по моей ласке. Его руки гладили мою шею, плечи, спину, будто заново изучая мое тело. Постепенно поцелуи стали более глубокими и медленными. Тай словно растягивает удовольствие, словно знает, что не скоро вновь будет держать меня в объятиях.

- Джули, хочешь, я покажу тебе, чему научился? Обещаю, я не стану на тебя воздействовать.

- Покажи.

Тай прикоснулся теплыми губами к моему виску и замер. Несколько секунд ничего не происходило, а потом я почувствовала легкое головокружение. В голове вдруг стали возникать образы. Сначала я увидела момент нашего знакомства с Таем. Забавно посмотреть на себя со стороны, как я смущалась, краснела и глядела в пол. Потом я вновь очутилась рядом с Таем на танцполе. Тай поцеловал меня, я почувствовала его восторг. После меня огнем обожгло воспоминание, в котором мы с Таем целовались в оранжерее, в первый день наших отношений, когда он просил меня его не отталкивать, когда я узнала, как нежно он целуется.... Тай счастлив, его любовь будто яркое пламя. А вот следующий образ не имеет ничего общего с моими воспоминаниями. Солнечный теплый денек, милый белоснежный домик в окружении голубых елей, повсюду зелень. Меня тут же переполнило ощущение безграничного счастья. Я отчетливо поняла, что этот дом – НАШ!

Тай отпрянул, и все пропало. Я открыла глаза, голова опять закружилась.

- Пока недолго получается, – пояснил Тай. – Я показал тебе свои самые дорогие воспоминания, а еще добавил кое-что.... Свою мечту.

По моей щеке прокатилась одинокая слезинка. Прости меня, милый.

- Тай, послушай, я очень хочу быть с тобой, правда.

Замолчала, чтобы собраться с духом.

- Видимо, дальше последует “но”.

- Слишком много препятствий на нашем пути. А вдруг это знак? Я думаю, что нам с тобой некоторое время нужно отпустить ситуацию, просто плыть по течению. Если нам судьба быть вместе, значит, так оно и будет. Давай подождем. Ты продолжишь тренировки, научишься в совершенстве владеть силой, тебе самому так будет спокойнее. К тому же, у тебя сейчас есть важные дела, нужно узнать все, что возможно о матери.

Несколько минут мы сидели, глядя друг на друга, не выпуская друг друга из объятий. А может быть несколько часов. Мы оба оттягивали момент расставания.

- Джули, можно звонить тебе и приходить иногда?

- Можно.

- Спасибо....

Не понимаю, как мне удалось заснуть после ухода Тая. Наверное, я просто обессилела. Всю ночь мне снился белый домик в окружении пушистых елей....

Утром я проснулась от странного острого ощущения. Мне показалось, что я совершила самую большую в своей жизни ошибку. То, что вчера выглядело логичным и правильным, с утра превратилось в полнейший бред. Ну, чего я там опять выдумала? Какие к черту знаки?! Джули, ты – самое невыносимое в мире существо! Только и умеешь, что изводить саму себя и других. Тай навсегда бросит тебя и будет прав!

Я вскочила и принялась ходить из угла в угол, схватившись за голову. Зачем я оттолкнула Тая? Он вчера выглядел таким счастливым, когда рассказывал о своей силе, когда передавал мне образы. Он в восторге от новообретенных способностей, они его больше не пугают. Тай пришел ко мне, чтобы поделиться своей радостью, а я в очередной раз повела себя как дура! В сотый раз спроси саму себя, Джули, о чем ты мечтаешь больше всего на свете? Ответ очевиден! Я мечтаю быть рядом с Таем!

Я зашла в ванную комнату и встала перед зеркалом. Так лучше удастся убедить саму себя, как мне кажется. Джули, послушай, давай наконец-то отбросим все свои вечные страхи и сомнения, это уже смешно, ну правда! Давай попробуем жить сегодняшним днем и не ждать в любой момент подвоха от судьбы. Тай рядом, он хочет быть с тобой, так в чем проблема? Проблема лишь в твоей голове, не более. А Таю ты полностью доверяешь, без сомнений. Он не такой, как его мать, безусловно! Получается, нет никаких препятствий!

Сказав себе все это, я вдруг почувствовала невероятную легкость. Мне срочно нужно поговорить с Таем! Я должна сказать, как сильно я его люблю! Но, к сожалению, коммуникатор Тая оказался отключен. Черт! Ладно, сейчас я поеду на работу, а вечером все равно встречусь с ним, найду где угодно!

В оранжерее я честно пыталась сосредоточиться на делах, читала документы. Получалось, только очень медленно, потому что я звонила Таю через каждые пятнадцать минут в надежде, что он таки включил коммуникатор. Но все без толку! Я твердо решила ехать в обеденный перерыв во Дворец заседаний, чтобы отыскать Тая.

До желанного обеда оставалось уже чуть больше часа, когда в кабинет вошла Эми и сказала, что ко мне посетитель. Вот еще, сегодня не приемный день! Я возмутилась, но Эми пояснила, что этот посетитель явился по личному вопросу. Мне стало любопытно. Моя коллега вышла, а через несколько секунд в кабинет вошел молодой мужчина. Он показался мне знакомым, но я никак не могла вспомнить, где я его встречала. Хотя, есть одно безумное предположение, но не могу позволить себе даже надеяться....

- Здравствуй, Джулианна! Узнаешь меня?

Нет, этого не может быть!

- Рэн? – спросила я, сама не веря.

- Неужели я так изменился? – рассмеялся мужчина. – Вот и встретились!

Кажется, я все еще сплю. Это же Рэн, моя несбывшаяся мечта, моя любовь из Академии! Конечно, он изменился. От того мальчишки, которого я знала, не осталось и следа. Черные волнистые волосы, вечно растрепанные, превратились в модную стрижку. На смену кожаной куртке и рваным джинсам пришли элегантные брюки, рубашка потрясающего кораллового цвета и пиджак по фигуре. Только глаза по-прежнему словно два уголька. Боже, сколько раз я мечтала об этой встрече! Не могу поверить! Только почему так долго....

- Джули, ты меня пугаешь, ну скажи хоть слово!

- Привет....

Очень содержательно, ничего не скажешь. Рэн подошел ко мне и крепко обнял. Вот и дождалась. Он ведь никогда меня не обнимал.

- Очень рад тебя видеть, Джули, я так соскучился, – сказал Рэн, внимательно меня рассматривая.

- Я тоже очень рада, но.... Как ты здесь оказался? Столько лет прошло....

Мы сели рядом на диван.

- Я давно уехал из столицы, работал вместе с отцом в его фирме. Сейчас у меня есть собственное отделение. Сюда приехал по делам на несколько дней.

- А где ты живешь?

- Как и мечтал всегда, на берегу моря, в городке Марвилл.

- Я была там на днях, представляешь?

- Понравилось?

- Очень! Люблю море.

Мы замолчали, разглядывая друг друга. Странно, но рядом с Рэном я не испытываю смущения. Его общество кажется мне само собой разумеющимся, как и в то далекое время учебы.

- Как ты узнал, где я работаю, Рэн?

- Шутишь? – рассмеялся он. – О тебе и твоей семье достаточно информации в сети. Я все время загружен делами, а тут выпала свободная минутка, решил непременно навестить тебя. Сколько лет прошло? Четыре года?

- Пять, – поправила я. Захотелось напомнить Рэну о том, что он исчез тогда из моей жизни, даже не объяснив ничего. Но не буду, ведь теперь это не важно, и он не должен мне ничего объяснять. Всего лишь приятный привет из прошлого, не более. Наверное....

Рэн расспросил меня об учебе, о работе, о делах Марка, рассказал о себе немного, как ему надоело учиться, о скандале с отцом и о работе в его фирме.

- Замуж не вышла, Джули? – с улыбкой спросил Рэн.

- Нет, не вышла.

- Что так?

- Не знаю, так получилось.

Очень хочется в ответ спросить его о семейном положении, но стесняюсь.

- Я тоже не женат, – сам признался вдруг Рэн.

- Видишь, сколько у нас общего, – пошутила я.

- Давай обменяемся номерами, будем созваниваться.

- Давай.

Рэн ушел, а меня не покидает радостное чувство. Он ведь был мужчиной моей мечты, я же так любила его. Хотя со временем мне стало казаться, что это я себе лишь надумала. А теперь увидела его и снова в смятении. Если бы не сильная любовь к Таю, во мне наверняка возродились бы прежние чувства. А все-таки интересно, как бы сложилась моя жизнь, будь я с Рэном.... А вдруг это очередной знак судьбы?! Я с утра высмеивала ее, а она подкинула новый сюрприз. Рэн живет в Марвилле, а именно там находится дом дяди Джордана, в который мы все отправимся на отдых после свадьбы Марка и Стэллы. Судьба ставит меня перед выбором?

Я взяла коммуникатор, скорее уже по привычке собираясь позвонить Таю, но тут же передумала. Во Дворец заседаний я тоже не поехала. Подожду следующих знаков судьбы....



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Катенок Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Изумрудная ледиНа форуме с: 06.09.2009

Сообщения: 495

Откуда: Нижний Новгород

Среди своих: Катюшка, Катя, Катерина

>22 Авг 2012 16:32

Спасибо за такую регулярную проду))) Плохо, что опять у них все разладилось( И Рэн еще этот вновь явился :scoff:



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>22 Авг 2012 20:22

Катенок писал(а):

Спасибо за такую регулярную проду))) Плохо, что опять у них все разладилось( И Рэн еще этот вновь явился :scoff:

Конечно плохо, но Джули должна сама справиться со своими проблемами раз и навсегда и разобраться в себе. А еще избавиться от прошлых душевных травм. Моя профессия накладывает отпечаток на сюжет) Завтра будет окончание романа) Ar



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>23 Авг 2012 5:00

» Часть 2. Глава 10.

Глава 10.

Таймэн Блэйк

Джули не захотела возвращаться ко мне. Ни одна девушка в жизни не отказывала мне, а малышка умудрилась так со мной поступить уже целых два раза. Интересно, имеет ли отношение мой дар к успеху в любовных делах? Даже если так, то с Джули, с этим удивительным созданием, никакой дар не поможет.

Всепоглощающей печали я не чувствую, нет. И это не потому, что мне все равно. Просто я уверен, что наше расставание не продлиться долго. В прошлый раз Джули оттолкнула меня, потому что считала, что я играл в любовь. Но ведь я сумел ее убедить в обратном и вернуть, значит, верну и сейчас. Тем более новая причина для ее обиды не так уж серьезна, как прежняя.

Я чувствую лишь пустоту и холод. Снова один, стены давят. Мне холодно, потому что моей девочки нет рядом. Ее отсутствие кажется мне чем-то противоестественным, нелогичным. Эта девушка создана, чтобы быть рядом со мной, в этом нет сомнений, но сейчас я один, и от этого.... Холодно. Целых две недели одиноких вечеров. Четырнадцать холодных вечеров. Оказывается, я отвык быть один. Когда жил в доме Этноров, со мной рядом постоянно находились друзья. После моего разоблачения сразу отправился в командировку с Марком, а по возвращении Джули вновь вошла в мою жизнь. Пусть ее физически тогда не было рядом, но я чувствовал, будто нас связывает невидимая нить. А теперь я совсем один.

Мне ничего не хочется делать. Я уже привык вместе с Джули заниматься любимыми делами, поэтому теперь не хочу смотреть фильмы, слушать музыку, играть в стрелялки на компьютере, которые моя девочка просто обожает.... Ничего не хочу. По вечерам я развлекаю себя тем, что выпускаю свою силу из заточения и читаю мысли соседей, стараюсь увидеть, что происходит за стенами моей квартиры. Проще говоря, подглядываю. Это забавно, хотя неприлично, не буду спорить. А еще у меня появилась привычка разговаривать с самим собой, комментировать каждое действие, будто я рассказываю Джули.

Ничего страшного, нужно потерпеть немножко. Джули вернется, обязательно, она ведь меня любит. И я ее люблю, очень сильно люблю, но, черт возьми, как же холодно.... я принялся рассматривать рисунки матери. Каждый вечер я брал в руки эти пожелтевшие листочки, уже запомнил каждый штрих и черточку, но использовать силу все же опасался. Одно дело читать мысли, заглядывать же в прошлое наверняка гораздо сложнее. А вдруг в один прекрасный момент сила перестанет мне подчиняться? Страшно.... И холодно!

Ладно, решено! Я отключил коммуникатор, чтобы никто не мешал. Взял в руки фотографию, где молоденькая Марион лучезарно улыбается в окружении своей семьи. Закрыл глаза, вызвал образ двери, открыл все засовы. Светящееся облачко с радостным свистом вылетело наружу. Меня в очередной раз охватило чувство чего-то необыкновенного, волшебного, сердце бешено застучало. Я прижал фотографию ко лбу. Сначала пришли эмоции: чистая, искренняя радость, спокойствие, удовлетворение жизнью. В ушах зазвучал звонкий смех, похожий на перезвон маленьких колокольчиков. Я понял. Так смеялась Марион, она была счастлива. И я счастлив вместе с ней. Вдруг что-то изменилась. Тишина, странная и давящая. Мое облачко почернело.... Радость сменилась невероятным, всепоглащающим горем. Из глаз хлынули слезы. Меня переполнило чувство абсолютной безысходности и, что еще страшнее, желание покинуть этот мир. Перед глазами будто возник экран. Моя мать стоит перед распахнутым окном. Ее руки дрожат. Она точно знает, что хочет сделать, но все же колеблется. Даже в таком состоянии расстаться с жизнью – неимоверно трудный шаг. Вот она взбирается на подоконник и наклоняет голову. Далеко внизу мелькают люди и машины, кажущиеся невероятно маленькими. Очень высоко. Марион держится обеими руками за раму. Отпускает одну руку и чуть подается вперед....

Стоп! Я открыл глаза. Не могу смотреть дальше, это слишком тяжело. От головокружения пришлось лечь на кровать. Все-таки Марион тогда не смогла сделать роковой шаг в бездну. Тем самым она позволила мне появиться на свет. Через несколько минут я все же решил продолжить. Взял портрет человека, на которого я так сильно похож. Мой отец. Я сосредоточился. Облачко вновь приняло обычный цвет и засияло еще ярче. По-моему, ничего не происходит, ведь я не ощущаю ничего необычного. Дымка принялась летать из стороны в сторону, будто недовольная моей недогадливостью. И тут я понял. Чувства, которые испытывала мама, рисуя, схожи с моими собственными чувствами. Мама очень сильно ЛЮБИЛА. И я люблю сейчас. Наши эмоции будто слились воедино. Разобраться, где чьи чувства, нельзя. Марион любила этого мужчину, любила беззаветно и безоглядно. Как и я люблю Джули....

Перейдем к автопортрету. Прекрасная Марион с золотыми глазами. Первой эмоцией, которая нахлынула, оказался страх. Страх сменился любопытством. Маме, как и мне самому, было интересно, на что она способна. Поначалу ей все нравилось. Новая сила и нежданная любовь смогли заглушить ее непереносимую боль утраты. Я увидел ее силу. Она похожа на огромную черную воронку, будто смерч, способный разрушить все на своем пути.

Помнится, моя собственная сила сначала тоже напоминала нечто подобное, но не таких масштабов. От черной воронки исходит опасность. Мама тоже это почувствовала, но не знала, как справиться с самой собой. И снова боль.... Но не такая, как после смерти близких. В этот раз Марион винила только себя, считала себя настоящим чудовищем, но фатальные мысли ее больше не преследовали, потому что теперь у нее появился повод жить. Ребенок! Сын, с которым она не может быть рядом, но обязана наблюдать за его жизнью. А еще ее переполняло острое желание, чтобы ее мальчик был счастливым и ни в коем случае не повторил ее судьбу. Ведь Марион, сама того не желая, убила любимого. Боль, только боль.... От такой боли можно сойти с ума. Но есть еще и маленькое чудо, ради которого стоит терпеть.

По щекам помимо моей воли катились слезы. Стало тяжело дышать. Я разорвал контакт и открыл окно, чтобы подышать свежим воздухом. Мне по-прежнему очень плохо. Черт, нужно успокоиться. Я сдавил виски ладонями и сделал несколько глубоких вдохов. Элинна предупреждала меня об этом. Читая чужие эмоции, будто пропускаешь их через себя. Опасность в том, что я не смогу в какой-то момент отделить свои собственные чувства от чужих. Так и рассудком повредиться недолго.

Постепенно я успокоился. Остался последний рисунок, который интересует меня – изображение младенца в корзине. Вновь всепоглощающая любовь, но на этот раз немного другая. Видимо, именно так выглядит материнская любовь. Я не знаю, у меня ведь нет детей. Я был для мамы спасением, новым смыслом жизни, новой целью. Для начала – уберечь меня. Марион очень боялась, что ее найдут и уничтожат, как других кадиров, но гораздо больше она боялась за меня. Причем главной угрозой она считала саму себя. Тогда наилучшим выходом для нее казался детский приют. Пусть лучше я никогда не узнал бы, кто я есть на самом деле.

Я вновь увидел черный смерч, безумный, сметающий все на пути. Постепенно воронка замедляет вращение, становится светлее и превращается в подобие моего светящегося облачка. Только сила Марион намного больше. В облаке сверкают молнии, от него веет какой-то скрытой угрозой. Кажется, что в любую минуту вновь появится смертоносный смерч. Кажется, маме все же удалось обуздать свою силу, хотя бы немного. Но где же она? Почему не хочет со мной встретиться? Мама, мама.... Услышь меня! Я так хочу тебя увидеть! Мама!

- Таймэн....

Боже, в моей голове действительно звучит ее голос? Или я уже сошел с ума? Внушил себе?

- Таймэн, милый....

- Мама? – произнес я шепотом.

- Да...

Такое впечатление, будто я говорю с ней по коммуникатору, а связь очень плохая. Голос звучит глухо.

- Мой мальчик, я всегда рядом с тобой, я все о тебе знаю.... Я тебя не бросила, поверь....

- Мама, где ты? Я хочу увидеть тебя!

- Нельзя, милый, прости.... Я не могу быть до конца уверена, что не причиню тебе вреда....

- Но ты же научилась самоконтролю.

- Дар такой силы невозможно контролировать полностью.... Я лишь спрятала его глубоко....

- Мама, скажи, где ты сейчас, пожалуйста! Я хочу тебя увидеть!

- Нет, милый, я не скажу.... Нам нельзя встречаться.... Но я всегда рядом, помни об этом!

- Скажи хотя бы, как ты живешь? У тебя все хорошо?

- Не беспокойся обо мне.... Твой отец позаботился обо всем, когда мы сбежали.... Крыша над головой у меня есть.... А все, что мне нужно, я могу легко взять.... Я умею воздействовать на людей, ты же знаешь....

- Мы увидимся когда-нибудь?

- Я очень надеюсь.... Но только если я однажды пойму, что безопасна для тебя, милый....

- Мама, скажи, я тоже опасен?

Повисла пауза. Я жду ответа почти с ужасом, как собственного приговора. А что если я уже нанес непоправимый вред близким людям?

- Нет, милый.... Ты совсем не такой.... Ты молодец, все сделал правильно.... Не думай об этом, будь счастлив, прошу, я только об этом молюсь.... Таймэн, я люблю тебя.... Не могу больше.... Помни, я рядом....

Тишина. Я позвал маму, но она не ответила мне больше. Я взял лист бумаги и в подробностях записал весь наш разговор, чтобы назавтра все произошедшее не показалось мне лишь сном. Мое сердце бешено колотится. Я счастлив! Голос матери будто наполнил меня живительной энергией. Меня окутало тепло. Пусть это не любовь моей ненаглядной девочки, но все же очень дорогое для меня чувство. Теперь я точно не одинок. Я словно чувствую взгляд своей мамы. Она рядом со мной.... А значит, у меня все обязательно будет хорошо! Джули вернется, и мы всегда будем вместе. Как же хочется рассказать ей о произошедшем! Руки сами тянутся к коммуникатору, но взгляд на часы меня остановил. Уже почти два часа ночи! Я даже не заметил, как время пролетело.

Утром я поехал на работу. Мне хотелось как можно быстрее встретиться с Джули, обо всем рассказать ей. Я решил поехать к девушке в обеденный перерыв, но моим планам не суждено было сбыться. Помехой как ни странно оказался Марк. Он пришел ко мне в кабинет с таинственным видом.

- Привет, дружище!

- Привет!

- Ну, как ты?

- Терпимо, – я постарался улыбнуться как можно бодрее.

- Я вчера пытался поговорить с Джули, но она молчит как рыба. И вид убитый. Я думал, что вы помирились.

- Мы не ссорились, Марк.

- Но вы не вместе?

- Нет.

Я вижу, что Марк искренне расстроен. К сожалению, мне нечем его порадовать.

- Тай, может я, конечно, лезу не в свое дело.... Но я считаю, что эти твои разговоры, будто ты опасен и все в этом роде, полная ерунда....

- Марк, дело не в этом, – оборвал я его. – Мы просто взяли паузу.

- Вы – два идиота, вот честно, – воскликнул Марк. Может, он и прав.

- Ладно, разбирайтесь сами. – Марк махнул рукой. – Я вообще-то по делу. Тай, ты еще помнишь, что я женюсь?

- Неужели? – с наигранным удивлением спросил я и рассмеялся.

- Вот гад! – Марк рассмеялся в ответ. – Тянуть со свадьбой уже неприлично. Думаю, Стэлла достаточно выдержала траур. Свадьба будет в субботу.

- Марк, наконец-то, поздравляю тебя!

Мы пожали друг другу руки.

- Мне нужна твоя помощь, Тай. Стыдно, но я даже свадебный костюм еще не купил. Надо еще договориться обо всем, распланировать церемонию, съездить в ресторан, который я забронировал.

- Осталось три дня. Вы успеете разослать приглашения?

- Будут только самые близкие, Тай. Стэлла не хочет шумихи. Конечно, от журналистов нам не скрыться, но нам будет гораздо комфортнее в тесной компании близких. Тай, я хочу, чтобы ты стал моим компаньоном.

Я удивленно посмотрел на него.

- Ты стал мне настоящим другом, Тай. Пожалуйста, не отказывайся.

- Для меня это большая честь. Правда.

Я немного удивлен, но с другой стороны мы с Марком и вправду сдружились. К тому же я знаю, что моя Джули стала компаньонкой Стэллы. Пусть мы с ней будем на свадьбе парой хотя бы в этом смысле. Кстати, очень хочется увидеть мою девочку, но, черт возьми, не могу отказать другу, поэтому вместо оранжереи я отправился в Салон для будущих мужей.

По традиции компаньон жениха, как и он сам, одевается в белый костюм. Только жених прикалывает на пиджак шелковый цветок, совпадающий по цвету с украшениями невесты. Наша Стэлла выходит замуж впервые, следовательно, ее цвет – красный. А значит у меня на пиджак будет приколота красная ленточка..

- Ну что, дружище, хочешь быть похожим на меня? – подмигнул мне Марк и указал на белые костюмы, выставленные на продажу.

- А глядя на твой наряд, никто даже не заподозрит, что у тебя свадьба, – парировал я.

Действительно, Марк в своем привычном белоснежном одеянии смотрелся в этом салоне будто манекенщик, демонстрирующий товар для рекламы. И зачем ему новый костюм? Мог бы выбрать один из имеющихся. Однако позиция Марка весьма проста: в новую жизнь в новом костюме!

Наряд Марку подобрали довольно быстро. В принципе ничего не изменилось, разве что красная роза внесла разнообразие.

- Марк, когда домой вернешься, повесь этот костюм отдельно, иначе в день свадьбы не сможешь отличить его от остального гардероба, – рассмеялся я.

- Нашелся остряк. Отличу, не беспокойся. Теперь твоя очередь.

Мне очень интересно, как я буду выглядеть в белом наряде. Скорее всего, нелепо. Я вообще не люблю строгую одежду, чувствую себя как-то скованно, а еще сам себе кажусь старше. Да и вообще холодно отношусь к подобным мероприятиям. Не представляю себя на месте Марка.... Хотя.... Ради одной девушки я согласен представить.... Ради Джули я напялю на себя даже костюм гигантского зайца.

Учитывая мою полную некомпетентность в одежде белого цвета, глупо лезть в это дело самому, поэтому я доверился профессионалу. Марк, не тратя времени даром, остановил свой выбор на классическом варианте, безо всяких дурацких узоров на ткани, жилетов и бабочек на шею, которых я называю удавками. К счастью, к этому комплекту прилагается галстук, который я терпеть еще согласен. Я облачился в белые брюки, рубашку и пиджак, повязал галстук, как смог, надел белые туфли и окинул себя взглядом. По-моему, очень даже неплохо. Я вполне достойный компаньон жениха. Марк прицепил мне красную ленточку на отворот пиджака. Теперь я полностью укомплектован.

Покинув гостеприимный салон, мы отправились заказывать букеты для невесты и ее компаньонки. Разумеется, для наших любимых девочек все самое лучшее – два букета из двадцати пяти алых роз. Затем поехали во Дворец влюбленных, где Марк сделал заявку на проведении церемонии в субботу и подготовку необходимых документов о заключении брака. Следующий пункт назначения – ресторан “Ночной каприз”, самое популярное место для проведения свадебных мероприятий, к тому же, самое дорогое, поэтому здесь устраивают празднества лишь люди из элиты. Марк и Стэлла заранее договорились о времени, выбрали примерное меню и музыкальное сопровождение. Нужно все уточнить и внести оплату. Закончили дела мы только к вечеру. Я съездил домой, чтобы переодеться и поужинать, а потом помчался к Джули. Позвонил ей уже в дороге. Против моего приезда девушка не возражала.

Когда я увидел Джули, мне почему-то показалось, что в ней что-то изменилось. Сам не пойму, в чем дело. Она приветливо поздоровалась со мной, предложила сесть. Я ожидал, что она закроется от меня как всегда, но разговаривала девушка охотно. А еще я постоянно ловил на себе какой-то странный оценивающий взгляд. Будто Джули видит меня впервые и поэтому с интересом рассматривает. Или сравнивает с кем-то.... А может мне кажется? Черт, как же хочется выпустить силу! Ведь мне нужно приложить лишь немного усилий, и я узнаю, что творится в прелестной головке моей любимой. Но я не стану этого делать. Я же обещал ей.

- Джули, ты мне звонила сегодня. Прости, я вчера отключил коммуникатор и совсем забыл об этом. Ты что-то хотела мне сказать?

Я мечтаю, чтобы она сказала, что передумала, что хочет быть со мной, что вчерашние слова были ошибкой. На миг мне даже показалось, что так и будет.

- Да, я звонила тебе. Я хотела сказать, что...., – Джули запнулась, будто что-то вспомнив. – Нет, ничего.... Уже неважно, Тай.

Мои надежды рухнули разом. Что же происходит с моей девочкой? Я ожидал, что застану ее в страданиях. Нет, конечно, я не хочу, чтобы ей было плохо! Просто Джули ведет себя странно, нехарактерно. Она ведет себя так, будто.... Придумала что-то! Сам не знаю, откуда в моей голове возникли именно эти слова. Но правда, Джули словно составила для себя какой-то план действий. От нее прямо таки веяло решимостью. А обычная ее реакция – слезы ручьем и последовательное самоуничижение. Да что случилось сегодня? К сожалению, Джули ничего мне не рассказала, а спрашивать напрямую я не стал. Все-таки мои умозаключения немного пространны.

Тем не менее, Джули с интересом выслушала мою историю о разговоре с мамой, искренне порадовалась за меня. Потом мы еще немного поговорили. Просто как хорошие друзья. Я теперь не знаю, как мне вести себя с этой девушкой. Меньше всего мне нужен ТАКОЙ друг. Друг, которого до боли хочется прижать к себе и целовать, целовать! Как же холодно....



* * *



Сделать подарок

Профиль ЛС

Dell Цитировать: целиком, блоками, абзацами Запомнить Лайкнуть

Платиновая ледиНа форуме с: 16.08.2012

Сообщения: 1210

Среди своих: Ириша

>23 Авг 2012 5:01

» Часть 2. Глава 11.

Глава 11.

Джулианна Этнор

В ночь накануне свадьбы мне удалось поспать всего пару часов. Ночевали мы у Стэллы в квартире. Подруга очень нервничала, бродила, словно призрак. Я, как компаньонка, должна была разделить с невестой все радости и трудности, поэтому самоотверженно присоединилась к подруге. Мы с ней сидели, укрывшись пледом, на кровати, обнявшись. Я чувствовала, как Стэлла дрожит. Она долго рассказывала мне, чего боится. В первую очередь Стэлла боялась проспать собственную свадьбу, поэтому вознамерилась вовсе не ложиться. Еще она боялась, что платье будет плохо сидеть, что порвутся чулки, что она забыла купить что-нибудь, что мастер причесок не придет вовремя. Пришлось еще раз примерять платье. Стэлла глядела в зеркало и выискивала недостатки. Мне с огромным трудом удалось убедить ее, что платье сидит идеально. После этого мы еще раз проверили все свадебные принадлежности по списку, убедились, что мы действительно ничего не забыли. Стэлла вроде успокоилась немного.

После организационных моментов Стэлла перешла к более серьезным вопросам. Создание семьи – дело ответственное. Стэлла вдруг засомневалась, справится ли она с ролью жены. Да, она безумно любит Марка, но семья – это совершенно другой этап отношений. А вдруг свадьба все испортит только? Стэлла даже расплакалась. Пришлось долго ее успокаивать и утешать. Интересно, все невесты такие нервные? Хотелось бы и мне узнать, как я сама буду вести себя в такой ситуации, но, похоже, в обозримом будущем точно не придется. Я ведь совсем запуталась в своей жизни и, похоже, наломала дров. Появление Рэна внесло смятение в мою душу. Да и Тай не может дать мне уверенности. Сейчас он вроде успокоился и перестал считать себя общеопасным, но где гарантия, что он снова не выдумает нечто подобное? Вдруг опять решит защитить меня от собственной персоны? Черт, я точно останусь одна такими темпами! И чего я надеюсь на Рэна? Он наверняка уже и думать забыл обо мне. Нужно подождать немного. Я должна быть уверена, что поступаю правильно. Я была уверена, но Тай сбил меня с толку своими опасениями.

Мне очень нужен Тай, это факт. Я его люблю, я это знаю. Я хочу быть с ним, но еще мне нужен покой. Я мечтаю наконец-то жить нормально, как все люди, не переживать и не мучиться неопределенностью, не ожидать неприятных сюрпризов от завтрашнего дня. Я устала вечно терзаться. К сожалению, Тай пока не дает мне желаемого покоя и уверенности. Пусть он сперва разберется с собственной жизнью, а у меня будет время разобраться, какую роль в моей жизни играет Рэн. Ведь не зря же он вновь появился....

Стэлла выговорилась мне, поплакала и успокоилась. Как бы и мне хотелось рассказать о своих тревогах, попросить совета, но подруге сейчас явно не до меня. Ладно, я сама разберусь, мне не привыкать. А еще стоит подумать о собственной отдельной квартире. У Марка теперь семья, мне не хочется мешать. Не могу же я вечно жить с ним. А Таю однажды надоест возиться со мной, и он найдет себе другую девушку. Нормальную....

Утром мы проснулись рано, несмотря на краткий сон. Чувствовала я себя бодро, видимо волнение Стэллы передалось. Подруга же, как заведенная носилась по квартире, боясь чего-то не успеть.

- Стэлла, куда ты торопишься?

- Мне еще столько всего нужно сделать!

- Успокойся! Прием во Дворце влюбленных назначен на час дня, а сейчас только восемь утра. Мы все успеем.

- Думаешь?

- Уверена! Надо позавтракать.

Я взяла подругу за руку и повела на кухню. Посадила за стол, сама села напротив.

- Что-то аппетита нет совсем, – проговорила она.

Да уж, видок у Стэллы еще тот: руки дрожат от волнения, а глаза большие-большие, будто у нас впереди не свадьба, а, по меньшей мере, суд и приговор.

Запихнуть в Стэллу мне удалось только фрукты. Да и то пришлось напугать ее, что во время церемонии моя худенькая подружка свалится в голодный обморок. Мне и самой даже кушать не хочется, вот бы всегда так, черт возьми!

Через полчаса пришли девушки из дамского салона нас красить и делать прически. Разумеется, особое внимание уделялось Стэлле, ведь она – королева сегодня, а я так, приложение. Мне сделали обычный макияж с темно-серыми тенями и черной подводкой, а на губы нанесли светлый блеск. Какой-то замысловатой прически мне не хотелось. Во-первых, у меня особо не из чего эту прическу делать, а во-вторых, не идет мне. Лучше волосы распущенными оставить и круглое свое личико не открывать.

Стэлла просто конфетка, красивая невозможно! Вот мой идеал! Даже если у меня однажды будет свадьба, я нипочем не смогу выглядеть так же шикарно. Даже в том чудесном платье, которое я присмотрела тогда в салоне.... Но это неважно, ведь главное – само ощущение безграничного счастья, осознание того, что я больше не буду одна, со мной рядом тот, кто дороже всех на свете, теперь уже навсегда. От одной мысли об этом в груди защемило. Быть королевой, главным действующим лицом, центром вселенной.... Всего на один день, но зато самый счастливый в жизни. Дождусь ли я этого? Кто знает....

Что ж, смотрюсь я очень даже неплохо, белый цвет мне идет. Значит и свадебное платье пойдет. Ой, что-то я сегодня размечталась с самого утра. Я надела красные туфельки на шпильках, надеясь от души, что не свалюсь с них до конца празднества, и взяла красный клатч, подаренный дорогой подругой на день рождения. А все-таки я красивая, что ни говори. Даже улыбнусь сама себе, пожалуй.

Стэллу я обнаружила около зеркало, она крутилась, разглядывая себя со всех сторон, нахмурившись. Ох уж мне эти невесты! У Стэллы просто идеальная внешность, а все равно вечно чем-то недовольна. Ладно я со своими комплексами.... Все-таки странные мы существа, женщины.

- Милая, чего носик наморщила? – ласково спросила я.

- Джули, все хорошо? Как думаешь? – Стэлла покрутилась еще раз специально для меня. Я сжала ее ладошки.

- Ты просто красавица, Стэлла! Не смей сомневаться! Мой братец с ума сойдет, когда тебя увидит!

- Джули, ты тоже прелесть, – подмигнула подруга. – Уверена, сегодня найдется точно один человек, который сойдет с ума от тебя.

Меня вновь охватило чувство вины. Я ведь не хотела грузить нашу дорогую невесту своими проблемами, но слова сами сорвались с губ. Мне просто необходимо высказаться.

- Я его обидела, Стэлла....

Перед глазами все поплыло от нахлынувших слез. Черт, мне нельзя сейчас реветь! Скоро уже жених приедет, макияж некогда поправлять.

- Милая, ну что ты? Тай так любит тебя, он все поймет и простит.

Стэлла ласково погладила меня по голове.

- Понимаешь, просто.... Я запуталась совсем, не могу решиться....

- Решиться быть счастливой?

Я удивленно поглядела на подругу. Она смотрела на меня строго, как, бывало, смотрела мама, когда была недовольна мной.

- Ты меня прости, Джули, но ты сама во всем виновата. Я больше не стану тебя жалеть и давать советы. Ты лишь сама можешь помочь себе. Реши, наконец, что для тебя важнее: сохранить свой обычный печальный образ или повзрослеть наконец и просто радоваться жизни.

Ее слова подействовали на меня отрезвляюще. Я вдруг поняла, как же надоела всем вокруг со своими вечными переживаниями. Ведь у меня всегда что-то не так! Более того, как это не ужасно, я получаю удовольствие от собственного печального образа, как выразилась подруга. Даже плакать расхотелось.

- Прости, но кто-то должен был сказать тебе это, – произнесла Стэлла. – А Марк и Тай слишком любят тебя. Я тоже люблю, но я должна была.

- Нет, это ты меня прости и забудь обо всем. Сегодня твой праздник. Просто знай, я безмерно счастлива, что ты есть в моей жизни.

Стэлла улыбнулась, хотела что-то сказать, но отвлек звук открывающейся двери.

- Это он! – взвизгнула красавица-невеста и побежала в гостиную. Я бросилась вслед с намерением поймать ее, если вдруг она вздумает свалиться с каблуков. Обошлось.

В гостиной я увидела невероятную картину. Мне на секунду показалось, что у меня в глазах двоится. Будто передо мной целых два любимых брата. На самом же деле, конечно, мой братец как всегда единственный и неповторимый, а рядом с ним Тай. Просто сегодня мои дорогие мужчины оба в белых костюмах, а в руках держат одинаковые букеты из красных роз. Смотрятся ну просто супер! Марк – черноволосый с карими глазами, а Тай – светлый, с глазами цвета льда. Марк – демон, а Тай – ангел. По-моему, это самое лучшее определение.

А Тая, кажется, совсем не интересует наша прекрасная невеста, потому что он глаз с меня не сводит. И я не могу на него насмотреться, в белом наряде он просто чудо как хорош. Он будто живое воплощение моей мечты. Но ведь у меня была и другая мечта, раньше.... Я задумалась и пропустила всю приветственную речь Марка. Мужчины вручили нам со Стэллой букеты, как полагается по традиции. Мариза принесла две большие вазы и поставила цветы. Ну все, пора ехать.

Стэлла и Марк, не размыкая рук, направились к машине. Мы с Таем шли на некотором отдалении друг от друга. Он до сих пор не сказал мне ни слова, но продолжал сверлить взглядом. Мы с ним вдвоем расположились на заднем сидении. Жених с невестой настолько поглощены друг другом, что не замечают ничего вокруг. Таю даже пришлось напомнить Марку, чтобы тот включил автопилот. Еще не хватало угодить в аварию. Мы двинулись во Дворец влюбленных, где нас уже ждали немногочисленные гости, только самые близкие.

- Ты очень красивая, – произнес вдруг Тай.

- Спасибо. Ты тоже замечательно выглядишь.

- Волнуешься?

- Немного.

Тай дотронулся до моей руки и попытался обнять. В этот момент завибрировал мой коммуникатор. Да кто там еще?

- Я слушаю.

- Привет, Джули!

Боже, это Рэн! Мне сразу стало жарко, а в животе будто все скрутило жгутом.

- Привет, – ответила я и взглянула на Тая. Он смотрел с подозрением, ледяные глаза прожигали насквозь.

- Джули, я сегодня уезжаю домой. Может, мы с тобой встретимся, погуляем немного?

- Слушай, я занята. У Марка сегодня свадьба, я никак не могу.

- Ух ты! Поздравь его от меня.

- Обязательно.

- Я позвоню тебе еще, хорошо? Пока!

- Да, пока!

Я положила коммуникатор в сумочку и медленно застегнула молнию. Мне страшно встречаться глазами с Таем. Чувствую себя предательницей. Ведь мне так приятно, что Рэн позвонил, будто я вернулась в прошлое. Он вспомнил про меня!

- Кто звонил? – спросил Тай. В его бархатном голосе теперь тоже лед.

- Не важно, – ответила я и отвернулась к окну. Пытаюсь за грубостью скрыть чувство вины. Тай ревнует меня и он очень зол. Или мне просто хочется так думать?

Было время, когда я мечтала о множестве поклонников, которые сражаются за мою благосклонность. Давно уже не мечтаю. Мне бы хоть одного, например, Тая совершенно достаточно. Я бы в жизни больше ни на кого не посмотрела, но Рэн.... Он вернулся в мою жизнь, а вместе с ним и давно уснувшие чувства, или всего лишь отголоски чувств, не столь важно. Я поняла, что мне очень приятно внимание сразу двух мужчин, один из которых ревнует. Вдруг осознала собственную ценность, расправила плечи, подняла голову.... Прекрати, Джули! Нашлась роковая женщина! Но все же приятно....

Тай больше не пытался заговорить со мной. Оставшийся путь до пункта назначения мы провели, отвернувшись друг от друга. Какая глупость, черт возьми. Но раз я начала эту игру, нужно продолжать.

На церемонию бракосочетания Марк и Стэлла пригласили лишь самых близких людей. В холле Дворца влюбленных нас уже ждали. Прямо у входа я увидела дядю Джордана и его жену Лану. Они первыми поздравили жениха с невестой, наговорили много теплых слов. Порция объятий досталась и мне. Лана прошептала, что в следующий раз непременно побывает на моей собственной свадьбе. Я так и знала! Тема дня: Марк наконец женился, когда же младшая Этнор сподобится? Терпеть не могу эти разговоры! Хотя на тетушку Лану обижаться не могу, она уж как никто другой искренне желает мне добра.

Следующими с поздравлениями подошли люди, которых я раньше никогда не видела. Оказалось, родственники Стэллы: ее мама и сестра с мужем и сыном лет семи, премилым мальчиком. Стэлла представила им меня и Тая как своих лучших друзей. Ее семья – очень милые, простые люди. По-моему, они чувствовали себя немного неуверенно и скованно, все-таки первый раз в столице. Марк познакомил их с нашими родственниками, тетя Лана тут же взяла маму Стэллы в оборот, они сдружились за секунду. К началу церемонии мы уже почти стали единой семьей. Чуть позже приехал мистер Обри, первый советник Марка, с женой и маленькой дочкой. Теперь у племянника Стэллы появилась компания. Эдвин Гаррисон заскочил на пять минут, поздравил виновников торжества и умчался. Уговорить его остаться на банкет мы не смогли. Все-таки он очень занятой человек. Мне показалось, что Тай смотрит на бывшего начальника с ностальгией. Неужели соскучился по прежней работе?

Вот и все люди, с которыми Марк и Стэлла решили разделить самый важный момент в жизни – свадебную церемонию. Этих людей мало, зато они самые близкие. Здесь не хватает еще двух людей с нашей стороны – Роуз и Роланда. Они всегда были неотъемлемой частью нашей семьи, но сами отказались от нас, они сделали свой выбор. Я даже рада, что больше их нет в нашей жизни. Но теперь семья расширилась, у нас с братом появились новые замечательные родственники, и это прекрасно. Жаль, родителей нет рядом. Уверена, они сейчас смотрят с небес и счастливы за Марка. А я? Наверняка я лишь огорчаю родителей, но, возможно, в один прекрасный день и мне удастся подарить им повод для радости.

К нам вышла миловидная женщина в красивом вечернем платье и пригласила в зал для свадебной церемонии. Заиграла торжественная музыка. Жених с невестой вошли в зал, крепко держась за руки. За ними следом мы с Таем, по-прежнему избегая глаз друг друга. Гости встали полукругом немного в отдалении. Женщина, распорядитель церемонии, принялась произносить обычную речь о том, какой сегодня важный день для жениха с невестой, что сегодня для них начинается новый этап жизни, отныне они вдвоем пойдут по ней, их судьбы сплелись воедино. Далее последовали пожелания счастливой семейной жизни, скорейшего пополнения в семействе, взаимопонимания и гармонии. После женщина хлопнула в ладоши. Музыка затихла, а в зал вошла ее ассистентка, держа в руках шкатулку. Распорядительница достала из шкатулки серебряную диадему, украшенную прозрачными кристалликами, и отдала Марку. Он, как того требует традиция, украсил диадемой прелестную головку своей любимой и произнес:

- Для королевы моего сердца. Желаю быть рядом с тобой вечно.

Стэлла расплакалась. Да и мой хладнокровный братец, похоже, сегодня растерял всю свою самоуверенность. Он смотрел на невесту почти с мольбой.

- Другой жизни не прошу, – наконец ответила Стэлла, справившись с эмоциями. Марк подхватил девушку и закружил. Гости зааплодировали. Мама Стэллы вытирала слезы платочком.

Я все-таки не смогла сдержаться и тоже заплакала от восторга и радости за молодоженов. А еще от острого желания поменяться местами с подругой. Я тоже хочу сказать, что другой жизни не прошу. Вот только я должна понять, какая именно жизнь мне нужна. Я почувствовала странное тепло, окутавшее все тело. Обернулась и встретилась с пронзительным золотым взглядом Тая. Он смотрел на меня с грустью. Я вновь подумала, что зря все усложнила и затеяла эту игру. Ведь вот он, мой самый нежный и родной, только руку протяни. Я отвернулась, чтобы справиться с эмоциями. Тай – реальность, а есть еще мечта. Я должна понять, что же мне на самом деле нужно.

Распорядительница пригласила Марка и Стэллу подписать необходимые документы. Теперь моя подруга и вся ее семья тоже принадлежат к элите в общем и в частности к семейству Этнор. После гости долго поздравляли новоявленных мужа и жену, обнимали их и целовали. На выходе из Дворца влюбленных нас все-таки атаковали журналисты. Просто удивительно, как им удается быть в курсе всех событий. Марку и Стэлле пришлось позировать перед фотокамерами и давать интервью. Мне, к счастью, удалось избежать излишнего внимания, всего-то щелкнули пару раз.

Ресторан “Ночной каприз”, одно из самых шикарных заведений столицы, находится на окраине города, в так называемом районе развлечений. Жилых домов там нет, зато множество ночных клубов, кафе, кинотеатров и других подобных заведений. Для простых посещений этот ресторан не предназначен, там лишь проводятся различные мероприятия и праздники. Арендовать его могут позволить себе только члены элиты, потому как это весьма дорогое удовольствие. Само здание “Ночного каприза” довольно небольшое, состоит из двух залов: банкетного и танцевального. Зато сразу за рестораном находится чудный парк с фигурными фонтанами и зарослями великолепных белых роз, которые цветут в любое время года, сорт такой. Я сама его создала, могу гордиться. Еще в парке есть большой танцпол, где гости развлекаются в теплую сухую погоду. На случай ненастья зал для танцев есть и в самом здании. В этом ресторане я бывала пару раз, еще вместе с родителями. Мне очень нравится парк, да и вообще место очень уютное.

Пусть саму церемонию молодожены решили разделить только с самыми близкими, на банкет же полагается пригласить все дружественные правящие семейства. Я не люблю, когда много людей, но что ж поделать, уж со свадьбы собственного брата я точно не смогу уйти пораньше. Ничего, потерплю.

Гости расселись за столики. Отдельный занимали вчетвером мы с Таем и наши молодожены. Я поняла, что жутко проголодалась. К Стэлле, как вижу, аппетит тоже вернулся. Мы принялись за угощение. Повара в ресторане, конечно, экстра класса, блюда просто изумительные. Остальные последовали нашему примеру. Через некоторое время, когда гости распробовали все угощения, в зале появился Конрад Джэн – неизменный ведущий всех светских вечеринок. Он подходил к каждому столику с микрофоном, и гости высказывали свои пожелания для молодой семьи. Длилось это довольно долго, я уже успела заскучать. Наконец поток искренних и не очень слов иссяк, начался концерт. Для нас выступали популярные артисты, которых пригласил Марк, видимо учитывая при этом еще и мои предпочтения, поэтому песни я слушала с удовольствием.

За окном стемнело, и парк озарило множество разноцветных огней. Конрад объявил, что сегодня просто чудесная погода, как по заказу, поэтому пора подышать свежим воздухом. На танцполе в парке з